WSOP 2017 Now Live

Best Newcomers of 2005

  • Earl BurtonEarl Burton
Best Newcomers of 2005 0001

In 2005 barstten poker tournaments bijna uit hun voegen omdat er zulke grote spelersaantallen klaar stonden om aan te treden. Vele tournaments hadden in plaats van één "First day" meerdere startdagen, zoals het World Series of Poker $10,000 Championship Event dat zelfs drie "first days" telde omdat er meer dan 5000 spelers meededen. Zoiets was nog nooit eerder vertoond. Uit alle tournaments die zijn gespeeld in 2005 zijn de negen spelers die in dit stuk worden beschreven volgens mij de Best Newcomers of the Year.

De criteria voor Best Newcomer waren simpel: Een speler mocht geen Player of the Year punten hebben gescoord in het voorgaande jaar, en mocht ook geen geweldige prestaties hebben geleverd in de tournaments van datzelfde jaar. Ook moest een speler een echte Newcomer zijn. De negen heren hebben niet alleen noemenswaardige impact gehad op de poker wereld in de afgelopen 12 maanden, ze hebben ook allemaal de potentie om door te breken in 2006 en daaropvolgende jaren. Op willekeurige volgorde gerangschikt zijn dit de Newcomers van 2005!

1. Michael Gracz - Als er een Rookie of the Year award vergeven zou worden in de poker wereld dan zou die vrijwel zonder twijfel aan Michael zijn uitgereikt. Michael ging naar het PartyPoker Millions IV tournament in maart in de Caribische Zee, waarvoor hij zelf de helft van de buy-in bij elkaar had geraapt, en een vriend van hem inmiddels al op het schip zat waar het evenement gespeeld zou worden, zou de andere helft betalen. Toen de cruise eindigde het enige $10,000 Limit Event van de World Poker Tour had Gracz zijn 735 medepassagiers verslagen en ging van boord met de eerste prijs van $1.5 miljoen.

Alsof dat nog niet genoeg was richtte Grasz daarna zijn aandacht op de World Series of Poker in juni. In het $1,000 No-Limit (w/rebuys) event speelde hij niet alleen 826 spelers voorbij (die gezamelijk nog eens 1495 rebuys deden), maar hield hij ook stand aan de finale tafel waar hij onder andere Phil Gordon and David "The Dragon" Pham tegen kwam. Dankzij de overwinning in de World Poker Tour die gevolgd werd door het winnen van een World Series championship in hetzelfde jaar, staat Michael in hetzelfde lijstje als Layne Flack, Ron Rose, Barry Greenstein, Antonio Esfandiari en Doyle Brunson. Een vermelding om best trots op te zijn!

Alles bij elkaar heeft Grasz $2.5 miljoen gewonnen in de afgelopen 12 maanden en heeft hij het hele seizoen in de Player of the Year race gezeten. De 24 jarige speler uit Raleigh New York heeft op zijn zachtst gezegd een goed jaar gehad, en is een speler van wie we in de toekomst nog veel zullen horen.

2. Todd Witteles - Bij duizenden online spelers beter bekend als "Dan

Druff" maakte Todd zijn stap naar de live poker wereld in 2005. Zijn sterkste spel is Limit Hold´Em. Hij won een WSOP bracelet in het $3,000 event begin juli. Hij bleef een sterke verschijning gedurende de World Series van 2005 en maakte furore aan een No-Limit finale tafel gedurende de Big Poker Oktober tournaments in het Bicycle Casino in Los Angeles.

Hij heeft meer dan $500.000 bij elkaar gespeeld in 2005 en is opgenomen in de top vijftig van de Player of the Year race. Ook al kreeg hij de nodige kritiek over zijn gedrag tijdens de World Series op verschillende fora, heeft Todd zich daardoor niet uit het veld laten slaan. Als hij zo doorgaat zou hij wel eens een kunnen gaan maken op vele tournament titles in 2006 en daarna.

3. John Smith - De stille man met de eenvoudige naam met het goede spel is een potentieel mysterie voor velen die hun informatie hoofdzakelijk uit de WPT of WSOP broadcasts krijgen. De ruim vijftig jarige highway contractor uit La Habra Heights Californie speelt pas één jaar serieus poker en heeft nu al de nodige opschudding teweeg gebracht. Hij heeft niet alleen twee preliminary championships gewonnen in 2005 (bij de L.A. Poker Classic in februari en bij de Legends of Poker, beiden gespeeld in het Commerce Casino in Los Angeles) maar staat al het hele seizoen op het punt van doorbreken. Bij het Bally's WSOP Circuit Championship Event in November, hield hij meer dan stand aan de finale tafel tegen niet alleen World

Champions Scotty Nguyen en Joseph Hachem maar ook tegen WPT champions Mihn Ly en WSOP Circuit champion Doug Lee.

Ook al strookt zijn voortgang niet met de laatste trend waarin de jonge generatie poker spelers het spel langzaam overnemen, zou het zeker niet onmogelijk zijn dat Smith zijn geweldige spel doorspeelt en een WPT of World Series titel wint in 2006. Zijn stabiele spel en zijn stalen zenuwen hebben hem in de top 25 van de POY race gezet, en daarbij intimideren de nodige professionals of "young guns" die hij tijdens het spelen tegenkomt hem absoluut niet. Ik zag hem spelen tijdens de L.A. Poker Classic en was zeer onder de indruk van de belissingen die hij aan de finale tafel maakte, en met een beetje mazzel kan hij met die skills wel eens een geweldig 2006 tegemoet zien.

4. Joseph Hachem - Dit was een grensgeval. Terwijl hij overduidelijk een doorbraak maakte toen hij het World Championship tijdens de World Series van dit jaar won stond hij(net als World Champion van 2004 Greg Raymer in Conneticut) al bekend als een kwalitatief goede speler in zijn thuisland Australié. Hachem zwoegde letterlijk en figuurlijk gedurende een paar jaar voordat hij een feestje kon vieren in Las Vegas deze zomer. Sindsdien heeft hij laten zien dat hij voorlopig niet weg te denken is uit de poker wereld.

Joseph heeft van alle spelers het meeste geld verdiend (de $7.5 miljoen die hij in het Main Event van de World Series won verzekerde hem daarvan). Hij heeft laten zien dat hij een goede ambassadeur is voor de sport. Hij heeft ook laten zien dat zijn overwinning in het Main Event geen mazzeltje was; tijdens het WSOP Circuit at Bally's in November was hij op meerdere momenten chipleader, en verliet uiteindelijk na een bad beat het tournament met een vijfde plaats. Ook al zal het hem niet zoveel opleveren als in 2005, zal Hachem toch verhuizen naar Amerika en daar een speler worden met wie we rekening moeten gaan houden in het tournament poker in 2006.

5. John Gale - Opnieuw een speler die de trend van de overname van het poker door jonge spelers weigert te volgen. In januari overleefde Gale de PokerStars Caribbean Adventure en stroomde daarmee door naar een prima verblijf in de World Series van 2005. Hij won bijna een WSOP bracelet in het $5,000 Pot Limit Hold 'Em event, waar hij het lang uithield tegen World Series POY Allen Cunningham en Cyndy Violette. Dankzij een paar tough beats van Brian Wilson gingen de bracelet en de WPT titel aan hem voorbij.

John is doorgegaan met goed spelen in tournaments in zowel Europa als in de Verenigde Staten. Nu hij zijn baan heeft opgegeven en full time poker speelt hebben we er weer een geduchte tegenstander bij in de poker wereld. John is naast dat hij goed is in poker een erg vriendelijke speler die de tijd neemt om met iedereen te praten, hij is een ware kampioen in de renaissance tijd die we op dit moment in het poker meemaken.

6. Don Mullis - Nog een naam die niet al te bekend in de oren klinkt bij de meeste, maar wanneer hij in 2006 doorbreekt zullen velen hem wel leren kennen. Ik gebruik bewust het woord "wanneer" omdat het bij Don gewoon een kwestie van tijd is tot hij naam voor zichzelf zal maken. Mullis heeft 2 Circuit rings gewonnen in preliminary events in Tunica en Lake Tahoe in 2005. De inwoner van Mooresville heeft voor velen een uitdaging gevormd gedurende de vele WPT en WSOP events in 2005.

Het is een speler die wel gesponsord moet worden omdat hij heeft laten zien dat hij het uithoudt tussen de "big guns" van vandaag de dag. Hij staat het hele seizoen al in de top 100 en staat ook op het punt om door te breken in tournament poker. Het enige dat hem eigenlijk te doen staat is zorgen dat hij in de major WPT of WSOP tournaments kan meedoen, zodra hij dat voor elkaar krijgt zal het niet lang duren voordat misschien wel meerdere bracelets zijn polsen zullen sieren.

7. Joe Sebok - Een van de leukste verhalen vanuit de World Series van 2005 moet wel het verhaal zijn van Joe Sebok. De zoon van Barry Greenstein heeft het betreffende poker goed aangepakt. Hij is eerst naar de universiteit gegaan, heeft daar een diploma gehaald en heeft eerste gewerkt in de "normale wereld" voordat hij besloot om zich volledig op poker te storten. Dit alles kan wel eens leiden tot een mooie poker carriere

Joe zat in de World series twee keer aan de finale tafel en heeft in andere tournaments ook successen geboekt. Ik verwacht dat hij in 2006 in een major championship zal doorbreken, en zo niet zullen we dat eerlijk kunnen lezen in zijn blog (barrygreenstein.com). Hij is een speler die eerlijk tegen zichzelf en anderen is, hij geeft zelfs toe dat hij nog heel wat te leren heeft over poker. Het interview waarin dit naar voren kwam zal binnenkort te lezen zijn op PokerNews.

8. Doug Lee - De WSOP Circuit champion die dat werd bij de stop in Las Vegas in het eerste seizoen, heeft heel 2005 prima gepresteerd. De Canadees heeft een finale tafel gehaald gedurende de World Series, en is ook terug gekomen om aan de finale tafel van het WSOP Circuit Main Event te spelen. Lee is moeilijk te lezen aan tafel, en dat is in zijn voordeel natuurlijk.

Ook al denken velen dat hij zijn hoogtepunt wel heeft bereikt in 2005, denk ik dat de manier waarop hij speelt hem wel eens heel ver kan brengen in 2006. Met zijn onorthodoxe en onvoorspelbare speelstijl zal hij naar alle waarschijnlijkheid aan een hoop finale tafels komen te zitten. Misschien lat hij de tournament poker scene wel op haar grondvesten schudden in 2006!

9. Nick Schulman- De winnaar van de WSOP stop in het Foxwoods in November eindigt dit jaar in stijl. Hij is net vierde geworden bij de WSOP Circuit stop bij de Showboat in Atlantic City. Ook al zullen deze resultaten hem niet bovenaan de Player of the Year list zetten, zijn optreden tijdens twee belangrijke tournaments in korte tijd zullen velen zich herinneren als hij forure maakt in 2006.

Net oud genoeg om legaal te drinken en in casino's te spelen is Schulman een ware "eerstgeborene" van de Internet poker generatie. (Zijn nickname online is "The Takeover")Hij is een speler die heeft geleerd en gestudeerd op internet, en die nu klaar is om in de live poker scene mee te draaien. Of hij het uithoudt tussen de professionals moet nog blijken. Zolang ze zijn spel niet doorhebben kan hij het wel eens erg ver schoppen.

Terwijl sommige van deze mannen al grote championships op hun naam hebben gezet zijn ze daarnaast ook nog eens de meest opvallende nieuwkomers van 2005. Ze hebben laten zien dat ze het met hun speelstijl nog ver kunnen gaan schoppen in 2006. Ik vraag me af wie er volgend jaar bij gaan zijn. In het volgende deel van mijn terugblik op 2005 zal ik eens kijken wie daadwerkelijk de beste spelers van 2005 zijn geworden.De mannen(en misschien wel de vrouwen) zijn in ieder geval klaar voor de strijd die het nieuwe tournament season zal brengen.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook