WSOP 2017 Now Live

Jamie Gold - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Jamie Gold - Legends of Poker 0001

Het antwoord is uiteraard "Nee, natuurlijk niet".

Echter, zijn WSOP Main Event overwinning van vorig jaar bracht het legendarische bedrag van 12 miljoen dollar op, waardoor hij in één keer meer had verdiend dan wie dan ook in de poker(toernooi)wereld.

De WSOP 2007 staat voor de deur en de kans dat Jamie Gold over zeven weken wederom wereldkampioen wordt is angstaanjagend klein. We verdiepen ons nog één keer in de persoon Jamie Gold en z'n overwinning. Daarna zal Jamie Gold, zoals hij zelf ook wil, weer langzaam in de vergetelheid zinken.

Jamie Gold werd 37 jaar geleden geboren in New York. Hij groeide op in New Jersey en na de universiteit had hij 't wel gehad met de oostkust van Amerika. Hij ging naar Los Angeles, en woonde vlakbij Hollywood. Hij wilde een carriëre in de filmwereld, maar niet zoals zovelen als acteur, maar als personal manager (agent) en producer. Hij werd 't beide.

Hij maakte al snel carriëre bij een groot bedrijf en volgens eigen zeggen had hij een interessante klantenkring, waarvan James Gandolfini (Soprano's) Lucy Liu (Kill Bill, Charlie's Angels) de bekendste namen zijn. Hij heeft ze "ontdekt en groot gemaakt."

Anderen beweren dat hier niets van waar is, en dat hij hoogstens hun binnenkomende telefoontjes doorschakelde aan de echte manager in de tijd dat hij als assistent werkte. Gandolfini heeft inmiddels laten weten dat Gold wel degelijk z'n manager was. Hoe 't ook zij, in 2005 had hij genoeg van z'n baan als "agent" en startte z'n eigen productiemaatschappij.

Dit was ook het jaar dat hij in aanraking kwam met toernooipoker. Hij kende het spelletje al van z'n moeder, die een redelijke potje kon pokeren. Z'n grootvader was lokaal gin-rummy kampioen: met de genen zat het dus wel goed. Hij deed regelmatig mee aan de 200-dollar toernooien in de Stars & Strips casino in Los Angeles. Al vroeg (april 2005) boekte hij een overwinning en won daarmee 54.000 dollar.

Inmiddels was hij bezig om een televisieprogramma te maken met Johnny Chan en Chris Moneymaker. Chan en Gold werden vrienden en Chan deelde z'n inzichten in het pokerspel met Gold. Het resulteerde voor Jamie Gold in nog eens zeven finaletafels in de casino's van Los Angeles.

Jamie Gold - Legends of Poker 101

In 2006 begon hij een nieuwe baan, als "President of Production" bij Buzznation, een kleine televisiestudio die zich richt op reality-tv. Z'n nieuwe hobby, toernooipoker, bleef hij uitoefenen. Een van z'n zakenpartners was Bodog.com Entertainment: omdat hij graag aan het Main Event van de WSOP wilde meespelen, maakte hij een deal met dit bedrijf. Hij zou, samen met z'n compagnon Crisplin Leyser (pokerleraar van de WPT Bootcamp en inmiddels Consulting Producer voor I Bet You, het programma van Phil Laak en Antonio Esfandiari), ervoor zorgen dat een aantal bekende acteurs met het logo van Bodog op hun shirt zou spelen, in ruil voor de buy-in van het Main Event (10.000 dollar). Hoewel Leyser een veel betere speler was, werd toch besloten dat Gold het toernooi ging spelen. De heren spraken af dat ze de eventuele winst zouden delen.

Toen het wonder zich eenmaal had voltrokken (Gold won het Main Event), verbrak Gold, volgens Leyser, de belofte om het geld te splitten, waarop Leyser hem voor de rechter sleepte. Een tijdelijke uitspraak in het voordeel van Leyser zorgde er voor de heren een schikking troffen. Het bedrag dat Gold aan Leyser betaalde is onbekend gebleven.

Ondertussen werd Jamie Gold gesponsord door Bodog.com, maar in januari 2007 kwam daar een einde aan, toen Bodog het contract eenzijdig opzegde. Als reden werd aangegeven dat ze de Amerikaanse markt hadden verlaten door de Gambling Act en zich dus gingen richten op de Europese markt. Echter, de Amerikanen David Williams, Josh Arieh en Evelyn Ng staan nog steeds onder contract bij Bodog.

Jamie Gold heeft veel controversie veroorzaakt. Er zijn veel mensen die hem als leugenaar en onbetrouwbaar persoon beschouwen. Voor de meeste opschudding zorgde Gold echter door z'n manier van spelen tijdens de WSOP. Buiten het feit dat hij enorm veel geluk had, viel vooral zijn praatgrage stijl op. Hij vertelde keer op keer hardop welke kaarten hij in z'n handen had en ook maakte hij afspraken met spelers aan tafels (laat mij met rust, dan laat ik jou met rust). Op beelden is tevens duidelijk te zien hoe hij tijdens het spel zelfs één van z'n kaarten bewust aan z'n tegenstander liet zien. Al deze zaken gaan tegen de regels in, en na het toernooi werd hij dan ook op het matje geroepen door een onderzoeksteam van de WSOP. Hij werd niet gestraft, omdat hij verklaarde dat hij geen slechte intenties had, en niet van de regels afwist.

Jamie Gold wordt inmiddels door de halve wereld gezien als een slechte speler, die toevalligerwijs enorm veel geluk had tijdens de WSOP. Z'n optreden in de High Stakes Poker afleveringen verergerde z'n status als niet-geliefd persoon: hij "bakte er geen hout van" en z'n speelstijl word nog steeds tot op 't bot afgekraakt door pokerspelers over de hele wereld.

Toch zijn er enkele pokerprofs die Jamie Gold een goede speler vinden, en dan doelen ze met name op z'n table-image. Hij is in staat om z'n tegenstanders volledig op het verkeerde been te zetten met z'n opmerkingen. Niet verwonderlijk dat iemand als Phil Hellmuth de negatieve kritiek aan het adres van Gold veroordeeld.

Toen er nog 27 spelers over waren tijdens het Main Event van 2006, werd chipleader Jamie Gold geinterviewd door ESPN. Hij vertelde dat hij z'n prijzengeld zou spenderen aan het welzijn van z'n vader die aan een ongeneeslijke ziekte leed (z'n vader overleed enkele maanden later). Zijn uitspraken zijn achteraf gezien zeer opmerkelijk:

"Misschien dat ik win, maar als ik tweede wordt is het misschien beter. Ik wil niet graag beroemd worden. Ik hou ervan op anderen beroemd te maken en sta zelf niet graag in de spotlights. Wie weet dump ik m'n chips wel als ik tweede sta. Als het aan mij zou liggen, word ik tweede. Zes miljoen is ook genoeg om m'n vader te verzorgen. Die man adopteerde me toen ik zes was, toen hij met m'n moeder trouwde. Hij is gewoon mijn vader. Dit alles is voor hem.

Aan de andere kant, hoe zou ik ooit aan m'n kinderen kunnen uitleggen dat ik tweede werd terwijl ik eerste had moeten worden? Ik weet nog niet wat ik ga doen, misschien zorg ik er zo voor dat ik hoe dan ook gelukkig ben als ik eerste of tweede wordt. Maar ik wil ook weer niet dat m'n leven anders gaat worden, ik ben nu perfect gelukkig. We zien wel, wens me toch maar succes."

Een frappant detail is dat Jamie Gold, afgezien van Allen Cunningham, meer "finaletafelervaring" had dan alle andere spelers van de final table van de WSOP bij elkaar. Z'n tegenstanders vlogen er stuk voor stuk uit. Aan de finaletafel schakelde hij persoonlijk acht van de negen spelers uit. De hoeveelheid chips die Gold verzamelde bedekte bijna een kwart van de pokertafel. Nadat Paul Wasicka hem in de laatste hand op een bluf zette, was het gedaan: Jamie Gold was de wereldkampioen van 2006 en 12 miljoen dollar rijker. Of liever gezegd, zes miljoen. En hij is geworden wat hij niet wilde: beroemd. En nog erger: een niet geliefde beroemdheid.

Jamie Gold is zeker geen legende en hij zal de de eerste zijn om dat te onderschrijven: hij wil het ook niet zijn. De marteling duurt nog even: over zeven weken zal alle aandacht weer gericht zijn op de nieuwe wereldkampioen. Het is te hopen dat die persoon sterkt in z'n schoenen staat.

Jamie Gold - Legends of Poker 102

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook