Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

Feng Tsai Chen Interview

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Feng Tsai Chen Interview 0001

Ze hebben er een dagje Amsterdam van gemaakt. In het Holland Casino treffen we elkaar en al na 1 minuut besluiten we om naar buiten te gaan, om van de zuinige zonnestralen te genieten.

Ronnie Hofman, de wederhelft van Feng Tsai, fungeert voor de zekerheid als "tolk" maar dat blijkt niet nodig te zijn: ze is prima te begrijpen, al houdt ze vol dat haar Nederlands slecht is. Voor de duidelijkheid, Ronnie Hofman cashte drie keer tijdens de WSOP van dit jaar en haalde zelfs een finaletafel. Logisch dus dat we ze het liefst allebei interviewen, maar Ronnie wil het liefst buiten de publiciteit blijven. Jammer, maar we hebben daar uiteraard respect voor. Gelukkig heeft Feng Tsai genoeg te vertellen.

Ik laat haar een lege bladzijde van m'n aantekeningenboekje zien.

Dit is wat we weten van jou: zo goed als niets. Vertel, wie is Feng Tsai Chen?

Ik ben geboren in Taiwan, in 1953. In 1974 ben ik naar Nederland gekomen, omdat ik trouwde met een Nederlandse man. In mijn cultuur was dat logisch: als je met een man naar bed gaat, dan moet je trouwen, haha. Ik ben dus al meer dan dertig jaar in Nederland maar m'n Nederlands is nog steeds slecht. De eerste tien jaar heb ik geen woord Nederlands gesproken.

Hoe was je kindertijd in Taiwan?

Moeilijk, heel moeilijk. We waren zeer, zeer arm en ik ben nooit naar school geweest. Geen moeder, en m'n vader was ziek. Daarom ben ik naar Nederland gekomen, om geld te sparen voor m'n vader. Ik heb altijd gewerkt hier. Nooit een uitkering gehad, daar heb ik een hekel aan.

Anno 2007 ben je de beste Nederlandse speelster. Eentje die veel toernooien afloopt en soms mooie resultaten boekt.

Dat ik de beste ben zul je mij nooit horen zeggen. Ik vind het leuk om te horen, dat wel, maar ik voel me er wel een beetje ongemakkelijk bij.

Hoe ben je in aanraking gekomen met poker?

Ron en ik hebben altijd blackjack gespeeld. Helaas kan ik daar weinig over zeggen, dat komt een andere keer wel, goed? In ieder geval, een paar jaar geleden zeiden mensen tegen me dat poker zo'n leuk spel was, en dat ik dat moest proberen. Het leek me niet zo heel leuk, en ik vond ook dat ik helemaal geen pokerface had. Maar ik ben toch gaan kijken wat het nou was, op Internet, en ik vond het toch wel interessant. Toen heeft Ron mij in een halve dag de basis uitgelegd. Dat was in september 2004. Ik ben toen meteen een toernooi gaan spelen, in Utrecht, zo'n 50 euro rebuy.

Nee, ik kwam niet heel ver, maar ik deed 't ook niet slecht. Het belangrijkste was dat ik onmiddellijk "verslaafd" was aan 't spel. "Dit is 't!" riep ik later. Ik vond 't prachtig om te zien hoe de mensen aan tafel zaten, wat ze deden en waarom.

Over blackjack zullen het niet meer hebben, behalve dan even deze vraag. Met welk spel valt er meer te verdienen?

Met blackjack is het zekerder om te winnen. Poker is voor mij meer een hobby, een kick. Er valt met poker zoveel te leren, en het mooie is dat elk toernooi weer nieuw is. Het staat nooit vast wie er gaat winnen. Het is echt zo leuk, zo fantastisch! Soms zit er een speler aan tafel die niet zo best speelt. Vaak krijgt ie dat te horen van z'n tegenstanders. Ik ben meer van 't principe: "don't tap the aquarium." Dat soort aspecten in het poker boeien mij het meest.

Je hebt talent voor 't spel.

Tja, weet ik niet. Poker kent zoveel facetten en misschien dat ik op een paar vlakken getalenteerd ben. Dat is aan anderen om te beoordelen.

We kennen je van toernooien. Speel je ook cash?

Jawel. Als ik uitgeschakeld ben in een toernooi, schuif ik graag aan bij een cashtafel. Ik speel voornamelijk Texas Hold'Em.

En speel je ook op Internet?

Ja, ook Internet heb ik ontdekt. Ik speel vooral op Party Poker, onder de naam van "tsyphoon". Daar heeft Ron me mee geholpen, ik vond het belangrijk dat m'n naam kracht uitstraalt. Sinds kort speel ik ook Pokerstars, onder "TsyRibEye". Haha, dat komt omdat ik "rebuy" niet goed kan uitspreken. Heeft Ron ook voor me bedacht, haha.

Heb je leuke resultaten geboekt?

In het begin ging het moeizaam en stond ik op verlies. De laatste tijd gaat het redelijk tot goed. Ik heb een keer de 162 freeze-out gewonnen op Party Poker, dat was wel mooi. Ik speel voornamelijk de wat grotere toernooien op Internet. En veel sit-and-go's. Ook daar heb ik eerst verlies gedraaid, maar nu sta ik daar wel op voor.

Wat vind je leuker? Internet of live?

Het valt niet met elkaar te vergelijken, maar als ik moet kiezen zeg ik live. Een van m'n sterke punten is het lezen van mensen. Op internet moet je het anders aanpakken, daar ben ik veel voorzichtiger.

Je bent meteen hoog begonnen, zowel live als online.

Ja, in 2004 heb ik meteen de Master Classcis of Poker gespeeld. Dat was een 800 euro-buy-in. Speelde ik daar met alle grote namen. Hartstikke leuk. Ook ben ik naar Vegas gegaan,in 2005 voor de side events van het WPT-championship. Dat was toen Marc Naalden zo goed presteerde. Zelf heb ik helaas niet gecasht.

Jullie gaan de hele wereld over. Ik zag een mooi resultaat vanuit Australie?

Ja, dat was een tussenstop op weg naar Taiwan. We waren al vaak in Sydney geweest, en dit was in Melbourne. Ik haalde de finaletafel van een 500 dollar toernooi. Was prachtig, de spelers werden allen met muziek en introducties naar de finaletafel begeleid. Riep die omroeper: "All the way from The Netherlands…". Een paar minuten later was het alweer voorbij. In de eerste hand krijg ik KK. Iedereen fold, behalve de big blind. Die ging all-in. Mooi toch? Dus ik call, bleek ie AA te hebben. Dus ik zei: "All the way Back to the Netherlands." Haha.

Wat zijn je zwakke punten met pokeren?

Ik ben niet goed in het berekenen van pot-odds, en dat soort dingen. Ik heb nooit school gehad, dus heb nooit leren rekenen. Vaak speel ik op gevoel. Geef me twintig minuten aan tafel, en ik weet ongeveer hoe ik moet spelen tegen m'n tegenstanders. Op internet gebruik ik ook geen ondersteunende software, daar houd ik niet van. Ron zegt altijd dat ik een wandelende Pokertracker ben. Ik neem heel veel informatie in me op en onthoud alles. Die software, nee, da's niets voor mij. De beslissingen die ik neem, komen volgens Ron vaak overeen met hoe ik zou hebben moeten spelen als ik wel alles wist van pot-odds, dus dat zit wel goed.

Heb je boeken gelezen over poker?

Nee, en ook dat komt door m'n gebrek aan opleiding. Ik heb 't anders moeten aanpakken. Zelf spelen, veel fantasie gebruiken en m'n mensenkennis gebruiken. Op basis van berekeningen zou ik bijvoorbeeld in een bepaalde situatie een all-in van een mogelijk flush-draw moeten callen, maar omdat ik daar niet bewust aan doe maak ik misschien wel dezelfde beslissingen, maar dan gebaseerd op andere factoren. Ik geef toe dat ik zwakke punten heb, maar ik leer elke dag nog. Al ben ik honderd, ik moet en zal een bracelet halen en ben bereid er veel voor te doen. Ik hoef maar 1 bracelet, dan ben ik tevreden, haha.

Vorig jaar haalde je een mooi resultaat. Je werd derde tijdens het World Heads Up Poker Championship in Barcelona.

Ja, ik ging daarheen voor andere toernooien, en ik had nooit gedacht dat ik die heads-up zou gaan spelen. Maar toen zag ik wat beelden van ander jaren, en ik dacht bij mezelf: hmm, dat is toch een makkie? Met sit-and-go's word ik vaker 1e als 2e, als ik eenmaal heads-up zit, dus ik ging het gewoon proberen. Uiteindelijk heb ik zes wedstrijden gespeeld en vijf gewonnen. Het waren hele goede spelers, maar het ging goed.

Wat was je geheim?

Ik wist wat de anderen aan het doen waren, maar dat wisten ze niet van mij.

Hoe ging het mis?

Dat is een vreemd verhaal. Ik werd 's nachts gebeld door m'n familie. Het bleek dat m'n tante in 't ziekenhuis lag en in levensgevaar was. Daar moest ik de hele tijd aan denken, ook tijdens het spelen de volgende dag. " Ik hoef niet te winnen als m'n tante daardoor blijft leven," dacht ik. Op een gegeven moment ga ik all-in met two pair en dus kans op een full-house. Het was een hele vreemde move van me, en m'n tegenstander callde ook meteen. Hij zei nog: "Sorry". En ik zei: "Hoezo, ik heb nog kans op een full-house!" Toen bleken er al vijf kaarten in het midden te liggen. Echt, ik had een complete black-out. 's Avonds werd er gebeld: m'n tante was buiten levensgevaar. Noem het bijgeloof, maar ik geloof erin dat het een met 't ander te maken had. Het was een win-win situatie, en bovendien, een derde plek was ook mooi!

Wat doet het met je als ik je zeg dat je beschouwd word als de beste Nederlandse speelster?

Dan word ik verlegen. Het geeft me wel een goed gevoel en het geeft me zelfvertrouwen. Ik heb altijd veel respect voor mensen, en ik ben kwetsbaar en hou van eerlijkheid. Laatst pakte iemand z'n kaarten zo op dat ik ze kon zien. Daar heb ik wat van gezegd, want ik wil op een eerlijke manier winnen.

Poker heeft ook te maken met liegen, toch?

Nou, liegen…als bluffen liegen is wel ja. Maar ik beschouw bluffen als "hart". Ik bluf heus wel hoor, en ik weet ook vaak wanneer anderen bluffen. M'n enige zwakte is dat ik weliswaar door heb dat iemand bluft, maar dat ik vergeet dat m'n eigen kaart ook slecht is. Callen met vrouw-hoog en dan verliezen van iemand met koning-hoog, haha.

Je speelt graag en veel toernooien. Waarom ben je niet in Barcelona nu?

Dat is een lang verhaal. Ik had daar dolgraag willen zijn en ook in Londen had ik graag gespeeld. Maar in Las Vegas heb ik mensen ontmoet uit de filmwereld. Die willen m'n levensverhaal gaan verfilmen,en er ook een boek van maken. Dat is ook de reden waarom ik het nu niet over Blackjack kan hebben, snap je? Ik ben heel bescheiden, maar ik vind het heel belangrijk dat m'n verhaal verteld wordt. Het kan anderen helpen.

Ik heb al tijden een droom, en dat is om arme kinderen te helpen. Daarvoor heb ik veel geld nodig, en op dit moment is het film-verhaal zeer interessant, dus steek ik daar al m'n tijd in. Ik ga naar Taiwan om verder onderzoek te doen, en om materiaal te halen. Daarna ga ik naar Vegas, om het uit te werken met die mensen. Ik hoop dat 't allemaal doorgaat, zodat m'n verhaal verteld wordt en ik daarmee anderen kan helpen. Dat is de reden waarom ik nu die toernooien niet kan spelen. Heel jammer, want ik speel ze ontzettend graag! Maar dit aanbod kan ik simpelweg niet weigeren.

Heb je nog meer dromen?

Vroeger als arm kind, zonder toekomst, droomde ik ervan om ooit op televisie te komen. Ik wilde beroemd worden. Kijk, koningin kon ik niet worden. Artiest? Nee, daar moet je heel mooi en getalenteeerd voor zijn. President? Ook niet.

Later kwam ik er achter dat je eigenlijk alleen maar hersenen nodig hebt om het toch "te maken" in 't leven.

Tijdens het Dutch Open in London vroeg een interviewer wat ik ervan vond dat ik uitgeschakeld was. Ik zei: "Ik heb niet verloren. M'n droom is uitgekomen, na meer dan 50 jaar ben ik eindelijk op televisie!"

Dat was een dream come true, en nu is het tijd om die andere droom af te maken.

Spreken we elkaar na het filmproject?

Heel graag, dan vertel ik je alles, en ook over blackjack. Toch, Ron?

Ron knikt. Achter dit leuke stel gaan verhalen schuil. Boeiende, mooie verhalen. We zullen nog even moeten wachten…

Feng Tsai Chen Interview 101

LEES MEER

Comments

  • JaccoH JaccoH

    interview is 2 jaar oud ofzo Wink

    wel leuk trouwens, maar beetje aparte bump Big Grin

  • greetje greetje

    als ik me niet vergis zat ze bij me aan tafel tijdens fight cancer...
    Erg aardige en bescheiden vrouw.

    Leuk interview Dave!

  • SittingDucks SittingDucks

    Leuke vrouw Smile

Lees 3 reactie(s) op dit artikel

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook