WSOP 2017 Now Live

Dan Harrington - 'Actie' aan tafel(?)

  • Earl BurtonEarl Burton
Dan Harrington - 'Actie' aan tafel(?) 0001

Van iedereen die ooit het Championship Event op de World Series of Poker heeft gewonnen, is Dan Harrington, de winnaar van de editie in 1995, misschien wel de meest intrigerende. Zijn ironisch bedoelde bijnaam is "Action Dan" omdat hij in het algemeen de rust kan opbrengen om alleen de allerbeste handjes te spelen. En dit doet hij op z'n zachtst gezegd niet onverdienstelijk.

Harrington, geboren in Cambridge in 1945, MA, lijkt in het bezit van 'the magic touch' wanneer het aankomt op bekwaamheid in games. Hij was in 1971 al schaakkampioen van Massachusetts, om vervolgens negen jaar later de World Cup in backgammon te bemachtigen. Tussentijds rondde Dan een rechten studie af en werd een uiterst succesvol advocaat in faillissements recht. Het was in deze fase van zijn leven dat de drang om ook succes te hebben in het poker steeds groter werd.

Hij speelde in de "underground" card rooms van New York City, en vooral in de Mayfair Club, waar ook de roots liggen van grote spelers zoals Erik Seidel en Howard Lederer. Nadat hij eerst een aantal jaar voornamelijk de wat kleinere games speelde rond de World Series of Poker, won hij in 1987 via een satellite (hint!) z'n seat voor het WSOP Championship Event waar hij uiteindelijk zesde werd. Harrington was vanaf dat moment verkocht en bleef meedoen aan aan de World Series, waar hij zijn allergrootste succes zou gaan boeken.

In 1995 won Harrington zijn eerste WSOP bracelet toen hij op 12 mei het $2,500 No Limit toernooi won. Tijd om uit te rusten en z'n overwinning te vieren gunde hij zichzelf toen niet, want de volgende dag alweer begon het Main Event. Twee dagen later schreef Harrington ook dit belangrijkste en grootste toernooi op z'n naam, mocht z'n tweede bracelet omdoen, en was z'n naam als poker legende definitief gevestigd in het circuit.

Dan besloot echter in de periode daarna zijn aandacht wat meer te richten op het zaken doen. Hij was enige tijd actief in de aandelenmarkt en kapitaal verstrekking, totdat het in 2003 weer begon te jeuken bij Harrington. Dit zorgde voor een van de meest indrukwekkende comebacks in de geschiedenis van het poker.

Dan Harrington presteerde het om meteen weer de finaletafel te behalen van het WSOP Championship Event, waar hij het inmiddels moest opnemen tegen een recordaantal van 837 deelnemers. Hij behaalde daar de derde plaats, achter Sam Farha en de uiteindelijke winnaar, Chris Moneymaker.

Tijdens de volgende editie in 2004, met inmiddels maar liefst 2519 tegenstanders, schatten kenners de kansen voor de professionals niet hoog in. Maar Harrington bewees eens te meer dat de echte kenners aan tafel zitten, toen hij wederom de finaletafel haalde. Ditmaal met een vierde plaats als resultaat. Ondanks het feit dat hij niet won in 2003 en 2004, wordt het halen van twee finaletafels in successie tegen wat toentertijd verreweg het grootste deelnemersveld ooit was, algemeen beschouwd als één van de meest opzienbarende prestaties in de geschiedenis van de World Series of Poker.

Ondanks dat Dan na 1995 geen bracelet meer won, blijft hij een geduchte tegenstander in het toernooicircuit. Hij speelt bijna uitsluitend nog main events van de meeste toernooien, en eindigt meestal in het geld. De laatste finaletafel die Harrington behaalde was in oktober 2005, waar hij tweede werd achter Minh Ly tijdens het Doyle Brunson North American Poker Championship in het Bellagio in Las Vegas in het vierde seizoen van de World Poker Tour.

Harrington heeft ook in geschrift z'n bijdrage geleverd aan de pokerwereld middels zijn baanbrekende tweedelige "Harrington On Hold'Em", door velen beschouwd als de ultieme strategie handleiding voor het spelen van no limit toernooien. In deze boeken gaat hij tot in detail in op zijn stijl, die gekenmerkt wordt door het rustig wachten op goede handen en het maximaliseren van de waarde van die handen. Hierbij overigens in ogenschouw nemende dat hij ook de capaciteit bezit om zijn supertight imago in zijn voordeel te gebruiken, en met slechte handen spelers uit de pot te jagen. Deze speelstijl maakt dat Dan terecht gezien wordt als een buitengewoon sterke tegenstander aan de tafels. Zijn tegenspelers zullen zich namelijk altijd afvragen of hij die goeie kaarten heeft of juist niet.

Harrington is door zijn groene Boston Red Sox pet een van de meest opvallende spelers in het circuit, die zijn Ierse afkomst en zijn geboortegrond daarmee niet onder stoelen of banken schuift. Dan is een rustige man die tijdens de breaks de tijd neemt om met z'n fans te praten, en is super relaxed aan de tafel. Ondanks dat Dan inmiddels een van de senioren in de poker wereld is, laat hij net als Doyle Brunson zien dat kennis en ervaring er voor zorgt dat ook de talentvolle jonge spelers vaak hun meerdere moeten erkennen in hem. Reken erop dat we Dan Harrington nog vele jaren zullen zien op het allerhoogste niveau, en wie weet hoeveel bracelets hij nog zal mogen toevoegen aan zijn imposante carriere.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook