Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

EPT Monte Carlo Dagboek - Maandag 26 maart

EPT Monte Carlo Dagboek - Maandag 26 maart 0001

Het leven van een pokerjournalist gaat niet over rozen. Zit ik op het ene moment heerlijk van een broodje pindakaas in m'n eigen 2-hoog-achter-woning te genieten, (met prachtig uitzicht op de flats aan de overkant), zit ik vier uur later de roomservice van het 5-sterrenhotel in Monaco te vervloeken, omdat de baquette salmon fumé niet naar mijn smaak is gekruid.

Als ik naar buiten kijk zie ik alleen maar golven die een beetje speels tegen de kust aan deinen. Op zich leuk, ware het niet dat het uitzicht ietwat wordt verstoord door de palmbomen en het felle zonlicht. Het gefluit van de vogels wordt soms overstemd door de de brommende motoren van de Porsches en Ferraris. Pokkeherrie.

Maar goed, ik verlaag me zelf wel een weekje tot Noah en Jordy's niveau, het moet maar...

De vlucht naar Monaco was er eentje die ik had verwacht, omdat er nou eenmaal altijd iets fout gaat als ik mee ben. Ten eerste lukte de self-check-in niet. Mooi stukje technologie, maar je hebt er geen reet aan. We werden doorverwezen naar de incheckbalie van de Business Class, omdat we nog maar een half uur hadden. Uiteraard bleek het vliegtuig overboekt, maar het was 99% zeker dat we wel een stoel konden krijgen. In m'n gedachten zat ik al weer thuis, wachtend op de volgende vlucht, maar aan de gate werden we dermate gerustgesteld dat het wel goed zat: we werden noodgedwongen ge-upgrade naar business class. Rot zeg. Ondertussen nog even kennisgemaakt met ene Chris Moneymaker, die op Schiphol dus dezelfde vlucht had. Hij vloog uiteraard gewoon Economy, kom zeg. Trouwens, het komt vaak voor dat iemand "in het echt" kleiner is dan je had gedacht. Dit was geen uitzondering. Als de geldmaker 1 meter 60 is, is het veel.

Het verschil tussen business-class en Economy-class is in een city-hopper trouwens niet echt te merken. Je mag een krantje uitzoeken, en de cola is 33cl in plaats van 20 cl, that's about it. Bij het uitstappen liet ik ijskoud m'n laptop achter in 't vliegtuig, alsof m'n onbewuste zei: ga vakantie vieren, je hebt hard genoeg gewerkt. Helaas werd het ding gevonden, en een uur later (oops, sorry) stappen we in in een taxi naar Monaco Bay.

Heerlijk, dat kleine stukje rijden op het stratencircuit van Monaco. Schumacher! Senna! Verstappen! Haarspeldbocht, niet kunnen inhalen, de tunnel.

Francois, de taxichauffeur was een prima alternatief, en op het moment dat we de beroemde tunnel zien, krijgen we alledrie kippenvel, en we willen het liefst even stilstaan. Helaas, rechtsaf naar de Monaco Bay.

Het hotel is zo ongeveer het mooiste dat ik ken. Het zelf dragen van koffers staat hier gelijk aan heiligschennis. Tijdens het inchecken komt een raar figuur naar de desk gelopen. Hij heeft een zonnebril op, die tevens dienst doet als telefoon, of zoiets. Erg raar. Hij vraagt of er al mensen zijn van de organisatie van de EPT, want hij wil zich graag inschrijven.

Ik herken 'm eindelijk: Phil Hellmuth JR. We raken in gesprek, en Noah vraagt of ie van de week tijd heeft om een interview te doen met ondergetekende. Zijn antwoord: "Nou, als ik er na dag 1 uitlig, vlieg ik meteen terug naar de east-coast. maar ik heb nu tijd, als je wilt?"

"Eh, ik effe niet, misschien later, goed?" schijn ik te hebben gezegd, en Jordy ligt nog steeds in een deuk als ie er aan denkt. Ach, het interview komt er wel…hij zal er toch zeker niet na 1 dag uitliggen?

Ondertussen komt ElKY inchecken en lult ff wat met Noah. Hmm, ook die staat op m'n interview hit-list. De EPT begint pas woensdag, maar het is duidelijk: poker, poker, poker is wat er leeft deze week! John Duthie, oprichter van de EPT laat ons de voorbereidingen zien: de zaal is nog leeg en dertig pokertafels staan klaar om ingericht te worden. Jordy en ik besluiten nog verder rond te neuzen en we eindigen in de hottest NightClub van de Riviera, JimmyZ's. Hot, als het open is. Om vier uur 's middags is er zo waar weinig te beleven.

De suite van Noah beslaat twee verdiepingen en terwijl ik met open mond elke kast opentrek, om te ontdekken dat ze groter zijn dan mijn badkamer, is het eerste wat Noah en Jordy doen onderdeel van hun absoluut dwangmatig gedrag: de laptops gaan open en gedurende een half uur zijn ze zoetjes bezig de drie uurtjes "off-line" aan het inhalen. Ik vind het wel best en rook wat op het balkon. Grappig, beiden zijn verslaafd aan hun laptop en poker, maar beiden zijn winnende spelers. Een fijne verslaving.

Tijd om te verkassen, want het hotel zat vol. Op naar het pershotel, een paar honderd meter verderop: ook vijf sterren, maar duidelijk van minder allure. We staan op de perslijst, maar niet in "het" systeem, en de dame achter de check-in zag eruit alsof ze voor het laatst in 1996 gelachen had. "No, sorry, I can't find you". Een paar telefoontjes van Jordy, en even later blijken we toch te bestaan en verschijnt er zowaar een glimlach op het gezicht van de dame.

We ontdekken dat onze kamer op de zesde verdieping ligt. Laat daar nou ook het restaurant, zwembad en fitnessruimte gevestigd zijn. Ach, who needs Monte Carlo Bay? Overigens is de lobby tevens een zij-ingang van het beroemde casino, waar we uitzicht op hebben. Mijn gok-budget van deze week bedraagt 20 euro en ik twijfel nog op "alles op 11", of een uurtje aan de centen-machine.

Morgen is de persdag en ik ga in loop van de week korte tot lange interviews doen met Greg Raymer, Joe Hachem, Patrick Antonius, ElkY, Phil Hellmuth, en de man die dagelijks wordt vervloekt door duizenden mensen, als zijnde het gezicht van Pokerstars zelf, Lee Jones. We proberen nog Phil Ivey te regelen, en nog wat andere spelers…hangt er van af wie er komen. Komt allemaal goed.

Aangezien ik hier voor m'n rust ben, en ff geen vragen kan bedenken, heb ik jullie hulp nodig:

Wat zouden jullie willen vragen aan bovengenoemde spelers?

De leukste 5 vragen worden, indien ze terugkomen in de interviews, beloond met een entry voor de PokernewsCup. Help een pokerjournalist Monaco door, is het motto van vandaag.

Ik moet weg, sushi eten. Ook dat nog.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook