Kaseem "Freddy" Deeb - Legends of Poker

  • Rob TaekemaRob Taekema
Kaseem "Freddy" Deeb - Legends of Poker 0001

Libanon

Freddy Deeb, geboren in Beirut als Kassem (of, op z'n amerikaans Kaseem), ging in 1975 als 19-jarig jochie studeren in Utah. Juist in dat jaar brak er een burgeroorlog uit in Libanon, en hij verloor zodoende het contact met zijn ouders. Niet zo prettig, aangezien zij betaalden voor zijn studie en levensonderhoud. En omdat Deeb een studentenvisum had, kon hij geen werk krijgen in de States. Voor Freddy zat er maar één ding op: hij ging gokken in de plaatselijke casino's.

Het begin

Het was Deeb al snel duidelijk dat hij niks moest hebben van blackjack of baccarat. Zijn kracht lag vanaf het begin al bij poker. Met zijn kleine bankroll begon hij te spelen, eerst in clubs met lage limits. Freddy kon hier meteen al aardig van leven, en zijn bankroll groeide gestaag. Zodoende werkte hij zich op naar de grotere games, en speelde met steeds betere spelers. Halverwege de jaren '80 was hij al een gerespecteerde pokeraar.

Pro

Freddy werd professioneel pokerspeler in de jaren '80, maar eigenlijk is hij dat al vanaf het moment dat hij ging spelen. Hij moest immers van zijn verdiensten leven, dus zelf beschouwt hij zich al als pro sinds hij op z'n twintigste begon. Maar vanaf 1987 werd het voor Deeb wat makkelijker, omdat poker toen werd gelegaliseerd in California. Iedere kaartliefhebber met wat geld op zak ging naar bijvoorbeeld de Bicycleclub, en Freddy dacht dat hij in de hemel was aanbeland. Hij was dan ook niet te beroerd om flink wat geld af te pakken van vele goedwillende amateurs.

Familie

Deeb verdiende zo goed, dat hij regelmatig geld kon sturen naar zijn familie in Libanon. Hij kon ze echter nog steeds niet vertellen hoe hij aan dat geld kwam, want zeker in het Midden Oosten was poker niet geaccepteerd. En zelfs in Amerika werd het niet begrepen als je zei dat je leefde van pokeren. "Je kon niet zomaar tegen iemand zeggen: ik heb al 15 jaar niet gewerkt, ik verdien mijn geld met pokeren. Ik heb een mooi huis en een mooie auto, en gisteren verloor ik $15.000 in het casino. Dat is voor veel mensen niet voor te stellen". Dus liet hij op een dag zijn vader overkomen naar de States. Na een paar dagen nam Freddy hem mee naar een club. Hij vroeg zijn vader: "Zie je die man daar? Die heeft waarschijnlijk $20.000 op zak, en gaat dat verliezen. Denk je dat het hem uitmaakt aan wie hij het verliest? Hier ben ik goed in, dus laat mij zijn geld afpakken."

Cash of toernooi?

Ook Freddy Deeb is regelmatig te vinden in de Bellagio. Hij speelt tegen de groten der aarde, zoals pappa Doyle en Chip Reese. Zijn verdiensten bij cash games lopen in de miljoenen (hier zijn geen statistieken van, maar 1 + 1 = 2..).

Deeb vindt het spelen van cash games veiliger dan toernooien. "Zeker de laatste jaren is het winnen van een groot toernooi veel lastiger geworden. Aan de andere kant, als je tegenwoordig bij een WSOP toernooi aan de finaletafel zit, heb je je onkosten voor alle andere toernooien er al uit. Laat staan als je twee keer een finaletafel haalt, je kunt dan toch flink verdienen". Laat hij nou al 23 keer in het geld zijn geëindigd..

Kaseem "Freddy" Deeb - Legends of Poker 101

Bracelets

En verdienen deed Deeb: zijn eerste bracelet bijvoorbeeld won hij in 1996 bij het $5000 Deuce to Seven Draw toernooi. Hij won er "slechts" 150.000 dollar, maar hij eindigde in zoveel WSOP toernooien in het geld, dat hij wat prijzengeld betreft al boven de 5 miljoen zit. En zijn tweede bracelet gaf hem nog meer voldoening: dit jaar won hij het WSOP H.O.R.S.E. toernooi, en hiermee pakte hij 2,2 miljoen dollar. Zelf zegt hij dat deze bracelet hem meer deed dan de eerste. Bij de eerste dacht hij meer aan het geld, en minder aan de eer.

Lucky shirt

Freddy Deeb is ook bekend vanwege zijn kleurrijke shirts. De mooiste anekdote is natuurlijk die van zijn hand tegen Phil Ivey, in de 2003 WSOP. Freddy droeg een wit shirt met rode blokken. Deeb ging met KK all in tegen het setje zevens van Ivey. Op de turn kwam z'n derde koning, waarop de anders vrij rustige Ivey zei: "Must be the shirt". Later werd het zelfs een "magic shirt", toen hij in 2004 in een WSOP pot-limit Omaha toernooi in één hand twee tegenstanders (waaronder Howard Lederer) uitschakelde.

WPT

Ook in de WPT heeft Freddy Deeb mooie resultaten gehaald. De mooiste was de overwinning die hij boekte in de Ultimate Classic, op Aruba. Hij pikte meteen ook maar even 1 miljoen dollar mee. Daarnaast zat Deeb nog 4 keer in het geld, zo werd hij in 2002 al eens derde in de Bellagio.

Kaseem "Freddy" Deeb - Legends of Poker 102

Online

Ook Deeb speelt natuurlijk online, hij was verbonden aan Ultimate Bet. Net als vele anderen vindt hij het waanzin dat online pokeren in de States aan banden wordt gelegd. "5 jaar geleden, voor de tv-programma's, was het misschien nog mogelijk om het tegen te gaan. Maar nu speelt iedereen poker, dus het zou beter zijn als de regering het zou legaliseren, en er belasting op heffen. Overal wordt er gespeeld, ik durf te wedden dat op dit ogenblik ook in het Witte Huis wordt gepokerd!".

Conclusie

In de jaren '70 heeft Freddy Deeb een paar goede keuzes gemaakt. Eerst door van Libanon te emigreren naar de States. En dan door, noodgedwongen, te stoppen met z'n studie, en full time te gaan pokeren. Want nu, ruim dertig jaar en minstens zo veel money finishes later, is Fast Freddy Deeb still going strong!

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook