WSOP 2017 Now Live

Chris Moneymaker – Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Chris Moneymaker – Legends of Poker 0001

Pokerhype

In 2003 veranderde de pokerwereld voorgoed. De Amerikaanse televisiezender ESPN had besloten om uitgebreid verslag te doen van de World Series of Poker, want ze zagen potentie in de nieuwe vorm van poker als entertainment - met holecams. De kijkers konden nu zien wat voor kaarten de spelers hadden en dat gaf een nieuwe dimensie aan de sport.

Uitgerekend dat jaar won Chris Moneymaker het Main Event van de WSOP. Het leek een Hollywood-film. Een amateur had zich geplaatst via een online pokersite (Pokerstars) voor slechts 39 dollar en hij maakte gehakt van alle gevestigde professionals, in z'n eerste live-toernooi ooit. Hoe was het mogelijk? En, misschien nog veel interessanter: hoe kon iemand zo'n achternaam hebben? Moneymaker was een echte geldmaker, hij was het vleesgeworden verhaal "van amateur tot wereldkampioen". Een jongensdroom.

De gevolgen waren ongekend. De online pokerrooms knepen in hun handjes en verveelvuldigden hun omzet, en de live-toernooien kregen meer inschrijvingen dan ooit. Het hoogtepunt volgde in 2006 , toen bijna 9000 spelers meedongen naar de eerste plaats van het Main Event van de WSOP. De winnaar, ook al met een opmerkelijke achternaam, Jamie Gold, won het enorme bedrag van 12 miljoen dollar.

Het "Moneymaker-effect" is nog steeds voelbaar in de pokerindustrie. De hype is in volle glorie gaande en lijkt al geen hype meer. Poker valt niet meer weg te denken uit de hedendaagse maatschappij. En dat alles mede dankzij Chris Moneymaker.

Een gewone jongen

Chris Moneymaker is op 21 november 1975 in Atlanta, Georgia geboren. Z'n achternaam deed hij pas eer aan nadat hij de WSOP won. Tot die tijd was hij een "gewone" jongen met een normale jeugd en een normale opleiding. Hij volgde een boekhoudersopleiding aan de universiteit van Tennessee en nam ook een baan in deze richting. Toch had Moneymaker iets gemeen met de pokerprofs tegen welke hij later zou spelen: hij hield van gokken. Hij was een fanatiek gokker op sportwedstrijden maar was een verliezende speler. Ook blackjack speelde hij verliezend. In 2000 keek hij de film "Rounders": het was voor 't eerst dat hij de term Texas Hold'Em hoorde, en hij begon het spel te spelen in casino's. Een probleem was echter dat het dichtsbijzijnde casino vier uur rijden was. Daarom besloot Moneymaker in 2001 om het online te proberen.

Internet

Chris betaalde veel leergeld door op te hoge limieten te spelen. Hij speelde meestal 5-10 limit en verloor in een paar jaar tijd naar eigen zeggen meer dan 40.000 dollar, inclusief z'n sportweddenschappen. In 2003 veranderde dit: hij werd een winnende speler en ging meer online-toernooien spelen, de meeste met een buy-in van 20 of 30 dollar. Z'n eerste toernooioverwinning vinden we overigens terug op 21 mei 2002. Hij versloeg in een 20-dollar-toernooi een veld van 148 deelnemers en won 894 dollar.

Satellite

In 2003 deed hij mee aan een 39-dollar toernooi. Samen met 17 anderen streed hij om een ticket voor een volgende qualifier. De rest is geschiedenis. Hij won z'n satellite en even later ook de volgende satellite: hij mocht naar de World Series of Poker.

WSOP

Chris moest geld lenen van een vriend, David Gamble (let op de achternaam) om de reis en het verblijf te kunnen betalen. Eigenlijk wilde hij het toernooi niet eens spelen, omdat hij het niet wilde opnemen tegen de beste spelers ter wereld. Hij vond zichzelf niet ervaren genoeg. De WSOP zou z'n eerst live-toernooi ooit worden. Uiteindelijk nam hij de beslissing om toch te spelen.

Meer dan 700 spelers gingen strijden om de titel. Moneymaker was niet nerveus omdat hij niks te verliezen had. Hij bestudeerde z'n eigen pokerface en besloot dat een petje en een zonnebril geen kwaad konden.

Moneymaker speelde uiterst conservatief en heeft verschillende keren Azen en Koningen na de flop gefold. Op de juiste momenten kreeg hij goede kaarten en hij kon langzaam chips, heel veel chips vergaren.

Blunder

Hij kwam, redelijk ver in het toernooi, aan de televisietafel terecht, met legendes als Howard Lederer en z'n persoonlijke held, Johnny Chan. Op een gegeven moment raiste Johnny Chan een pot, en Lederer re-raiste. De ogen waren nu gericht op Moneymaker, die enorm aan het nadenken was, en z'n tegenstanders bestudeerde. Althans, zo leek het. Na enkele minuten vroeg Chan: "Je weet dat je aan de beurt bent, toch?" Chris keek naar beneden en zag z'n kaarten liggen. Vergeten te folden.

Hij schaamde zich enorm, maar het was ook een keerpunt voor 'm. Het kon niet veel erger meer, en eerder had hij al besloten om voor maar 1 doel te gaan: winnen. Dit was nadat hij met Phil Ivey en Johnny Chan aan tafel had gezeten en toch enorm nerveus werd en zich had laten wegspelen.

YOUTUBE: bekijk hier het filmpje van de blunder van Moneymaker…

Prachtige bluff

Dat hij enorm was gegroeid in het toernooi, werd duidelijk toen hij heads-up tegen Sammy Farha kwam te zitten. Hij maakte een ultieme bluf, die nog steeds beschouwd wordt als een van de meest legendarische uit de geschiedenis van de WSOP.

YOUTUBE: bekijk hier het filmpje van de bluf tegen Sammy Farha

Chris Moneymaker – Legends of Poker 101

Mooie handen op het juiste moment

Om wereldkampioen te worden heb je op de juiste momenten geluk nodig. Hij schakelde z'n eigen idool, Johnny Chan, uit en later ook Phil Ivey. Vooral de hand tegen Phil Ivey, die op dat moment werd beschouwd als het grootste talent ooit en de absolute favoriet voor de titel, is een klassieker. Ivey was favoriet op de turn, maar de allesbeslissenderiver veranderde de pokerwereld voorgoed. Kijk en huiver, of geniet, het is maar hoe je het bekijkt.

YOUTUBE: de hand tegen Johnny Chan

YOUTUBE: de hand tegen Phil Ivey

Chris Moneymaker – Legends of Poker 102

Roem

De boekhouder Chris Moneymaker werd na z'n overwinning in één klap wereldberoemd. Het liefst wilde hij niet in de schijnwerpers staan, omdat hij van nature verlegen was. In 't openbaar spreken was één van z'n grootste angsten. Toch besloot hij zich in het diepe te storten en na een gastoptreden bij David Letterman kon hij alles aan. Hij werd honderden keren geinterviewd en de antwoorden die hij gaf, waren vaak hetzelfde. Het inspireerde hem een boek te schrijven: Moneymaker: How an Amateur Poker Player Turned $40 into $2.5 Million at the World Series of Poker.

Z'n overwinning heeft een enorme impact gehad in z'n persoonlijk leven. Hij scheidde van z'n vrouw en verloor veel vrienden, die hem om geld vroegen. Ook is hij slachtoffer geworden van een roofoverval. Het is de keerzijde van de medaille die roem heet.

Zakelijk

Moneymaker wist goed in te schatten dat z'n overwinning niet geheel op enorme kunde was gebaseerd en heeft nooit beweerd een hele goede speler te zijn. Echter, hij wist ook na z'n overwinning veel geld te verdienen met poker, maar dan met de zakelijke kant. Zo werd z'n boek een bestseller, en liet hij zich sponsoren door de pokersite waar het allemaal begon: Pokerstars. Ook startte hij het bedrijf Moneymaker Gaming, dat pokerprodukten verkoopt.

Poker

Een jaar nadat hij wereldkampioen werd, haalde Chris Moneymaker nog een bijzondere prestatie. Hij werd tweede in het WPT-Shooting Stars Event, goed voor 200.000 dollar. Hoewel hij daarna nog vele toernooien heeft gespeeld, kunnen we geen bijzondere uitslagen meer vinden. In september 2007 werd hij 17e tijdens de EPT in Londen.

Eendagsvlieg?

De tijd zal het leren. Duidelijk is dat Chris Moneymaker geen superspeler is, iets wat hij zelf ook niet ontkent. Een legende is hij wel, maar dan vooral om de symbolische functie die hij heeft vervuld. Men zal nog jaren spreken van het "Moneymaker-effect". Dankzij hem spelen er nu honderden miljoenen mensen over de hele wereld poker. En wat Chris Moneymaker kon, dat kunnen wij ook….

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook