WSOP 2017 Now Live

DOSSIER WSOP Deel II

DOSSIER WSOP Deel II 0001

In dit dossier World Series of Poker nemen we je mee in de geschiedenis van de WSOP. We bekijken alle toernooien van de eerste in 1970 tot en met de laatste in 2007. Alle zogenaamde 'legends of poker' komen aan bod. Van Johhny Moss tot Jamie Gold. Van een prestigieuze titel tot een hoofdprijs van 12 miljoen dollar.

De eighties: Stu Ungar en Johnny Chan

De uitgave van Super System, het boek van tweevoudig wereldkampioen Doyle Brunson dat in 1978 uitkwam, zorgt mede voor een stijging van het aantal pokerspelers en als gevolg daarvan ook een stijging van het aantal deelnemers aan de World Series of Poker in de jaren tachtig. Na de paar deelnemers in het begin van de jaren zeventig stijgt het aantal deelnemers in de jaren tachtig naar bijna 200. Het winnen van de titel wordt steeds prestigieuzer en dat trekt volk.

Het begin van de jaren tachtig staat in het teken van maar één man. Hij wordt beschouwd als de beste speler die ooit op de wereld heeft rondgelopen. Wat als hij niet continu al z'n geld had verloren met gokken? Wat als hij niet drugsverslaafd was geweest? What if?. Het gaat natuurlijk om Stuart Errol 'The Kid' Ungar.

Stu Ungar, zoals hij kortweg werd genoemd, is de eerste die in de jaren tachtig de World Series op zijn naam zet. Hij is de eerste die profiteert van een hoger deelnemersaantal en dus van een hogere prijs. Hij is echter niet iemand die begint met poker door het boek van Brunson.

Stu Ungar is een geboren gokker. Zijn vader runt een kroeg waarin behalve veel gedronken, ook veel gegokt wordt. Waar je mee omgaat, word je mee besmet en de jonge Stuey is nog maar tien jaar oud als hij zijn eerste weddenschap aangaat. Stu begint op z'n tiende al aan het spelen van gin-rummy toernooien. In die tijd is dit een zeer populair heads-up kaartspel, dat ook in toernooivorm wordt gespeeld, vaak om grote bedragen. Stu wordt al snel één van de betere spelers en wint grote bedragen. Er is zelfs een verhaal bekend van een game waarin Stu weet dat zijn tegenstander vals speelt, maar hij er niks van zegt, omdat hij hem toch wel kan verslaan. Zo goed is Stu. Zelfs zo goed dat veel casino's in de VS hem vragen niet mee te doen, omdat er anders geen andere deelnemers meer meedoen.

De weg naar poker is dus de enige die hij kan bewandelen. De eerste keer dat hij aan de World Series of Poker meedoet, wint hij direct. Het is 1980. Hij komt aan een finale tafel terecht vol met grootheden. Als zesde vliegt Gabe Kaplan eruit, inderdaad de commentator van het huidige tv-programma High Stakes Poker. Niet veel later wordt ook Johnny Moss uitgeschakeld, de winnaar van de eerste twee World Series. Stuey is flink op dreef en komt headsup tegen de winnaar van 1976 en 1977, Doyle Brunson. Ook Texas Dolly is niet opgewassen tegen de kwaliteit van de nog maar 27-jarige Stu Ungar. De kleine schoppetjes {4-Spades}{5-Spades} zijn uiteindelijk genoeg voor de zege op Brunson. De winst is in dat jaar goed voor $365.000.

In 1981 presteert Stu Ungar iets dat tot die tijd niet ongewoon is. Johnny Moss had het al gedaan en ook Doyle Brunson. Na hem zou alleen Johnny Chan het nog doen. Twee keer achter elkaar de World Series winnen. Dat is echter niet het enige dat de jongeling presteert. Hij wint niet alleen het Main Event, maar de twee duurste toernooien van dat jaar. Ook bij het $10.000 2-7 Draw is hij de beste. Hij pakt daar $95.000 en door zijn overwinning op Perry Green in het Main Event, komt zijn totale prijzengeld dat jaar op $470.000, een ongekend bedrag aan prijzengeld voor die tijd.

Stu Ungar is echter een man van extremen. Hij wisselt hoge pieken af met diepe dalen. De rode draad in zijn leven is gokken en drugs. Zijn leven lang raakt hij alles wat hij wint met gin-rummy of poker weer kwijt aan gokken en drugs. Hij snuift zoveel cocaine dat z'n neusgaten uiteindelijk uit elkaar vallen. Talloze keren wordt hij door zijn vrienden Billy Baxter en Mike Sexton naar een afkickkliniek gestuurd, maar even zo vaak weigert hij.

In 1990 is het ook weer zover. The Kid is opnieuw blut, geen nagel meer om aan zijn kont te krabben. Billy Baxter is echter zo vriendelijk hem $10.000 te lenen, zodat The Kid kan meedoen aan het Main Event. Na drie dagen spelen komt Stu echter niet meer opdagen en hij wordt gevonden op zijn hotelkamer. Hij heeft weer eens een overdosis genomen en is niet meer in staat om een potje te kaarten. De chiplead die Ungar heeft opgebouwd in de eerste drie dagen van het toernooi is echter zo groot dat hij pas wordt uitgeblind op de negende plaats. Het is goed voor iets meer dan een verdubbeling van het geld dat Baxter hem leende.

Stu blijft een legende en blijft ook winnen. Een opsomming van de bracelets die hij wint.

DOSSIER WSOP Deel II 101

Deze korte profielschets doet zowel Stu Ungar als de lezer tekort. Zijn leven is een aaneenschakeling van dramatische gebeurtenissen, die zeer goed worden beschreven in z'n biografie. Lees dat boek! The Man Behind The Shades: The Rise and Fall of Stuey 'The Kid' Ungar, the World's Greatest Poker Player. De film High Roller: The Stu Ungar Story is een gedrocht, dat je beter links kan laten liggen. Stu Ungar, inmiddels zwaar verslaafd aan crack, overlijdt in 1998 in een motel, met nog $800 op zak. Kort ervoor heeft hij van Baxter nog $25.000 geleend. $10.000 gaat op op een pokertafel in het Bellagio. Waar de rest is gebleven, is voor altijd in nevelen gehuld.

Na de zeges van Ungar in 1980 en 1981 doet hij een aantal jaren niet mee. Na de dubbele zege in 1981 van Ungar, schrijft Jack Straus het toernooi op zijn naam. Hij wordt opgevolgd door Tom McEvoy, Jack Keller, Bill Smith en Berry Johnston. Een eervolle vermelding voor Doyle Brunson die in de jaren '82 en '83 nog vierde en derde wordt.

Legends come and legends go. Aan het eind van de jaren tachtig staat weer een figuur op die tot op de dag van vandaag met respect tegemoet wordt getreden. Veel van de huidige pokerspelers zullen hem hebben gezien als één van de eerste winnaars van WSOP. De afsluitende headsup van het Main Event van 1988 is namelijk opgenomen in de film Rounders, waarin Matt Damon een video van de finale bekijkt. Erik Seidel wordt verslagen door Johnny Chan, de man waarover het gaat.

Over de jeugdjaren van Chan is weinig bekend. Hij praat er niet graag over. Wel is duidelijk dat de jonge Jonhhy hard werkt. Zijn vader, die met hem vanuit China was geïmmigreerd, is restauranthouder en ook Johnny maakt lange dagen. In het begin van de jaren tachtig trekt hij naar Las Vegas, waar hij een professioneel bestaan als gokker begint. Het gaat allemaal niet goed en meermalen raakt hij blut. Door alles van waarde te verpanden houdt hij zich staande.

Zijn grote doorbraak komt als hij in 1987 de World Series of Poker wint.

Als hij begint aan de finale tafel moet hij nog even slikken. Hij ziet aan de overkant Dan Harrington en de jonge ster Howard Lederer zitten, maar zonder al te veel problemen zijn die snel van tafel. Headsup rekent hij af met Frank Henderson en zijn tweede bracelet is een feit. Twee jaar eerder wint hij al zijn eerste in het $1.000 Limit Hold'em-toernooi.

Een jaar later zijn alle ogen natuurlijk wel op Chan gericht. Hij is de man die een titel te verdedigen heeft. Chan speelt zonder schroom. Aan de finale tafel verslaat hij Jesse Alto, T.J. Cloutier, Humberto Brenes en uiteindelijk ook Erik Seidel. Niemand kan ooit nog om de Orient Express heen, een van de eerste Aziatische spelers in het profcircuit. Ook niet omdat hij een jaar later voor de derde keer op rij de finale tafel haalt. Hij eindigt als runner-up achter ene Phil Hellmuth jr., die dan zijn eerste bracelet wint.

Johnny Chan is een held en niemand trekt zijn pokercapaciteiten nog in twijfel. In totaal wint hij tot op de dag van vandaag tien bracelets. Een overzicht:

DOSSIER WSOP Deel II 102

Met het aantal van tien bracelets staat Johnny Chan lange tijd op de eerste plek van het klassement van mensen met de meeste bracelets, samen met Doyle Brunson. In 2007 breekt Phil Hellmuth jr. dat record door zijn elfde bracelet te winnen. Johnny Chan zelf overhandigt de elfde bracelet aan de nieuwe recordhouder.

De World Series of Poker is in die jaren al uitgegroeid tot een mega-event, waar alle groten der aarde spelen om de eer, een grote geldprijs en de bracelet. Begon Benny Binion in 1971 met het organiseren van één enkel toernooi met zes deelnemers. Nog geen twintig jaar later is het evenement uitgegroeid naar een toernooi waaraan 178 mensen meedoen. En dan zijn de side-events nog niet meegerekend. In totaal zijn er in het jaar van de overwinning van Hellmuth veertien events, variërend van 2-7 Draw en 7 Card Stud tot Limit Omaha en No Limit Hold'em.

De World Series of Poker zijn inmiddels een begrip en ook ESPN ziet dat in. Nadat in de jaren zeventig en tot halverwege de jaren tachtig af en toe wel programma's worden geweid aan het toernooi der toernooien, begint ESPN in 1988 met het jaarlijks verslaan van de World Series voor tv. Het commentaar wordt verzorgd door Chris Marlowe. In het begin duren de uitzendingen maar een uur en bestaan voornamelijk uit opnamen van het Main Event. Kaarten zijn vrijwel niet te zien, omdat er nog geen minicamera's bestaan. Het commentaar komt rechtstreeks vanuit de tournament pit en interviews of van tevoren opgenomen stukjes zijn er nog helemaal niet. Het is puur het poker aan tafel dat te zien is. Op ESPN Classic worden nog steeds oude uitzendingen of opnamen van de WSOP herhaald.

Het einde van die allereerste uitzending is te zien in de film Rounders. De opkomst van het oude poker en de start van een nieuw tijdperk worden dan in één beeld gevangen. De World Series of Poker zijn vanaf 1988 niet meer weg te denken uit de dromen van alle pokerspelers ter wereld. De World Series of Poker is het toernooi dat iedereen sinds 1988 en 1998 (als Rounders verschijnt) wil winnen.

DOSSIER WSOP Deel II 103

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook