Jeff Madsen wint tonnen op de WSOP

  • Stephen NohStephen Noh
Jeff Madsen wint tonnen op de WSOP 0001

Het is niet langer dan een maand geleden dat Jeff Madsen de tournament poker scene binnenstormde om vervolgens vier finale tafels te halen, twee bracelets te winnen en meer dan $1.4 miljoen te verdienen tijdens de WSOP. Hij heeft al een schare fans, maar ook tegenstanders. Wie hij is zullen we je in dit artikel vertellen.

Madsen leerde poker spelen door het live te doen in het Chumash casino in zuid Californie. Hij gebruike geld uit een overschot van zijn studentenlening om te kunnen spelen. Hij realiseert zich dat hij nog veel moet leren over poker, maar ziet ook wel dat hij kan pokeren; vier finale tafels binnen een maand is geen toeval.

Geen enkele finale tafel aan welke Madsen speelde werd op TV uitgezonden, dus het is moeilijk voor de "gewone" fans om te zien hoe hij precies speelt en wat zijn stijl is. Des te beter voor Madsen eigenlijk. Hij zegt dat hij blij is dat zijn handen niet worden uitgezonden omdat hij denkt dat ESPN waarschijnlijk maar enkele handen zou kiezen en hem op een bepaalde manier zou profileren. Madsen zei ook dat hij geluk had tijdens sommige handen, maar wat ESPN ook laat zien, wij weten al dat hij goed kan spelen.

Ik ontmoette Madsen voor het eerst toen hij chip leader was in het Omaha event waarin hij derde werd. Toen ik hem die dag interviewde kwam hij over als een stabiele persoon. 21 jaar oud en net $66.000 rijker geworden vroeg ik hem of hij niet teleurgesteld was dat hij de bracelet niet had gewonnen en wat hij met het geld ging doen. Hij zei dat hij helemaal niet teleurgesteld was maar vond dat Jack Zwerner de bracelet verdiende omdat hij geweldig had gespeeld.

"En het geld dan?," Vroeg ik, "Hoe hard ga je feesten?"

"Ik zal waarschijnlijk wel wat gaan drinken met vrienden," vertelde hij me, "maar niet teveel. Ik moet binnenkort nog tournaments spelen. Ik heb geen auto, dus misschien koop ik er wel één."

"Een Mercedes?," vroeg ik nieuwschierig. "Nee," zei hij lachend, "Zeker iets goekopers, ik ga mijn geld niet over de balk smijten."

De essentie van Madsen zit in dat antwoord. Blij en gelukkig, bescheiden en misschien wel nog belangrijker: een goed stel hersens. Deze combinatie van karaktertrekken heeft hem niet alleen geholpen in zijn spel, maar ook met zijn populariteit in het circuit.

Ik kom Madsen 11 dagen later weer tegen, en wederom aan een finale tafel, deze keer bij het No Limit Hold'em event, en ik ben geschokt. Twee finale tafels in een week is echt een prestatie. Ik zie Jack Zwerner ook staan en loop naar hem toe. "Die jonge gast die je hebt verslagen, Madsen heeft weer een finale tafel gehaald." Zwerner is een intimiderende speler, een grote oudere man die niet graag met de media of het publiek spreekt. Ik probeerde hem te interviewen na een event, maar hij liet me 45 minuten wachten nadat hij me in de gang had verteld dat hij zo terug zou zijn. Toen ik deze keer over Madsen was begonnen, zag ik een glimlach tevoorschijn komen. " Ja die gast kan goed spelen," antwoordde hij "maar het is ook een slimme jongen."

Madsen bleek de sterkste speler en won die dag $660.000, en natuurlijk de bracelet.

Nog geen zes dagen later zie ik hem weer. "Dit begint een beetje belachelijk te worden," denk ik nog. Hij verslaat E-dog, Erik Lindgren en verdient nog eens $643,000. Hij ziet me in het publiek staan en komt naar me toe om gedag te zeggen. "Heb je lopen feesten als een rock ster?" Vraag ik hem. " Nee, daar heb ik nog geen tijd voor gehad, ik heb uitgerust en me voorbereid op de tournaments." Ik vraag hem nogmaals over schoold. Zelfs met zoveel geld op zijn bankrekening wil hij alsnog terug om zijn diploma te halen. En dat is een goede keuze vind ik, hij loopt in ieder geval niet naast zijn schoenen.

Lindgren ziet er verslagen uit. Hij vocht voor de bracelet als een leeuw, maar die was vandaag niet voor hem bedoeld. 20 minuten na het event raapt hij zichzelf bij elkaar en loopt naar Madsen om hem te feliciteren, hem te vertellen dat hij geweldig speelde en om hem uit te nodigen om sushi te eten ergens later deze week.

In het volgende event waarin Madsen meespeelt, het 7-card stud tournament, zit hij weer aan de finale tafel. Het begint de profs op te vallen, en deze beginnen dan ook regelmatig naar zijn resultaten te vragen. David Williams, die aan de andere kant van de room zit vraagt af en toen om chip updates om vervolgens op te staan en "Good luck Jeff" te roepen als hij hoort dat deze all-in gaat. Williams zit in een hand om zijn eigen bracelet te strijden, maar lijkt oprecht begaan te zijn met het lot van Madsen. Gavin Smith loopt naar Madsen toe en zegt "Als je zo blijft winnen blijft er niemand over om tegen te spelen de komende 10 jaar!" In de laatste hand kijken Noah Boeken en Jean-Robert Bellande gespannen toe terwijl Williams aan de andere kant van de room gespannen op rapport wacht. Madsen wordt uiteindelijk derde en wint $66.000. Hij heeft de minste ervaring met stud van alle spelers, hij speelt het af en toe online, maar verder eigenlijk niet. Zijn tegenstanders kunnen dit echter maar moeilijk geloven.

De uiteindelijke winnaar, Pat Poels, zegt over Madsen: "Ik ben erg onder de indruk van zijn spel. Hij is erg goed in kleine potten pakken, en handen loslaten als hij beat is. Hij speelt erg goed."

Bill Edler, die vijfde werd vat eigenlijk samen wat iedereen voelt: "Ik wil die gast haten omdat hij alles wint, maar dat is onmogelijk want het is een ontzettend aardige gozer. "

De laatste keer dat ik Madsen tegenkom is bij het Main Event. Iedereen kent hem inmiddels, en hij is van top tot teen gekleed in Full Tilt kleding. Hij is dezelfde vriendelijke jongen gebleven als vroeger. Een vrouw gaat naast hem aan tafel zitten en vraagt "Ben jij ….JEFF MADSEN?" Hij lacht en schudt haar de hand. Hij praat met iedereen aan zijn tafel gedurende de dag, en de spelers vertellen me later hoe gezellig het was. Aaron Bartley noemt hem lachend de "rain man" omdat Madsen zoveel kan onthouden. Hij en chip leader Rob Lederer paten ook de hele dag mee. Jeff ligt er aan het einde van dag 2A uit, en zijn tafelgenoten zien hem liever niet gaan.

Ik vraag hem nog een laatste keer of hij echt terug gaat naar school, en hoe hij zich zal kunnen concentreren na alles wat hij heeft meegemaakt op de WSOP. Hij moet lachen en vertelt me dat hij zeker wel af en toe zal dagdromen de komende maanden, maar dat hij zeker weten terug gaat naar school. Ik vraag ook nog naar de auto situatie. Hij zegt iets over een Toyota…..

De WSOP Player of the Year gaat een Toyota kopen, klinkt misschien vreemd, maar het is een auto die bij een bescheiden en vriendelijk mens past.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook