Todd Brunson - Legends of Poker

  • Rob TaekemaRob Taekema
Todd Brunson - Legends of Poker 0001

De zoon van

Over het algemeen valt het niet mee om zoon te zijn van een beroemde vader. En het valt al helemaal niet mee als je ook nog eens hetzelfde vak uitoefent. Hoe vaak is Jordi Cruijff niet vergeleken met Nummer 14? Het is dan ook knap dat hij toch een redelijk succesvolle carrière als voetballer heeft gehad.

Bij Todd Brunson is het niet anders, en toch ook weer wel. Hij heeft het pokeren niet met de paplepel binnengekregen van pappa Doyle. Hij was zelfs niet eens geinteresseerd in het spelletje, tot z'n achttiende jaar. De nu 38-jarige "Darkhorse" begon pas met spelen toen hij op college zat, en ontwikkelde daarna zijn eigen stijl. En hij vertelde zijn ouders pas dat hij prof geworden was, nadat hij zijn eerste overwinning al op zak had.

Zijn bijnaam "Darkhorse" dankt hij trouwens aan een toernooi dat hij in het begin van zijn poker loopbaan speelde. Hij was de grote underdog, maar knalde daar grote jongens als Chip Reese van tafel.

Todd Brunson - Legends of Poker 101


Doorbraak

Zijn eerste grote overwinning boekt hij al op z'n 21e. Hij had 't wel gehad met studeren, en sowieso deed hij in die tijd meer aan poker, dan aan rechten studeren. En na 3 jaar verliet hij de universiteit om professioneel te gaan pokeren. Hij deed mee aan een van de grootste toernooien van die tijd: de Diamond Jim Brady, in de Bicycle Club, Los Angeles. Todd won de eerste prijs, en 200.000 dollar. Vanaf toen is het crescendo gegaan met zijn carrière.

Cash of toernooien?

Hoewel Brunson inmiddels een formidabele staat van dienst heeft wat betreft het spelen van toernooien, ziet hij zichzelf toch meer als een cash-speler. En in die discipline heeft hij zich ontwikkeld tot één van de besten ter wereld. Legendarisch zijn de partijen in het Bellagio in Las Vegas, die hij speelde tegen de biljonair Andy Beal. Todd behoort tot de "Corporation", een groep van 15 profspelers, die het opnamen tegen de puissant rijke Beal. Met ongelofelijke stakes (blinds van $ 50.000 - $ 100.000) speelden de profs over een periode van een jaar of drie afzonderlijk tegen Beal, maar wel met een gezamenlijke stack van zo'n 10 miljoen dollar. Omdat het een prive-aangelegenheid was, is niet veel naar buiten gekomen over winsten en verliezen, maar het schijnt dat de Corporation op z'n minst goede zaken heeft gedaan.

Todd Brunson voelt zich thuis bij high stake cash games. Toen hem bijvoorbeeld werd gevraagd wat lekkerder voelde, het winnen van zijn bracelet of het winnen van 13 miljoen op één avond, koos hij duidelijk voor het laatste. Hij is dan ook vaker te vinden aan een cash tafel dan in een toernooi. Met als grootste cash game: "The Big Game," waar miljoenen niet per maand, maar af en toe per avond worden gewonnen of verloren.

Darkhorse speelt dus niet zoveel toernooien, des te opmerkelijker is zijn erelijst. Twee jaar geleden won hij eindelijk zijn eerste (en tot nu toe enige) bracelet, in de WSOP $2,500 Omaha Hi-Lo Split. Hiermee is de familie Brunson de eerste, waarvan zowel vader als zoon een bracelet hebben. Verder is hij tientallen keren in het geld geëindigd bij de grote toernooien, waaronder die van de WSOP en de WPT. Maar ook bij de Poker Superstars Invitational Tournament, the First Annual Jack Binion World Poker Open, the Hall of Fame Poker Classic, en de 2004 Plaza Ultimate Poker Challenge zat Brunson bij de laatsten. Inmiddels zit hij al over de 3 miljoen dollar aan prijzengeld in toernooien.

De Poker Superstars van 2006 was trouwens een hele mooie: in de finale speelde hij een best of five tegen Antonio Esfandiari, die hij met 3-0 won. In de derde stond Brunson zwaar achter (370.000 chips tegen bijna 4 miljoen). Maar met bijna 5 double ups won hij de eerste prijs van 400.000 dollar.

Met name de laatste jaren laat hij zich meer zien bij de (televised) toernooien. "Pokertoernooien zijn erg populair geworden dankzij internet en TV-programma's die de kaarten van de spelers laten zien. Cash spelers zoals ikzelf zijn weer teruggegaan naar de toernooizalen vanwege het hoge prijzengeld, en vanwege nieuwe spelers die snelle roem zoeken..."

Todd Brunson - Legends of Poker 102

Cash dus

Bij Brunson gaat het niet zozeer om de roem, dan wel om het geld. Maar met de bekendheid die hij door de toernooien heeft gekregen, kwamen ook de mogelijkheden voor sponsorships, en voor het schrijven van boeken. Daarin heeft Todd inmiddels een reputatie: hij schreef onder meer een belangrijk hoofdstuk in Super System 2, de herziene bijbel van z'n pa, die een paar jaar geleden uitkwam (Todd schreef de"Seven Card Stud High Low Eight or Better" sectie). Ook schreef hij stukken voor een van de boeken van Daniel Negreanu. En binnenkort kunnen we een boek van hemzelf verwachten.

Todd Brunson is ook nauw betrokken bij de pokersite Doyle's room. Deze site groeit snel in populariteit, je kunt er bijvoorbeeld pokeren tegen onder meer Doyle zelf, maar ook tegen Todd, Mike Caro, en zelfs tegen Pamela Anderson. Met hun leuk opgezette The Bounty kun je spelen tegen profspelers, en mocht je een of meerdere van hen verslaan verdien je aardig wat geld.

Zelf speelt Todd ook online bij Pokerstars. Je kunt hem vinden (als je geluk hebt) onder Sam Grizzle.

Al met al kunnen we Darkhorse Todd Brunson beschouwen als een complete topper. En wat opvalt: we hebben het nauwelijks gehad over "Texas Dolly"! Eens te meer een bewijs dat Todd al lang uit de schaduw van zijn vader is opgestaan, en een gigant op zichzelf is.

Todd Brunson - Legends of Poker 103

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook