WSOP 2017 Now Live

Interview met Lee Jones

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Interview met Lee Jones 0001

Voor een hoop mensen bent u de verpersoonlijking van PokerStars. Het is dan ook niet vreemd dat veel chats en forumberichten beginnen met 'Ik haat Lee Jones!', natuurlijk refererend aan de jongste bad beat. F****g Riverstars! Duizenden mensen vervloeken u.

Weet je, het valt me bijna niet eens meer op. Er is één ding erger dan vervloekt of uitgescholden worden, en dat is genegeerd worden. Negatieve publiciteit bestaat niet.

Riverstars is rigged, toch?

Dat hoor je overal. Niet alleen op onze site trouwens. Alle sites zijn rigged, volgens sommigen.

Kunt u voor eens en voor altijd uitleggen waarom Pokerstars niet rigged is.

Ik zou niet eens weten waar ik zou moeten beginnen. Stel jezelf gewoon de vraag: WAAROM zouden we de boel belazeren? Er is geen enkel voordeel te halen voor ons als speler A verliest van speler B. Denk je dat Ford Motors defecte auto's zou produceren zodat haar klanten een andere kopen? Ze zouden nooit meer één auto kunnen verkopen als dat wereldkundig gemaakt zou worden. En zoiets kun je niet verbergen.

Kijk, wij runnen een bijzonder winstgevende onderneming. Het zou ons alleen maar schaden als we oneerlijk te werk zouden gaan. Vergelijk het met iemand beroven terwijl je een pistool tegen z'n hoofd zet. Het is immoreel. Ik heb twee zonen die me een klap in mijn gezicht zouden geven als Pokerstars rigged zou zijn. En ik zou mezelf niet meer in de spiegel kunnen aankijken.

Nog maar een paar weken geleden werd ik plots van de site gegooid. Al snel werd duidelijk dat de hele Pokerstars wereld last had van een haperende verbinding. Hoeveel e-mails heeft u gehad?

Letterlijk duizenden! Sommige e-mails zeiden "Je site is down". Uh, ja. Bedankt! Natuurlijk was het een gekkenhuis. We werkten rond de klok om de problemen te verhelpen. Al onze medewerkers moesten overwerken om de stroom e-mails te beantwoorden.

Gelukkig werd mijn 5 dollar sit-and-go buyin terugbetaald.

We doen ons uiterste best om al onze klanten tevreden te houden en we waren inderdaad gul met het terugbetalen van het verloren geld, nadat mensen ons hadden aangeschreven. Nee, ik voelde me niet persoonlijk verantwoordelijk voor dit incident. Je moet niet vergeten dat we bijna 100% foutloos draaien. Dat is echt ongelooflijk, want het blijkt dus dat onze ontwikkelaars een systeem hebben gebouwd wat explosief kan groeien. Ik ben heel, heel erg trots op de software: het is de beste software ter wereld, zonder twijfel. Het te hopen dat een dergelijke crash niet snel meer zal voorkomen.

Sommige mensen denken dat u de eigenaar bent van Pokerstars.

Niets is minder waar. Ik ben de poker room manager. Dat is alles. Ik bezit geen aandelen, of zoiets dergelijks. Ik ben simpelweg een werknemer, en dat blijf ik nog 4 dagen.

Ik heb de geruchten gehoord. Wat gaat u precies doen?

Ik ga al mijn tijd in de European Poker Tour steken. Pokerstars is de grootste sponsor van de EPT, maar het zijn twee verschillende werelden. De overeenkomst in deze organisaties is dat ze beiden een goed product leveren en ik heb dan ook alle respect voor zowel Pokerstars als de EPT. Ik zal een adviserende rol binnen speciale projecten van Pokerstars houden, zoals de WCOOP. Maar inderdaad, mijn gezicht zal van de site verdwijnen.

En uw beroemde commentaar tijdens de Sunday Million?

Er is een kans dat ik dat nog zal blijven doen. We hebben nog geen opvolger gevonden, dus wie weet. Ja, je kan nog steeds solliciteren, dus ga vooral je gang.

Ik heb uw boek gelezen ('Winning low limit cash games' red.). Echter, ik ben nog steeds een verliezende speler. Maakt dat mij een slechte leerling of u een slechte leraar?

Ha, dat is moeilijk te zeggen. Mijn boek is natuurlijk geen kant en klaar recept om een winnende speler te worden. Je kunt een boek lezen over het spelen van de cello, maar dat maakt je nog geen cellist. Het is een wegwijzer waarmee je kunt proberen meer geld te verdienen. Je kunt het vergelijken met koken: ik kan je vertellen hoe je rijst moet koken, maar jij bent degene die weet hoe je de rijst lekker vindt. Je moet wel onthouden dat ik dit boek heel lang geleden heb geschreven met live low limit poker in gedachten. Poker is de laatste tijd natuurlijk enorm veranderd. David Sklansky schreef zijn originele poker boek voor de 10-20 limieten in 1974 in het Golden Nugget casino in Las Vegas. Ik schreef mijn boek naar aanleiding van mijn eigen ervaringen in San Jose, Californië omtrent de 3-6 limieten, kort nadat hold'em was gelegaliseerd en iedereen nog elke twee kaarten speelden.

Toen kwam het Internet en schreef ik de 3e editie. En zelfs nu is het spel weer compleet anders dan toen ik deze 3e editie schreef.

Het is pas drie jaar geleden dat Pokerstars de mijlpaal van de 10.000e gelijktijdige speler vierde. Nu zijn 100.000 gelijktijdige spelers geen uitzondering meer. Het niveau is flink gestegen, maar ik blijf er bij dat wanneer je de richtlijnen uit mijn boek aanhoudt en het spel serieus neemt, je spel zal verbeteren en je in staat zal zijn de besproken limieten te verslaan. Gebruik de strategieën echter niet in de no limit games. Dit book gaat over limit cashgames en no limit sit-and-go's. Het materiaal toepassen op no limit cashgames zou onverstandig zijn.

Live poker is zo anders dan Internet-poker. Als je live speelt ga je naar de giromaat en haal je een bankroll op. Het is makkelijk om jezelf voor de gek te houden door te zeggen dat je een winnende speler bent als je 'per ongeluk' vergeet dat je al drie keer bij die giromaat hebt staan pinnen. Op het Internet kun je een transparantere boekhouding nastreven. De getallen liegen niet. De bankroll gaat op en neer, en je kunt altijd de transactiegeschiedenis raadplegen.

Een andere factor in de stijging van het niveau is het feit dat het moeilijker wordt om geld op je poker account te zetten. De verliezende spelers laten het vaker afweten en de die-hards, de winnende spelers, blijven uiteraard op de site rondhangen waardoor de tegenstand steeds beter wordt.

Dat zal de reden zijn waarom ik blijf verliezen, bedankt. Of misschien is het dan toch de 2-outers die ik om m'n oren blijf krijgen.

Poker draait om die 2-outers. Als je +EV beslissingen blijft maken, kun je niemand iets verwijten. Ik zal je een verhaal vertellen. Ik had nog nooit serieus naar poker op TV gekeken totdat ik werd aangenomen door Pokerstars kort nadat Chris Moneymaker de WSOP won. Ik was in de Verenigde Staten voor een conferentie en tijdens een etentje keek ik voor de eerste keer naar de WSOP uitzendingen op ESPN. Plotseling zag ik deze jongen, Chris Moneymaker, van wie ik wist dat hij had gewonnen, in een showdown tegen Humberto Brenes. Chris had een paar achten tegen Brenes' rockets. Op tafel verscheen een acht en ik begon te denken: "Wow, daar stond mijn baan op het spel". Als die 2-outer er niet was geweest hadden wij dit interview waarschijnlijk nooit kunnen houden. De hele pokerwereld veranderde op het moment dat Chris de WSOP won en heeft ons uiteindelijk tot dit punt gebracht. Allemaal door die 2-outer op Brenes.

Die 2-outer is dus ook verantwoordelijk voor mijn baan en bracht poker naar Monte Carlo waar 700 spelers worden verwacht met een totale prijzenpot van…

Wacht even, ik pak mijn rekenmachine. Even kijken… dit plus dat, gedeeld door dit… het wordt meer dan 1,7 miljoen euro. Meer dan 2 miljoen dollar dus. Het is het grootste toernooi ooit buiten de Verenigde Staten. Alleen de WSOP en een paar toernooien in de Bellagio zijn groter .

Gaat de EPT groeien?

Ja, absoluut. Ik heb al met John Duthie (oprichter EPT red.) gesproken over aanpassingen om er een 1000 man toernooi van te maken. De andere EPT's zullen ook gaan groeien. Verwacht een driedaagse eerste dag in de toekomst.

Zeg eens eerlijk, zou u niet liever zelf een high-stakes pokerspeler willen zijn?

Ha, dat is de eerste keer dat ik die vraag krijg. Mensen denken automatisch dat ik een professionele pokerspeler ben geweest. Weet je, ik heb een afkeer tegen risico's. Met mijn cowboys tegen rockets aanlopen voor een half miljoen is niet mijn ding. High stakes cashgames boeien mij enorm, maar je zult me ze nooit zien spelen. En trouwens, ik heb er niet eens de bankroll voor. Ik zou echter wel een professionele muzikant willen zijn; dat mag je letterlijk citeren. Ik heb iets meer tijd nu, dus ik zal mijn passie voor muziek weer gaan oppaken.

U zou dus niet met uw complete bankroll aan één tafel gaan zitten?

Absoluut niet. Ik heb teveel spelers blut zien gaan. Op tilt gaan we allemaal wel eens; behalve dan die paar spelers die nooit tilten, zoals Greg Raymer of Phil Ivey. Toen ik afstudeerde, ging ik werken voor IBM. Hoeveel zekerheid, of afkeer tegen risico, kan een persoon hebben? Dat beantwoordt je vraag.

U heeft een enorm aantal final table deals voorbij zien komen in uw rol als poker room manager. U kunt zich daar wel in vinden dan.

Er zijn twee kanten aan dit verhaal. Ik heb mensen een 90k heads-up zien spelen aan de final table, terwijl dat niet correct was als je naar hun bankroll kijkt. Deze mensen hebben nog nooit zulke bedragen gezien. Aan de andere kant, waar loop je van weg als je een deal maakt? De kans om de hoofdprijs te winnen; een substantieel groter bedrag! Mijn vrouw heeft gezegd dat zij nooit een deal zou maken aan een final table. Als ik naar mezelf kijk weet ik het nog niet. Maar het beleid van Pokerstars is uitstekend: een deal kan gemaakt worden, maar er moet geld op tafel gelaten worden om voor te spelen. Dit om de kwaliteit van het poker te garanderen en de integriteit van het spel.

Er worden vast ook een hoop deals gemaakt tijdens een EPT event waar wij niets over te horen krijgen.

Soms is het overduidelijk dat er een deal is gemaakt. Als er een plaspauze is en spelers gaan gelijk all-in als ze terugkomen dan is het duidelijk dat er een deal is gemaakt in de wandelgangen. Het is niet goed voor televisie, dat is één ding dat zeker is, maar ik kan het wel begrijpen. Ik kan een hoop zeggen over Steve Lipscomb (oprichter WPT, red.), maar één ding is zeker: het niet toestaan van deals tijdens een final table heeft een positief effect op de integriteit van het spel en genereert tegelijkertijd ook geweldige TV. Ik kijk uit naar mijn nieuwe baan bij de EPT, dat is ook een zekere factor. Ik heb met veel plezier bij Pokerstars gewerkt en nu is het tijd voor een nieuwe uitdaging.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook