Eli Elezra - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Eli Elezra - Legends of Poker 0001

Tijdens de WSOP 2007, enkele weken geleden, won Eli Elezra het WK Seven Card Stud Hi-low (de "E" in HORSE), nadat hij Scotty Nguyen heads-up had verslagen. De finaletafel was een waar feest: Eli had de grootste lol en smeet letterlijk met drankjes. Na zijn overwinning bleek dat hij een weddenschap van Barry Greenstein had gewonnen, die had voorspeld dat Elizra geen bracelet zou winnen. Voordat de finaletafel begon had Greenstein de weddenschap al "afgekocht", wat achteraf gezien dus een prima beslissing was. Voor Eli was de titel belangrijker. Respect had hij al van z'n collega's in The Big Game, en nu volgde de grote massa, die hem tot voor kort slechts kende van de serie High Stakes Poker.

Eli Elizra werd in 1960 geboren in Jerusalem. Al vroeg ontwikkelde hij z'n talent in het poker, en in "money-management" . Op z'n twaalfde speelde hij al "strip-deck-poker" met z'n vriendjes, en op z'n veertiende beheerde hij het geld van de groep.

Als kind ontdekte hij reeds de gevaren van het gokken, toen hij ver boven z'n limiet speelde en al het geld van de groep vergokte. Sindsdien heeft hij nimmer meer boven z'n limiet gespeeld en uitsluitend met z'n eigen geld.

Eli Elezra - Legends of Poker 101

Toen hij, zoals elke jonge IsraΓ«lier, in dienst moest, had Eli maar 1 doel: hij wilde bij de "groene baretten" (comando's), de zwaarste leger-unit van het land. Helaas werd hij niet aangenomen, en werd hij naar de luchtmacht gestuurd, maar dat pikte Eli niet. Hij weigerde dienst en had er zelfs drie maanden gevangenisstraf voor over, om z'n superieuren duidelijk te maken dat hij toch werkelijk bij de groene baretten moest dienen. Z'n standvastigheid werd beloond toen een officier zijn verhaal aanhoorde en hem alsnog alle toelatingsexamens liet doen. Hij slaagde met vlag en wimpel en werd luitenant bij de commando's. Een succesvolle loopbaan in het leger lag in het verschiet, maar tijdens de oorlog met Libanon in 1982 raakte hij ernstig gewond aan z'n been en lag drie maanden in het legerhospitaal.

Hij hoorde van vrienden dat er in Alaska, USA goed geld te verdienen was en nadat ie hersteld was, reisde hij de wereld over, met als einddoel Alaska. Hij werkte als zalm-fileerder en verdiende met hard werken aardig wat geld, dat hij gebruikte om in Nepal rond te reizen, totdat z'n geld op was. Terug in Alaska kreeg hij een baan als taxi-chauffeur aangeboden van een religieuze Amerikaan, die Eli zag als de personifcatie van het heilige land.

Eli Elizra bleef vier jaar lang in het koude Kotzebue, Alaska, en zette onder andere een ijzerwarenwinkel op. Hij verdiende in die vier jaar enige honderddduizenden dollars. De eerste tekenen van Eli als zakenman waren een feit.

Toen z'n zwager met z'n familie op vakantie ging naar Las Vegas belde hij Eli met de mededeling dat er flink wat geld te verdienen was in de woestijn. Dat hoefde hij geen twee keer te zeggen: Eli ging naar Vegas en "never looked back".

Hij bleek een visionair te zijn op zakengebied. Hij kocht voor drie ton een bedrijf dat foto's in een uur kon ontwikkelen, en investeerde in nieuwe technologie zodat hij foto's uiteindelijk in uiterlijk een half uur kon ontwikkelen. Hij was de eerste in de stad en het hele land die dit kon en z'n bedrijf werd een groot succes. Eli kocht een dertigtal meer zaken en bouwde z'n "bankroll" flink op.

Z'n eerste winkel bevond zich tegenover de Stardust Casino & Hotel, en daar kon hij z'n hobby beoefenen: poker. Hij begon met 5-10 limit en verloor in het begin alleen maar. Het verlies maakte hem niet uit: hij was verliefd op het spel geworden.

Met z'n succes in zaken kwamen ook de hogere limieten. Hij werd een winnende speler op de 150-300 limit tafels.

Ondertussen investeerde hij al z'n geld in vastgoed en winkelcentra en hij bouwde een waar imperium op. Toen het Belaggio opende, ontmoette hij Doyle Brunson en Chip Reese. Ze werden de "bedenkers" van wat nu The Big Game is. In Bobby's Room worden met limieten van 4000-8000 dollar gespeeld. Vrienden verklaarden hem voor gek om met zulke goede spelers te pokeren, maar Eli kon zich goed staande houden, en dat doet ie tot op heden. Later werd de groep uitgebreid met spelers als Phil Ivey, Jennifer Harman, David Benyamine, Chip Reese, Chau Giang, Minh Ly, Barry Greenstein, Ralph Perry, Daniel Negreanu, Lyle Berman, David Grey, Todd Brunson, Sammy Farha en Freddy Deeb.

Eli Elezra - Legends of Poker 102

Eli behoorde ook tot The Corporation, de groep spelers die het opnam tegen de excentrieke miljardair Andy Beal. Eli beheerde het geld van de groep en uiteindelijk reed hij met heel wat 25.000-chips naar de kluis. De groep had 27 miljoen dollar gewonnen. Van deze spelers kreeg hij ook de tip om toernooien te gaan spelen en Eli besloot een poging te wagen. Het leverde naast vele finaletafels o.a. een WPT-overwinning (dik een miljoen dollar) op.

Nog steeds is Elezra een vaste speler van The Big Game. Hij is degene die als eerste wordt gebeld om te vragen of er actie is. Hij is de "game-starter" van het stel. Immer houdt hij zich staande in het spel waar men met redelijk gemak binnen een uur een miljoen dollar winst of verlies kan staan. Elizra houdt er een simpele money-managementfilosofie op na, die hij van Phil Ivey heeft overgenomen: "Als je wint, ga dan door totdat het ophoudt. Als je verliest, sta op en stop." Meestal stopt Elizra als hij een half miljoen dollar achter staat. Het zijn ongelooflijke bedragen, maar voor Eli is het inmiddels "wisselgeld".

Met z'n gezin houdt hij een vast ritme aan: eerst gaat Eli vier uur lang werken, wat veelal bestaat uit het beslissen welk bedrijf gekocht of verkocht gaat worden. Daarna volgt er elke dag een uitgebreide familielunch, met z'n vrouw en zes kinderen. En als er actie is, volgt 's avonds The Big Game.

Eli ziet poker als zaken doen. Voor hem is dat logisch, elke serieuze pokerspeler is in feite een zakenman die investeert.

In augustus is Eli Elezra weer te zien in de afleveringen van het vierde seizoen van High Stakes Poker. De nodige "prop-bets" zullen weer in de rondte vliegen. Eli zal het geld beheren…

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook