888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

Ram Vaswani – Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Ram Vaswani – Legends of Poker 0001

Ram "Crazy Horse" Vaswani werd geboren in Londen, in 1970 en woont zevenendertig jaar later met z'n vrouw Jackie en dochter Hollie in Finchley, Engeland.

Jeugd en snooker

Al op z'n negende begon hij met pokeren en op z'n twaalfde organiseerde hij al pokergames voor z'n vriendjes. Toen z'n leraar erachter kwam dat 't om geld ging, verbood hij ze te spelen. De oplossing was simpel: er werd om snoep gespeeld en Ram bouwde een verzameling Snickers en Raiders (wie kent ze nog?) op waar z'n tandarts niet blij van werd.

In de jaren tachtig was snooker ongekend populair in Engeland, en ook Ram stootte regelmatig een balletje. Hij bleek talent te hebben en schoot met regelmaat centuries en 147's aan de grote tafel. Regelmatig speelde hij om geld, om grote bedragen en hij werd bekend als "hustler". Hij werd zo goed dat ie op z'n achttiende professional werd. Hoewel hij zich redelijk staande kon houden in het profcircuit, kwam hij erachter dat hij nooit zou goed zou worden als Steve Davis, of Stephen Hendry. Daar was training voor nodig, en Vaswani vond andere zaken veel leuker, zoals pokeren, en gokken. Na twee jaar snooker stopte hij en ging zich richten op poker.

Gokken

Z'n favoriete spel was seven card stud, en z'n vaste plek werd het Victoria Casino. Lang heeft hij dit spel beschouwd als de meest interessante pokervariant, eentje waarbij de geluksfactor minimaal was. Hij verdiende z'n brood met het spelen van de 100-pond game.

Reeds in die tijd gokte hij op alles wat bewoog, en één van z'n grootste hobbies was het wedden op hondenraces. In Luton ontmoette hij Joe Beevers en kort daarna startten zij een homegame, waarbij om flink wat geld werd gespeeld. Tijdens deze games ontmoetten ze de broers Barny en Ross Boatman: de Hendon Mob (Hendon is een buurt in Londen waar Joe Beevers is geboren) was een feit.

The Hendon Mob

De vier vrienden kregen in 2000 en lumineus idee: ze bouwden een website en plaatsten een database met daarin alle resultaten van alle pokerspelers van alle pokertoernooien. Anno 2007 is de site nog steeds de best bezochte resultatensite: als je de statistieken van een speler wilt weten, is de Hendon Mob Website (www.hendonmob.com) een onmisbare bron.

Ram Vaswani – Legends of Poker 101

De inkomsten van de site gebruikten zij om het toernooicircuit in Engeland en Europa af te struinen. De spelers zelf bleven niet onopgemerkt. Allen deden mee aan de serie "Late Night Poker," de ongekend populaire pokershow die poker voor het eerst op een revolutionaire manier in beeld bracht: met holecams.

Sponsordeal

Het pokernetwerk Prima Poker bood de groep in 2004 een 2-jarig contract aan: alle toernooien werden voor de vier spelers betaald. In ruil hiervoor speelden ze op het netwerk van Prima, en was dat netwerk de enige die werd gepromoot op de Hendon Mob website. In twee jaar tijd ontvingen de heren 2 miljoen dollar van de site. Ook zetten ze een eigen tour op, The Prima Transatlantic Cup, waarbij ze tegen andere landen speelden. Ze wonnen drie van de vier partijen; alleen Team USA, met onder andere Phil Ivey en Chris Ferguson bleek te sterk.

Ram Vaswani – Legends of Poker 102

In 2005 eindigde de deal met Prima Poker, maar de heren hoefden niet lang te wachten op een nieuw aanbod. Full Tilt Poker bood ze een onbekend bedrag, en sindsdien spelen de heren op deze site en zijn alle toernooien nog steeds freerolls voor ze.

Doorbraak

In 1999 kwam de doorbraak voor Ram Vaswani, in Amsterdam. In de zeven jaren die hij tot dan toe pokerde had hij weliswaar een aantal keer finaletafels gehaald, maar hij was er nog niet in geslaagd een groot toernooi te winnen. Hij was blut en leende geld van Joe Beevers om via de cash-games een kaartje te kunnen kopen voor het Main Event van de Master Classics of Poker, dat een buy-in kende van 5.000 gulden. Op dat moment was het toernooi in Amsterdam het grootste een meest prestigieuze toernooi van Europa. Het lukte Vaswani, en het resultaat was opmerkelijk. Hij won het toernooi en mocht 276.300 gulden opstrijken.

Veel toernooien

Dankzij de deal met Prima Poker speelde Ram Vaswani bijna elk toernooi dat waar dan ook ter wereld werd gehouden. Aangezien hij ook nog eens talent had, kon het niet anders dan dat hij een aantal goede resultaten neerzette. Al tijdens de WSOP in 2004 bleek dat Prima Poker met de sponsoring van Vaswani geen paarlen voor de zwijnen had geworpen. Hij haalde maar liefst drie finaletafels en mocht meer dan 250.000 dollar in ontvangst nemen. Het was een kwestie van tijd voordat Vaswani z'n eerste bracelet mocht omdoen. Hij won het 1500 Limit Shootout Event in 2007 en verdiende naast de bracelet 218.000 dollar.

European Poker Tour

Hij heeft aan vrijwel alle EPT's meegespeeld, en tot op heden is hij de enige speler die vier keer een finaletafel heeft gehaald. In 2004 won hij de EPT in Ierland. De buy-in was toen "slechts" 1500 euro, en het deelnemersveld was, als je het met nu vergelijkt, ook niet groot: 163 spelers. Uiteraard valt er weinig af te doen aan de prestaties van Crazy Horse. In 2005 was het ene Noah Boeken die hem van de overwinning in Kopenhagen afhield. Ram moest genoegen nemen met de 2e plaats en "slechts" een kleine ton. In 2006 werd hij 5e tijdens de EPT in Frankrijk, en dit jaar haalde hij de finaletafel in het grote toernooi in Monte Carlo. Z'n optreden aan de finaletafel was helaas van korte duur: na 1 hand mocht hij de rail opzoeken en 160.000 euro in ontvangst nemen.

Hij is de onbetwiste aanvoerder van het EPT All Time Leaderboard. Op enige afstand volgen Marc Teltscher, Patrick Martensson en Noah Boeken.

Online

Ook op het internet is Ram Vaswani niet te beroerd om er een paar tonnetjes tegen aan te smijten. Op Full Tilt Poker speelt hij regelmatig de grootste cash-games (200-400, 300-600 NL en PLO). Potten van meer dan 300.000 dollar zijn geen uitzondering in deze game, en Vaswani heeft beide kanten van de geluksmedaille wel een paar keer gezien. Een potje als deze? Tja, dagelijkse kost voor de high-rollers.

Ram Vaswani – Legends of Poker 103

Familieman

Het lijkt een contrast: een groot gokker en toch een familieman. Toch kan Vaswani het prima combineren. Zijn oplossing is dan ook eenvoudig: Als ie "on the road" is, neemt ie z'n gezin gewoon mee. Zie het interview dat Pokernews met 'm had in Monte Carlo.

Het Phil Ivey incident

Pokerroddels zijn interessant, en toen men hoorde van de weddenschap die Marc Goodwin, Ram Vaswani en Phil Ivey hadden gemaakt, was het hek helemaal van de dam. Iedereen had een mening en op internet werd er flink gediscussieerd. Wat was er gebeurd?

Zoals bekend, houden de meeste high-stakes pokerspelers van een gokje. Toevallig houden ze ook allemaal van golf, en dus is de optelsom snel gemaakt: gokken op golf. Het gebeurt regelmatig dat er om flinke bedragen wordt gespeeld, maar het bedrag wat Phil Ivey won van Goodwin en Vaswani was wel erg extreem: 1,6 miljoen dollar, zo wordt er gefluisterd. Op zich allemaal niet zo boeiend, ware het niet dat Vaswani en Goodwin weigerden te betalen. Ze zeggen dat ze door Ivey zijn gehussled. Die was namelijk helemaal niet zo goed in golf, maar had stiekem lessen genomen. Hij kreeg zoals gewoonlijk tien slagen voorsprong van Marc en Ram, maar die voorsprong had ie niet eens nodig. Hij veegde de heren van de baan.

Het is ons niet bekend of er inmiddels is betaald of niet, of wat er nu werkelijk is voorgevallen. Feit blijft wel dat Vaswani een gokker is, in hart en nieren.

Gokken

Van Vaswani wordt gezegd dat ie de ene dag 100.000 dollar in z'n zak heeft zitten, en de volgende dag niets meer. Hij gokt op alles en vindt het niet erg om te verliezen, zolang ie maar de juiste beslissingen neemt. Paarden, honden, voetbal, Vaswani vindt het allemaal leuk. Ook een spelletje Chinees Poker (volgens hem een 100% geluksspel) speelt ie graag om grove bedragen.

Het is te hopen dat deze talentvolle speler niet volledig blut gaat door z'n gokkersmentaliteit. Als hij het alleen bij poker houdt, is hij zeker een winnende speler. Hij wordt door kenners beschouwd als een van de beste, zoniet de beste speler van Europa. Z'n enorme reading skills, gecombineerd met een flinke dosis agressief spel maken van hem een zeer gevaarlijke tegenstander.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook