888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

The European Poker Tour

  • Jan LarosJan Laros
The European Poker Tour 0001

The European Poker Tour, misschien wel beter bekend onder de afkorting EPT, is een toernooicyclus die inmiddels bij het vierde seizoen is beland. Het laatste toernooi in Barcelona is, zoals jullie allemaal weten, live gecovered door PokerNews NL en kende twee homeboys die het heads up opnamen aan de finale tafel.. Ze gaven toe een kleine deal te hebben gemaakt op hun gedeelde hotelkamer, maar desalniettemin een fantastische prestatie. Barcelona kende weer een indrukwekkend aantal deelnemers en ook de grote namen waren aanwezig; zowel de Nederlandse als de internationale toppers wisten hun weg naar Spanje te vinden om een poging te doen de hoofdprijs van ruim 1,1 miljoen harde eurootjes te verschepen.

De groei die de EPT doormaakt is aanzienlijk te noemen. Inmiddels zijn er in seizoen 4 (dit is met het toernooi in Barcelona afgetrapt) tien schitterende locaties die door de tour worden aangedaan. Opmerkelijk feit is dat er ook een rondje gespeeld wordt op de Bahamas. Sure, het weer zal er lekker zijn, maar om nou te zeggen dat de E in de afkorting van de toernooireeks eer aan wordt gedaan met deze locatie……. De spelers zullen zich wel onthouden van seks met mieren als het op deze kleinigheid aankomt en ook voor de toeschouwers op televisie zal het een spektakel opleveren. Poker, topspelers en mooie vrouwen op stranden die in hun kleine bikini's beach volleybal spelen. Of dwaal ik te ver af……..

De EPT is ontstaan nadat John Duthie half dromend in zijn badkuip tot de conclusie kwam dat de WSOP eigenlijk de enige respectabele pokercompetitie ter wereld was. Dat hij voor het gemak de Aussie Millions, de WPT en andere klappers met hoge buy in vergat, nemen we even voor lief. Een punt waarin hij wel degelijk gelijk had, was het feit dat alle grotere toernooiseries eigenlijk buiten Europa werden gehouden. Natuurlijk waren er goede events binnen Europa, zoals de MCOP in ons eigen kikkerlandje, maar echt structurele meerdaagse events die uiteindelijk een overall winnaar van de competitie zouden opleveren, bestonden nog niet. John is zelf producer van tv-series en speelt daarnaast professioneel poker. Hij is lid van Team PokerStars en laat dat nu net de grote sponsor van zijn kindje zijn geworden. PokerStars heeft vanaf het begin haar naam aan de EPT verbonden en is tot op heden contractueel verbonden aan de serie.

The European Poker Tour 101

De beslissing van PokerStars om de EPT te steunen, is geen hele vreemde. Poker was in 2004, toen de EPT werd opgezet, al enorm in opmars en zoals iedereen weet is dat alleen maar heftiger geworden. En wat is er dan beter om als pokerroom je naam te verbinden aan een event dat in ruim 40 landen op televisie te volgen is. Het overgrote deel van de Nederlanders die Noah Boeken in Kopenhagen heeft zien winnen en destijds heeft besloten om zelf ook maar eens een meiertje online te verspelen, heeft dat waarschijnlijk zonder blikken of blozen op PokerStars gedaan. Niet omdat dat de eerste room was die ze bij Google tegenkwamen, maar omdat het logo zowat op ieder shot in de tv uitzending van de EPT te zien was. Dat noem ik slimme marketing.

De EPT was geboren en had dus het voordeel van een grote sponsor die er flink wat geld inpompte om deze serie te doen slagen. Een ander voordeel van het sponsorschap van Stars was de mogelijkheid van het aanbieden van online qualifiers. Dit is een voordeel voor iedere speler die geen live ervaring heeft en toch de EPT wil spelen. De buy in voor het laatste toernooi in Barcelona was 8.000 klinkende euromunten en voor een speler die zomaar graag eens wil proberen om een groot live toernooi te spelen, is dat veel geld. Wat is er dan makkelijker om je online te kwalificeren voor een paar tientjes. Vraag dat maar aan onze eigen Rakita, die zich via een 10$ rebuy plaatste voor de 215$ direct qualifier. Ze wist die ook winnend af te sluiten en had het voorrecht om haar op het forum alom gewaardeerde gezicht te laten zien aan de tafels in Barcelona. Of good old Bartje Spijkers. Hij plaatste zich vorig jaar tussen neus en lippen door voor de Grand Final in Monte Carlo. De buy in voor zijn qualifier online? Een hoopje fpp's die hij nog had staan! Jazeker! Hij heeft zich volledig gratis geplaatst voor een toernooi met een buy in van 10.000 euro. Veel high stakers zijn het niet eens met de online qualifiers en menen dat dit het niveau aantast. Het main event van de WSOP wordt bijvoorbeeld als een groot mijnenveld bestempeld door sommige old school profs en ze menen dat er daardoor bijna niet meer te winnen valt. Echter, voor de normale mens is het een ideaal middel om kans te maken op een seat in een toernooi dat normaal gesproken misschien wel buiten bereik ligt. Overigens had de winnaar van de laatste Grand Final in Monaco (Gavin Griffin) zich online geplaatst via een $220 double shoot out. Toch lekker als je daar bijna 2 miljoen van kunt maken!

Goed, terug naar de EPT zelf. In 2004 werd er van start gegaan met seizoen 1. Drie toernooien in 2004 zouden dienen als opening en ook toen werd er afgetrapt in Barcelona. De Zweed Alexander Stevic was uiteindelijk de beste en mocht 80K in euro's bijschrijven op zijn bankroll. Team PokerStars speler Luca Pagano werd overigens derde en op 9 oktober was het tweede toernooi al aan de beurt en landde het circus in Londen. De finaletafel werd door Marcel Lüske en Noah Boeken gehaald, maar beiden slaagden er niet om John Shipley van de overwinning af te houden. Na een overwinning van Ram Vaswani in Dublin was het dan toch de beurt aan Noah Boeken. Hij mocht in Kopenhagen de felbegeerde beker in ontvangst nemen en kon een lekkere prijs bijschrijven. Ram Vaswani werd overigens zeer knap tweede na zijn eerdere overwinning in Dublin. Wie zei dat poker geen skill game is? Je moet wel heeeeeel veel geluk hebben om twee keer achter elkaar heads up te komen in een EPT toernooi. Deauville en Wenen dienden als warming up voor de inmiddels traditionele Grand Final in Monte Carlo. Daar werd opnieuw het rood-wit-blauw trots vertegenwoordigd, want Rob Hollink was de sterkste aan de Final Table en kon een immense 650.000 euro bijschrijven op de Groningse account. Ik zeg ship it. Hij won overigens dat jaar ook maar even het klassement.

In seizoen twee van de EPT hadden we opnieuw een aantal Nederlandse deelnemers die de finale tafel wisten te halen van een EPT toernooi. High stakes cash gamer Abel Meyberg wist in Baden de laatste tafel te halen, maar kon niet voorkomen dat Patrik Antonius de boel aanstampte en bijna drie ton in euro's mee naar Finland nam. Twee toernooien later in Kopenhagen was het Marc Naalden die het erg ver wist te schoppen, maar ook hij kon het karwei niet afmaken. De Deen Mads Andersen ging aan de haal met de hoofdprijs. Overigens werd Phillip Hilm derde in Kopenhagen. Hij was dit jaar op de WSOP te bewonderen als bracelet winnaar. Ik stip opnieuw even het feit aan dat poker op skills berust! Marcel Lüske behaalde in de Grand Final in Monaco de finale tafel, maar helaas kon ook hij de overwinning niet meesleuren naar Nederland en bleven we in seizoen twee dus zonder Nederlandse winnaar. We waren natuurlijk ook al verwend in seizoen 1 met twee toppers die samen even een klein miljoen wonnen. Overigens schreef Monaco-winnaar Jeff Williams ook het leaderboard van seizoen 2 op zijn naam en was hij dus de opvolger van Rob Hollink.

In het derde seizoen van de European Poker Tour waren er geen Nederlanders die te bewonderen waren aan de top van de ranglijst. Een finale tafel plaats voor Eric van der Burg was het enige noemenswaardige wat er gebeurde, maar helaas vloog hij er in Monaco als eerste uit en eindigde hij op plaats negen. Toch een kleine ton binnengesleurd, maar de teleurstelling was er niet minder om. Helemaal met in het achterhoofd de eerste plek die bijna twee miljoen euro waard was. De Grand Final in Monte Carlo was het EPT-toernooi met de meeste deelnemers. Ruim 700 deelnemers registreerden zich en de buy-in van tienduizend euro zorgde voor een immense prijzenpot. Online qualifier Gavin Griffin ging met de hoofdprijs van 1,8 miljoen euro aan de haal.

Dit was een korte geschiedenis van de European Poker Tour. Het toernooi is bij de meeste bezoekers van PokerNews NL vast wel bekend, maar een kleine samenvatting van de afgelopen jaren kan nooit kwaad natuurlijk. We zullen zien hoe de Nederlanders het dit jaar gaan doen. In Barcelona werd er al goed gepresteerd door KeesBussum (hij werd veertiende) en de overige landgenoten zijn er op gebrand om goed te presteren dit jaar. Online kanonnen zoals Lex 'RaSZi' Veldhuis, De Dal en Noah Boeken gaan allemaal weer een gooi doen naar een EPT titel. Misschien dat een online qualifier wel weer voor een verrassing gaat zorgen door zichzelf ineens ook op de live kaart te zetten. Kanshebbers van eigen bodem zijn er op dat gebied in ieder geval genoeg, want ik heb al verschillende toppers zien spelen op de online sattelites. Supa4real, The Cleaner en BOKPOWER deden allemaal hun best om een ticket te verdienen. Of het ze lukt? We houden het voor je in de gaten en zoals altijd zit PokerNews natuurlijk ook bovenop en middenin de EPT toernooien zelf. Veel plezier!

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook