Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

Poker en darts: hetzelfde maar toch heel anders

  • Dick TeunenDick Teunen
Poker en darts: hetzelfde maar toch heel anders 0001

Zomaar een zondagavond in januari van het jaar 1998. In dat jaar vergaart een postbode uit Den Haag eeuwige roem door het dartstoernooi 'The Embassy' op zijn naam te schrijven. Na prachtige overwinningen op Michael Marshall, Andy Fordham, Steve Beaton en Colin Monk grijpt de Nederlandse dartstopper Raymond van Barneveld de toernooizege. In de finale is hij in een thriller met 6-5 in sets te sterk voor Richie Burnett. De beker gaat de lucht in, de tranen vloeien. Oja, en er is direct een nieuwe rage geboren in Nederland: darten. Tot dat moment, op die druilerige zondagavond in januari, was darts nog een spelletje. Darts was voor de arbeidersklasse, voor oude mannen. Darts was vooral een tijdverdrijf. Maar alles veranderde. De dartswereld –voor zover die er toen was- stond op zijn kop en Van Barneveld leverde zijn postbodefiets in. Hij was de eerste Nederlander die dartsprofessional werd.

Darts werd heel snel heel erg populair. Iedereen speelde het spel. Daarvan plukt de sport nu eigenlijk pas de vruchten. Jongens als Jelle Klaasen en Michael van Gerwen behoren nu, na de nodige jaren training, tot de mondiale top. Het zijn dan ook profspelers. Maar ook profspelers die maar om één reden zijn gaan spelen: Van Barneveld.

Poker en darts: hetzelfde maar toch heel anders 101

Toch lijkt tijd van oogsten voorbij voor de darters. Ze hebben overal in Nederland al wel eens hun kunsten vertoond. De mensen kennen dat nu wel, die drie pijltjes, die bullseye, die one-hundred-and-eighty. Leuk hoor, tijdens de Embassy, die inmiddels als 'The Lakeside' door het leven gaat. Want dan is het buiten guur en nat en is de sofa in de woonkamer een prima alternatief. Maar het hele jaar door darts op televisie? Nee, liever niet. Liever niet die darters op de buis in mei, juni, juli en augustus. Liever iets anders. Voetbal ofzo. Maar geen darts. Dat de glorietijden voorbij zijn, is inmiddels ook bij de dartswinkeliers bekend. In elk huishouden hangt –bij wijze van spreken- een bord en zijn wat setjes darts aanwezig. Die artikelen worden dan ook niet meer zo vaak verkocht als pak 'm beet vijf jaar geleden. Alleen de échte darters weten de weg naar een dartsshop nu nog te vinden. Om bij te kletsen, voor een paar euro's aan flights te kopen en heel af en toe voor de aanschaf van een dartsbord. Maar de toptijden zijn vervlogen. Dus zoeken de winkeliers in Nederland naar iets anders. Iets groots, iets dat 'in' is én het liefst ook nog iets dat darters aanspreekt. De Gouden Tip diende zich ongeveer een jaar geleden aan: poker.

Dat kaartspel vertoont verdacht veel overeenkomsten met darts. Beide sporten zijn bijvoorbeeld uitstekend geschikt om op televisie te vertonen. Het spel wordt gespeeld in statische speelvelden en alle actie is tot in detail vast te leggen. Zet een paar kundige cameramannen en spraakwatervallen van commentatoren in de buurt van een pokertafel, en je hebt leuke televisie. De Nederlandse inbreng, die is ook van doorslaggevend belang. De rol die Van Barneveld speelde bij de doorbraak van darts in Nederland, wordt op pokergebied nu vertolkt door Marcel Luske en Noah Boeken. Niet geheel toevallig zijn dat ook allebei spelers met een geheel eigen stijl; 't zijn characters. Luske: pak, zonnebril, af en toe een deuntje zingen. Boeken: hippe outfits, quasi nonchalant naar zijn iPod staren, genieten van het luxe leven. Characters sell, zouden ze in de Verenigde Staten zeggen. Want hoewel darts een leuke sport is, gingen de kijkcijfers pas echt skyhigh toen Ted Hankey zich ging verkleden als vampier, toen Wayne Mardle in een Hawaii-shirt ging spelen en toen Robert Wagner een radslag maakte op het podium.

Al die overeenkomsten tussen poker en darts hebben er inmiddels toe geleid dat het gros van de dartswinkels in Nederland ook pokerartikelen verkoopt. Het aanbod is vaak erg beperkt, maar dat mag de pret van de dartswinkeliers niet drukken. Gerry Walters loopt al tientallen jaren mee in de dartswereld en is eigenaar van Datadart, een toonaangevend dartsmerk dat onder meer dartsborden en –natuurlijk- darts op de markt brengt. "In mijn magazijn heb ik alvast een hoek gereserveerd voor pokerartikelen," zegt de Belgische dartsondernemer. "Je kunt niet meer om dat spelletje heen. Het is zó ontzettend populair, dat we daar wel op in móeten springen." Veel meer dan wat pokerkoffers en wat speeltafels is hij voorlopig niet van plan te gaan verkopen. "Dat moet ik ook niet willen. Darts is mijn core business. Maar poker is populair onder darters en dus is het voor mij interessant om wat van die koffers te hebben staan."

Ook bij Dibo in Deventer, één van de grootste en bekendste dartswinkels van Nederland, zijn inmiddels de nodige pokerartikelen te vinden. Natuurlijk de koffers met chips, maar in Deventer slijten ze ook kaarten en tafels. "Maar de grootste hype is alweer voorbij," sipt een woordvoerder van de dartszaak. "De meeste mensen hebben nu eenmaal hun koffertje met chips al in huis. En die dingen slijten niet zo snel, dus mensen hoeven ze ook niet meer zo vaak te kopen. Voor ons is het gewoon leuk om het erbij te doen, meer niet."

Een rondje surfen op het internet maakt duidelijk dat ongeveer tweederde van de dartswinkels inmiddels ook in pokerartikelen handelt. Geen al te specialistisch spul, maar een pokerkoffertje kun je anno 2007 in de meeste dartswinkels wel op de kop tikken. Zelfs de oudste dartswinkel van Nederland, House of Darts in Amsterdam, heeft in de schappen een plaatsje vrijgemaakt voor pokerproducten.

Poker en darts: hetzelfde maar toch heel anders 102

Inmiddels is in het Australische Victoria zelfs een ondernemer opgestapt die meent poker en darts in één spel te kunnen combineren. Niet al te verrassend heeft de Aussie zijn uitvinding 'Poker Darts' genoemd. Het principe is simpel: een complete stok kaarten is afgedrukt op een dartsbord. Spelers kunnen hun eigen 'handjes' verdienen door darts in de gewenste 'kaarten' te gooien. Het bord is nog geen bestseller, maar onlangs is wel het eerste officiële Poker Dartstoernooi gehouden. Dat toernooi vormt misschien wel het begin van een nieuw, lang en gelukkig huwelijk. Poker en darts gaan prima samen.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook