WSOP 2017 Now Live

Gavin Smith over Gavin Smith

  • Earl BurtonEarl Burton
Gavin Smith over Gavin Smith 0001

Voor 2005 riep de naam Gavin Smith bij de meesten in de poker community geen of weinig associaties op. Het behalen van een 52ste plaats in het World Series of Poker Championship Event was een indicatie dat we wellicht te maken hadden met een opkomende poker ster, 2005 was het jaar dat bevestiging bracht. Vorig jaar maakte de Canadese Gavin Smith een doorbraak mee. Hij won het eerste event van Season Four van de World Poker Tour in de Mirage Poker Showdown. En voordat het jaar ten einde was haalde hij een zesde finale tafel in de WPT. Alles bij elkaar harkte hij bijna $2 miljoen aan prijzengeld bij elkaar en werd hij achtste in de Poker Player of the Year race.

2006 begon ook goed voor Gavin. Hij haalde opnieuw een finale tafel in de WPT (hij werd vierde tbij de WPT Woorld Poker Open in het Gold Strike Casino in Tunica in Januari) en zit goed in de running voor de WPT Player of the Year race. De ultra agressieve speler met zijn bedreigende pistolen Paultje stijl zal dit jaar zijn beste jaar tot nu toe beleven als hij zo doorgaat. Onlangs kreeg ik de kans met hem te spreken terwijl ik aanwezig was bij de L.A. Poker Classic. Ik vroeg hem over zijn benadering van het spel en hoe hij omgaat met het overweldigende en overdadige aanbod van tournaments vandaag de dag.

PN: Hoe moeilijk is het om je te handhaven in de tournament scene van vandaag de dag voor iemand zoals jij?

GS: Oh, man, het is moeilijk! Het zijn niet de tournaments die je opbreken, maar het reizen van en naar bestemmingen is uitputtend. Ik ben dit jaar pas één keer thuis geweest, en het ziet ernaar uit alsof ik daar voor maart niet meer terug keer. Als ik thuis ben probeer ik nog wat te werken zodat het lijkt alsof ik ook soms niet aan poker hoef te denken. Ook al heeft het misschien zijn nadelen moet ik zeggen dat ik ervan geniet.

PN: Welke voorbereidingen tref je alvorens je aan een tournament deelneemt?

GS: Het enige dat ik doe ik wakker worden en opstaan! (lachend) Maar ff serieus, ik doe eigenlijk niets bijzonders, behalve dan een nacht goed slapen, dat helpt me de volgende dag met mijn concentratie en zorgt ervoor dat ik uitgerust de strijd kan aangaan.

PN: Wat is je basis strategie die je toepast in het begin van een tournament?

GS: Ik ben niet wat je noemt een overlevings speler. Ik zal veel potten spelen, normaal gesproken de kleinere, en ik probeer mijn stack op te bouwen. Ik wil de tafel domineren, zeker als we in de verdere stadia van het tournament zitten.

PN: Hoe verandert je strategie als je die stadia bereikt?

GS: Geloof het of niet, ik wordt op die momenten juist agressiever. Als de antes stijgen dan is het voor mij tijd om agressiever te worden, en zodra we in de buurt van eht geld komen doe ik hetzelfde. Veel spelers zijn niet bereid om risico´s te nemen en alles te verliezen op die momenten, ze spelen behouden, dat is voor mij het moment om aan te vallen, vooral de kleinere stacks die het meest in de rats zitten met zorgen of ze het wel of niet zullen halen.

PN: Door naar je spel te kijken viel me op dat je een ultra agressieve strategie hebt, in het bijzonder aan de finale tafel. Je raised vrijwel iedere hand preflop. Wat is het doel van deze strategie?

GS: Ik zie het zo; ik doe alles wat de mensen aan de tafel me laten doen. Als ze me niet proberen te dwarsbomen of tegenhouden, dan blijf ik zo spelen. Zodra ik tegenstand krijg van de spelers aan tafel dim ik in en hergroepeer ik om vervolgens weer aan te kunnen vallen.

Mijn doel is om andere spelers te laten raden wat ik aan het doen ben. Van de tien handen raise ik er wellicht acht. Van die acht handen zijn er misschien drie goed. De rest zijn om eerlijk te zijn sch**t handen. Ik will dat mijn tegenstanders raden welke van de acht handen de goede zijn. Hierdoor lopen alle spelers op hun teentjes, en kan ik rustig de tafel controleren.

PN: Hoe hard en hoe ver push je aan de tafels als het erop aankomt?

GS: Het ligt eraan in welk stadium van het tournament we verkeren. In het begin is het vaak een gok, net als kop of munt, ik hou daar niet zo van. Ik moet vanaf het begin al zoiets hebben van het is 2 op 1 op dit moment. Op het moment dat we in het midden van het tournament zijn en verder gaan dan zal ik zeker meer gaan pushen.

PN: Is er een bepaalde speelstijl die tegenstanders toepassen waar je moeite mee hebt?

GS: Het moeilijkste vind ik als een tegenstander al mijn bets called en ze in een voordeligere positie zitten. Zonder een raise vind ik het moeilijk om te zien waar ze precies mee bezig zijn, en dat will nog wel eens voor de nodige uitdagingen zorgen.

PN: Je begon het WPT seizoen geweldig. Nu komen er nieuwe spelers zoals Michael Mizrachi bij de je uitdagen. Wat is er volgens jou voor nodig om ze een stapje voor te blijven?

GS: (Lachend..) Tja, Michael daagt me niet uit in ieder geval, en komt nog steeds niet in de buurt Zoals ik het zie, hebben hij en de andere spelers in de tour me maar te pakken. Michael moet bijvoorbeeld nog een finale tafel hale nom mijn record te matchen tot nu toe dit jaar. Ik blijf druk op ze uitoefenen, en een ieder die dichtbij komt mag zijn borst vast natmaken.

PN: Ben je in gedachten met dit soort dingen bezig terwijl je in een tournament speelt?

GS: Totaal niet. Mijn doel is het tournament zelf winnen. Wat er met andere spelers gebeurt en wat ze doen heb ik niet in de hand, ik kan er hooguit invloed op proberen uit te oefenen. Ik kan alleen maar mijn beste spel spelen en hopen dat alles goed komt met de wetenschap dat ik er alles aan heb gedaan.

PN: Je speelt online bij Full Tilt Poker. Hoeveel goede of slechte invloed heeft het online spelen op je live spel?

GS: Het heeft zeker weten geen geintje slechte invloed. Iedere keer dat je poker speelt kan je aan je spel werken, het is alleen maar goed om vaak te spelen. Mijn stijl past goed in de online arena, daar is agressie een must.

PN: Zijn er spelers bij wie je liever niet aan tafel zit?

GS: Ik laat me nooit intimideren door spelers die bij me aan tafel zitten. Ik moet echter wel zeggen dat de groten in het spel me wel van mijn á propos krijgen. Als ik specifieke spelers moet aanwijzen, heb ik het denk ik over mensen als The Grinder (Mizrachi), Erick Lindgren en Phil Ivey.

PN: Van welke spelers heb je het meest geleerd?

GS: Erick en Phil zijn twee gasten met wie ook graag over poker praat vandaag de dag. Ook moet is een paar van mijn vrienden noemen; Grant Pittman en Jeremy Balka.

PN: Nu we het daar toch over hebben; uit Canada komen verschillende grote spelers. Is daar iets aan de hand?

GS: Ik denk niet dat er iets speciaals aan de hand is, we vallen eigenlijk pas op als we tournaments winnen. Alws je er echt over nadenkt kom je er achter dat er maar 10 canadezen zijn die naam gemaakt hebben in de tournament scene. Dat is maar een klein percentage van de spelers die rondlopen.

PN: Welke doelen wil je bereiken in 2006?

GS: Ten eerste wil ik de WPT Player of the Year title winnen. Dat is belangrijk voor me. Verder? Hm, ik zou wel mijn eerste World Series of Poker bracelet willen winnen dit jaar.

PN: En de toekomst? Wat zal die brengen voor jou denk je?

GS: Ik zou graag CardPlayer Magazine Player of the Year willen worden. Ik wil meerdere WPT championships winnen en ook World Series bracelets. Ik wil dat de mensen me zien als één van de grootsten in het spel als ze mijn naam horen.

PN: Om het af te sluiten, wat kunnen we van je verwachten buiten het tournament circuit?

GS: Ik ben op dit moment bezig met een DVD project, en ik hoop dat het af is voordat de World Series van dit jaar begint. Daar ga ik mee bezig zodra ik in maart weer thuis kom. Buiten dat zal ik bij ieder event waar ik kan aawezig zijn in 2006.

Ik wil Gavin bedanken voor zijn tijd zo net voor de L.A. Poker Classic. Zijn toekomst ziet er goed uit, en ik denk dat hij veel invloed zal uitoefenen op het poker van vandaag de dag. Hij heeft ook zijn eigen website, waar je zijn blog kan lezen en waar een forum is voor de leden. Surf naar gavinlive.com.

ED Note: Gavin is al lid van Team Full Tilt! Nu jij nog

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook