Spellenspektakel Eindhoven, 28, 29 en 30 oktober 2005

  • Eelco van RuthEelco van Ruth
Spellenspektakel Eindhoven, 28, 29 en 30 oktober 2005 0001

En dan zit je ineens vanaf woensdagmiddag in Eindhoven. Het kan raar lopen in het leven. Een zeer goede kennis van me organiseert elk jaar een groots evenement in het Beursgebouw van Eindhoven voor één van de grotere spellenimporteurs van Nederland, (999 Games uit Almere). Drie dagen lang komen de grootste gamers en fantasy-aanhangers van Nederland bijeen in de lichtstad en lopen de beurs af langs demostands, handelaren met de nieuwste spellen of toernooien die men er gepland heeft.

Wim de Boer, de goede kennis waar ik het net al over had, liet mij op de valreep weten dat hij nog wel iemand kon gebruiken die de handjes uit de mouwen kon steken met de opbouw van de beurs, dus ineens moest ik Pokernews teleurstellen met het feit dat mijn tweede artikel deze week niet af zou komen. Ik kon het misschien goedmaken door wederom iets over mijn ervaringen met Magic en Poker te schrijven met inspiratie die ik mogelijk zou opdoen op het Spellenspektakel, zei Jordy me nog op MSN.

Een van de eerste zaken die ik regelde op de beursvloer, was het aannemen van een plattegrond van de stands en het plaatsnemen in een heftruck; ik was een van de weinige mensen die reële ervaring met zo'n ding had (nog uit het leger), dus het moest maar. Met de plattegrond in de achterzak was het zaak vrachtwagens leeg te halen en beursstands te vullen. En na een kwartiertje heen en weer gereden te hebben viel me ineens stand M24 op; de plattegrond gaf aan: Pokerworkshop. Ding !

Tijdens de opbouw van de beurs heb ik me twee dagen lang afgevraagd wat hier nu weer zou gaan gebeuren; een pokerdemo-crew op een Spellenbeurs ?!?

Donderdagavond sprak ik Jordy weer en vertelde hem wat ik gezien had. En zijn kalme antwoord was: "Mooi, dan kan je die misser van afgelopen week mooi goedmaken met een mooi verhaal over de Pokerdemo's op het

Spellenspektakel !". De beste man had gelijk.

Op vrijdagmorgen was ik alweer vroeg aanwezig om mee te helpen de toestroom van vrijwilligers en standhouders in goede banen te leiden. Tussen 10 en 12 uur ging de organisatie het gevecht weer aan met de mensen die zonder polsbandjes de beursvloer op wilden of op een andere manier dachten dat ze wel even langs ons heen konden wandelen. Die momenten zijn altijd even hectisch, maar als het eenmaal loopt en iedereen weer weet dat standhouders hun vrijwilligers beter van te voren die polsbandjes kunnen opsturen of eenvast tijdstip afspreken om die over te dragen in de buurt van de beurs, gaat het vaak een stuk beter.

Om 12 uur ging de "personeelsingang" dicht en gingen de deuren voor het publiek open; ik kon even rondwandelen over de beurs. Ik moest vechten tegen mijn voeten die als vanzelf naar beursstand M24 wilden wandelen, maar de beurs was nog maar net open en er zou vast nog niet zoveel te doen zijn. Vervolgens kom je een heleboel opstartprobleempjes tegen en ben je ineens weer 3 uur aan het werk. Uiteindelijk kwam ik in de loop van de middag dan voor het eerst bij de stand van de Pokerdemo's.

Een drietal vlotte heren en een knappe dame waren druk bezig op een

indrukwekkende stand het Pokerspel te promoten. Een mooie pokertafel is natuurlijk het middelpunt, maar op een tweetal lange tafels langs de pokerarena werden ook nog flink veel promotiematerialen uitgestald en kon men zelfs via Internet de websites van Pokerinfo.nl en wat online casino's bezoeken. Ik liep een paar keer rustig om de stand heen en zag de democrew geroutineerd hun ding doen. Op de tafel werd een toernooi gespeeld met de beursbezoekers als deelnemers en een crewlid als volleerde dealer. De enige dame in het gezelschap stond tekst en uitleg te geven aan voorbijgangers.

Een wat jongere vent, die duidelijk toetsenbordvingers had, zat geanimeerd te vertellen over de mogelijkheden van poker op het internet en het geheel werd gadegeslagen door het 4de crewlid die wat ouder leek dan de rest. Ik besloot op hem af te lopen en hem wat vragen te stellen.

Armijn Meijer (35) is de man achter Pokerinfo.nl en is duidelijk gecharmeerd dat Pokernews de stand met een bezoekje vereerd. Hij is duidelijk even een pauze voor zichzelf aan het nemen, want de stand puilt uit met bezoekers en het gesprek wat we voeren is kort; verder dan het even voorstellen en het afspreken dat we in de loop van het weekend even wat dieper op een aantal zaken zullen ingaan komen we niet, want er staan alweer 3 mensen om ons heen met vragen voor Armijn.

Ik blijf nog even kijken naar de dealer die een mooie show maakt van de demonstratie door de outs van verschillende minder goede handen ten

opzichte van de betere handen op te noemen; dit maakt het niet alleen voor de deelnemers een mooie happening, maar ook voor het publiek, dat soms drie rijen dik over de schouders van de toernooigangers meekijkt !

Twee dagen gaan voorbij en in mijn hoofd hoopt zich een flinke hoeveelheid vragen op die ik de democrew wil stellen. Magic doet zijn best om de breinspinsels over poker naar de achtergrond te dringen en dat gaat vooral op zaterdag best goed als ik ineens in de kwartfinale van het GameForce 1000 Euro toernooi zit, maar de zaterdag eindigt in mineur als ik geroutineerd uit het toernooi word gespeeld door Bas Knapen, een van de betere spelers van Nederland.

Dus op zondagochtend sta ik om 9.30 weer op stand M24.

Armijn stelt me eerst voor aan de rest van zijn team. Sijbrand Maal (29) was de dealer die met veel gevoel voor drama en stijl het toernooigedeelte van de demo's voor zijn rekening nam. Hij is ook de winnaar van de Amsterdamse editie van de Masterclassics van vorig jaar.

Johan Rensink (23) is de jongste van het gezelschap en is in eerste

instantie de online pokerspeler, maar zal ook nooit een echt pakje kaarten links laten liggen. Hij komt over als een rustige computer wizkid en zal in de loop van mijn gesprekken met het demoteam verschillende anekdotes meteen voorzien van toernooireports en achtergrondinformatie via internet.

Mariken Maal (25) omschrijft zichzelf als een winnende speler en stelt dat dat vooral komt omdat ze niet zoveel speelt. Ze deelt haar achternaam met Sijbrand en ik vraag dus even door of ze elkaar ook via het pokerspel hebben leren kennen, maar helaas; geen mooi verhaal over hoe ze elkaar aan de pokertafels hebben ontmoet...

Mijn eerste vraag aan Armijn is er eentje van huishoudelijke aard: hoe ziet een demonstratie op het Spellenspektakel er ongeveer uit.

"We beginnen met een uitleg over hoe Texas Hold'em gespeeld dient te worden.

Expres zal de democrew de deelnemers alleen de regels van het spel uitleggen en niet dieper ingaan op tactieken of manieren om met bets of bluffs een spel naar je hand te zetten. Het is voor het publiek EN voor ons als demoteam een stuk leuker als tijdens het toernooigedeelte van de demo mensen zelf op zoek gaan naar die aspecten van het spel. En soms komen mensen die voor het eerst aan een pokertafel plaatsnemen vanzelf op, bij wijze van spreken, eeuwenoude manieren om je tegenstander op het verkeerde been te zetten of het uitspelen van een ijzersterke hand. Dat is altijd erg mooi om te zien."

Hoe gaat het toernooigedeelte van de demo in zijn werk ?

"We spelen met de 8 mensen die een plek aan de tafel hebben gevonden een toernooitje in sit-and-go vorm. 300 chips per speler met 10/20 blinds en per 10 minuten gaan die blinds omhoog. We spelen No Limit Texas Hold'em en de winnaar van elk toernooi krijgt een shirt en gaat op de foto. De foto's van de winnaars worden op de site gezet.

Een toernooitje duurt gemiddeld drie kwartier."

Hoe komt een groepje pokervrienden ineens terecht op een beurs waar sommige bezoekers rondlopen in riddertunieken, de dames zich soms verkleden als prinsesje en waar over het algemeen wat meer fantasy- en strategiespellen als Kolonisten van Catan en Magic; the Gathering aan de man worden gebracht?

"We zijn hier op uitnodiging van de organisatie van Het Spellenspektakel dat er kennelijk naar streeft elke keer weer nieuwe invalshoeken van het spellenspectrum op de beurs wil aanbieden. En Poker is dan wel een oud spel maar momenteel bezig met een enorme inhaalslag. Het bevalt prima om aanwezig te zijn op deze beurs want het publiek is prima en begrijpt heel goed wat de essentie is van poker; het is voor de meeste mensen een spelletje dat goed in elkaar zit en voor sommige mensen een manier om ook nog eens op een wat meer professioneel niveau te spelen.

We hebben wel ervaring met het geven van demonstraties (Empire Poker Tour), maar dit is de eerste keer dat we op een beurs staan."

Hoe zit het met het niveau van de mensen die meedoen aan een demo ?

"Over het algemeen is het niveau ERG hoog. Dat heeft denk ik te maken met het feit we hier op een Spellenbeurs staan en dat er hier dus uitsluitend doorgewinterde gamers rondlopen. Mensen dus met veel gevoel voor strijd en met een winnaarmentaliteit.

Wat vooral ook opvalt, is dat de dames die een demotoernooi spelen, erg agressief betten en veel handjes winnen.

Wat ook heel mooi is om te zien: iedereen die langs de stand loopt is in eerste instantie argwanend maar verandert tijdens de demo in een klein kind (in de positieve zin van het woord) dat er op gebrand is het toernooi te winnen! In principe speel je natuurlijk maar om een t-shirt, maar er wordt dus erg serieus gespeeld en dat is mooi om te zien."

Hoe schat je de kans in dat er binnenkort iemand die je vandaag een demo hebt gegeven een groot toernooi speelt en er een mooi bedrag wint ?

"Ik zal niet meer raar opkijken als zoiets zou gebeuren; we hebben tijdens de Empire Poker Tour 2005 vooral in hotels en restaurants door het hele land demonstraties gegeven en uiteindelijk mochten er 1 winnaar daadwerkelijk naar de USA om mee te spelen op een groot toernooi; het WSOP $10.000 toernooi op 30 juli jl. Kaway Cheung won de Empire Poker Tour in Nederland, werd uiteindelijk 341ste in de USA en nam ruim $20.000 mee naar huis."

Kaway is een Magiccer...

"Is dat zo ? Haha... Ach, er zijn wel eerder Magiccers gestopt met Magic en overgegaan op Poker..."

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook