Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

Nick the Greek - Legends of Poker

Nick the Greek - Legends of Poker 0001

Nicholas Andreas Dandolos is geboren in Rethymnon, Kreta in 1893. Nick kwam uit een rijke familie, het leek daarom ook erg onwaarschijnlijk dat hij verder als beroepsgokker door het leven zou gaan, maar toch waren er al vrij snel tekenen dat de jonge Nick een voorliefde had voor gokken.

Sterker nog, op zijn tiende werd Nick van school naar huis gestuurd, de reden hiervoor was dat hij wedstrijden kop of munt speelde met zijn klasgenootjes. Zijn moeder waarschuwde hem toen nog dat als hij niet zou oppassen, dat hij later een gokker zou worden. Hieruit blijkt hoe goed de meeste moeders hun kroost door hebben, want dat was dus precies wat er gebeurde.

Nicholas verlangde naar avontuur in Amerika en kwam met zijn grootvader over een, dat hij wekelijks 150$ zakgeld zou krijgen. Tegen de tijd dat de stoomboot arriveerde in de haven van New York, was hij bijna blut. Hij had nog net genoeg geld om naar Chicago te reizen, en daar wachtte hij weer tot er geld naar hem werd gestuurd.

Terwijl hij aan het wachten was op het geld, struinde Nick door de stad, van bar naar bar en andere plaatsen waar werd gegokt. Hij was stapelgek op het observeren van gokspellen, en hoewel hij zelf claimde dat hij het meest van vrouwen hield, was gokken toch eigenlijk wel zijn grootste liefde. Nadat hij een punt had gezet achter zijn eerste relatie in Amerika vertrok hij richting Montreal, omdat de mensen daar, naar zijn mening, meer geciviliseerd waren.

Veel geciviliseerde mensen is hij misschien niet tegen het lijf gelopen in Montreal, maar hij raakte wel bevriend met een van de allerbeste jockeys van het land, Phil Musgrave. Phil bracht Nick in contact met het paardenrennen, en Nick leerde Phil de kansberekening van het gokken.

Nick the Greek - Legends of Poker 101

In minder dan een jaar tijd, won Nick bijna een half miljoen dollar, hij was al eerder van plan om terug te gaan naar Chicago, maar nu hij geld had kon hij het zich eindelijk veroorloven om in stijl terug te reizen naar Chicago. Nu had hij eindelijk eens de kans om die "low-life" gokkers daar eens te laten zien wat echt geld, en echt goktalent was.

Binnen een maand was Nick blut, de plaatselijke gokkers leerden Nick steeds weer nieuwe spelletjes en op die manier klopte ze hem keer op keer de zakken. Het verliezen met gokken maakte Nick nooit zoveel uit, als er een ding was waar Nick goed in was dan was het uitschakelen van zijn emoties betreffende winnen of verliezen. Natuurlijk hield hij van het geld en de spullen die hij kocht, maar hij vond het ook niet erg om ze te verliezen, hij zag dat als onderdeel van het spel.

Met de behoefte om meer te leren over het gokken, en poker in het speciaal, bleef Nick in dezelfde omgeving spelen, maar dan alleen om lagere bedragen. Naar mate hij beter en beter werd, groeide zijn vermogen ook. In 1919 had Nick zijn bankroll al zien groeien en krimpen, en nu zette hij zijn geld ook in op baseball wedstrijden. In dat zelfde jaar raakte Arnold Rothstein, een andere rijke gokker, betrokken bij het "Black Sox" schandaal. De Chicago White Sox vonden dat ze onderbetaald werden, en na een helpende hand van Rothstein die 80.000 $ neertelde, verloren ze met opzet de World Series van 1919.

Alhoewel het grootste gedeelte van de Amerikaanse bevolking hier uiterst pissig om was, zag Nick hier alleen maar voordeel in om uit te cashen. Inmiddels had Nick vrienden in de gokwereld gemaakt in Chicago, Detroit en Cleveland, en nu was hij klaar om tegen de top pokerspelers van New York te spelen, Rothstein was een van hen.

Nick the Greek - Legends of Poker 102

Net als Nick, was Rothstein scherp gekleed, maar Rothstein citeerde nooit Aristoteles en Plato. Rothstein had ook het grootste gedeelte van zijn leven gewerkt, van baantjes in illegale casino's tot aan het smokkelen van drank en verdovende middelen, in tegenstelling tot Nick, die in zijn leven bij wijze van spreken nog nooit de handen uit de mouwen had gestoken. Aan de pokertafel waren zij bijna gelijken, maar Nick maakte gretig gebruik van zijn " push it all in" mentaliteit qua geld, en won hiermee grote sommen geld van Rothstein.

Later toen Nick rondbazuinde dat hij persoonlijk Rothstein volledig had uitgekleed smulde de Amerikaanse pers van dit verhaal. Het zou nooit mogelijk kunnen zijn dat Nick daadwerkelijk Rothstein helemaal blut had gespeeld, maar de lezers smulde van het feit dat de " schurk van het Black Sox omkoopschandaal" was verslagen. Al snel kreeg Nicholas de bijnaam Nick the Greek, een naam die hij aanvankelijk verafschuwde.

Nick had de gewoonte vaak uit eten te gaan in the Brown Derby, gelegen aan de Vine street in Hollywood, en tikte de boodschappenjongen op zijn vingers toen hij hem aansprak met Nick the Greek. Later gaf hij echter toe dat hij op een gegeven moment van gedachten was veranderd, nadat hij een artikel in de krant had gelezen over een overwinning van het heldhaftige Griekse leger, die zich kranig weerden tegen de aanvallende nazi's. Toen de boodschappen jongen kwam melden dat er een telefoontje was voor meneer Dandalos zei hij tegen de jongen dat hij hem wel gewoon Nick the Greek mocht noemen.

In de jaren 40 werd Nick verafgod als een filmster, en hij verscheen dikwijls in de pers. Zijn strategie was erg goed, en zijn uithoudingsvermogen ongeevenaard. De adrenalinekick die hij kreeg bleek soms een verslaving te worden, terwijl geduldig spel veiliger is en uiteindelijk meer geld oplevert. Voor degene die al bijna in slaap vallen na slechts 15 a 20 uur spelen zouden wel eens last kunnen krijgen van slapeloosheid als het geluk hen ineens niet meer toelacht. Nadat zij hun "eens zo grote bankroll" langzaam zien verdwijnen, slapen ze ineens een stuk slechter, en zijn ze zwaar gefrustreerd, maar Nick had daar nooit last van.

The Greek vond het leuk om in Harrah's Club in Reno te spelen, vaak speelde hij Faro Bank voor uren achterelkaar, en het verhaal ging dan ook de ronde dat hij eens 90 uur achterelkaar in de club is geweest.

Nick overtuigde soms ook anderen om hem te backen, door ze te vertellen over de deugden van zijn agressieve, maar wiskundig onderbouwde speelstijl, en soms, heel soms kregen deze sponsors hun geld ook nog daadwerkelijk terug.

In Las Vegas speelde Nick in een ruk 40 uur lang Faro in de Golden Nugget.

Vervolgens liep hij naar de Boulder Club waar de eigenaar, Jim Young, hem vervolgens zag gaan gokken met dobbelen. Hij had geluk en de bergen chips begonnen zich op te stapelen. Vervolgens keerde het geluk zich tegen hem en hij verspeelde zo langzamerhand weer alles. Toen eenmaal alles weer was weggespeeld liep Nick doodsgemoedereerd 30 uur later de zaak uit, op zoek naar een andere spannende pot Faro, en Jim Young kon eindelijk naar bed.

De volgende dag zocht Nick zijn vriend Jack Binion op in het Westerner Casino. Benny organiseerde toen het grootste toernooi aller tijden, waar ook de beste speler van die tijd, Johnny Moss, aan meedeed. Moss won toen uiteindelijk 2 miljoen dollar van Nick.

Zoals gewoonlijk, was Nick weer bereid om grote bedragen in te zetten, ook als hij niet de sterkste handen hield. Zijn speelstijl ging tegen alle regels in en hij riskeerde zelfs zijn grote bankroll tegen spelers die nog maar heel weinig hadden. Maar Nick moest en zou perse gewoon spelen, hij bleef gewoon gokken.

Aan het eind van zijn gokcarriere speelde hij vaak nog aan kleine tafels, terwijl hij normaal altijd met grote bedragen speelde. Als men hem vroeg waarom hij zo plotseling alleen aan low-limit tafels speelde antwoordde hij: "It's action isn't ?"

Nicholas Andreas Dandolos overleed in 1966.

Nick the Greek - Legends of Poker 103

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook