888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

Lyle Berman - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Lyle Berman - Legends of Poker 0001

Lyle Berman:

Pokerende zakenman. "Don't tap the fishtank."

"Ik ben geboren in Minneapolis, Minnesota, op 6 augustus 1941."Zo begint het boek I'm All In: Lyle Berman and the Birth of the World Poker Tour.

In de zakenwereld staat Lyle Berman bekend als het meesterbrein achter ondernemingen als Lakes Entertainment Inc. en de World Poker Tour. In totaal zijn z'n bedrijven enkele miljarden dollars waard. Vaak zeggen mensen dat de huidige pokerhype te danken is aan twee mensen: Chris Moneymaker en Lyle Berman. De eerste zorgde ervoor dat pokeramateurs beseften dat een WSOP-titel dichterbij was dan men op 't eerste gezicht zou denken. De tweede zorgde ervoor dat poker voor een groot publiek toegankelijk werd. Hij richtte samen met Steve Lipscomb de World Poker Tour (WPT) op, de toernooien-cyclus die tot op heden 't meest wordt vertoond op televisie.

De Engelsman John Duthie, die later de EPT oprichtte, begon voor het eerst de hole-cams te gebruiken in 1999, in de serie Late Night Poker, dat in Engeland een groot succes werd. Het gebruik van de hole-cams - de camera's waarmee de kaarten van de spelers in beeld werden gebracht - bleek een gouden vondst: voor het eerst kon het pokerspel op een geheel andere wijze aan het publiek gepresenteerd worden. De serie werd een groot succes.

Lyle Berman bracht het idee naar Amerika, en gebruikte de camera's voor de World Poker Tour, een toernooiencyclus die zich voornamelijk in Amerika afspeelt en vanaf de eerste dag het populairste pokertoernooi is. Het hoogtepunt volgde afgelopen nacht in The Bellagio in Las Vegas, toen de 100e televisieopname een feit was. Het grootste toernooi uit de WPT-historie kende een buy-in van 25.000 dollar en trok liefst 636 spelers, wat een eerste prijs van 4 miljoen dollar opleverde. Na het Main Event van de World Series of Poker is het 't grootste toernooi ooit gespeeld, als het om prijzengeld gaat.

Voor de 65-jarige Lyle Berman is het succes geen verrassing. Al vele malen eerder heeft hij aangetoond dat zijn visionaire kijk op zaken hem geen windeieren oplevert. Als afgestudeerd bedrijfskundige ging hij aan de slag in de leer-zaak van z'n vader, en bouwde het uit tot een groot bedrijf met 27 vestigingen. Toen hij het bedrijf verkocht, bleef hij aan als president en wist het nog verder uit te bouwen tot één van de grootste leer-verkopers van Amerika.

In 1990 was hij een pionier op een totaal ander gebied: casino's. Hij besefte dat Las Vegas en Atlantic City reeds "bezet" waren, en ging op zoek naar andere locaties waar hij casino's kon gaan bouwen. Het resulteerde in 't bedrijf Grand Casino's dat Native American Casino's ging oprichten. Ofwel, de Native Americans, (indianen) hadden het recht om casino's te gaan exploiteren op hun "eigen grond", en Lyle ging ze daarbij helpen. Het bedrijf heeft contracten met vijf verschillende "stammen" en beheert in totaal acht casino's in Oklahoma, Californië en Michigan, met nog een casino in Mississipi in het vooruitzicht. Ook zijn vele online-sites verbonden aan dit bedrijf, in verband met de gok-vergunningen die de stammen mogen uitdelen.

Al op jonge leeftijd had Lyle het pokerspel ontdekt. Misschien wist hij toen al dat er ooit een tijd zou komen dat hij met dit spel z'n brood kon verdienen, op zakelijk vlak. In de tussentijd was hij echter vooral "speler", en speelde vanaf begin jaren tachtig in de hoogste cash-games. Dat hij ook goed in toernooien was, bewees hij tijdens de vele WSOP's die hij speelde, vanaf 1984. Hij haalde diverse keren de finaletafel en wist in 1989, 1992 en 1994 een bracelet te winnen. Ook zijn eigen toernooien speelt hij graag. Eind 2005 haalde hij de finaletafel van "zijn" WPT-toernooi, The World Poker Finals. Afgelopen week nog maakte hij indruk door in the money te eindigen tijdens de World Poker Tour Championships. In 2002 werd hij opgenomen in the Binion's Poker Hall of Fame.

Veel van het geld dat hij met z'n ondernemingen verdient, vloeit volgens vele professionals terug in de pokergemeenschap. Hij speelt regelmatig in The Big Game, waar de limieten 4.000-8000 dollar zijn. Op enkele spelers na schijnt hij de grootste verliezer te zijn, een ware "vis". Tientallen miljoenen dollars heeft hij inmiddels verspeeld aan spelers als Doyle en Todd Brunson, Johnny Chan, Barry Greenstein en Chip Reese. Misschien is het daarom dat Doyle zegt het meeste respect te hebben voor Lyle Berman. Don't tap the fishtank, zien wij hem denken. Niet voor niets heeft Berman een hekel aan alle limit-games. Het liefst ziet hij ze voor eeuwig verdwijnen. En laten de limit-varianten nou net het meest gespeeld worden in The Big Game...

Door de jaren heen heeft hij ook vele spelers in vele toernooien gebackt, waaronder T.J. Cloutier. Ook in 2000, toen Cloutier 2e werd in het Main Event van de WSOP.

Lyle geeft in z'n boek toe dat zijn honger naar succes ten koste is gegaan van z'n persoonlijk leven. Diverse scheidingen en moeizame relaties met z'n vier kinderen zijn het directe gevolg van z'n gedrevenheid.

Onlangs werd hem gevraagd wat zijn ambities nog waren. Zijn antwoord: "om doodgeschoten te worden door een jaloerse echtgenoot, als ik 95 ben".

Lyle Berman - Legends of Poker 101


* De World Poker Tour vierde vannacht haar 100e televisie-uitzending.

* I'm All In — High Stakes, Big Business and the Birth of the World Poker Tour, 228 pagina's, hardcover: ISBN 1-58042-176-8

* Op 30 maart 2003 was de eerste uitzending van de World Poker Tour. Minder dan twee maanden later won Chris Moneymaker de WSOP. Hij won 2,5 miljoen dollar.

* Op 27 april 2007 was de eerste plaats in de WPT Championship 4 miljoen dollar waard.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook