John Duthie - Legends of Poker

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
John Duthie - Legends of Poker 0001

Er zijn een aantal factoren die de ontwikkeling van poker op televisie hebben "geboost". De televisiezender ESPN is er eentje van. Deze zender bracht de World Series of Poker 2003 uitvoerig in beeld. Een andere factor is Chris Moneymaker, die in dat jaar liet zien dat een amateur met een inleg van slechts 39 dollar wereldkampioen en miljonair kon worden. Echter, het was John Duthie die met z'n programma Late Night Poker direct verantwoordelijk is voor de nieuwe manier van uitzenden: methole cams, waardoor de kijker direct weet welke kaarten de spelers hebben.

Late Night Poker

In 1999 begon de serie programma's in Engeland en het werd een ongekend succes, ondanks de late uitzendtijden. Figuren als Dave "Devilfish" Ulliot legden hier de basis van hun roem en werden "household-names" in Engeland. Het idee van de serie was eenvoudig en kent tot op de dag van vandaag nog vele varianten (Poker After Dark). Zet een aantal spelers aan tafel, laat ze een inleg betalen, en de sit-and-go wordt gefilmd. De winnaar krijgt het geld, einde. Simpel, doeltreffend, en enorm populair.

Regisseur

John Duthie was assistent-regisseur van series als "The Indiana Jones Chronicles" en "Kavanagh QC" en later werd hij eigen baas in programma's als "Hollyoaks", "Silent Witness", "Clocking Off" en "As If". Het zijn allemaal programma's die wij in Nederland niet of nauwelijks kennen, maar in Engeland veel naamsbekendheid genieten.

Poker

John Duthie is altijd een fervent pokerspeler geweest en hij heeft van z'n hobby z'n werk gemaakt. Ten eerste door als televisiemaker poker op de buis te brengen, maar ook door zelf regelmatig (high-stakes) cash-games te spelen.

In 2000 brak hij door als pokerspeler. Hij won de Pokermillion, het eerste live-pokerprogramma waarbij een miljoen Engelse Ponden voor de winnaar was weggelegd, op dat moment het hoogste prijzengeld ooit in Engeland. Duthie versloeg een veld van 155 deelnemers.

Voor die tijd pokerde hij op regelmatige basis in "The Vic" en z'n favoriete spel blijft tot op heden Pot Limit Omaha. Een van z'n kenmerken in de 250-game toen: pre-flop blind de pot betten en na de flop eerst opnieuw de pot betten, om vervolgens pas naar z'n kaarten te kijken.

Gokken

John Duthie was een gokker en hij spendeerde z'n pokerwinsten aan de roulettetafel. Hij dacht 't spel te kunnen verslaan aan de hand van het Biarritz-systeem. Het bleek niet te kunnen en Duthie realiseerde zich dat ie beter van de roulettetafels af kon blijven.

In 2001 had hij aardig wat geld wat geld verloren in het Bellagio, met poker. Geen probleem, een verliessessie hoort erij, vond Duthie. Hij liep langs een kamer die "High Limit Bellagio Slots" werd genoemd. De kamer was volkomen leeg en bevatte niets dan fruitautomaten. Het intrigeerde Duthie en al snel begreep hij waarom de kamer leeg was: de inzetten op deze automaten waren minimaal 50 en maximaal 1000 dollar. Per spin.

Hij gooide z'n laatste 200 dollar in een 50-dollar automaat en mocht dus vier keer drukken. Bij de derde druk ging er een lampje boven de automaat branden en stopte het ding met draaien. Duthie wou al gaan klagen totdat er iemand naast 'm "Congratulations!" zei. Hij kreeg 25.000 dollar in z'n handen gedrukt. Een jaar later was hij weer in de kamer. Na 10.000 dollar verlies hield ie 't toch maar voor gezien.

European Poker Tour

In 2004 kreeg John Duthie een lumineus idee. Hij keek naar de Amerikaanse World Poker Tour en besloot dat er in Europa ook een markt moest zijn voor een pokertour. Hij stapte naar Pokerstars en kreeg hen "binnen" als sponsors. De European Poker Tour was geboren en op 18 september vond het eerste EPT-event plaats, in Barcelona. 229 spelers betaalden een inleg van 1000 euro en Alexander Stevic ging de boeken in als de eerste winnaar. De hoofdprijs bedroeg 80.000 euro.

Het eerste seizoen werd een groot succes. Televisiezenders vochten bijkans om de uitzendrechten en Pokerstars groeide enorm, mede door de EPT-satellites. Duthie plukte er de vruchten van en van z'n riante salaris kon hij een aardig potje cash-gamen.

In 2004 won Noah Boeken als eerste Nederlander een EPT-event, en in 2005 was Rob Hollink de eerste winnaar van de EPT Grand Final, die in Monaco werd gespeeld. Hij won het bedrag van 635.000 euro.

Sponsorship

John Duthie maakt inmiddels deel uit van Team Pokerstars. Hij speelt met regelmaat de grote toernooien op de site, en wil ook graag aanschuiven bij de 25-50 NL en 25-50 PLO-games. Z'n online- toernooiresultaten zijn niet bepaald indrukwekkend te noemen, en ook op de cashtafels wordt hij door de online-profs als "fish" beschouwd.

Toekomst

Duthie zal er niet om malen; Met het bedenken van de European Poker Tour heeft hij een gouden ei gelegd! De tour is enorm groot geworden en er gaat veel, heel veel geld in om. Op basis van het aantal deelnemers en de buy-in zou je zelfs kunnen zeggen dat de EPT de WPT bijna heeft ingehaald. Steeds meer Amerikaanse profs verkiezen deelname aan de EPT boven de WPT, en voorlopig lijkt er geen einde te komen aan het succes van de EPT, en het succes van John Duthie. Hij heeft z'n werk als televisieregisseur van andere programma's inmiddels stilgelegd om zich volledig te concentreren op de EPT. Hij word vaak als adviseur gevraagd bij andere toernooien, of zelfs bij films: zo werd hij op de set van Casino Royale gevraagd om James Bond te coachen, en om meer pokerrealisme te brengen.

Legend

John Duthie is zeker geen pokerlegende, maar in de ontwikkeling van poker op televisie staat hij zonder twijfel als "legend" te boek. En zijn succesverhaal is nog lang niet afgelopen.

YOUTUBE: Gus Hansen in actie tijdens de eerste EPT, met commentaar van o.a. John Duthie.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook