Stu Ungar - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Stu Ungar - Legends of Poker 0001

Stuart Errol "The Kid" Ungar werd geboren in 1953 en stierf, veel te vroeg, in 1998. Hij wordt algemeen beschouwd als het grootste pokertalent ooit en men vraagt zich dagelijks mijmerend af hoe de huidige top zich zou meten met deze unieke verschijning. Wat als hij niet continu al z'n geld had verloren met gokken? Wat als hij niet drugsverslaafd was geweest? What if?

De joodse Ungar groeide op in Lower East-side Manhatten, waar z'n vader een kroeg runde. Er kon daar niet alleen gedronken worden, maar ook gegokt. En als je geld wilde lenen, dan was je bij zijn vader aan het goede adres: uiteraard moest er flinke rente betaald worden. Hoewel z'n vader eigenlijk niet wilde dat Stu ooit zou gaan gokken, begon Stu op z'n tiende al aan het spelen van gin-rummy toernooien. In die tijd was dit een zeer populair heads-up kaartspel, dat ook in toernooivorm werd gespeeld, vaak om grote bedragen. Stu werd al snel één van de betere spelers. Toen hij 15 was stierf z'n vader, en die rol werd overgenomen door maffiabaas Victor Romano, die veel potentie in de jonge Stu zag. De beschermende rol van Romano was noodzakelijk, omdat Stu de neiging had om z'n tegenstanders belachelijk te maken door hun spel keihard te bekritiseren. Er durfden maar weinig spelers iets tegen te doen.

Stu Ungar - Legends of Poker 101

Ungar werd al snel de beste speler van New York en ver daar buiten. Hij speelde om grote bedragen, met de beste spelers. Er is een geval bekend waarbij hij wist dat z'n tegenstander vals speelde, maar hij toch bleef doorspelen, omdat ie wist dat ie toch wel ging winnen. Echter, z'n gok- en drugsverslaving kende toen al geen grenzen en hij moest New York verlaten doordat hij schulden had gemaakt op de paardenracebaan: het gokken op paarden was één van z'n grote passies. Hij vertrok naar Florida en later naar Las Vegas. Hij was op zoek naar actie en wilde om veel geld spelen. Er was alleen één probleem: niemand wilde met hem spelen, omdat hij veel en veel te goed was. Casino's die toernooien organiseerden vroegen hem vriendelijk of hij alsjeblieft niet mee zou spelen, omdat er anders geen deelnemers zouden zijn. Later vertelde hij zelf: "Wellicht dat er ooit een betere pokerspeler dan ik zal opstaan, maar ik weet zeker dat er nooit een betere gin-rummy speler zal bestaan." Hij vond het prachtig dat z'n tegenstanders hem nooit zouden kunnen verslaan, en genoot van de wanhoop:"It was fucking beautiful," zei hij in z´n biografie.

De overstap naar poker was dus noodgedwongen, maar het draaide uit op een succes. In 1980 won hij het Main Event van de WSOP, door o.a. Doyle Brunson te verslaan. Een jaar later realiseerde hij het onmogelijke door opnieuw te winnen. De legende was daar.

Naast poker ontdekte hij het spel blackjack. Dankzij z'n IQ van 185 en fotografisch geheugen wist hij ook dit spel zo te spelen, dat de casino's hem wederom een toegangsverbod oplegden. Eén casino betichtte hem zelfs van valsspelen, om hem zo te weren. Hoewel hij een boete had kunnen betalen van 500 dollar om er vanaf te zijn, besloot hij ze voor de rechter te slepen: het gevoel van onrechtvaardigheid was zo groot, dat hij jaren later meer dan 50.000 dollar aan advocaten had uitgegeven. Hij won de zaak overigens.

Bob Stupak, een casino-eigenaar, ging een opmerkelijke weddenschap met Stu Ungar aan. Er werden zes decks met kaarten, kaart voor kaart aan Stu getoond. Na drie decks moest Stu de kaarten opnoemen van de laatste drie decks. Als hij ze goed zou hebben kreeg hij 100.000 dollar, indien hij er eentje miste, moest hij 10.000 dollar betalen. Ungar noemde de 156 kaarten foutloos op, en incasseerde een ton.

Het verhaal van Stu Ungar lijkt prachtig, ware het niet dat er een fatale rode draad door z'n leven liep: een draad van gokken en drugs. Zijn leven lang was hij al verslaafd geweest, en had hij al z'n geld die hij won met poker er doorheen gejaagd. Als hij een keer een ton won, dan was het een week later weer op. Hij snoof zoveel cocaïne dat z'n neusgaten uiteindelijk zelfs uiteenvielen.

In 1990 was hij weer eens blut, maar z'n vriend Billy Baxter gaf 'm de entry-fee voor het Main Event van de WSOP. Na drie dagen werd hij op z'n hotelkamer gevonden: hij had een overdosis genomen. Hij had echter zo'n enorme chiplead opgebouwd dat hij zonder verder te spelen toch nog 9e werd.

Z'n collega- pokerspelers en vrienden, zoals Billy Baxter en Mike Sexton, probeerden hem diverse malen op te laten nemen in een afkickcentrum. Ungar weigerde altijd, en zei dat er makkellijker aan drugs te komen was in z'n kliniek, dan op straat.

Stu Ungar - Legends of Poker 102

Dat het gebruik van zoveel drugs hem aan te zien was, bleek in 1997. Weer was hij volkomen blut. Echter, hij kreeg een kans van wederom Billy Baxter, die z'n entry-fee van 10.000 dollar betaalde. Het ongelooflijke gebeurde: Stu Ungar won het Main Event en is daarmee de enige die maar liefst drie keer dit toernooi op z'n naam wist te schrijven. Tijdens dit toernooi droeg hij een John Lennon-achtige zonnenbril, voornamelijk bedoeld om de schade aan z'n gezicht te verbergen. Hij droeg z'n overwinning op aan z'n dochter Stefanie, die voor hem de hoofdreden was om op ' rechte pad te blijven, wat overigens nooit lukte. Hij splitte het prijzengeld, 1 miljoen dollar, met Baxter. Zijn deel was binnen enkele maanden alweer op.

In 1998 wilde Billy Baxter wederom z'n entry-fee voor de WSOP betalen, maar enkele dagen voordat 't begon vertelde Ungar dat hij geen zin had om te spelen. Hij schaamde zich teveel voor zichzelf. Enkele maanden later liep hij door de straten van Vegas. Hij probeerde bij velen geld te lenen. Niemand deed het, want in plaats van dat hij ermee ging pokeren, ging hij crack halen, dat was inmiddels algemeen bekend.

Baxter gaf hem nog een laatste kans, en leende hem 25.000 dollar. Hij verloor 10.000 daarvan in The Bellagio, aan de pokertafel. Enkele weken later werd hij dood aangetroffen in een motel. Hij had 800 dollar op zak. De rest? Wie zal het zeggen. Drugs en gokken?

Stu Ungar - Legends of Poker 103

Deze korte profielschets doet zowel Stu Ungar als de lezer tekort. Zijn leven is een aaneenschakeling van dramatische gebeurtenissen, die zeer goed worden beschreven in z'n biografie. Leest dat boek! The Man Behind The Shades: The Rise and Fall of Stuey "The Kid" Ungar, the World's Greatest Poker Player.(link: http://www.orionbooks.co.uk/PB-32622/The-Man-Behind-the-Shades.htm)

De film over z'n leven,High Roller: The Stu Ungar Story, doet afbreuk aan zijn leven en kun je beter links laten liggen.

Stu Ungar wordt door sommigen beschouwd als een notoire gokverslaafde die blut dood ging. Als het woord "kortzichtig" ooit van toepassing is geweest op een opmerking, is het wel op deze. Ungar was een geniale man, die zijn IQ en talenten besteedde aan zaken waarvan de meesten het dood- en doodzonde vinden. Hij zal de geschiedenis hoe dan ook ingaan als de meest getalenteerde pokerspeler ooit.

Wist je dat?

• Stu Ungar naar schatting ongeveer 30 miljoen (omgerekend naar nu zo'n 100 miljoen dollar) heeft gewonnen aan de pokertafel

• Hij met gin-rummy nog steeds een record heeft staan in New York, namelijk dat van meeste gewonnen partijen op rij

• Mike Sexton hem beschrijft als een "strijder zonder angst, met een combinatie van de virtuositeit van Mozart, de souplesse van Michael Jordan en de focus van Tiger Woods."

• Hij altijd voor iedereen betaalde in een restaurant, maar zelf nooit langer dan vijf minuten bleef: hij moest terug naar de 'actie'

• Ungar aan ongeveer dertig toernooien heeft meegedaan met een buy-in van 10.000 dollar of meer? Hij won er maar liefst tien

• Het één-na grootste toernooi vroeger de Super Bowl of Poker was. Ook dit toernooi wist hij drie keer te winnen

• Ungar nooit een bankrekening had? Pas toen hij de WSOP won, kreeg hij voor het eerst zelfs een sofi-nummer

• Een maand voordat hij werderom wereldkampioen werd in 1997, hij meedeed aan een toernooi met een buy-in van 20 dollar? Dat was op dat moment het meeste dat hij kon betalen

• Hij regelmatig gokte op z'n eigen golfspel, dat niet zo best was? Hij verloor grote bedragen aan bijvoorbeeld Doyle Brunson

LEES MEER

Comments

  • Edwin_de_V Edwin_de_V

    Blijft een geweldenaar... Heb zojuist de biografie over hem uitgelezen, en voel mee met hem, maar zoals iedereen vind je het ook stom wat hij deed en wil je dat je hem kon helpen..

    Iedergeval een aanrader.

Lees 1 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook