WSOP 2017 Now Live

Onder Poker Professoren

  • Sanne Groot KoerkampSanne Groot Koerkamp
Onder Poker Professoren 0001

Vier jaar geleden scrollde hij het internet nog willekeurig af op pokersites. Als slimme jongen dacht hij wel even geld te maken "met het enige spel waarbij de winkans reëel aanwezig is." Langzaam zette hij zijn 50 dollar om in een aardig bedrag. Een jaar later won hij op een vakantie zijn eerste toernooi in Zweden. Van 20 euro inleg maakte hij 1500 euro. "Vanaf dat moment begon het geld te komen."

Nu zegt Peter Dalhuijsen (27): "Nou kunnen we vanavond tenminste lekker gaan zuipen." Hij grijnst van oor tot oor. Zijn vrienden lachen en slaan hem op zijn schouders. Handenwrijvend rekent hij uit: "Ik heb 2500 euro gewonnen vanavond. Da's mooi meegenomen." Niet alleen is de psychologiestudent net tiende geworden tijdens het Nederlandse Pokerkampioenschap van Holland Casino in Amsterdam - en daarmee 600 euro rijker - ook had hij zich voor tien procent ingekocht in Rolf Slotboom, die het toernooi en een bedrag van 16.284 euro won. "Ik heb de afgelopen vijf jaar een paar ton verdiend met pokeren. Geld is voor mij een absolute vrijheid.

Ik kan mijn eigen werktijden bepalen en ik ga tig keer per jaar op reis. Mijn leven is echt heerlijk."

Een half uur eerder. De tengere Peter zit met een sigaret in z'n hand, waarvan hij zo nu en dan - z'n hoofd theatraal schuin - een trekje neemt. Hij draagt een donkere zonnebril ("Want bij goede kaarten worden je pupillen in een reflex groter"). I-pod op z'n kop ("Met harde hip-hop op durf ik meer."). Ondertussen speelt hij rusteloos met zijn fiches. Om de twee pokertafels met achttien spelers staan zo'n zeventig jonge hippe toeschouwers het spel acht uur lang in de gaten te houden. "We kijken naar onze toekomst," zegt Hein Meijer (21) wijzend op de strakke pokerface van Rolf Slotboom, die aan de winnende hand is. "Ik ben nu een paar uur per dag met kleine bedragen aan het oefenen op internet, maar op een dag wil ik de beste zijn."

Rolf Slotboom (32) is een van de boegbeelden van de Nederlandse pokerwereld. Hij begon acht jaar geleden als eerste succesvolle Nederlander te spelen en sindsdien zijn vele jonge jongens hem gevolgd, gefascineerd door de roem en rijkdom die Rolf binnen enkele jaren wist te verwerven. Inmiddels geeft hij pokerclinics en verslaat hij de eerste pokerwedstrijden op Eurosport. Volgens Rolf zijn die uitzendingen de reden dat pokeren opeens zo populair is.

Vooral de afgelopen maanden lijkt het pokeren een vlucht te nemen in Nederland. Onder studenten is het een hype, want die hebben tijd, zijn intelligent en kunnen altijd wel een extraatje gebruiken. Er wordt gebruik gemaakt van zo'n driehonderd Amerikaanse pokersites. Daarnaast worden er iedere week legale toernooien georganiseerd in de casino's en is er iedere avond wel een illegaal toernooitje bij iemand thuis waarvan de jongens elkaar via het net op de hoogte stellen.

Rolf: "In Nederland zijn er het afgelopen jaar duizenden pokerende jongeren op internet bijgekomen. Allemaal verstandige jongens van rond de 18 jaar. Ze beginnen klein. Met spelletjes waar ze niet veel mee kunnen verliezen en worden steeds beter."

Zoals Noah Boeken (24), die op dit moment de populairste en rijkste jonge pokerspeler is van het land. Noah woont in een villa in hartje Amsterdam, waar hij dag en nacht met een groepje vrienden aan het pokeren is. Daarnaast reist hij met hen de hele wereld over om te pokeren, neemt hij ze vier dagen per week mee uit en heeft hij ongeveer 300.000 dollar aan prijzengeld op zijn rekening. Kortom: Noah leeft als een jonge God.

Donderdagnacht, 02.00, Escape Amsterdam.

Een kleine donkere schone staat op het midden van de dansvloer. Om haar heen heeft zich een kring van bewonderaars geschaard. Haar welgevormde heupen schuren uitdagend tegen die van Noah aan. Het meisje kronkelt om de pokerprins heen. Zijn vrienden kijken op een afstandje goedkeurend toe. Ze flirten en dansen en de flessen wodka worden in een razend tempo met red bull weggespoeld.

Noah en zijn aanhang is vrolijk. Ze komen net uit het casino waar ze een avond van cashgames (een verkort pokerspel waar snel geld mee te verdienen valt) achter de rug hebben. Niet heel lucratief, maar toch is er wat te vieren. Een vriend van hen, Mark Teltsher (25), een kleine, bleke Engelsman, is net overgekomen uit Londen. Hij won vandaag 400.000 euro in een pokerwedstrijd. "Veel?," lacht Mark. "Ja ach, het is maar geld. Nu kan ik lekker stappen met m'n vrienden en leuke meisjes mee uit eten nemen. En daar kom ik voor naar Amsterdam. Hier zijn de vrouwen mooier en de clubs beter."

Noah speelt sinds twee jaar professioneel. Dat houdt in dat hij met zijn studie economie is gestopt en fulltime, zo'n vijf uur per dag, aan de slag is als pokeraar. Noah speelt mee in de wereldtop van het internetpoker. "Toen ik een keer in het casino was kwam ik Marcel Luske tegen, de bekendste pokerspeler van het moment. Ik kwam erachter dat pokeren geen gokspel is, maar meer een sport. Ik heb altijd sporter willen worden. Het is een strategisch spel en dat intrigeerde me. Ik las talloze pokerboeken en bleek er gevoel voor te hebben."

Inmiddels reist Noah samen met Marcel de hele wereld rond om te pokeren. Van toernooi naar toernooi: Londen, Wenen, Barcelona en geregeld naar Las Vegas.

"Soms sta ik er bij stil: dat ik wel eens op één dag verlies wat mensen in een jaar verdienen en soms op één dag een ton win. Al gaat het me niet eens om het geld. Ik wil gewoon winnen, de beste zijn, net als iedere sporter.

Ook volgens Noah en zijn vrienden is pokeren een enorme hype. Noah: "Vroeger had je alleen maar toernooien in het casino van Amsterdam, nu door heel Nederland. Een jaar geleden kon je tien minuten voor een toernooi nog een kaartje kopen, nu zijn veel wedstrijden vijf uur nadat de voorverkoop is begonnen al uitverkocht."

Menno is een van de oprichters van www.depokervrienden.nl. Hij organiseert twee keer per maand online pokerwedstrijden waar honderd man op afkomt. Daarnaast geeft hij pokerles op bedrijfsfeesten. Volgens Menno telt Nederland zo'n 100.000 pokerspelers, met name jongeren. "En het aantal groeit. Dat is goed voor ons ervaren spelers. Mensen die beginnen noemen we vissen. Die kunnen het nog niet, maar dragen wel bij aan de pot. Wij haaien kunnen dat dan weer winnen. De meeste vissen beginnen op een site waar ze spelen met playmoney (playmoney). Dat is een goede manier om het te leren. Naarmate spelers meer ervaring hebben gaan ze het proberen op sites waar om geld wordt gespeeld. En de winsten die je daar kan opstrijken zijn enorm. In een echt casino heb je een beperkt aantal spelers aan tafel, op het net heb je een veelvoud aan deelnemers. Op internet kan je dus veel meer verdienen."

Sven Polarski (23) heeft zich in tweeënhalf jaar tijd zo bekwaamd in het spel dat hij al 250.000 dollar gewonnen heeft. "Het is makkelijk om een winnaar te worden, moeilijker is het om er een te blijven. Veel mensen winnen een groot bedrag - soms ook omdat we een beginner laten winnen zodat hij blijft spelen-, maar moet het daarna weer met bakken inleveren. Laatst zag ik iemand op tilt gaan. Die jongen had die nacht al zo veel verloren op internet dat hij al zijn geld op zes verschillende tafels inzette. Twee ton. Alles kwijt. Nee, ik voel me nooit schuldig. Moeten ze maar niet dronken achter de computer gaan zitten. Soms geef ik advies. Met name aan vrienden. Al heb je maar weinig vrienden in het pokeren. Het is een schijnwereld."

Sven wint, wint, wint. Zo veel, in zo'n korte tijd dat hij zelfs zo nu en dan een sponsorcontract krijgt aangeboden door pokersites. "Die betalen dan mijn reis- en verblijfkosten als ik in het buitenland een toernooi speel. Ik reis veel. Zo was ik laatst in Parijs, speelde ik tegen Keira Knightly. Dat zijn leuke dingen."

Het leven van een pokerspeler lijkt één lange vakantie. "Ik slaap uit, ga ergens lunchen, daarna sporten of ik neem een massage. 's Avonds lekker uit eten. Ik doe er alles aan om me goed te voelen voordat ik achter de computer ga zitten. Anders kun je er donder op zeggen dat je gaat verliezen. Soms ga ik naar een casino. Pokervrienden van me hebben een appartement in Breda gehuurd omdat daar op dit moment lucratieve cashgames zijn. Win ik soms 600 euro op een avond. Dat is wel de moeite waard."

'Even' een appartementje extra huren omdat er goede games te spelen zijn. Ook Steven ten Cate (25), student milieukunde en Peter Dalhuijsen kunnen daarover meepraten. Steven: "Wij hebben pokercollege.nl opgezet. Een pokersite speciaal voor studenten. Die loopt als een trein. Ik heb in de afgelopen paar jaar zo'n 40.000 euro verdiend. We gaan regelmatig in Spanje pokeren. Daar hebben we met een

groepje pokervrienden een appartementje in Barcelona gehuurd. De rest van de tijd besteden we aan uitgaan."

Sven, Peter en Noah zijn professionals en winnen daarom tonnen tijdens toernooien in casino's en op internet. Maar het gros van de pokerspelers in ons land speelt thuis. Dé 'thuistoernooienscene' bevindt zich in Groningen. Daar richtte Armijn Meijer twee

jaar geleden de grootste pokersite van Nederland op: pokerinfo.nl. Hier kun je onder andere free rolls spelen: gratis wedstrijden met enkele duizenden euro's aan prijzengeld. Het aantal hits op de site van Armijn stijgt met 1400 per dag. "De jeugd ziet Noah als een voorbeeld. Zo'n leven willen ze ook wel. Dat stimuleert de populariteit van pokeren onder jongeren."

Ook Abel Meijberg (22) is sindsdien een fervent pokeraar. Hij studeert technische bedrijfskunde, maar pokert uren per dag. Hoeveel hij verdient wil hij niet zeggen, maar wel dat hij vorige week derde werd tijdens een pokertoernooi in Baden en 60.000 euro aan prijzengeld mee naar huis nam. Het is vrijdagavond. In een oude studentenflat in Groningen spelen Abel en zijn vrienden een 'vriendschappelijk' potje poker rondom een ovalen pokertafel. Om het geld gaat het vanavond niet. "Om hoeveel zullen we spelen?" De jongens halen hun schouders op. "100 of 200 euro?" Ze besluiten het laatste en de jongens halen uit hun zak een flinke stapel vijftigjes en honderdjes en leggen het afgesproken bedrag op tafel. De helft van de groep heeft de studie opgegeven om fulltime te pokeren. Abel: "Soms is het wel lastig om te zeggen dat je pokert voor je beroep. Meestal zeg ik dat ik internetondernemer ben. Want het is voor mensen onbegrijpelijk dat wij zo veel geld verdienen. En het is ook eigenlijk belachelijk. Daarom zeg ik niet hoeveel geld ik heb. Dan kunnen mijn medestudenten vast niet meer onbevooroordeeld tegen me doen. Ik besef heus wel dat het niet goed is om op zo'n jonge leeftijd zo veel geld te verdienen. Je verliest toch de waarde van geld uit het oog. Maar ja, ik ben hier nu eenmaal goed in." Thieo (23): "Ik poker al twee jaar maar ik heb het mijn ouders pas net verteld. Ik had een envelopje met een jaar collegegeld en huur bij me. Dat hielp wel. Maar leuk vinden ze het niet."

Alleen de toernooien in het casino zijn legaal, de potjes die thuis gespeeld worden, zoals bij Abel, niet. Pokeren is, zodra er geld mee gemoeid is, volgens de wet een kansspel en dus verboden. De pokerspelers zelf denken daar anders over. Abel:

"Pokeren is een strategisch spel, net als bridge en schaken. Dat wordt toch ook geen gokken genoemd?"

Wij spreken de winnaars, maar pokeren kent natuurlijk ook verliezers. Niet alleen financieel, het spel brengt ook verslaafden voort. Internetgokverslaving is een groeiend probleem, menen de verschillende verslavinginstanties. Albert Benschop: "Gokken via internet neemt toe. De drempels worden lager, de publieksgroep breder en de leeftijden van gokkers zakt. Dit komt ten eerste door het toenemende aantal goksites. Verder is de betaling steeds minder een barrière. Een creditcard is voor veel jongeren een obstakel, maar met het populaire internetbankieren valt dat weg. De relatief lage inzet bij online gokspelletjes is ook een overreder. De wijdverbreide succesverhalen van jongeren die met een klein bedrag enorme bedragen hebben gewonnen zet daarbij anderen aan het ook eens te proberen. En, niet onbelangrijk, de tactieken die gebruikt worden om mensen over te halen om door te spelen zijn verfijnd. Waarschijnlijk hebben veel spelers daarvoor wetenschappelijke literatuur doorgenomen."

Menno, een van de oprichters van www.depokervrienden.nl: "Als je de eerste paar keer poker speelt dan kan je het zien als kansspel. Dan speelt de geluksfactor nog een grote rol. Maar mensen die gegrepen worden door het spel, vervolgens boeken gaan lezen, websites met spelinfo gaan doornemen en veel gaan oefenen op internet bekwamen zichzelf steeds meer. Vanaf dat moment is het geen kansspel meer, maar een vaardigheidsspel."

Terug naar de pokertafel in Groningen. Hier zal nog tot ver in de ochtend ("soms gaan we door tot negen uur") gespeeld worden. Er wordt bier besteld en zo nu en dan komt er iemand binnen. "Zo, jij ook wakker?" Marcel: "Waar doen ze het van?' Denken mijn buren als ik voor de vierde keer dit jaar naar Amerika ga. Het is een lekker leven zo, maar ik vind het erg als jongens stoppen met hun studie. Want soms word ik 's middags om drie uur wakker. Dan doe ik de gordijnen open en denk ik: wat heb ik eigenlijk een nutteloos bestaan. Maar ik heb geen opleiding gehad en kan eigenlijk alleen aan de slag in een fabriek. Dan verdien ik 1400 euro bruto per maand, nu het vijfvoudige. In een fabriek doe ik iedere dag hetzelfde, dit werk is afwisselender. Ieder werk heeft zijn leuke en minder leuke kanten. Dan kies ik toch maar voor poker." Abel: "Ik verdien tegenwoordig zo veel dat ik me niet kan voorstellen ooit nog een normale baan te hebben waar ik voor een paar euro per uur aan het werk moet. Maar wij zijn pokeraars en zullen altijd een slimme manier vinden om aan ons geld te komen. Bij pokeraars heb je nu eenmaal winnaars en verliezers, en wij zijn tot nu toe de winnaars."

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook