Interview met Steve Wong

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Interview met Steve Wong 0001

Steve Wong heeft 't wel gehad met Nederland. Hij is in 2006 verhuisd naar Las Vegas, het mekka van de pokerwereld. In 2007 zal hij zoveel mogelijk WPT's (World Poker Tour) spelen, en uiteraard de WSOP (World Series of Poker). Dat ie kan pokeren, laat ie al vele jaren zien, maar vooral in 2006 haalde hij ongekende prestaties. Hij won twee WPT Side-Events en werde 2e tijdens het Main Event van de Festa El Lago Classic.

Tijdens de feestdagen keerde hij even terug naar ons koude kikkerlandje, vooral om z'n vijf-jarige dochter te zien. Een uitgelezen kans om 'm 't hemd van z'n lijf te vragen. In Amsterdam, in restaurant Rockefeller. Hmm, Rockefeller….hoe zat dat ook alweer?

Ooit een krantenwijk gehad?

Haha, ik weet wat je bedoelt. Toevallig wel ja, een paar weken lang, heel lang geleden. Maar dat is niet de reden dat we hier zitten. Het is makkelijk parkeren hier…ik was trouwens wel vergeten hoe duur het is om hier te parkeren.

We zijn hier natuurlijk om over poker te praten, en over jou. Je bent 14e geworden op de Player of the Year Ranking van Cardplayer. Hoe trots ben je!?

Ja, ik ben wel blij natuurlijk. Ik heb de punten eigenlijk alleen maar gehaald tijdens twee WPT's, de Festa Del Lago en de Five Diamond Classic. Het was wel jammer dat ik zo weinig punten kreeg voor dat 5000-toernooi, anders had ik de top tien wel gehaald.

Niet slecht voor een Hoofddorpenaar. Hoe kom je trouwens aan dat Amsterdamse accent?

Nou, oorspronkelijk kom ik uit Amsterdam. Ik ben weliswaar geboren in Haarlem, maar heb vanaf m'n 3e tot m'n 27e in Amsterdam gewoond. Toen ik m'n dochter kreeg ben ik naar Hoofddorp gegaan, dat leek me beter voor haar. Ik heb altijd in Noord en West gewoond, op de Admiraal de Ruyterweg, bij Bos en Lommer. In die tijd woonde Katja Schuurman daar nog, die is daar ook opgegroeid geloof ik.

Een broedplaats voor succesvolle mensen! Ik woon er zelf namelijk in de buurt…wat heb je voor opleiding gedaan?

Haha, tja. LTS, dat was het wel. Ik heb mezelf nooit echt kunnen motiveren om meer dan dat te doen. Gewoon een kwestie van de verkeerde schoolkeuze. Als ik HAVO had gekozen, dan was ik misschien verder gegaan. De LTS was makkelijk, pas toen de MTS kwam, toen werd het opeens heel naar, met huiswerk enzo. Toen ben ik maar gestopt.

Zelf heb ik ook een dochtertje van die leeftijd en ik kan me voorstellen dat 't zwaar moet zijn om haar alleen maar in de vakanties te zien.

Ja tuurlijk, is het ook. Gelukkig hebben ze tegenwoordig zo ongeveer om de twee maanden vakantie, maar inderdaad. Vroeger was ik heel vaak met haar bezig enzo, en als ik dan nu terugkom, dan kent ze opeens cijfers, zomaar! Het lijkt dan net alsof dat in een dag is gebeurd, terwijl daar gewoon 2,5 maand heeft tussengezeten. Ze gaat gewoon naar school, dus dat ze nu opeens kan schrijven en dat soort dingen, dat is heel logisch, maar voor mij is het steeds een verrassing, die ontwikkeling, ze lijkt net een wonderkind. Dat ik 't mis is natuurlijk heel naar, en echt een groot nadeel. Maar het is mijn eigen keuze, ik weet dat dit 't prijskaartje is van m'n beslissing om vol voor het poker te gaan.

Je hebt vanaf jonge leeftijd in casino's rondgehangen, om blackjack en punto banco te spelen. De prangende vraag is natuurlijk: hoe kwam je aan het geld om te kunnen spelen?

Nou, ik was altijd wel inventief om geld te verdienen. Op m'n zeventiende kreeg ik de kans om auto's te exporteren naar China. Mercedes, de wat oudere S-series. Dat kon toen heel makkelijk, want zij hadden geen contacten met hier, en andersom ook niet. Dus daar was ik dan, als middleman. Als je daar een bepaalde rang had in het leger, dan kon je tax-free auto's importeren. Vandaar die markt. Dus toen ik achtien was, was ik al helemaal blij. Op zo'n auto verdiende ik misschien 800 gulden, maar ja, doe dat keer tien, en dat elke week, tja.

Diepgevulde zakken

Ja, voor een achttien-jarige zeker. Maar ja, je bent jong en je weet niet wat je met dat geld moet doen, dus dan ga je maar een beetje lopen kutten. Da's wel een grote fout van me geweest, dat ik niet wist hoe ik met geld om moest gaan. Winnen is de eerste stap van verliezen in het casino, dus daar begon de nachtmerrie. Het is de rechtmatigheid van Vrouwe Fortuna: eerst win je, en daarna ga je verliezen. Het is wel triest als ik nu zie hoe mensen zich kunnen verliezen in het gokken. Het is alsof ik mezelf zie, snap je? Ik zat regelmatig in de Cercle Privé van het casino, om groot geld te gokken. Er zijn nu nog dealers die me daarvan kennen, van het Hilton-tijdperk. Ik heb echt grote winnende sessies gehad, maar aan het einde van het verhaal ben je toch de verliezer. Ik heb een keer in acht of negen handen meer dan 1,5 ton gewonnen met punto banco. Toen ging ik weg, tijdens de winnende slof. Hadden ze nog nooit meegemaakt, dat iemand wegging. Daar was de tafelchef niet blij mee, haha. Daar hebben ze een hekel aan in elk casino. Het maakt ze niet uit of je wint of verliest, maar dat je weggaat tijdens een winnende slof, dat vinden ze niet leuk.

Gelukkig voor jou was daar je beroemde neef, Steven "Lucky" Liu. Hij heeft je aangezet om poker te gaan spelen, toch?

Ja klopt, hij heeft 't me geleerd. Hij zag me gokken en dacht: dat gaat helemaal fout. Toen ie het Omaha toernooi tijdens de MCOP had gewonnen, toen zei hij echt heel serieus dat ik met dat gokken moest stoppen. Ik heb uiteindelijk z'n advies opgevolgd.

En je begon te spelen met play-money, online..

Begonnen op Ladbrokes inderdaad, met play-money, en later lage bedragen, om het te leren. Ik zat gewoon geld weg te brengen aan die tafels. Ik snapte nog weinig van het spel, dus toen belde ik steeds m'n neef. Hij liet me een hele tijd zwemmen: ik moest alles zelf eerst uitzoeken van 'm, alle regels enzo, en daarna zouden we pas aan de slag gaan. Als hij het me allemaal had voorgekauwd, had ik het nooit geleerd. Zijn manier van lesgeven was heel goed: hij zei steeds maar de helft en ik moest zelf de andere helft erbij gaan zoeken.

De leerling is inmiddels de meester gepasseerd?

Welnee, want hij speelt nauwelijks toernooien. Hij is een cash-speler. Pas nu beginnen die toernooien hem te interesseren, vanwege de grote bedragen. Hij heeft eind december nog een WPT-event gespeeld waar hij 40e werd, en nu gaat hij naar de Aussie Millions. Nee, zelf ga ik naar Tuncia. Je hebt daar het WSOP-circuit en de WPT tegelijk, da's eigenlijk de enige reden waarom ik daar heen ga, want ik hoor van iedereen dat Tunica een ramp is om te spelen.

Maar je gaat toch?

Ja, ik moet wel. Kijk, ik heb Foxwoods meegemaakt, wat gewoon een groot circus is. De dealers daar zijn echt apen en het management zijn gewoon clowns, maar nu hoor ik dat Tunica nog een slag erger is. Ik probeer me zo maar min mogelijk te irriteren en pas vlak voor het Main Event aan te komen. In Foxwoods kwam ik vroeg aan, en speelde veel toernooien. Maar ik raakte zo geïrriteerd dat ik voor het 5000-event en nog voor het Main Event ben weggegaan: ik kon er niet meer tegen. Ik heb m'n chips naar die floormanager gegooid en ben gewoon weggegaan.

Wat was er gebeurd dan?

Er was totaal geen beleid daar. Als zij het leuk vonden, lieten ze mensen toe in toernooien die al begonnen waren, en dan weer niet, allemaal dat soort dingen. Ik was echt geïrriteerd door een hoop zaken daar. Op een gegeven wou ik een Limit-toernooi spelen omdat ik vroeg wakker was, maar dan kon plotseling niet. Ze hebben daar een monopoliepositie he,dus ze kunnen alles maken. In Vegas zal je dat nooit meemaken, want dan ga je gewoon bij de concurrent spelen. Het was zo'n zooitje daar, echt. Er was één counter om je in te schrijven voor de cash-games. Moet je je voorstellen: twaalfhonderdman die willen spelen en één counter. Dus dat duurde al uren, en dan moest je nog eens een paar uur wachten voordat je kon gaan spelen. Echt een drama.

Maar goed, ik speelde op een gegeven moment een 1000-dollar sattelite en het ging op zich prima en had genoeg chips, maar ik werd zo vaak van tafel gewisseld dat ik er missellijk van werd. Nou, ik verloor een dikke hand vlak voor de tafel-break en had nog maar vier chips over. Moest ik die speciaal in een tray doen. Dus ik die tray wegleggen, want het ging maar om vier chips. In Vegas mag dat gewoon. Kwam die floormanager achter me aan gerend om te zeggen dat 't niet mocht. Terwijl ie mij die pot had zien verliezen…toen heb ik de chips in z'n gezicht gegooid en ben weggelopen. Ik was helemaal doorgedraaid, er waren zoveel dingen die me stoorden, echt ongelooflijk.

Ja, ik heb er nu spijt van, natuurlijk. Ik had gewoon dat Main Event moeten spelen en me niet zo moeten laten opfokken. Maar op dat moment had 't gewoon geen zin. Als je zo opgefokt bent, heeft het geen nut om te spelen. Ik ben geen machine zonder gevoelens.

Tsss. Ben je nog wel welkom daar?

Geen idee, ik merk het wel.

En toen, na Foxwoods?

Ben ik teruggegaan naar Vegas, wachten op de Five Diamond Classic. Die wou ik spelen.

Met redelijk resultaat, als ik me niet vergis.

Klopt, ik won het 2500-event, haha.

Goed, we gaan terug in de tijd. De naam "S18" wordt nog steeds met respect uitgesproken door Pokerstars-spelers. Ik vroeg me toen al af wie die man uit Hoofddorp zou zijn. Ik dacht aan een blonde, dikke gozer, waarom weet ik eigenlijk niet.

Haha, nee, net niet. Ik had een plaatje van een Chinese krijger, dus dat was wel een hint. Inmiddels heb ik m'n avatar veranderd, gewoon in mijn gezicht. Maar ik speel bijna nooit meer online.

Weet je de dag nog dat je de Sunday Special won?

Hmm, ergens in augustus 2003? Nee? Dan in juli, het was in ieder geval vlak na de WSOP.

Klopt, 25 juli. Wat was je bankroll voordat je die 106.000 dollar won?

Nou, als het tienduizend was, was het veel. Ja, dat toernooi was mooi. Toen deden er nog geen duizend man aan mee, maar gelukkig was het geld toen ook al goed. Je kreeg toen als winnaar meer percentage uit de pot. Er doen nu zoveel man aan mee, toen was het nog makkelijk, haha.

Hoe blij was je toen de laatste hand gespeeld was?

Echt heel erg blij, vooral de dagen erna. Op het moment zelf doet het je weinig, vreemd genoeg, dat komt echt pas de dagen erna. Het vormde de basis voor m'n carrière.

Had je toen al het idee dat je beter was, of kwam dat later?

Nou, dat kwam eigenlijk pas later, pas aan het einde van 2004. Ik had weinig live-toernooien gespeeld, maar toen ik daar aan begon, ontdekte ik dat de inzichten van veel Hold'em-spelers aan tafel, eh, laat ik het goed zeggen, "afwijkend" waren. Toen dacht ik echt van "hey, dat doe ik toch echt beter". Ik dacht dat iedereen wel snapte wat ik ook snapte, maar dat bleek helemaal niet zo te zijn. Ik bleek een headstart te hebben op de rest. Toen ben ik vaker live-toernooien gaan spelen. Ik moest nog wat dingen in Nederland afsluiten en in 2006 heb ik echt de beslissing genomen om er vol voor te gaan, in Vegas. In 2005 was ik ook zes weken daar voor de WSOP, maar ik had toen nog zaken lopen in Nederland, en werd ik constant gestoord, dus dat speelde niet prettig.

En nu? Heb je eigen appartement? Ben je een echte Vegassenaar?

Ja, alles is geregeld, met eigen auto en appartament. Maar ik heb gehoord dat je pas een echte "Vegassenaar" bent, als je daar vijf jaar woont, dus ik moet nog ff.

De levensstijl bevalt je? Na zes dagen heb ik er wel genoeg van namelijk.

Nou, ik heb bewust gekozen om niet op de Strip te wonen, maar in een gewone wijk, een paar minuten weg van de Strip. Het is niet alleen maar casino's en gokken daar. Het gewone leven daar trok me ook wel. De mentaliteit past ook wel bij me. Als je daar geen werk hebt, dan heb je gewoon pech: er is geen overheid die je geld gaat geven omdat je niet werkt. Als je niet van werken houdt, dan moet je in Nederland zijn.

Sommige mensen hekelen de Amerikaanse mentaliteit. Als ik een diner binnenkom, is het meteen van "Hi, hon, what can I do for you!". Niet erg oprecht allemaal, vind ik.

Nee, maar het is waar je voor kiest. Ik vind dat bijvoorbeeld te gek. Natuurlijk is het allemaal maar schijn, maar het is in ieder geval goede schijn. Als ik hier in Nederland op een zonnige dag op een terras zit, dan word ik veel te laat geholpen door een chagrijnige ober, omdat híj eigenlijk op dat terras wil zitten. Maar ik kies daarvoor.

Had je dat gevoel van "naar Vegas gaan" al toen je "alleen nog maar" S18 was?

Nee, dat kwam iets later, begin 2005 op de Bahama's. Ik had toen een seat gewonnen op Pokerstars voor dat toernooi daar, en toen leerde ik daar mensen kennen. In plaats van alleen maar een screenname, zag ik opeens de gezichten die erbij horen. Later, toen ik de uitzendingen zag van de WSOP en de WPT zag ik al die jongens terug. Toen was het van: "hey, die ken ik, en die ken ik, en die ook. Wat, wint ie? Heh, normaal geef ik die jongen altijd een pak slaag online!" Toen besloot ik om het te gaan proberen.

Wat vind je van de uitzendingen van de WSOP en WPT?

Nou, het is vaak best bedrieglijk. Ik zag laatst een hand van Gus Hansen, ik geloof dat het de Bad Boys of Poker-aflevering was. Die hand was gewoon slecht gespeeld, hij callde een all-in met 10-7s, maar omdat hij het was, en omdat ze de uitslag kenden, werd het zegmaar goedgepraat door de commentatoren.

Ook tijdens de uitzending van mijn evenement tijdens de WSOP lieten ze alleen de hand zien waarmee ik eruit ging, plus dat ze m'n chipcount hadden verlaagd, dat soort dingen. Het is geen realiteit wat je ziet, het is een hoop knip-en plakwerk. Je zou op de tribune moeten zitten, of zelf moeten spelen om erachter te komen dat het vaak niet klopt wat je op televisie ziet. Ik schrok er echt van toen ik zag dat ze m'n chipcount en de potsize hadden verkleind op tv. Het ging toen allemaal om Alan Cunningham, die dat event won. Van de ESPN heb ik geen hoge pet meer op. De WPT-shows zijn wat dat betreft beter in beeld gebracht, omdat je iets meer poker te zien krijgt.

Ik moet opeens denken aan de uitzendingen van High Stakes Poker. Ben jij eigenlijk een cash-speler?

Jawel, maar ik speel meer Limit. Met No-limit zijn er zoveel risico's waardoor er weinig actie is. Met Limit is er elke hand wel actie, en daar hou ik van. Het probleem is dat iedereen met Limit voor de draw gaat, dus als dan een keer hitten, dan ben je wel ff doodziek.

Wat voor soort speler ben je eigenlijk? Loose-aggressive, tight, maniakaal?

Hehe, nee, ik pas me continu aan, ik heb geen vast patroon, zowel op de cash-tafels als tijdens toernooien. Je moet gewoon steeds blijven draaien. Als je steeds hetzelfde speelt, is het snel gebeurd.

De vraag die ik vaak stel is: waarom jij wel en ik niet? Met andere woorden, je hebt een edge over andere spelers. Wat is die edge? Reading skills, of wiskundig inzicht? Zou je iets kunnen noemen bij jezelf?

Ik weet het niet. Waarom is de één Johan Cruyff en blijft de ander voor altijd een amateurvoetballer? Waarom kan de één wel zingen, en de ander niet?

Zit wat in, maar die amateurvoetballer zal nooit het eerste van Ajax halen, en de gemiddelde speler kan met poker wel een keer een klapper maken.

Tuurlijk, absoluut. Je kan met geluk een toernooi winnen, dat is zeker waar. Kijk naar Jamie Gold. Je kan zeggen wat je wilt, maar het is wel de mooiste tijd van je leven om geluk te krijgen natuurlijk. Het verschil tussen hem en Moneymaker is het bedrag. Moneymaker won 2,5 miljoen en dat is er nu misschien doorheengejaagd, maar 12,5 miljoen, tja, dat maak je niet zo snel op.

Ben jij bezig met sponsors eigenlijk? Dat zou een hoop schelen, toch?

Jawel, maar wat zij van mij willen is dat ik veel in Europa ga spelen, en dat wil ik helemaal niet. Ik wil eerst eens kijken of het me gaat lukken, wat ik zelf wil, op eigen kracht. Eerst kijken hoe 2007 gaat lopen. En het probleem is dat je moet doen wat zij zeggen. Zij bepalen de agenda voor je, en je moet dan blijven presteren. Ik zit gelukkig in een luxe positie doordat ik nu een buffer heb.

De EPT's zijn toch mooie toernooien?

Jawel, maar het probleem is dat ze vaak in kleine casino's worden gehouden, althans voor het poker, waardoor er maximaal 450 man aan mee kunnen doen. Ze hebben gewoon niet meer ruimte. Ik hou van grote toernooien met goede buy-ins, en wat ook belangrijk is, de side-events moeten goed zijn. Een 1000-side event tijdens de EPT is al heel veel, en dat is best jammer. Dus als je een side-event wint tijdens een EPT is dat relatief niet zo veel. Als je tijdens de WPT een side-event wint, dan kun je rekenen op minimaal twee ton, dat speelt toch wat fijner. Kijk, je moet toch reizen, en je hebt kosten, dus dat moet je zakelijk gezien goed afwegen.

Even iets anders. Hoeveel finaletafels op Stars heb je gehaald denk je? Ik heb hier de lijst voor me.

Zo om en nabij de honderd?

Hmm, da's lullig. Het zijn er negenennegentig..

Haha, aardig in de buurt toch?

Netjes. Je hebt hele periodes niet gespeeld daar, maar in totaal zie ik dat je meer dan 3 ton hebt gewonnen op Stars. Zijn er ook andere sites waar je speelde?

Ik heb heel veel op Paradise Poker gespeeld ook, onder "Lucky_S". Ik weet niet hoe vaak ik daar de 30-rebuy heb gewonnen, soms zelfs twee keer in de week. Dat was een ideale tijd voor me, want die begonnen om 9 uur 's avonds, en dan was de kleine al naar bed, dus kon ik lekker spelen. Op Paradise heb ik ook m'n eerste ticket voor het Main Event van de WSOP gewonnen trouwens. Trouwens, het ticket voor Foxwoods ook.

Heb je ook weleens 12 tafels tegelijk open gehad, zoals RasZi?

Nee, en zeker geen cash-tafels, dat werkt voor mij niet. Ik heb het wel met toernooien gedaan, toen ik voor het Tournament Leader Board ging. Alles overlapte elkaar, want de technologie was nog niet zover, dus klikte ik maar op alles wat onderin het beeld begon te knipperen. Was wel raar, omdat het ook om verschillende spelsoorten ging vaak: alles door elkaar heen. Maar met cash-tafels vind ik het niet echt slim, je ziet totaal niet wat er gebeurt aan tafel. Ik ken wel meer van dat soort spelers die dat doen, die soms met wel 16 tafels tegelijk spelen. Tja, ik weet het niet. Kijk, als zo'n speler blijft winnen, dan is het een genie. Maar als het fout gaat, dan wordt zo'n speler snel afgebrand, wat ook weer niet eerlijk is.

We zitten nu in Nederland. Al zin om weer terug te gaan?

Als het aan mij lag, zou ik zo weer op het vliegtuig stappen. Maar ik ga eerst lekker met m'n dochtertje naar Euro Disney, en op 9 januari mag ik weer terug.

Weet je wat het is met Nederland? Kijk, als ik hier in een mooie Porsche rij, dan wordt er naar me gekeken alsof ik een drugsdealer of pooier ben, snap je? In Amerika is dat helemaal niet zo, daar vinden ze het leuk voor je. De Amerikaanse Droom he, dat vinden ze mooi. De eerste keer toen iemand tegen me zei dat ie het leuk voor me vond, toen schrok ik gewoon. Dat was ik niet gewend. Misschien is het allemaal schijn, maar het gaat mij om de blik die je krijgt in Nederland. Hier moet je aantonen hoe je aan het geld bent gekomen om een mooie auto te kunnen kopen, dat staat me tegen. Maar goed, dat is mijn visie. Als je erom vraagt, dan geef ik die. Ik ken bijvoorbeeld geen land waar auto's zo duur zijn als in Nederland.

Zit wat in, maar ik kan ook weinig landen noemen waar de zorg zo goed is geregeld als hier. Als ik een been breek, dan word ik geholpen.

Klopt, en in Amerika helpen ze je niet als je niet verzekerd bent. Maar dat gaat hier ook gebeuren. Je ziet het nu al, dat ze het ziekenfonds hebben afgeschaft.

Ok, terug naar poker. Stel, je krijgt in 2007 alleen maar 2-7 gedeeld. Met andere woorden, je wint helemaal niets. Wat ga je dan doen?

Dan ga ik iets anders doen, iets wat niets met poker te maken heeft. Dat doe ik nu ook. Als ik een bad streak heb van twee weken, dan ga ik bijvoorbeeld heel veel televisie kijken, of sporten, of bowlen, wat lachen. En dan gewoon totaal niet aan poker denken. Het kan zomaar gebeuren, want de geluksfactor is en blijft aanwezig met poker.

Wat is jouw mening precies over de percentages behendigheid en geluk, en dan op de cash-tafels en ook de toernooivorm?

NL-toernooien is het 70% behendigheid en 30% geluk. Met limit-toernooien draait het meteen om, dan is het 30% behendigheid, omdat iedereen z'n draw najaagt. Ja, dit vind ik echt zo, daar maak ik me ook niet druk over.

Ehm, Omaha PL is 80% behendigheid en 20% geluk, maar dat geldt alleen pre-flop, daarna wordt het 50-50.

Met Stud, en dan vooral PL, wat veel in Engeland wordt gespeeld, is het wel veel skill. Limit Stud is ook een beetje geluk zoeken, vind ik.

Met cash-games is het een heel ander verhaal. Dan gaat het om de grootte van je bankroll: hoeveel wil jij, of kán jij verliezen? Als je veel geld hebt, dan kun je veel potjes spelen, met hele marginale handen. Ik ken veel spelers die met de vreemdste handen meegaan, omdat als ze hitten, ze flink worden uitbetaald.

Toch, als ik kijk naar bijvoorbeeld de grote game op Full Tilt Poker, en dan bedoel ik de Pot Limit Omaha game, dan zie ik toch potten van meer dan twee ton soms, en dan gaan ze er ook in met marginale handen.

Ja, maar dat bedoel ik ook met cash-games, dan gaat het om de grootte van je bankroll. In toernooien zullen ze nooit zo spelen, want dan lig je eruit. In cash-games kan je gewoon reloaden. Dat geldt ook voor rebuy-toernooien. Degene met het meeste geld kan blijven rebuyen om een stack te krijgen. In 2005 was het Negreanu die gewoon 46 keer een rebuy deed tijdens zo'n toernooi, en vorig jaar deed Mizrachi geloof ik hetzelfde. Kijk, die spelers hebben zoveel backers en sponsors, dat ze het wel moeten doen. Ze moeten die actie erin houden, en ze moeten zo lang mogelijk in dat toernooi blijven.

Het probleem van veel van die topspelers is dat ze de waarde van geld uit het oog verliezen. Ze hebben geen respect meer voor geld, en ze leven daar ook naar. Ik ben zelf arm opgegroeid en heb altijd zelf m'n geld verdiend toen ik jong was. Ik probeer wel met beide benen op de grond te staan. Zelfs met tanken kijk ik eerst of het aan de overkant goedkoper kan.

Hoe is je bankrollmanagement in cash-games?

Vrij strak. Ik trek altijd een lijn en hou me daaraan. Ik speel 100-200 en 200-400 Limit en als ik meer dan 5000 verlies, dan stop ik, en als ik 5000 win, dan stop ik ook. Ik hoef niet te laten zien dat ik nog meer geld in m'n zak heb, of nog meer geld kan krijgen. Kijk, Vegas blijft een fantasiestad, een soort paradijs. In principe heb je geen besef van een normaal leven daar. Maar als je daar geen geld hebt, dan is het de hel op aarde. Als je gokt daar, dan is het gebeurd. Daarom heb ik die lijn getrokken. Morgen weer een dag, en volgende week is weer een week.

Hoe was het om laatst weer in Amsterdam een 50 euro rebuy toernooi te spelen?

Nou, het was de bedoeling dat ik veel mensen zou zien daar, maar een hoop zijn niet gekomen. Dus ging ik maar spelen, met allemaal "nieuw bloed" aan tafel. En ik wilde chips hebben, dus ik speelde ook zo. En dan zie je mensen denken: "O, speelt hij dat? Ik dacht dat ie zo goed was?" Ze begrepen m'n gedachtengang niet zo, haha. Op een gegeven moment dacht ik: "Wat doe ik hier?" Je speelt zo'n 8 handen per limiet daar, dus het is in feite een crapshoot. Vlak na de rebuy-periode ben ik weggegaan. Ik had geen zin om mezelf voor paal te zetten.

Toch leuk, terug naar je roots

Ja, ik ben daar ook begonnen, net zoals iedereen. Toen was er nog om de twee weken een toernooi, daar keek ik echt naar uit. Ja, ik heb 'm best vaak gewonnen.

Wel een succesverhaal, van play-money speler naar het dinsdag-avond toernooi in Amsterdam naar nummer 14 van de wereld.

Weet je wat het was met play-money? Ik was nog vrij serieus ook, want op Ladbrokes was het zo dat je eerst een e-mail moest sturen als je "blut" was, om nieuwe chips te krijgen, en dat wilde ik helemaal niet!

Stel ik ben 18 jaar en ik kom naar je toe. Steve, help me om zo goed te worden als jij...

Dan zou ik eerst zeggen dat je naar iemand anders moet gaan, want ik heb nog steeds geen bracelet om m'n pols zitten, haha. Maar als je het echt wilt weten, doe dan maar wat ik heb gedaan. Gewoon beginnen met play-money, alles leren. Ik wist in het begin niet eens wat een "flop" was, dus dat soort dingen leer je er wel van. En lezen over poker, tja, ik moet eerlijk zeggen dat ik nog nooit een pokerboek heb gelezen. Ik geloof er niet zo in. Waarom zou iemand z'n grootste pokergeheimen prijsgeven voor 15 euro? En je weet ook nooit of het goed is, wat je leert. Dus ik zeg: alles zelf uitvogelen.

Leer je nog elke bij?

Zeker, vooral in live-toernooien. Tijdens het laatste WPT-event had ik 130.000 chips op dag 2, en zat daarmee in de top 10. Ik flop two pair en er lag een flush-draw op tafel, dus ik wou voorkomen dat die ging vallen. Dus ik gooide 'm all-in en die mafkees called, terwijl die me net aan covered had! Hij riverde inderdaad z'n flush, en ik ben er echt dagen lang doodziek van geweest. Hij werd nog 23e ofzo. Iemand die zo gokt en dan toch nog 23e worden, dat vind ik op zich al een hele prestatie. Als ik die pot had gepakt had ik toch denk ik wel hoger dan dat kunnen eindigen. Maar ja, het gaat erom dat ik het had kunnen voorkomen. Zo is die man, hij is een gokker, dus ik had het misschien kunnen verwachten. Hij betaalt ook gewoon keurig 15.000 dollar om mee te doen, dus ik neem 'm op zich niets kwalijk. Natuurlijk stond ik versteld, en iedereen eigenlijk, maar wat doe je er aan? Ik had gewoon moeten betten, en nog een keer en dan op de river had ik de hand opgegeven. Dan had ik wel nog gewoon aan tafel gezeten, met veel chips. Dus ja, ik leer elke dag.

Wat was mooier? Je overwinningen tijdens de side-events, of je tweede plek tijdens het Main Event?

Als ik moet kiezen, dan toch maar die tweede plek, hoewel er niks mooier bestaat dan winnen. Maar ja, ik kom hierdoor toch op televisie, en het geld, een half miljoen, was natuurlijk ook heel lekker. Waar ik ook heel erg trots op ben, is dat ik in 2004 drie keer op rij, en vier keer in totaal het weekly Tournament Leader Board (TLB) op Pokerstars heb gewonnen. Teecoy is de enige andere speler die dat is gelukt. Op een gegeven moment was ik gestopt met online toernooien, en ging ik veel live spelen, zoals de Master Classics en de toernooien in Sint Maarten. Ik wou nog een eindspurt maken in februari om misschien toch nog 1e te worden op de jaar-TLB, maar toen bleek dat 't maar tot 1 januari zou duren. Ja, was wel jammer, maar ach. Nee, ik speel nauwelijks meer online nu. Geef mij maar het live-spel en het contante geld, haha.

Weinig Nederlanders hebben je zien spelen. Wanneer komt de uitzending van de WPT en wat kunnen we verwachten?

Ik geloof dat 't in maart wordt uitgezonden. WPT, seizoen 5, aflevering Festa El Lago. Je gaat veel blufwerk zien, want dat is waar het spel voornamelijk om draait. Je ziet dat ik spelers in een pot probeer te zuigen, en ik denk ook dat je ziet dat ik het zat ben, dus dat je rare handen gaat zien. Samen met de winnaar, Walnum, maakte ik de actie aan tafel. Ik ben zelf ook erg benieuwd!

De sympathieke Haarlemmer/Hoofddorpenaar/Amsterdammer/Vegassenaar gaat nog even bij een vriend een paar uitzendingen van de WPT halen, hij is pas bij seizoen vier. Dan nog even Disney, en dan snel terug naar Vegas. Ik heb het vermoeden dat we nog veel, heel erg veel gaan horen van Steve Wong. Het eten in Rockefeller was prima, de bediening inderdaad wat minder. Ik glimlach als ik het neonbord aan de buitenkant op een sullige manier zie schitteren. De nummer 14 van de wereld stapt in z'n auto. Rockefeller in Nederland, logisch toch?

LEES MEER

Comments

  • Richardinh0 Richardinh0

    haha idd wel heel oud interview

  • pjenergy pjenergy

    Beetje rare bump.

    Maar aan de hand van Lords of Poker heb ik even wat extra achtergrond info opgezocht Smile

Lees 2 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook