WSOP 2017 Now Live

Jan Maarten Cobben Interview - deel 1

  • Dave GoldsteinDave Goldstein
Jan Maarten Cobben Interview - deel 1 0001

De ruim 40+ jarige (leeftijd bij de redactie bekend) Jan Maarten Cobben is een markante persoonlijkheid die immer zegt waar 't op staat. Al meer dan 25 jaar is hij een enigszins winnende live cash-speler.

Quizvraag 1: Wie treedt erop in het Holland Casino vanavond?

Geen idee. Wie, Willeke Alberti? Nee, niet op gelet.

Quizvraag 2: Als een diploïde organisme heterozygoot is, dus twee verschillende allelen heeft, dan kunnen beide alleen tot uitdrukking komen, resulterend in een mengvorm. Is dat dan additief of intermediair?

Dan kan allebei. Vroeger dachten ze in termen van 'verfpotten'. Een zwarte vader en een blanke moeder zou dan een grijs kind moeten opleveren, en dat is natuurlijk niet zo. Het kan zelfs zo zijn dat het ene kind helemaal zwart is, en 't andere helemaal blank.

Uiteraard was dit bedoeld om vast te stellen dat je inderdaad klinisch geneticus bent. Poker is een sport waar timmerlieden tegen advocaten spelen en studenten tegen doktoren. Je bent de eerste doktor die ik spreek.

Ik ken er ook niet zoveel, moet ik zeggen. Een Duitse speler, ene Norbert is behalve advocaat geloof ik ook doktor, en de zelfbenoemde Dr. Max Stern, maar met die laatste wil ik me niet graag mee identificeren.

Al elf jaar neem ik jaarlijks een tiental collega's van mij mee naar het Holland Casino, voor een spelletje poker. Van die tien zijn er elk jaar slechts een of twee die weleens in een casino zijn geweest. De rest dus nooit. Onvoorstelbaar, vind ik elk jaar, maar de meeste medisch specialisten leven een iets ander leven als ik. Het is misschien raar dat ik poker. Eigenlijk hoor ik natuurlijk keurig in 't Gooi te hockeyen, want gokken is crimineel.

Is poker erfelijk?

Nou, de eigenschappen die je moet hebben om een goede pokerspeler te zijn, zijn wel degelijk in beperkte mate erfelijk. Denk aan intelligentie, temparement, impulsiviteit. De appel valt vaak niet ver van de boom. Kijk naar Todd Brunson, wat ik van hem weet is dat een goede speler.

Mijn vader? Dokter. Moeder? Dokter. Broer? Dokter. Ehm, nee, da's geen toeval inderdaad.

Je bent klinisch geneticus. Wat houdt dat in?

Ik zie kinderen en hun ouders. Mijn belangrijkste taak is het bepalen van de oorzaak van een aangeboren aandoening of ziekte bij een kind en het daarmee vaststellen van eventuele behandelingsmogelijkheden, de toekomstverwachting en de herhalingskans in geval van een volgende zwangerschap van de ouders. Ik doe onderzoek naar aandoeningen en afwijkingen, ook in de zwangerschapsperiode. In Nederland mag men tot de 23e week van de zwangerschap abortus plegen, ongeacht de reden die men daar voor heeft. Dat is wettelijk vastgesteld. Ouders kiezen vaak voor een abortus als blijkt dat ze een kind zullen krijgen dat ernstig gehandicapt is.

Geef je ook advies, of presenteer je alleen maar de feiten?

Ik ben in principe informatief en objectief maar uiteraard wordt vaak om m'n mening gevraagd, en die geef ik dan ook. Het is uiteindelijk aan de ouders om de beslissing te maken. Laatst was er een geval waarbij de ouders al geheel hadden besloten voor abortus, waar ik mijn vraagtekens bij plaatste omdat het om een relatief milde afwijking ging. Ik ga dan echter niet meer aan hun beslissingen tornen, want het is hun beslissing en hun leven, niet het mijne.

Dat zijn zware morele en filosofische vraagstukken. Hoe staat je werk in verhouding met je 'andere' werk: poker?

Ach, je kunt wel raakvlakken bedenken. Het voorspellen van kansen en het bizarre van toevalligheden. Ik zag een keer een ouderstel dat een gehandicapt kind had gekregen. De kans daarop was bij hun 25%. Echter, het tweede kind werd ook gehandicapt geboren. Wederom een kans van 25%. Bij het derde aangedane kind hebben ze de zwangerschap afgebroken en heeft de vader zich laten steriliseren. In hun beleving was de kans dat ze een gehandicapt kind ter wereld zouden brengen 100%. De feitelijke kans, per kind, was maar 25% maar ga dat maar eens aan hun uitleggen. Voor hun was het 100%, en natuurlijk hebben ze gelijk.

Met poker leven mensen vaak in verschillende realiteiten. Sommigen zit het langdurig mee en anderen juist langdurig tegen. De gedachte dat geluk en pech gelijk onder de mensen verdeeld wordt is een grote misvatting. Dat geld nog meer voor het 'echte leven' dan voor poker. Maar ook in poker is er zoveel fluctuatie dat in sommigen hun beleving de kans dat je met AA verliest wel 50% is, of misschien wel meer. Hellmuth en Sklansky hebben erover geschreven,maar ik denk dat hun aannames nog behoudend zijn. De fluctuatie in resultaten met poker is nog veel erger dan je zou denken.

Wat een rotspel.

Het kan ook een troost zijn. Je kunt twee jaar lang spelen en elke maand verliezen, maar toch een goede en winnende speler. Mooi toch?

Was je net als vele andere pokerspelers vroeg ook al een 'spelletjesman'?

Absoluut. Ik heb zelfs Magic gespeeld in mijn jongere jaren. In Groningen was ik de eerste die Magic speelde en heb daar een ware 'Groningse' school gecreëerd. Ik was de eerste Nederlandse kampioen. Het ontwikkelde zich al snel tot een geluksspel, dus daar ben ik snel mee gestopt.

En poker?

Ook in m'n studententijd. We speelden met een groep vrienden elke twee weken, five-card-draw. Dat is de basis geweest voor m'n poker carrière. In vier jaar tijd heb ik 1 verliezend avondje gehad. Na zoveel jaar weet je natuurlijk wel hoe je tegen iemand moet spelen. Maar er kwamen sociologische problemen van systematisch verschuivende hoeveelheden geld tussen vrienden, vrienden die van je gingen lenen, die niks meer hadden, die geld verloren dat ze niet konden missen. Het kwam voor dat ik expres handen verloor, omdat ik het wel genoeg vond. In die tijd kon je 50 tot 100 gulden op een avond winnen, en dat was toen verschrikkelijk veel.

Een sprong in de tijd. Vanavond is het Pot Limit Holdem toernooi, hier in het Holland Casino Amsterdam. Waarom speel je dit soort toernooien?

Tegenwoordig speel ik ze niet vaak meer, toevallig vanavond. Het zijn wel turbo-toernooien, maar dat wordt goedgemaakt door het niveau van de tegenstanders. Ik heb uitgerekend dat ik twee jaar geleden in 1 jaar 36 keer heb meegedaan aan de HC-toernooien. Uiteindelijk heb ik 1800 winst gemaakt, dus da's gemiddeld 50 euro per avondje. Maar ik ben hier voor de cash-games. Ik ben cash-speler. De toernooien zijn gewoon leuk om te doen. Poker is leuk en gezellig. Lekker aan tafel zitten en kletsen over allerlei dingen. Je zou het misschien niet zeggen, maar ik hou van gezelligheid en bovendein: gezellige tafels waar over van alles gesproken wordt (niet over poker!), dat zijn meestal ook de beste tafels om aan te spelen. Maar belangrijk is om iets te doen wat je leuk vindt en een gezellige tafel vind ik leuk om aan te zitten.

Da's verrassend, als ik je de karaktereigenschappen noem die men je toeschrijft.

Kom maar op!

Humeurig, cynisch en arrogant. Maar wel met gevoel voor humor.

Het zal ook wel kloppen, al moet je 'cynisch' niet verwarren met 'ironie'. Koppel een beetje melancholie aan ironie en je komt al snel op de verdenking dat ik cynisch ben. Sommige mensen kennen me niet, en mogen me niet. Dat ligt dan niet aan mij. Mensen die me langer kennen, mogen me over het algemeen wel. Ik ben niet arrogant, ik weet het gewoon vaak beter dan anderen!

Je doet me denken aan Jan Hein Donner, de schaker. Ongezouten mening, arrogant, ultra-intelligent en een gevoel voor humor die je moet snappen.

Dank je, ik was een groot fan van Jan Hein Donner.

Was is je ongezouten mening over het Holland Casino?

Het Holland Casino is een fascistische organisatie die zich bezondigt aan dictatoriale methoden. Een januskop. Met de ene hand rollen ze 'illegale' pokerpartijen op en zorgen ze ervoor dat met rechtszaken vastgesteld word dat poker een kansspel is. Met de andere hand bieden ze poker zelf aan, tegen een rake die voor veel spelers onverslaanbaar is en 8,5 keer hoger ligt dan wat gebruikelijk is. Volledig exorbitant en absurd.

(Een vriendin van Jan Maarten maakt duidelijk dat zij het niet eens is met deze formulering, en vraagt de vraag die ik ook wou stellen

Waarom ben je hier dan?

Ik vind het leuk om live te pokeren en heb weinig andere keuze in Nederland!

Je bent een keer de toegang tot het HC ontzegd voor 6 maanden.

Ja, in twaalf jaar tijd heb ik nog nooit een waarschuwing gehad en plotseling kreeg ik er vijf in twee weken. Het was een persoonlijke vete met iemand die in staat is om op een dag binnen te komen met een UZI om willekeurig in de rondte te schieten. Hij heeft een persoonlijkheidsstoornis. Maar zijn klachten over mij werden serieus genomen en ik had geen poot om op te staan, want er is geen mogelijkheid om in 'hoger beroep' te gaan of iets dergelijks. Een mens heeft normaal gesproken rechten maar in het HC heb je geen rechten.

Ik heb een brief van de advocaat van het HC, die wat mij betreft best openbaar gemaakt mag worden. Er staat in dat het Holland Casino zelf bepaalt wat correct gedrag is, onder het mom van huisregels, een grijs gebied in de wet. Lees de vorige zin nog eens en huiver: Het is namelijk niet de redelijke klant die bepaalt wat correct is,ook niet een advocaat die zich beroept op algemeen in Nederland geldende persoonsrechten, nee het is het HC dat dit bepaalt. Over arrogant gesproken...

Wat had je in hemelsnaam gedaan dan?

Het was een persoonlijke vete van een gestoord persoon jegens mij. Een keer zei ik: 'Ober, geef iedereen aan tafel hier een drankje, behalve die sukkel op seat 3!'. Het is lachwekkend dat een zaalchef de klacht die de betreffende speler daarover deed serieus neemt. De laatste keer kwam deze persoon naast me zitten aan de cashtafel. Ik zei toen: 'Waarom ga je in godsnaam hier zitten? Ik heb een hekel aan jou, en jij aan mij. Wat doe je hier dan?' Dat werd zogenaamd als beledigend ervaren door deze man, en mij werd de toegang ontzegd. Ik vind 't een zeer kwalijke zaak dat er door het casino partij wordt gekozen in conflicten tussen spelers aan de pokertafel. Het was geen grap toen jaren eerder een zaalchef naar de tafel kwam en zei: 'In principe heeft Jan Maarten altijd ongelijk'.

Je bent niet blij met het Holland Casino.

Met de midden- en hogere echelons niet. De dealers en de brushes zijn over het algemeen prima figuren en ze doen het goed. Het gaat mij om de organisatie. Ik hoorde laatst op televisie de directeur van het HC zeggen dat 't wel meevalt met 't wit wassen van geld. Op jaarbasis zou dat in alle HC vestigingen maximaal 150.000 euro zijn. Laat ik zeggen dat ik ernstig twijfel aan 't waarheidsgehalte van dit soort uitspraken.

Wat dat betreft ben ik op een missie. Als ik toeristen een fooi zie geven aan de dealers, dan zeg ik ze de waarheid: 'Sir! Watch what you are doing! Firstly, they take a scabrous 20 euro out of every pot, no need to tip at all.' En dat van de fooien eerst de salarissen worden betaald van alle werknemers. Dat die fooi echt niet terecht komt bij die dealer.' In 't begin tipte ik ook. Een jeugdzonde, want ik weet nu hoe het zit.

Je ben vaak in Vegas te vinden, hoe is het daar?

Een wereld van verschil! Meestal ga ik zo'n vier keer per jaar naar Las Vegas, maar ik was een keertje al twee jaar niet geweest. Toen liep ik de pokerpit van de Bellagio binnen en van een afstandje zwaaide de chef al naar me. Hij liep naar me toe en zei: 'Hey Dutchman, your game is Hi/Lo, 15-30. We don't have that right now, but here's a good 30-60 holdem table for you.' Niet alleen kende hij me nog, hij wist nog welk spel en welke limieten ik speel en hij gaf me ook nog eens goed advies. Het is een andere cultuur. Ze doen daar alles om het je naar de zin te maken, want als het goed gaat met 't casino, gaat 't met hun ook goed. Ze leven daar van de fooien.

Wat was je eerste ervaring in Vegas?

Dat is een hele tijd geleden. Toen schoof ik als toerist aan in een $1-2 seven-card-stud game, met allemaal oude mannen. Het was een game waarbij de button de ante van een dollar was. Een uur later was ik 100 dollar lichter, uiteraard. De oude mannen speelden alleen maar AAA, want er was geen ante, haha.

Hoe lang poker je al?

25 jaar waarvan zo'n twaalf jaar serieuzer, maar pas sinds 3,5 jaar is m'n inkomen ook afhankelijk van 't spel, hoewel ik intussen gewoon minimaal 20 uur werkzaam ben als klinisch geneticus. Ja, ondanks de schandalige rake is de game nog te verslaan, maar rijk word ik er zeker niet van. Ik heb wel eens maanden achter elkaar verloren, maar op jaarbasis heb tot nu toe gelukkig nog altijd een plus kunnen noteren.

Interview Jan Maarten Cobben, deel 2

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook