WSOP 2017 Now Live

De beste pokerspelers van 2005

  • Earl BurtonEarl Burton
De beste pokerspelers van 2005 0001

Alsof de miljoenen dollars en het geweldige poker dat werd gespeeld in 2005 niet genoeg was om indruk te maken op de gemiddelde persoon, speelden een aantal spelers de sterren van de hemel. Of ze nu de winnaars waren van grote tournaments of simpelweg het hele tournament season lang consequent lieten zien uit welk hout ze gesneden zijn, verbeterden de mannen (en 1 vrouw) hun spel aanzienlijk en hielden ze de poker wereld samen met een selecte groep top spelers gedurende het jaar 2005 in hun greep.

Het is misschien zo dat bovenaan de Player of the Year list de namen prijken van spelers die bij velen onder ons al bekend zijn, maar er zijn wel degelijk dominerende performances neergezet door spelers wiens namen niet op de eencijferige positities van de Player of the Year list prijken. Na dit gezegd te hebben rest ons niet anders dan eens kennis te maken met de spelers die in 2005 de meest indrukwekkende plays hebben gemaakt, en van wie we in de toekomst nog veel kunnen verwachten.

1.Men "The Master" Nguyen - Of hij het nu wel of niet uithoudt tot het Player of the Year championship, heeft Men Nguyen waarschijnlijk het meest memorabele afgelopen half jaar achter de rug van iedereen. Begin juni dit jaar liep "The Master" aanzienlijk achter op de competitie in het circuit; hij wist bijvoorbeeld maar tweemaal een plaats aan de finale tafel te bemachtigen bij de kleinere events die werden gehouden tijdens de poker tour. Het spel leek wel aan de verteraan en professional voorbij te zijn gegaan.

Het lijkt wel alsof hij aan het opwarmen was voor wat sindsdien een dominante en krachtige performance is geweest. Twee finale tafels tijdens de World Series of Poker gebruikte hij om op te warmen, en blijkbaar was zijn warming up een grondige, hij won daarna drie WSOP Circuit championships. Daarnaast behaalde hij meer dan acht finale tafels in andere events en cashte hij in events in september en november. Om maar niet te spreken van de vijf cashes in oktober. Nguyen heeft zich omhoog gewerkt op de Player of the Year list en is nu afhankelijk van de uitkomst van het $15.000 Championship Event tijdens de Bellagio´s Five Diamond World Poker Classic. Hij kon hier wel eens zijn vierde Player of the Year title winnen. Dat zou zijn geweldige 2005 helemaal compleet maken, en door gekomen te zijn waar hij nu is laat hij zien dat hij nog steeds tot de topspelers behoort.

2.John Phan - De lijst van de beste spelers zou niet compleet zijn zonder de jonge professional uit Californie. John Phan baarde met zijn aanvallende en soms gekmakend doordachte spel voor het eerst opzien in 2005 met zijn grote overwinning bij de L.A. Poker Classic in februari. Hij domineerde aan de poker tafels in Los Angeles waar hij maandelijks aan finale tafels terecht kwam en nog twee championship trophies in de wacht sleepte. Ook werd hij vierde bijn het WPT Championship in april.

Ook al is Phan het sindsdien iets rustiger aan gaan doen, en heft hij zich laten inhalen in December heeft hij laten zien dat hij het spel goed genoeg beheerst om nog lang mee te kunnen draaien in de tournament scene. Phan is absoluut niet uit het niets verchenen; in 2004 vier stond zijn naam op de 21ste plaats van de lijst van beste spelers ter wereld. Ook John Phan zou zijn jaar compleet maken door het Player of the Year championship te winnen.

3.Michael "The Grinder" Mizrachi - Twee maanden achter elkaar zat hij aan de finale tafels begin 2005. Eerst in januari bij de Jack Binion World Poker Tour Open in Tunica (waar hij het moest ontgelden door een bad beat van Player of the Year 2004 Daniel Negreanu), vervolgens in februari bij de L.A. Poker Classic(hier werd hij winnaar van het championship).

Michael stond in 2004 in de top vijftig van beste spelers ter wereld. Het was dan ook gewoon een kwestie van tijd voordat "The Grinder" zich naar de hogere regionen van de tournament scene zou werken.

Mizrachi is zeer duidelijk aanwezig geweest in de tournament poker scene van 2005. Hij is de hele Verenigde Staten doorgereisd en heeft aan ieder tournament dat op zijn pad kwam meegedaan. Met zijn agressieve stijl heeft hij het velen moeilijk gemaakt aan de tafels tijdens verschillende tournaments die in 2005 werden gehouden. Nu hij kans maakt op de POY award denk ik dat het verstandig is om zijn naam te onthouden gezien we hem waarschijnlijk nog tientallen jaren zullen zien schitteren aan de tafels!

4.Phil Ivey - Staat bekend als een van de beste cash game spelers van dit moment, maar op het gebied van tournament poker is hij ook zeker niet de minste. Door het winnen van zijn vijfde WSOP bracelet timmert de 29 jarige speler flink aan de weg om poker legende te worden, misschien zal zijn naam binnenkort wel prijken op de "most bracelet list". Hij zat ook aan de finale tafel bij het WSOP Circuit event in Lake Tahoe en bij het WPT Championship in april.

Phil maakte waarschijnlijk de meest dominerende twee dagen durende runs in de geschiedenis van tournament poker mee in November van dit jaar. Bij de Monte Carlo Millions won Ivey de hoofdprijs van $1 miljoen. De avond daarna kwam phil terug en versloeg zes van de beste poker spelers van vandaag de dag bij het Fulltiltpoker.net Invitational Live vanuit Monaco en verhoogde hij zijn bankroll met nog eens $600.000.

Als Phil Ivey zich blijft concentreren en zijn poker skills blijft verbeteren zou hij over 20 misschien 30 jaar wel eens kunnen worden wat Doyle Brunson vandaag de dag is voor poker. Om Ivey een moderne legende te noemen vind ik absoluut niet gek. 2005 is een geweldig jaar voor hem geweest, en onthoudt zijn naam!

5.Allen Cunningham - Na een teleurstellend optreden tijdens de WSOP in 2004 beloofde Allen Cunningham zichzelf dat hij zoiets niet meer zou laten gebeuren. Bij het event van 2005 boekte hij grote successen en won zelfs de WSOP Player of the Year title. Door het wat toen nog het twee na grootste No-Limit tournament in de geschiedenis van poker te winnen tijdens Event #2 van het tournament van 2005 en drie finale tafels te halen gedurende zijn run in het Rio, vloog Cunningham omhoog op de POY lijst. Hij werd dankzij deze prestaties ook de eerste speler ooit die in de World Series $1 miljoen bij elkaar speelde zonder het Main Event te winnen.

Gezien hij niet een speler is die op zijn lauweren gaat liggen rusten heeft Allen het hele jaar doorgespeeld. Hij won onder andere een prelimenary tournament championship in het Five Diamond. Hij heeft stilletjes zijn weg richting het Player of the Year championship bewandeld tot nu toe, maar of hij zo stil blijft als het er eenmaal op aankomt? Allen is zeker een speler die we in 2006 sterk zullen zien spelen!

6.Mark Seif - De voormalige advocaat draait al een tijdje mee in de poker wereld. Zij vrijgevochten agressieve stijl trekt op zijn zachts gezegd de aandacht. Tot de World Series van dit jaar was er niet echt een moment waarmee hij zichzelf in de schijnwerpers zette, maar na de World Series zullen weinig mensen hem vergeten. Tijdens misschien wel de beste 1 week durende run in de recente geschiedenis van het moderne poker, werd hij de enige speler die twee bracelets won tijdens het grootste poker tournament ter wereld dat voor de 35ste keer op rij werd gehouden. Hij won ook de Limit Hold ´Em shootout title op 17 juni, en een week later won hij ook nog eens de $1500 No-Limit title. Hij heeft op deze manier zeker naam voor zichzelf gemaakt, en heeft bewezen dat hij aan de poker tafels thuishoort.

Mark speelt allerlei vormen van poker, zo won hij bijvoorbeeld de Seven Card Stud title bij de U.S. Poker Championships in Atlantic City die daar in oktober werden gehouden. Deze speler is een bedreiging voor iedere titelhouder, we verwachten dan ook veel van hem in 2006.

7.Chris "Jesus" Ferguson - Hij heeft zijn reputatue als tournament master meer dan waargemaakt in 2005. De einige speler met twee Main Event overwinningen op zijn naam behaalde nog meer zege dit jaar. Hij cashte ook nog eens in vijf evenementen van de World Seriess in juni, en blijft laten zien dat hij goed meedraait in het tournament circuit.

Ook al lijkt het misschien dat hij zich uitsluitend concentreert op de Championship Events van vele tournaments over de hele wereld, is dat voor de meeste tegenstanders voldoende. Chris Ferguson is en blijft de favoriet in de championships aan welke hij deelneemt. Verwacht niet dat daar snel verandering in zal komen!

8.Max Pescatori - Misschien wel de enige speler wiens verhaal het kan opnemen tegen dat van Men "The Master" Nguyen. "The Italian Pirate" zoals Max Pescatori ook wel wordt genoemd is naar de top geklommen dankzij zijn spel in 2005. Hij cashte in zes World Series events, en dat was nog maar het begin; in de tweede helft van 2005 cashte hij in wel zeventien tournaments en speelde aan vijftien finale tafels. Hij heeft nog geen overwinning behaald die zijn naam voor eeuwig in de poker geschiedenis zal doen klinken, maar is wel een speler met wie we rekening moeten blijven houden in de nabije toekomst.

9.Jennifer Tilly - Misschien vreemd om haar naam te zien in dezelfde lijst als die van 8 mannen, maar het zou niet eerlijk zijn om haar er niet bij te zetten. Ze won niet alleen het Ladies´ Event bij de World Series of Poker van dit jaar, maar deed dat op een dominerende manier waarmee ze velen tot hun stomme verbazing van de tafels speelde. Ze won daarnaast ook het Ladies Night event van de World Poker Tour.

Na het behalen van twee titels heeft ze de smaak te pakken gekregen, en ze is dan ook in vele coed poker tournaments te zien. Door haar overwinning in de World Series heeft ze de aandacht getrokken van de media. Wat zou er gebeuren als ze een World Series of World Poker Tour event zou winnen van de mannen? Dat zou heel goed wel eens kunnen gebeuren in de toekomst gezien Jennifer al heeft anngegeven dat ze verslaafd is geworden aan het spel.

In deze serie terugblikken op 2005 zullen we ook aandacht besteden aan de goede en de slechte dingen. In het volgende deel zullen we de hartverwarmende zaken noemen die dankzij poker de wereld een fijnere plek hebben gemaakt.

vertaald door: Filip Frederiks

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook