888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

Noah Boeken doet een boekje open

Noah Boeken doet een boekje open 0001

Een fles vodka kost gewoon 500 dollar. Daar denk je niet bij na. Dat komt later pas.

Noah Boeken begeeft zich in een geometrische driehoek van ruimte, tijd en geest. Hij beseft het zelf nauwelijks, maar bevestigt het als ik hem erop wijs.

"Ja, inderdaad, daar zeg je wat, zo had ik het nog niet bekeken."

Misschien wat vergezocht, maar ik doel letterlijk op de plek waar hij zich nu bevindt: z'n middelbare school, het Barlaeus Gymnasium, ligt op 50 meter van z'n huis en als hij zich 90 graden draait, dan is daar het Holland Casino: symbool voor z'n leven nu: de professionele pokerspeler. Hoe vreemd is dat?

Zijn geschiedenis leent zich niet voor al te diepe ondervragingen en valt voor iedereen die handig is met Google op te zoeken: op z'n 19e werd hij Europees Magic kampioen, hij stortte zich op poker en na een aantal successen op de dinsdagavondtoernooien van Holland Casino kreeg hij de aandacht van pokerprof Marcel Luske. Ze werden vrienden en een paar jaar later woont hij in het huis van Luske, vlak bij het Lido in Amsterdam. The rest is history. Hij won onder andere de EPT, het British Open, en in nog vele andere toernooien cashte hij, of won ze. Dit alles naast z'n successen als online-speler 'Exclusive' op Pokerstars.

Als ik binnenkom is hij bijna klaar met een ander interview, voor een of ander jetsetmagazine. Hij is er aan gewend, het gaat maar door, en ook tijdens ons interview geeft hij in het begin op de automatische piloot antwoorden op de vragen die ik 'm stel, en zelfs die ik niet stel. Hij is gewend aan interviews en dus zou het weleens saai kunnen worden. Ik stel hem vooral geen vragen over wanneer ie is begonnen met pokeren, wat z'n favoriete kaart is, en dat soort dingen. Ik wil een andere Noah leren kennen.

"Hoe is je relatie met je ouders?" vraag ik hem.

Hij twijfelt even, kijkt naar de grond, maar vertelt.

"Niet zo goed eigenlijk, om eerlijk te zijn. Ik zie ze te weinig, zo simpel is het. Wanneer ze wat nodig hebben, dan ben ik er voor ze. Ze gaven me vroeger alles wat ik wilde, ook al hadden ze zelfs nauwelijk geld. Als er nieuwe Nike's waren, dan kreeg ik ze. Mijn zusje is zelf erg in de picture; ze heeft laatst nog meegedaan aan Tempation Island. Maar goed, ik ben opgegroeid op de Marathonweg, tussen alleen maar Marokkanen. Uiteindelijk werkte ik in een snackbar daar. Een goede trouwens, dat merk ik nu pas," lacht hij." Toen moest ik kiezen tussen twee middelbare scholen. Eigenlijk wilde ik naar een andere, ook omdat er een paar leuke meisjes heen gingen, dus dat leek me wel wat. Maar uiteindelijk liet ik me overhalen door een vriend van me om naar het Barlaeus te gaan. Ja, het ging me goed af. Ik zakte nog wel een keer voor het examen, maar dat vond ik niet erg, want twee vrienden zakten met me mee, dus dat was wel gezellig. Het jaar erop haalde ik het vrij makkellijk"

Gymnasium dus, met Oud-Grieks in het pakket. Wat ie daar aan had, weet ie nu nog niet.

"Wel grappig, nu ik er zo over praat merk ik dat ik vaak nog een droom heb over m'n examen Grieks. Dat ik het nooit zou kunnen halen. Die droom heb ik zeker eens in de maand. Vreemd."

Hij zakt onderuit op de bank in z'n lounge-kamer. Hij laat me wat features zien van het huis. Een mini-versie van MTV-Cribs. Een prachtig, statig pand, veel ruimte –onder andere het kantoor van pokernews.nl is hier gehuisvest. Het enige dat mist is een auto-park voor de deur. Porsches enzo. Maar dat valt wel mee. Er staat wel een fiets en best een mooie. Met een afstandsbediening laat hij een scherm zakken. Zo kunnen we films kijken via de beamer. Ik bekijk de paar dvd's die in de buurt liggen: Pulp Fiction, Bourne Identy, een flink aantal pokerdvd's, en de mooiste goals van Dennis Bergkamp. Hij moet de laatste paar afleveringen van Lost nog kijken. En Prison Break vindt ie ook tof. Hij is gek van voetbal, van Ajax. Over een paar uurtjes zit hij in De Arena, met z'n vrienden naar Ajax te kijken. Op het moment van schrijven staat Ajax met 3-0 voor. Topavond voor Noah en z'n vele vrienden, de meesten van pokernews.nl

"Ik heb geluk dat ik hier woon. Ik leefde samen met Jordy – ook van pokernews.nl- in een klein huisje, en we werkten allebei als verkopers van Groene Stroom voor een bedrijf. Op een gegeven moment besloten we voor onszelf te beginnen, dat leverde meer op, hadden we bedacht. Zelf die contracten binnenhalen. Dus gingen we naar Almere om daar contracten binnen te halen, daarna terug naar Amsterdam om vervolgens op Pokerstars lekker online te pokeren. Ging best goed ja. Dat hebben we zo'n 8 maanden gedaan. Daarna kreeg ik het aanbod van Marcel om hier te wonen. Tja, daar zeg je niet snel nee tegen."

Ondertussen gaat de bel en de lunch wordt gebracht. Een paar lekkere broodjes en Noah weet zelf niet of ie het als ontbijt of lunch moet beschouwen. Er wordt koffie gebracht door neef Ray, beter bekend als rayadhd. Gezien z'n rustige karakter vraag ik me ernstig of z'n bijnaam een ironische is. Maar een ding wordt erg duidelijk: Noah heeft zich omgeven met familie en vrienden.

"Ja, ik ben vrienden met Luske," zegt ie, "natuurlijk heeft ie me veel geleerd, maar ik heb van alle goede spelers veel geleerd, dus het woord "mentor" is misschien wat overdreven. Maar toegegeven, het klinkt mooi. In het begin las ik Super System II van Doyle Brunson, maar dat heb ik niet eens uitgelezen. Het meest leer je door naar andere, hele goede spelers te kijken, en door zelf veel te spelen."

Als ik 'm vraag naar 't moment waarop ie zeker wist dat ie het in zich had, dat ie wist dat hij een goede pokerspeler was, is hij gedecideerd:

"Toen ik elke keer ver kwam in online-toernooien op Pokerstars, toen kreeg ik door dat ik misschien wel beter was dan de meeste spelers. Ik won het Tournament Leader Board van dat jaar. Ik ademde en leefde poker op dat moment."

Of ie eigenlijk wel beseft dat ie als voorbeeld dient op dit moment, voor vele beginnende spelers: een "Role Model". Hij is young, hot en single.

"Weet je, dat komt puur omdat ik de eerste was die resultaten behaalde op de EPT, op televisie. Straks zijn er 20 of 30 Nederlanders die goede resultaten gaan halen, en dat vind ik prima. Ik vind het echt niet belangrijk om BN'er te zijn."

Maar dat gaat wel gebeuren. In het voorjaar start een nieuwe tv-show, met hem en Marcel Luske in de hoofdrol. Op Veronica, prime-time. Ze hebben hen een half jaar gevolgd, tot aan Vegas aan toe. Elke keer zal daar 25 minuten van te zien zijn, de overige 25 minuten gaan ze het pokerspel leren aan bekende Nederlanders, zoals Johnny de Mol, Lange Frans, Ellen ten Damme en Winston Bogarde. Of ie wil of niet, hij zal een BN'er worden. Dat het hem wel ligt is duidelijk: het lijkt zelfs alsof ie ervoor gemaakt is, een droom voor elke televisie-producent.

Zo slim als ie is, weet hij dat poker nou niet bepaald een vaste bron van inkomsten hoeft te zijn. Hij heeft potjes van over een ton gewonnen, en verloren. De swings kunnen hoog zijn. Daarom begon hij, samen met een aantal vrienden, pokernews.nl. Na een aantal maanden is het veruit de best bezochte pokersite van Nederland: de site heeft pokerinfo.nl omver geblazen.

"Ach, ik had het wel gehoopt en misschien ook wel verwacht. Het gaat allemaal om de aanpak. Pokerinfo.nl doet in een jaar wat wij in twee weken doen. Een prima site hoor, vergis je niet, maar wij wilden en willen gewoon meer. Elke dag updates, dynamiek. Ik wou dat er zo'n site was toen ik begon met spelen. Zo'n bron van informatie, heerlijk toch? Ik doe het echt niet om het geld, maar puur om de informatie, de inhoud, dat vind ik belangrijk. Dat ik er een inkomen aan over hou, is mooi meegenomen."

Het houdt niet op bij pokernews.nl. Hij is bezig met een Spaanse en Duitse site, en nog veel meer, maar die zijn off the record.

"Ik focus me nu veel meer op de zakelijke kant van het poker. Misschien is dat de reden dat ik soms het gevoel heb dat er tijdens m'n toernooien vaak meer uit te halen valt. Aan de andere kant, tijdens m'n laatste EPT ging ik er bijvoorbeeld af met AK tegen Q7. Tja, daar doe je niets aan. Ik heb nog steeds ambitie, absoluut. Om de eerste te zijn die de EPT twee keer weet te winnen bijvoorbeeld. Wat zou de kans zijn? 1 op 100 ofzo? Wat dat betreft doe ik het vrij goed en sta 2e op de ranglijst, achter Ram Vaswani.

Maar online pokeren doe ik steeds minder. Toernooien duren al gauw vijf uur en daar heb ik vaak gewoon geen tijd meer voor. En cashgames, tja. Het gaat nu toch meespelen dat ik met een pokerhand kan verliezen wat ik een maand met werk heb verdiend. Het speelt toch anders, ik geef het toe."

Het beeld dat van Boeken bekend is: Poker, Feesten, Vrouwen, Vegas. Of er een verschil bestaat tussen de Noah die het publiek kent, en de "echte Noah". Hij moet even nadenken en is wat terughoudend.

"Weet je, die reis naar Vegas van 35 dagen, dat was puur omdat ik m'n vrienden mee wilde nemen. Die waren er nog nooit geweest. Het kostte me 40 ruggen, maar dat is nou eenmaal Vegas. Een fles Vodka op een feest kost daar gewoon 500 dollar, klaar. Daar denk je op dat moment niet over na. Pas als m'n moeder geld nodig heeft ofzo, pas dan ga ik aan dat soort dingen denken. Vergeet niet, tijdens de WSOP ben ik maar twee keer uit geweest, that's it. Ik zat bij David Williams in huis en elke dag was het dezelfde routine. De bel ging, het eten werd gebracht, ik maakte David wakker en we gingen op weg naar de Rio. Een paar handen later lag ik er al weer uit. Echt, ongelooflijk, ik heb geen hand kunnen winnen, een maand lang. Misschien had ik juist wel meer moeten feesten ofzo, het was echt dramatisch."

"Er wordt me weleens verteld dat ik vrienden met iedereen ben, maar ik kan gewoon goed opschieten met een hoop mensen. Maar m'n echte vrienden, tja, dat zijn er maar een paar natuurlijk. David Williams, Patrik Antonius, en hier m'n groepie, dus Justin, Jordy en Benten"

We staan aan de vooravond van de MCOP, de favoriete week van Noah Boeken. Hier haalde hij drie jaar gelden z'n eerste "internationale" succes. "Heerlijk in Amsterdam. Ik geloof dat ik elk toernooi speel deze week, maar misschien dat ik er eentje oversla, als ik me niet lekker voel ofzo. Ja, ik ben gebrand op een goede prestatie, tuurlijk. Ik focus me misschien niet 100% op het pokerspel tegenwoordig, maar dat wil niet zeggen dat ik er niet vol voor ga."

We hebben het nog even over de Gambling Act, en de politiek. Die van Amerika wel teverstaan, want die van Nederland houdt ie niet bij. Hij heeft een hekel aan Bush, maar ja, wie niet? "We zien het wel over een paar maanden. De pokerscene in Europa zal zeker opbloeien, en online speelt iedereen nu op Pokerstars. Wat dat betreft wel fijn, want de toernooien worden wel mooi zo."

Want hoezeer de ondernemer Noah Boeken ook bezig is met de zakelijke kant van pokeren, hij speelt natuurlijk nog steeds graag. Gisteren nog, toernooitje op Stars. Jordy werd 3e in een groot toernooi. 10.000 dollar winst. "Was wel leuk, want ik me had natuurlijk ingekocht voor een percentage…."

Lees ook uit de Goldstein Serie:

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook