DOSSIER WSOP Deel I

DOSSIER WSOP Deel I 0001

In dit nieuwe dossier World Series of Poker nemen we je mee in de geschiedenis van de WSOP. We bekijken alle toernooien van de eerste in 1970 tot en met de laatste in 2007. Alle zogenaamde 'legends of poker' komen aan bod. Van Johhny Moss tot Jamie Gold. Van een prestigieuze titel tot de grootste hoofdprijs tijdens een WSOP van 12 miljoen dollar.

De seventies: Johnny Moss en Doyle Brunson

Johnny Moss, de eerste winnaar van de WSOP in 1970, is nog maar acht jaar oud als hij Benny Binion ontmoet. Het is dan 1915 en Johnny verkoopt kranten in Dallas, om zichzelf en zijn werkloze vader in leven te houden. Op zijn vijftiende neemt hij zijn intrek in een eigen appartement in Dallas en zijn vriend Benny Binion en hij storten zich op het spelen van domino (voor geld) en poker. Ze spelen winnend en hebben een goed leven. Met Benny Binion onderhoudt Moss een levenslange vriendenband, een band die zijn leven pas op late leeftijd legendarisch zou maken.

Benny Binion besluit in 1970 tot het opkopen van de World Series op Poker. Dat is tot die tijd een serie van cashgames die gespeeld wordt. Diverse pokervarianten komen aan bod. Hold'em, 5 Card Stud, 2-7 Lowball, Razz en 7 Card Stud zijn de varianten die de nieuwe wereldkampioen bepalen. Benny Binion neemt de WSOP over van Tom Moore en verhuist het van Reno, tot dan toe de casinohoofdstad van de VS, naar Las Vegas, dat de booming casinocity in de VS is.

Binion verandert in het begin niets aan de structuur van de WSOP. Het blijft een cashgame en de winnaar wordt door de deelnemende spelers gekozen. Ook krijgt die de titel wereldkampioen. Het enige dat hij kan winnen is het geld uit de cashgame.

DOSSIER WSOP Deel I 101

Natuurlijk doet Johnny Moss, als goede vriend van Benny Binion, mee aan de nieuwe WSOP. Maar ook doet hij mee, omdat Moss inmiddels een van de meest gerespecteerde pokerspelers in de VS is. Alle jonge professionals, als Doyle Brunson, Thomas Preston (Amarillo Slim) en Walter 'Puggy' Pearson kijken tegen hem op. Waarom Moss zo goed is? Preston weet het antwoord. ,,Een dokter zei ooit tegen Johnny dat hij als hij door zou gaan met leven zoals hij deed, hij zeker hartproblemen zou gaan krijgen. Johnny antwoordde daarop echter: Not me doc, I don't have no heart.''

De week van de eerste WSOP in Binion's Horseshoe in Las Vegas presteert Johnny Moss, 63 jaar oud inmiddels, als vanouds. Hij droogt al zijn zes tegenstanders af en aan het einde van de week verkiezen de tegenstanders hem als de nieuwe wereldkampioen. Moss ontvangt de eer en de zilveren beker. Een geldprijs zit er dan nog niet in.

Een jaar later besluit Jack Binion dat het mooier zou zijn om de World Series of Poker te in een toernooivorm te gieten. Hoewel.. een toernooi. Een sit & go zouden ze het tegenwoordig noemen. Wel één met een heel goede structuur, maar met slechts zes deelnemers. Opnieuw is het Johnny Moss die met de eer strijkt. Hij verslaat alle deelnemers en pakt de hoofdprijs van $30.000.

Johnny Moss heeft weinig op met de nieuwe garde. ,,Als je wil winnen, moet je mij verslaan,'' is zijn motto. En dat gebeurt in het jaar erop. In 1972 wint Thomas 'Amarillo Slim' Preston de beker, de titel en de geldprijs van $80.000. De buyin is in dat jaar $5.000 en voor elke speler die meedoet voegt Benny Binion nog eens $5.000 toe aan de prijzenpot. Nog steeds is het een winner takes all-toernooi.

Je kan niet altijd winnen, dat blijkt ook als de 66-jarige Moss in 1973 weer niet wint. Wel haalt hij de heads-up, maar Walter 'Puggy' Pearson is dan de beste met uiteindelijk {a-Spades}{7-Spades} tegen {k-Hearts}{j-Spades}. Drie keer is scheepsrecht voor Pearson, die in de twee jaar ervoor twee keer tweede werd. Voor de mensen die denken dat Moss door zijn leeftijd het niveau niet meer aankan. Helaas, in 1974 wint hij opnieuw de World Series of Poker. Er doen in dat jaar al zestien spelers mee en $160.000 is de hoofdprijs.

Johnny Moss is met zijn drie zeges in het Main Event van de WSOP legendarisch. Maar het zijn niet de enige prijzen die hij wint tijdens de WSOP. Een opsomming van zijn overwinningen.

DOSSIER WSOP Deel I 102

Johnny Moss overlijdt op 16 december 1995 op 88-jarige leeftijd.

Het Main Event van de WSOP wordt met de jaren groter en groter. Doen er in 1971 maar zes mensen mee, in 1979 zijn dat er al 54. Steeds meer pokerspelers lijken gemakkelijk de buyin neer te leggen die in die jaren nog fenomenaal is. Eén van die nieuwe sterren is de meest gewaardeerde speler aller tijden. Hij speelt nog steeds mee in de World Series en steevast gaat iedereen in de zaal van het Rio, waar tegenwoordig de WSOP wordt gespeeld, staan als deze man zijn entree maakt. Ook zijn uitschakeling wordt met een oorverdovend applaus geëerd. De man waarover het gaat maakt in de tweede helft van de jaren zeventig furore en wint in toernooien in totaal meer dan $5.000.000: Doyle 'Texas Dolly' Brunson.

DOSSIER WSOP Deel I 103

Brunson is ook iemand die al op jonge leeftijd begint met poker. Hij zoekt de illegale games op en het duurt niet lang voor hij met zijn maatje Dwayne Hamilton de hele staat Texas afloopt op zoek naar juicy games. Nog iets later zoekt hij zijn heil verderop in Louisiana en Oklahoma, waar hij in nog duurdere games speelt met Amarillo Slim en Brian Roberts. Met z'n drieën besluiten ze uiteindelijk naar Las Vegas te trekken, waar ze niet veel later allemaal broke zijn.

De drie blijken echter wel talent te hebben. Amarillo Slim is namelijk de eerste die na Johnny Moss de WSOP wint in 1972. En ook Brunsons maatje Brian 'Sailor' Roberts laat zich niet onbetuigd. In 1975 wint hij met een klassieke coinflip de WSOP: {9-Spades}{9-Hearts} blijft staan tegen {a-Clubs}{k-Diamonds}. Doyle Brunson laat zit echter nog niet zien aan de top. Alleen in 1972 doet hij mee en eindigt dan op de derde plaats.

Hij laat zich pas echt zien als hij op 43-jarige leeftijd de World Series of Poker, net als zijn vrienden, op zijn naam zet. De buyin van het toernooi is dan inmiddels sinds 1973 opgeschroefd naar $10.000. Met de befaamde {10-Spades}{2-Spades} wint hij van Jesse Alto die {a-Spades}{j-Diamonds} heeft. Het vervolg is bekend. Brunson maakt een full house en wint het Main Event en $220.000. Een jaar later blijkt Brunson geen eendagsvlieg. Opnieuw wint hij het Main Event. De laatste hand? Weer {10-Spades}{2-Hearts}, waarmee hij opnieuw een full house hit. De hand tien-twee zal later worden omgedoopt in 'Texas Dolly', de bijnaam van Brunson.

Doyle Brunson schrijft geschiedenis en buit dat uit. Hij schrijft in 1978 Super System. Het boek beschrijft de manier waarop Doyle speelt. Brunson zou later zeggen dat dat boek hem meer heeft gekost dan opgeleverd. Dat is natuurlijk niet helemaal waar, want het boek is met honderdduizenden verkochte exemplaren over de hele wereld het best verkochte pokerboek aller tijden. Deel 2 van het boek, dat in 2004 is uitgebracht, is ook een van de meest toonaangevende werken in de pokerbibliotheek.

De WSOP wordt na de zeges van Brunson ook opgenomen. Eind jaren zeventig begint CBS met het op televisie verslaan van de WSOP. Maar de eerste opnamen zijn gemaakt door het Binion's zelf. Jimmy 'The Greek' Snyder verzorgde toen het commentaar. De nieuwe uitzendingen van CBS zijn nog niets vergeleken bij de uitzendingen die ESPN tegenwoordig op de buis breng. Alleen de finale tafel wordt opgenomen en zonder dat de kaarten van de spelers bekend zijn. De welbekende tafelcamera's die we tegenwoordig hebben, zijn dan nog lang niet uitgevonden. CBS moet het doen met de actie aan tafel en met af en toe een interview tussendoor.

CBS legt de zege vast van Bobby Baldwin die wint in 1978 en ook die van Hal Fowler in 1979. Baldwin heeft nog wel de 'pech' dat hij de eerste persoon is die het main event wint en zijn prijs moest splitten, omdat het geen winner takes all meer is. De hand waarmee Baldwin wint, gaat nog wel in de boeken als de beste preflop-hand die ooit goed is geweest voor de zege in de World Series of Poker: {q-Diamonds}{q-Clubs}. Er is nog nooit een speler geweest die het presteerde om met azen of koningen de WSOP op zijn naam te zetten. Zelfs met boeren is dat nog niet gelukt bij de wsop.

DOSSIER WSOP Deel I 104

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook