Interview met de PokerBond

Interview met de PokerBond 0001

Na een bezoek aan jullie site; de Nederlandse Pokerbond, leek het ons een goed idee om jullie eens flink aan de tand te voelen. Om te beginnen stel jullie zelf eens voor en vertel wat over jullie eerste kennismaking met poker

Het bestuur bestaat uit Martijn Paulen (36), Jaimy van de Sande (28) en Teun van Gestel (28).

Martijn studeerde psychologie en is momenteel consultant en docent aan de Universiteit van Tilburg. Zijn eerste kennismaking met poker was begin jaren tachtig. Het spel strippoker op de commodore 64 was heel spannend. En reken maar dat je dan als tiener snel de regels door hebt. Later toen hij tijdens zijn studie in de horeca werkte speelden ze vaak cash games 5 card draw poker. Deze waren erg populair. Ze speelden No Limit met antes van 2,50 tot 5,00 en vaak met 4 of 5 tafels tegelijkertijd. Later kwam studpoker en uiteindelijk Texas Holdem. Deze vorm voert nu al jaren de boventoon en vooral de psychologische kant van het spel fascineert hem.

Teun is regiomanager in de financiële dienstverlening. Hij kwam in aanraking met poker tijdens een lange rondreis door Amerika. Natuurlijk werd Vegas aangedaan en daar viel poker direct op als spel waarin je met strategisch inzicht en enige studie goed kan worden. Deze ingrediënten plus het feit dat je nooit uitgeleerd raakt maken het spel nog altijd heel aantrekkelijk voor hem.

In het dagelijkse leven is Jaimy operationeel inkoopster in de designmeubel branche, wat een mooie combinatie is van haar opleidingen; Design Academy en NEVI.

De laatste 6 jaar heeft zij zich sportief gezien voornamelijk gericht op snooker.

Hierdoor heeft zij zowel op nationaal als internationaal niveau aan competities en toernooien deelgenomen. Wat onder andere een NOC*NSF A-status met zich mee bracht.

De eerste kennismaking met poker was zo'n 12 jaar geleden op de HAVO, daarna heeft zij jaren met grote onregelmatigheid van het spel genoten. De laatste 2 jaar speelt ze weer structureel en dan voornamelijk homegames.

In hoeverre hebben jullie het gevoel dat de bezigheden die jullie noemen op de site stroken met jullie missie?

Onze missie luidt: "Een onafhankelijke stichting zonder winstoogmerk met het doel poker in Nederland naar een hoger, professioneler niveau te tillen." Om deze missie te bereiken hebben we aan aantal transparante doelstellingen geformuleerd om inzage te geven in de keuken van de pokerbond.

Het lanceren van de site is een belangrijke eerste stap in het bereiken van deze doelstellingen. De site is geen doel op zich, dit is echter het medium dat ons de gelegenheid geeft te laten zien wie we zijn en waar we voor staan. Dit is tevens het medium welke ons in gelegenheid stelt rechtstreeks in contact te komen met de achterban.

Op jullie site staat dat jullie dit initiatief zijn begonnen vanwege de wirwar in de politiek, media, juridische en fiscale regels?

Klopt, dit is inderdaad een van onze doelen; het zijn van een centraal podium waar ontwikkelingen kunnen worden gevolgd en problemen kunnen worden besproken. Dit geeft ons weer de gelegenheid met de belangrijke partijen in het veld te praten over de huidige stand van zaken en waar het naar toe zou moeten in de toekomst.

Hier staat ook dat jullie een onafhankelijk, overkoepelend orgaan willen zijn die een gesprekspartner kan zijn en de stem van de aanhang kan vertegenwoordigen

De start van de Nederlandse PokerBond kent ook haar oorsprong in het feit dat je op veel fora regelmatig een voornamelijk negatieve, passieve discussie kunt vinden over de plaatsing en behandeling van poker, ingegeven door de vele onduidelijkheden op het gebied van wet- en regelgeving.

Wij nemen het op ons om deze geluiden uit onze achterban constructief te vertalen en door te geven aan de instanties die daar verschil in kunnen maken. Door vragen aan de juiste personen te stellen, kunnen wij helderheid verschaffen die tot nu toe is uitgebleven.

We horen en zien te vaak dat regelgeving maar half, of niet helemaal wordt begrepen Op veel fora waar het over poker gaat, gebeuren vaak twee dingen: er wordt afgegeven op de wet- en regelgeving en er is nauwelijks echte duidelijkheid over de regels omtrent het organiseren van toernooien buiten Holland Casino om. Het is ook een erg ingewikkelde discussie die vanuit de beleidsmakers vaak helemaal niet helder wordt neergezet.

Wij zijn reeds een serieuze gesprekspartner bij veel van de spelers binnen de overheid.

Hierbij noemen wij, Holland Casino, het Ministerie van Justitie en de belastingdienst.

Door het samenvoegen van de geluiden uit het land en deze instanties, kan inderdaad de stem van de aanhang vertegenwoordigd worden. Wij zetten dan ook alles op alles om gehoord te worden door de overheid. We merken dat de overheid wel degelijk gevoelig is voor onze argumenten.

Bemiddelen tussen sponsors en spelers en daarnaast het behartigen van belangen van spelers en organisaties die met poker te maken hebben, is dat niet je op glad ijs begeven?

In deze vraag komen een aantal rollen naar voren die een bond zou kunnen spelen. Deze rollen komen echter pas in zicht als poker als volwaardig, gerespecteerde bezigheid wordt gezien en behandeld. Vandaar dat wij ons, als onafhankelijke stichting, als missie stellen poker in Nederland naar een hoger, professioneler niveau te tillen.

Welk Nederlands bedrijf zou het 15 jaar geleden in zijn hoofd hebben gehaald een potje darten te sponsoren? Nu, 15 jaar later kent Nederland, een niet bij te benen aanwas van jong talent, die allemaal zijn gestart omdat een Nederlander doordrong naar de top en iedereen dit ook op televisie heeft kunnen volgen.

Waarom zijn deze talenten zo goed? Omdat zij op elk niveau voldoende gelegenheid hebben gekregen zich te ontwikkelen naar eigen behoefte.

Om dit ook te bereiken binnen poker zullen wij een aantal stappen moeten nemen, die bij andere bonden, welke niet met een kansspel te maken hebben, niet ter sprake komen.

Hoe bewaren jullie dan je objectiviteit?

Objectiviteit is: bepalend tot de feiten, niet beïnvloed door eigen gevoel of door vooroordelen.

Dat is precies wat wij uitdragen, wij beperken ons niet alleen tot de mening van de beleidsmakers. Poker is een veld met heel veel belanghebbenden. Spelers, wetgever, belastingdienst, verslavingszorg etc. Allemaal partijen die op een evenwichtige manier door ons betrokken worden in de discussie. Voorop staat natuurlijk wel dat we een belangenorganisatie zijn voor de pokerspelers.

Zijn jullie er voor poker, voor de spelers, voor de sponsors of een beetje voor allemaal?

Wij zijn er voor de speler, zonder spelers geen poker, dat moge duidelijk zijn. De bond heeft bestaansrecht gebaseerd op haar achterban. Om iets te kunnen betekenen voor de spelers moeten we wel in overleg met deze andere partijen.

Zetten jullie jezelf niet te breed neer als organisatie?

Te breed? Nee! Ambitieus? Ja!

Door het sterk groeiende aantal pokerliefhebbers en de commercie die dit met zich meebrengt, door het politieke debat en de veranderende regelgeving wordt de aandacht van de media getrokken.

'Poker is hot', 'Poker is booming', zomaar een paar recente krantenkoppen.

Daarnaast is, zoals iedereen weet, het speelveld ongelofelijk gecompliceerd en constant aan verandering onderhevig.

Je hebt als bond geen toegevoegde waarde als je niet de ambitie hebt zaken integraal aan te pakken. Je kunt niet gefragmenteerd één of twee elementen willen oppakken. Om te zorgen dat je de goede dingen op het goede moment doet is het wel van belang dat je terug kunt grijpen op een duidelijke missie en heldere prioriteiten.

Jullie schrijven op de site dat jullie poker willen gaan coördineren en reguleren. Wat zijn jullie unieke en sterke punten (hebben jullie bijvoorbeeld al veel ervaringen hiermee via de pool wereld), waardoor jullie denken dat jullie de aangewezen personen zijn voor deze zware klus

Allereerst geloven wij dat, los van de personen, de gekozen stichtingsvorm ons goed in staat stelt onze missie te bereiken. Uit gesprekken met verschillende instanties merken wij ook dat voor een belangenorganisatie deuren open gaan die anders gesloten zouden blijven.

Op persoonlijk niveau zorgen onze ervaringen en achtergronden voor een bijzonder vruchtbare combinatie. Zo is Martijn, als docent organisatiewetenschappen aan de Universiteit, gespecialiseerd in de ontwikkeling, dynamiek en de complexiteit van organisaties. In de praktijk is hij als consultant betrokken bij zeer complexe reorganisaties en daarnaast regelmatig betrokken geweest bij het schrijven van businessplannen en het opzetten van startende en doorstartende ondernemingen.

Jaimy heeft in haar dagelijkse werkzaamheden als operationeel inkoper dagelijks te maken met het bij elkaar brengen van partijen met verschillende belangen. Zij is gewend te spelen met vraag en aanbod en zoekt oplossingen welke voor alle partijen acceptabel zijn. Daarnaast kent ze vanuit haar achtergrond in de pool- en snookerwereld de noodzaak en de complexiteit van een dergelijke belangenorganisatie.

Teun heeft als leidinggevende in de financiële dienstverlening vaak te maken met veranderende wet- en regelgeving, het toetsen van de behoeftes in de markt en het vertalen van deze behoeftes in strategie en beleid. Verder stelt zijn ervaring als financial planner hem in staat fiscaal- en juridische vraagstukken op te pakken.

Wij denken dat onze kennis en ervaring een goede basis zijn om aan de slag te gaan. Uiteraard met het besef dat het hier een compleet nieuwe organisatie betreft waarin het hebben van oogkleppen funest kan zijn. Een van de manieren om onze inspanningen en de richting van de PokerBond telkens te toetsen is de feedback van onze achterban.

Zijn er naar jullie weten, nog andere organisaties bezig met het beheren van poker federaties of spelersbonden? En zo ja, wat onderscheid jullie van deze andere instanties?

In Nederland zijn we de enige partij in de vorm van een stichting die opkomt voor de belangen van de pokerliefhebber. Wel zijn er talloze goede pokerinitiatieven die enkele doelstellingen delen. Wij hebben niet de intentie met deze initiatieven te concurreren, in tegendeel. Wij nodigen al deze initiatieven uit om met ons te praten over hoe we poker gezamenlijk naar een hoger plan kunnen tillen.

Ons hoofddoel is het slaan van een brug tussen de sterk groeiende vraag en het naar onze mening beperkte legale aanbod. Om dit te bereiken zijn we alle mogelijke wegen die hiernaartoe leiden aan het bewandelen. Zo zijn we in overleg met Holland Casino over een mogelijke samenwerking ter verbetering en verbreding van het pokeraanbod door middel van competities etc. Maar ook spreken wij met het Ministerie van Justitie over de veranderende wetgeving en de invloeden en ontwikkelingen vanuit Europa. En onderzoeken we met juridische specialisten hoe we onze missie kunnen verwezenlijken.

En hoe gaan jullie de Nederlandse pokerspelers aantrekken?

We zitten inmiddels op veel fronten met de juiste mensen aan tafel. Onze doelstellingen zijn transparant en zuiver. Als de Nederlandse Pokerspeler zijn stem wil laten horen is dit het moment. Met een afwachtende houding bereik je in ieder geval niks en zoals onze goede vriend Martin Luther King jr. eens zei:

"In the end, we will remember not the words of our enemies, but the silence of our friends"

Hoe denken jullie dat poker in Nederland er over 5 jaar uit zal zien…

Nu we het toch over Martin Luther King jr. hebben:

"We have a dream…"

Spelers en beleidsmakers zijn het eens geworden over de invulling en uitvoering van poker.

Hierdoor kan iedereen zijn hobby uitoefenen op het niveau dat hij/zij wil, vergelijkbaar met de andere grote competities die Nederland kent.

Het imago van poker is blinkend opgepoetst, de toppers worden gezien als helden en worden op schiphol onthaald door media, juichende mensenmassa's en familie in tranen. De douane draait overuren door de WSOP-bracelets die ons land binnenstromen.

Maar laten we ons eerst maar eens focussen op het hier en nu: het uit de klei trekken van onze belangrijkste doelstellingen.

Tenslotte: wat zijn jullie eigen plannen voor de toekomst?

Op alle fronten die we hierboven genoemd hebben zijn we hard aan het werk. Realisatie van al onze doelen vergt nog heel veel tijd en inspanning. Onze eigen plannen voor de toekomst liggen dus besloten in de antwoorden op bovenstaande vragen.

We hebben al aardig wat hooi op onze vork. Niet teveel, maar wel genoeg. Dus voorlopig nog maar geen andere plannen.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook