Sam Farha - Legends of Poker

  • Colin SenecalColin Senecal
Sam Farha - Legends of Poker 0001

Sam Farha is cool. Z'n zwarte haren zijn glad naar achteren gestreken dankzij een flinke dot gel, een onaangestoken peuk hangt altijd losjes uit zijn mondhoek en hij gaat gekleed in de mooiste pakken van Armani, Gucci en Valentino. Hij zou zo aan tafel kunnen gaan zitten met de familie Corleone in The Godfather films en niet opvallen. Nu zijn er wel meer pokerspelers die er goed proberen uit te zien aan de tafel, maar de meesten zijn bij lange na niet zo goed als Sam Farha. Farha is één van de beste cashgame-spelers ter wereld en men zegt dat hij de allerbeste short handed Pot-Limit Omaha speler is die er rondloopt.

Sam Farha werd in 1959 geboren in Beiroet, Libanon. Als tiener blonk hij al uit in verschillende

computergames en andere spelletjes. Hij was bijvoorbeeld kampioen in Pac-Man. Hij blonk uit met poolen en zijn capaciteiten op de flipperkast maakte hem een lokale beroemdheid. Hij haalde hiermee zelfs de cover van een Libanees tijdschrift. Omdat hij zo goed was in spelletjes ging hij logischerwijs gokken op zijn games en verdiende hier goed geld mee. Zo won hij ooit $5.000 met een potje Pac-Man.

Zijn vader was echter niet gelukkig met de vroege carrièrekeuzes van zijn zoon. Hij stond erop dat Sam Farha ging studeren. Nadat er in 1975 een burgeroorlog uitbrak in Libanon, stuurde vader Farha zijn zoon naar Amerika en zo belandde Sam in Lawrence, Kansas. Daar studeerde hij af aan de Universiteit en haalde een diploma in Business Administration. Na zijn studiejaren verhuisde hij naar Houston, Texas, om bij zijn broer te gaan wonen. Hij had daar verschillende baantjes en in zijn vrije tijd begon hij te pokeren met wat vrienden, onder het genot van een kratje pils. Hij werd er op deze manier weer aan herinnerd dat hij verdomd goed was in spelletjes en gokken, en hoeveel hij dit eigenlijk had gemist. Hij bouwde zijn bankroll geleidelijk uit en verbeterde beetje bij beetje zijn pokerskills. Na zijn eerste weekendje Las Vegas met zijn broer, won hij een smak geld aan de pokertafels en begon hij zich te realiseren dat hij een behoorlijk goede speler was, en een stuk beter dan het gros van de spelers die in Las Vegas ronddoolden.

In 1990 hakte hij de knoop door en besloot hij als poker professional verder te gaan in het leven.

Sam Farha - Legends of Poker 101

Hij werd een gevreesde cashgame speler in het hardste pokercircuit van Amerika, namelijk dat van Texas. Hij was een winnende speler in Hold'em maar verdiende verreweg z'n meeste geld in Omaha, waar hij binnen een paar jaar de reputatie verwierf één van de beste spelers ter wereld te zijn. Zijn agressieve speelstijl en zijn bereidheid om te gokken en risico's te nemen maakten hem een moeilijk te kloppen man in Pot-Limit Omaha, wat ook wel een gokkersgame wordt genoemd. In 1996 ondersteepte hij dit door tijdens de WSOP van dat jaar het $2.500 Pot-Limit Omaha event te winnen. In de WSOP van 2002 haalde hij weer de finale tafel van een PLO-event. Een behoorlijk pittige finale tafel, met o.a. Humberto Brenes, Barny Boatman en Steve Zolotow. Hij finishte uiteindelijk als 3e in dit event.

Tijdens The Main Event van 2003 verliest Sam Farha al vroeg in het toernooi een grote hand tegen Barry Greenstein. Sam Farha heeft op dat moment 85.000 chips en Greenstein 80.000. Farha staat na deze hand op van tafel en zegt:"Met 5000 chips kan ik niks meer, ik ga d'r vandoor." Greenstein houdt hem echter tegen en zegt:"Probeer het gewoon." Farha neemt maar weer plaats en gaat vervolgens van de eerste acht handen die hij speelt zeven keer all in, waarvan de eerste paar keer blind. Op de één of andere manier weet hij steeds te overleven en eindigt die dag met een stack van toch nog 58.000.

Na deze miraculeuze ontsnapping kon het ook bijna niet anders dan dat hij de finale tafel zou halen, met o.a. Dan Harrington, Jason Lester en Amir Vahedi. Eén voor één vallen de spelers af, totdat alleen hij en de internet-amateur Chris Moneymaker overblijven. Zij mogen strijden om de felbegeerde bracelet en een eerste prijs van $2.500.000.

Farha had de titel voor het grijpen toen Chris Moneymaker tijdens één van deze handen all-in ging met een totale bluff. Farha heeft Q-9 en Moneymaker K-7 op een board van 9-2-6-8-3 met drie schoppen op tafel. Moneymaker heeft in deze hand steeds de leiding genomen met het betten. Farha denkt een minuut of vijf na. "I know you didn't make a flush," hoor je hem denken. Hij legt uiteindelijk zijn hand neer, en Moneymaker ging verder om het toernooi te winnen. Farha heeft tijdens dat toernooi echter een onuitwisbare indruk achtergelaten en is een beroemdheid geworden.

Sam Farha heeft sindsdien nog een paar legendarische handen gespeeld. Tijdens de allereerste hand van The Main Event van 2005 heeft hij A-10 en Oliver Hudson, de zoon van actrice Goldie Hawn, heeft 10-10. De flop is A-A-10 en hij mag zich na de eerste hand eventjes chipleader noemen van The Main Event. Een andere hand speelt hij tegen wederom Barry Greenstein, tijdens de High Stakes Poker series op GSN. In de allerlaatste hand van één van de afleveringen krijgt Farha KK en Greenstein AA. Het heet niks voor niks High Stakes Poker en al het geld gaat er pre-flop in, een pot van een kleine $361.800. Je zou denken dat de pokergoden een beetje coulant zouden zijn naar Greenstein, gezien het verleden van de WSOP van 2003. Farha hit echter zijn K op de flop en laat Greenstein ietwat bleekjes achter.

Sam Farha - Legends of Poker 102

Sam Farha heeft in 2006 een tweede bracelet gewonnen in wederom een Omaha event, dit keer het $5.000 Limit Omaha 8 or better. Hij won hiermee een kleine $400.000, waarmee hij de 2 miljoen dollar wist te passeren wat toernooiprijzengeld betreft.

Hij is momenteel bezig met het schrijven van zijn eerste boek, met de gepaste titel:"Luck is not enough." Ook werkt hij aan een reality-tv pokerserie en een videogame. Tussen de bedrijven door zien we Sammy nog wel eens zitten in The Big Game in het Bellagio. We zullen hem in 2007 nog zeker tegenkomen tijdens het Main Event van de WSOP, en wellicht weer tijdens het vierde seizoen van High Stakes Poker.

LEES MEER

Comments

  • Shampoo Shampoo

    <object width="425" height="344"><param name="movie" value="http://www.youtube.com/v/Rjf0Zp8Vzvo&hl=en&fs=1"></param><param name="allowFullScreen" value="true"></param><embed src="http://www.youtube.com/v/Rjf0Zp8Vzvo&hl=en&fs=1" type="application/x-shockwave-flash" allowfullscreen="true" width="425" height="344"></embed></object>

  • KennyDijk KennyDijk

    Kan iemand de eerste filmpje reposten?

  • hdkeisk hdkeisk

    Sammy Farha is een echt 'character'. Is zeker spraakmakend en vermakelijk om naar te kijken.

    Wat ik echter van hem gezien heb (misschien is een handje of 20/25 hooguit) vind ik eigenlijk niet zo best.. Hoewel de sample natuurlijk niet bepaald groot is.

Lees 9 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook