De European Poker Tour in Kopenhagen

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
De European Poker Tour in Kopenhagen 0001

Het kan niet op deze maand. Er worden zoveel toernooien gespeeld dat het voor de spelers moeilijk kiezen is. Hoewel veel internationale toppers zich in Australië hebben genesteld voor de Aussie Millions, is er ook een flink aantal topspelers die zich de laatste paar dagen in Kopenhagen hebben gemeld, voor het vierde toernooi van de EPT, de European Poker Tour, die nog steeds aan populariteit wint. Het prijzengeld wordt dan ook per seizoen interessanter voor de deelnemers. Vandaag begint dus de EPT-Kopenhagen, ofwel de Scandinavian Open. Ook nu zal het prijzengeld weer records gaan breken.

De EPT is het Europese antwoord op de WPT, de World Poker Tour, dat zich voornamelijk in Amerika afspeelt. Het idee is eenvoudig: steeds in een ander casino, in een ander land wordt een groot pokertoernooi gehouden. De organisator is altijd dezelfde, de opzet immer gelijk en het geheel wordt onder de noemer van de EPT ook nog eens op vele televisiestations uitgezonden. Het eerste EPT-toernooi vond plaats in Barcelona, in september 2004. Inmiddels zijn we toe aan seizoen 4 en het Scandinavian Open in Kopenhagen is alweer de vierde "aflevering" van dit seizoen. De EPT is bedacht door John Duthie -zelf een high-stakes pokerspeler en regisseur van diverse TV-programma's- en Pokerstars: de pokersite sponsort de EPT al vanaf het begin. Het is dan ook logisch dat Pokerstars de meeste qualifiers "levert".

Door de vele uitzendingen van de EPT op bijvoorbeeld Eurosport is de pokersport in het algemeen, en de EPT in het bijzonder enorm gegroeid. Kende het eerste toernooi een deelnemersveld van 229 en een hoofdprijs van 80.000 euro, zo had het eerste toernooi van dit seizoen maar liefst 480 deelnemers met een hoofdprijs van 691.000 euro!

Op vele pokersites, maar vooral op Pokerstars, kan men zich kwalificeren voor een EPT-event, dat een gemiddelde buy-in kent van 5.000 euro. Het is de goedkoopste manier van deelnemen: win een sattelite van 3-dollar, en win vervolgens bijvoorbeeld een kwalificatietoernooi van 475 dollar, en tjakka, je zit erbij, voor maar 3 dollar. Je kunt je zelfs kwalificeren met slechts 40 Frequent Player Points. Meer dan 80 procent van de deelnemers komt dan ook voort uit deze "internet-qualifiers". De rest van de spelers? Die kopen gewoon een kaartje aan de kassa voor het volle bedrag. Tegenwoordig moet je er echter snel bij zijn, want zo goed als alle EPT's zijn ruim van tevoren volgeboekt.

Nederlandse spelers hebben het altijd goed gedaan tijdens de EPT's. Tot op heden kennen we twee Nederlandse winnaars. Noah Boeken was de eerste Nederlandse winnaar. Hij won het EPT-event in Kopenhagen, in 2004. Hij verdiende daarmee een slordige anderhalve ton. Dankzij een flink aantal goede prestaties nadien (hij haalde nog een finaltafel en cashte diverse keren) staat hij op dit moment op de tweede plaats van de EPT-ranking, achter Ram Vaswani. Dit Tournament Leader Board kent dezelfde "berekening" als het online TLB, dat Noah ook al een keer wist te winnen. Het is nog niemand gelukt om twee EPT-toernooien te winnen, en het is één van Noah's doelen om de eerste te zijn die dat gaat presteren. De kans daarop acht ook hij heel klein, gezien het enorme deelnemersveld en uiteraard de nodige dosis geluk, die elke speler nodig heeft voor dit soort overwinningen. Maar de kans is altijd aanwezig. Hij zal in ieder geval voor de 1e plaats op de ranking gaan!

De Groninger Rob Hollink won de EPT Grand Final in Monte Carlo in 2005. Hij won het mega-bedrag van 635.000 euro. Elk seizoen wordt overigens afgesloten met een Grand Final, dat een hogere buy-in kent dan de regulier toernooien. De prijs die Hollink kreeg, was op dat moment de hoogste ooit in Europa. Een jaar later won de won de Amerikaan Jeff Wiliams 900.000 euro dankzij zijn overwinning in de Grand Final van het tweede seizoen. Even een simpele rekensom voor degenen die in dollars denken, en vergelijkingen trekken met de WPT: dat is bijna 1,2 miljoen dollar!

Ook andere Nederlanders deden goede zaken tijdens EPT-toernooien. Abel Meijberg werd vorig seizoen in Oostenrijk derde en incasseerde daarmee 61.000 euro. Marc Naalen werd vorig jaar, ook in Kopenhagen, ook derde en won meer dan 90.000 euro. Mark Boudewijn werd een toernooi later, in Deauville, tweede en scoorde een prachtige 259.000 euro. Marcel Luske werd tijdens de Grand Final van het tweede seizoen zevende en mocht maar liefst 112.000 euro mee naar huis nemen.

Conclusie: Nederlanders doen het goed in de EPT, en in het bijzonder in Kopenhagen. We verwachten veel van ze dit toernooi!

Dit seizoen is de EPT dus populairder dan ook, met een gemiddelde hoofdprijs van maar liefst 600.000 euro. We zijn nu al benieuwd naar de prijzenpot van de Grand Final, aan het einde van het seizoen.

Steeds meer Amerikanen beginnen de EPT ook leuk te vinden. Zo deed ook Phil Ivey aan het eerste toernooi van dit seizoen in Barcelona mee. Hij maakte z'n faam waar door tweede te worden (Noah Boeken haalde tijdens dit toernooi trouwens belangrijke punten door als 12e te eindigen). Deze editie zal wat minder Amerikanen trekken, vanwege de genoemde Aussie Millions, maar ook door het WSOP-circuit event in Tunica, en het daaropvolgende WPT. De concurrentie is enorm: het is de luxe waarin de spelers zich tegenwoordig bevinden. Elke maand is er wel ergens een groot toernooi te spelen, en soms is het zelfs dus kiezen geblazen!

Het enige nadeel van de EPT komt door de populariteit nu naar boven, en is van een logistieke aard. Ten eerste zijn de side-events (de toernooien die voorafgaande aan het Main Event in hetzelfde casino worden gehouden) schaars en de buy-in relatief laag, wat de vroege komst van bijvoorbeeld Amerikanen tegenhoudt. Bovendien kunnen aan het Main Event relatief weinig deelnemers meedoen. Waar tijdens een WPT-event zo'n 1000 spelers meedoen, en tijdens de WSOP meer dan 8000 (!), zo moet de EPT het met ongeveer 400 deelnames doen. De reden is logisch: er is simpelweg geen ruimte. In Las Vegas zijn de casino's nou eenmaal tien keer groter, dus is er meer ruimte voor pokertafels. Casino's in Europa kunnen met moeite twintig pokertafels kwijt, en dus zien de eerste twee dagen van een EPT-event er altijd chaotisch uit, met tafels die dicht op elkaar staan.

Dit gezegd hebbende blijf de European Poker Tour een fantastisch evenement, waar megaprijzen zijn te winnen. Bovendien wordt het geheel magnifiek in beeld gebracht door Eurosport en andere tv-stations, zoals Veronica in Nederland. Van alle pokeruitzendingen in Europa wordt de EPT het meest gewaardeerd door de kijker.

Zoals gezegd: we hopen dat ook dit jaar de Nederlanders hoge ogen gaan gooien in Kopenhagen. Dag 1A zal vandaag beginnen. We houden je op de hoogte!

Dag 1A

Dag 1B

Dag 2

Finale

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook