WSOP 2017 Now Live

Phil Ivey - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Phil Ivey - Legends of Poker 0001

De vergelijking met Tiger Woods is al vaker gemaakt: net als Woods was hij de jonge "African-American" die zich in korte tijd wist op te werken tot één van de beste spelers van de wereld. De pokerspeler Ivey schijnt ook te kunnen golfen trouwens: niet lang geleden wedde hij met een goede golfer dat hij 'm binnen tien jaar zou verslaan. Dat het hier om een weddenschap gaat met vele nullen in het bedrag voor de winnaar, is logisch voor Phil Ivey.

Het tekent namelijk zowel de ambitie als de goklust van deze pokerspeler, en misschien ook wel z'n rijkdom: in z'n carrière als toernooispeler, die in 2000 begon, heeft hij tot nu toe meer dan 7 miljoen dollar verdiend. En dan hebben we het nog niet gehad over z'n cash-games, waar hij nog veel meer heeft verdiend, al zal dat nooit precies bekend worden. In 2006 maakte hij, volgens vele bronnen, de miljardair Andy Beal 16,5 miljoen afhandig tijdens een heads-up sessie, die onderdeel was van een uitdaging van de excentrieke Beal, die van mening is dat pokerspelers bezwijken onder de druk als het om echt heel veel geld gaat. Tja, dan moet je net Phil Ivey hebben: de man lijkt het woord "druk" niet te kennen. Na afloop zei Beal dat ie zou stoppen met pokeren.

Phil Ivey - Legends of Poker 101

Phil Ivey groeide op in New Jersey en het pokerspel werd 'm met de paplepel ingegoten. Z'n opa speelde al 5-card Stud met 'm toen Phil pas acht jaar oud was. Een leuk detail is dat z'n opa regelmatig valsspeelde, om op die manier kennis te laten maken met dat aspect van het pokerspel. Waarschijnlijk ontging Phil niets. Pas toen hij vijftien was, speelde hij z'n eerste pokertoernooitje, met wat vrienden. De buy-in was 20 dollar en Phil raakte onmiddellijk verliefd op het spel. De casino's van Atlantic City in New Jersey hadden een enorme aantrekkingskracht op de veel te jonge Ivey, die op z'n zeventiende in het bezit wist te komen van een vervalst persoonsbewijs. Hij moest en zou het casino inkomen: tijd om te wachten tot hij 21 werd was er niet.

Hij speelde "craps" en blackjack, want een gokker was hij en zal hij altijd blijven, maar z'n interesse verschoof al snel naar het poker. Gedurende een aantal jaren speelde "Jerome Graham" (de naam op z'n ID-kaart) alle varianten van het poker in de casino's van Taj Mahal en Tropicana. Hij speelde lage limieten, 1-2 en 2-4 dollar, met uitschieters naar 20-40 als het een keertje meezat. In z'n beginjaren verloor hij meer dan hij won. Hij beschouwde het als een leerproces, want inmiddels wist hij het zeker: hij zou pokerprof worden. Z'n baan als topverkoper bij een telemarketingbedrijf gaf hij op.

Phil Ivey - Legends of Poker 102

In 2000, op 23-jarige leeftijd, deed hij voor 't eerst van zich spreken. Tijdens het Jack Binion World Poker Open in april haalde hij liefst vier finaletafels en wist het Limit-event op z'n naam te schrijven. Een maand later kwam echter z'n "eerste" doorbraak. Tijdens de World Series of Poker behaalde hij z'n eerste "bracelet", door het Pot Limit Omaha toernooi te winnen. Aan de finaletafel zaten gelouterde spelers als Phil Hellmuth, Chip Reese, Devilfish en Amarillo Slim.

Hij verhuisde naar California en begon high-stakes cashtafels te spelen. Ivey wende razendsnel aan het hoge niveau: hij werd een winnende speler. Ook bleef hij toernooien spelen. In twee jaar tijd cashte hij tientallen keren in toernooien, voordat de definitieve doorbraak kwam: tijdens de WSOP van 2002 won hij maar liefst drie "bracelets", een evenaring van het record dat nog steeds staat. Hij won 't 7-card Stud event, 't 7-card Stud HiLo event en het S.H.O.E. event. Ook werd hij 23e tijdens het Main Event. Een ongelooflijke prestatie die hem niet alleen aardig wat brood op de planken bracht, maar ook de nodige respect van z'n medespelers opleverde.

Hij bleef winnen en hoog eindigen in toernooien en was één van de favorieten voor het Main Event van de WSOP in 2003. En passant haalde hij nog even vier finaletafels in andere WSOP-events, voordat Chris Moneymaker een einde maakte aan z'n droom, en hem deed eindigen als tiende in het Main Event.

De beslissende hand was een dramatische. Moneymaker raisede met AQ en Ivey callde met 99. De flop bracht twee vrouwen en Moneymaker bette uit. Ivey callde en de turn bracht een 9! Moneymaker bette weer en Ivey pushed uiteraard all-in, gevolgd door, uiteraard, een instant-call van Moneymaker. Ivey had door deze hand wellicht winnaar kunnen worden van het Main Event, ware het niet dat Moneymaker, die al dagen lang alles hitte, z'n aas vond op de river...

Phil Ivey - Legends of Poker 103

Tot op heden heeft Ivey nog geen World Poker Tour Main Event weten te winnen, hoewel hij tot drie keer toe zeer dichtbij kwam. Een opvallend detail is dat hij alle keren met AQ het onderspit moest delven.

Omdat hij toch in Europa was, besloot Ivey in 2006 de EPT in Barcelona te spelen: hij werd 2e. Z'n grootste toernooipay-out was in Monaco, toen hij het Monte Carlo Millions Event wist te winnen: 1 miljoen dollar was z'n prijs.

In totaal is hij 83 keer "In the Money" geeindigd tijdens grote toernooien, en wist hij 15 keer te winnen. Hij heeft in totaal 5 "bracelets". Tijdens de WSOP van 2006 werd hij derde tijdens het H.O.R.S.E.-toernooi, dat een buy-in kende van 50.000 dollar en uitsluitend werd gespeeld door de groten der aarde: opnieuw een bevestiging van z'n ongelooflijke talent.

Phil Ivey wordt door z'n medespelers in het rijtje geplaatst met Doyle Brunson, Stu Ungar en Daniel Negreanu: de absolute top van de wereld, en misschien wel de beste speler ooit. Hij wordt geprezen om z'n enorme intelligentie en vooral z'n "reading skills". De ogen van Ivey zijn angstaanjagend actief aan de pokertafel: het is alsof geen enkel detail hem zou kunnen ontgaan. De vele filmpjes die van hem op Internet in omloop zijn, zijn dan ook razend populair: hoe speelt deze man? Wat ziet hij wat wij niet zien?

Het bijzondere aan Phil Ivey is dat hij totaal geen sterallures heeft: hij beseft dat hij fans heeft, maar wil niet als "ster" beschouwd worden.

In een interview zegt hij: "Ik wilde nooit beroemd worden. Ik ben pokerspeler en voel me geen filmster. Ik speel en probeer er m'n geld mee te verdienen. M'n hele volwassen leven heb ik al gepokerd en opeens kwamen die camera's en iedereen keek naar me alsof ik beroemd was ofzo. Ik speel gewoon poker en ik ben er goed in. Ik bedoel, ik vind het leuk dat ik fans heb en ik begrijp dat het erg goed voor poker is, al die aandacht, maar dat beroemdheidsgedoe, dat hoeft van mij niet."

Waar anderen, zoals Daniel Negreanu, volop de publiciteit zoeken en hun hele leven delen met hun fans, zo is Phil Ivey de privémens. Er is weinig bekend over z'n privéleven, behalve dat hij nog immer gelukkig getrouwd is met z'n "high-school sweatheart", en dat hij van basketball en golf houdt.

Het paar woont inmiddels in Las Vegas, omdat daar de hoogste cash-games te vinden zijn. Regelmatig speelt Ivey "The Big Game" met spelers als Doyle Brunson, Daniel Negreanu, Barry Greenstein, Ted Forrest en Gus Hansen. De blinden zijn daar 4000-8000 dollar en ze spelen alle varianten van het pokerspel. Van Ivey is bekend dat hij zowel een miljoen winst of verlies kan hebben tijdens zo'n sessie, maar vooral dat ie een winnende speler is: hij heeft zich definitief genesteld aan de top.

Vele jonge pokerspelers maken tegenwoordig de stap naar het live-poker. Phil Ivey deed onlangs 't omgekeerde en ook op Internet staat hij inmiddels z'n mannetje.

Tegenwoordig wordt hij gesponsord door Full Tilt Poker en is hij regelmatig te vinden op de virtuele tafels. Hij speelt daar de hoogste stakes (denk aan 300-600 Pot Limit Omaha of 1000-2000 Omaha HiLo). Potten van 200.000 dollar zijn geen uitzondering op deze tafels. Het is op dit moment de droom van elke Internet-speler om ooit op die tafels te spelen, tegen de grootheden van het poker.

Phil Ivey is één van de weinige spelers die zowel toernooipoker als cashpoker tot in de perfectie beheerst. Hij is nu al, op 30-jarige leeftijd, de meest gevreesde live-speler ter wereld en het slechte nieuws voor z'n tegenstanders is: hij zal nog veel beter worden.

In juni 2005, na het winnen van weer een "bracelet", werd hem gevraagd of hij het record van Doyle Brunson, Johnny Chan en inmiddels Phil Helmuth, die allen 10 bracelets hebben, wilde verbreken. Zijn antwoord was dodelijk: "Ik wil 30 bracelets hebben".

Phil Ivey is 30 jaar en woont in Las Vegas. Beroep: professioneel pokerspeler.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook