888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

Phil Hellmuth Jr. - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Phil Hellmuth Jr. - Legends of Poker 0001

De inmiddels 42-jarige Phil Hellmuth had als kind weinig vrienden en haalde matige cijfers op school. Z'n vader (Phil Senior) was professor op de universiteit van Wisconsion, en de carriëreplanning van Jr. leek dan ook van zijn hand te komen, toen Phil uiteindelijk op dezelfde universiteit belandde, als student economie en filosofie. Een kleine drie jaar hield Phil het vol, om daarna professioneel pokerspeler te worden.

Zijn vader was er op z'n zachtst gezegd niet erg blij mee, en vergeleek de beroepskeuze met die van drugshandelaar. Pas toen Phil in 1989 het Main Event van de World Series of Poker won, en hij later trouwde met een pyschiater, was pa gerustgesteld. Met Phil was het toch goedgekomen.

Zelf schrijft hij dit toe aan de discipline die hij altijd heeft gehad. Hij had zich kunnen overgeven aan alle verleidingen die aan een pokerspeler bloot worden gesteld: drugs, drank, vrouwen, etc. Toen hij als jonge prof een keer met vrienden aan het spelen was in een rokerige hol waar veel hasj werd gerookt, ging hij naar buiten en zag dat het een prachtige dag was met veel zonlicht. Hij ging weer naar binnen en noteerde op een blaadje dat hij er alles aan zou doen om niet zo'n leven als dat hij toen deed, en om de beste ter wereld te worden.

Phil Hellmuth Jr. - Legends of Poker 101

Phil wist het al vanaf jongs af aan. Als kind liet hij een keer z'n hand lezen door een waarzegger, die hem vertelde dat hij later heel erg beroemd en rijk zou worden. Hoewel hij er niet direct in geloofde, was hij gefascineerd door deze voorspelling.

Terecht, want nu, anno 2007, is hij misschien wel de beroemdste pokerspeler ter wereld. Hij wordt Poker Brat genoemd, door z'n vele uitbarstingen aan de pokertafel na een zoveelste bad-beat.

Veel mensen denken dat Phil vaak toneel speelt, om z'n eigen imago in stand te houden: een imago dat hem immers geen windeieren heeft opgeleverd. Zelf zegt hij hierover dat z'n houding altijd oprecht is. Hij vergelijkt zichzelf met een 8-jarig kind dat net geen home-run slaat omdat een ander kind per ongeluk op de verkeerde plek staat en de bal miraculeus weet te vangen. Als iemand iets stoms doet aan de pokertafel, wat Phil de uitschakeling kost, dan explodeert hij, en is hij niet te beroerd om zijn mening over de onkunde van z'n tegenstanders te verkondigen aan de speler zelf, en aan de journalisten. Als journalisten 'm twintig minuten later zouden interviewen, dan zouden ze een rustige Phil tegenover zich hebben, die genuanceerd en kalm over z'n toernooi zou praten. Maar de kijkcijfers zijn heilig, en dus zijn de camera's constant gericht op Hellmuth, in de hoop dat hij iets zal zeggen. Het geduld wordt vaak beloond, en daarom circuleren er honderden video's op Internet, met Phil Hellmuth in de rol zoals we hem kennen, en misschien wel het liefst zien: een tirade houdend tegen z'n tegenstanders, walgend van het feit dat hij altijd zoveel pech heeft.

Phil Hellmuth Jr. - Legends of Poker 102

De beroemdste zin van Hellmuth, waar hij tot op de dag aan herinnerd wordt is: "Als de geluksfactor in poker geen rol zou spelen, zou ik alles winnen."

In 2005, tijdens het Main Event van de WSOP zei hij tegen een tegenstander die met KJ een all-in aanging tegen Hellmuth's AK en uiteraard op de river een J zag vallen, dat hij het woord "poker" niet eens kon spellen, zo slecht was hij.

Als commentator tijdens de WSOP 2002 zei hij dat ie z'n hoofd kaal zou scheren, als Robert Varkonyi, de short-stacked amateur aan de finaletafel, het toernooi zou winnen. Het onmogelijke gebeurde en Phil hield woord: de beelden van zijn kale hoofd zijn legendarisch geworden.

Hij wil de beste pokerspeler ooit worden, en hij schat dat hij daarvoor zo'n acht keer de WPT moet winnen, en 25 bracelets op de WSOP moet halen. Wat betreft het laatste zit hij aardig op schema. Hij heeft inmiddels tien bracelets gewonnen en staat daarmee op gelijke hoogte met Doyle Brunson en Johnny Chan. Het grote verschil met de prestaties van deze spelers en die van Hellmuth, is dat Hellmuth al z'n bracelets met Texas Hold'Em heeft gewonnen. Zelf vindt hij ook dat hij een Texas Hold'Em-specialist is, al zou hij graag ook een keer een andere bracelet winnen.

Phil Hellmuth concentreert zich voornamelijk op toernooipoker, en hoewel hij af en toe ook aan de cashtafels te vinden is, zal hij bijvoorbeeld nooit in The Big Game in de Bellagio te vinden zijn. Hij wil nooit meer dan een half miljoen dollar in een sessie verliezen, en tijdens deze game zijn deze downswings eerder regel dan uitzondering. Hij deed nog wel mee aan het programma High Stakes Poker, tot grote verbazing van de aanwezige spelers. De reacties waren amusant. Daniel Negreanu zei meteen: "Godzijdank, net toen ik dacht dat ik nooit meer zou gaan winnen komt Phil Hellmuth binnenlopen!" Het was duidelijk dat Phil Hellmuth geen vaste gast was aan de cash-tafels.

Pas geleden verloor hij in Monte Carlo een half miljoen dollar aan Phil Ivey, tijdens een potje Chinees Pokeren, de nieuwste rage onder de high-stakes-spelers. Hij beschreef het hele voorval op z'n website en verklaarde tot op dat moment nooit meer dan 1,5 ton te hebben verloren, ooit. Hij wist niet wat 'm overkwam en schaamde zich voor het voorval. Als spontane reactie besloot hij grote bedragen te storten aan goede doelen ("giving to charity gives me clarity") en hield zich voor dat hij een grote les had geleerd, die zich in de toekomst zou terugbetalen, op andere manieren.

De cash-tafels en gokken op sport zijn vaak de side-games van de profs, maar bij Phil Hellmuth is dat ondernemen. Hij heeft een aantal zeer goede investeringen gedaan in het zakenleven en is continue bezig met de commerciële kant van het poker, en ook het "gewone" bedrijfsleven. Zelf verwacht dat hij binnen tien jaar zo'n half miljard dollar "waard" zal zijn.

Nu al verdient Phil grote bedragen, en dat komt vooral door z'n visionaire kijk op zaken. Hij was de eerste die een pokersite had, de eerste die een pokerspel voor de mobiele telefoon uitbracht, de eerste die pokerpodcasts maakte, enzovoorts. Als woordvoerder en aandeelhouder van Ultimate Bet verdient hij behoorlijk wat geld, en als je Phil een toernooi wilt laten organiseren voor je bedrijf, dan kan dat ook, voor het bescheiden bedrag van 50.000 dollar per avond. Hiervan doet hij er maximaal twintig per jaar, want er moet wel tijd zijn voor andere zaken, zoals het schrijven van boeken, een column die in veertig Amerikaanse kranten verschijnt, columns voor pokerbladen, en z'n biografie. Op dit moment zijn er onderhandelingen gaande over het maken van een film over z'n leven. Naar eigen zeggen is één van de drie beste acteurs ter wereld zeer enthousiast over het spelen van de hoofdrol. Zelf zegt hij niet geïnteresseerd te zijn om zichzelf te spelen, hoewel hij lovende kritieken kreeg naar aanleiding van z'n optreden in de tv-serie "Tilt".

Hoewel hij een aantal finaletafels heeft gehaald tijdens een World Poker Tour Event, is hij er nooit in geslaagd om er eentje te winnen, althans niet degene die zijn opgenomen voor televisie. Zelf zegt hij dat dit komt door dikke pech, en door het feit dat ie minder is gefocused tijdens deze toernooien. Zijn prioriteit ligt dan ook bij de World Series of Poker. Ook dit jaar zal hij weer veel, zoniet alle WSOP-toernooien spelen, om de eerste te zijn die 11 of meer bracelets heeft gewonnen. Hij wil per sé de beste speler ooit worden. Volgens sommigen is dit al gelukt.

Phil Hellmuth Jr. is 42 en woont in Palo Alto, California. Hij heeft meer dan 9 miljoen dollar gewonnen in toernooien, waarvan de helft tijdens de WSOP's. Hij heeft vele finaltafels gehaald, heeft talloze keren gecashed tijdens de WSOP, en heeft 10 bracelets gewonnen, waaronder die van het Main Event in 1989, toen hij heads-up van Johnny Chan won. De laatste bracelet dateert van 2006. Hij is getrouwd en heeft twee zoons.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook