DOSSIER WSOP Deel IV

DOSSIER WSOP Deel IV 0001

2003, Het begin van een nieuw tijdperk

De World Series of Poker is inmiddels een begrip. De reden dat veel lezers van dit verhaal poker spelen vloeit direct voort uit de editie van de World Series of Poker van 2003.

Het toernooi is in de jaren ervoor wel gegroeid en ook het online poker is in opkomst. Het fenomeen online poker ontstaat in het begin van de jaren negentig. Het gaat dan allemaal nog niet om echt geld, maar met de opkomst van multiplayer online spelletjes komt ook het poker in opkomst. Het duurt nog tot 1998 voor de eerste echte online pokerroom op internet verschijnt, waarop je ook om echt geld kan spelen, Planet Poker.

Planet Poker bestaat al lang niet meer en is door diverse fusies ten onder gegaan. Eén ding waarmee Planet Poker ooit begon, is nog steeds zichtbaar. De rakestructuur. Die is nog steeds op bijna elke pokerroom hetzelfde als toen: 5 procent met een cap op 3 dollar.

Poker Planet blijft echter klein en de grootste pokerroom aan het eind van de jaren negentig is Paradise Poker, dat nu nog steeds bestaat. De grootste revolutie wordt echter veroorzaakt door pokerpro Dutch Boyd. Hij start in mei 2000 Poker Spot, de eerste online pokerroom waar ook toernooien worden gehouden. Door problemen met de betalingen gaat Poker Spot echter snel ten onder.

In 2001 komen de eerste pokerrooms die echt een toegevoegde waarde hebben. PokerStars begint in dat jaar, met vooral heel veel toernooien. En Party Poker start als goede algemene pokerroom. Het duurt niet lang voor Party Poker het grootste marktaandeel in poker op het net heeft.

PokerStars is echter de eerste pokerroom die begint met satellite-toernooien naar grote live toernooien. En het is ergens in het begin van 2003 dat een sprookje begint.

Chris Moneymaker is tot die tijd een vrij saaie accountant. Hij studeert accountancy in Farragut, Tennessee en heeft daarvan ook zijn werk gemaakt. Met zijn 28 jaar werkt hij dag in, dag uit op kantoor en 's avonds besteedt hij regelmatig tijd aan zijn hobby: online poker. Hij speelt online op PokerStars en die avond klikt hij een satellite aan voor $39. Hij wint daarin een ticket voor het Main Event van de World Series of Poker. En hij mag, met heel veel andere qualifiers, deelnemen aan zijn allereerste live toernooi. Nog nooit heeft Chris Moneymaker een echt pak kaarten in zijn handen gehad om mee te pokeren. Tot dan.

Het Main Event van de World Series telt 839 deelnemers. Opnieuw een record aantal deelnemers, weer 200 meer dan het jaar ervoor. Mede dankzij een groot aantal spelers dat zich online kwalificeert via de drie grootste pokerrooms: Party Poker, PokerStars en Paradise Poker.

De rest is geschiedenis. Chris Moneymaker komt aan de finale tafel met onder anderen Dan Harrington, Jason Lester, Young Pak en David Singer. Moneymaker verslaat ze allemaal en komt headsup tegen Sammy Farha, die op dat moment chipleader is. Dat verandert als Moneymaker Farha met Koning-hoog uit een pot bluft, waar Farha zijn pocket negens weglegt. Uiteindelijk verslaat Chris Moneymaker Farha met {5-Diamonds}{4-Spades} tegen {j-Hearts}{10-Diamonds} op een {j-Spades}{5-Spades}{4-Clubs}{8-Diamonds}{5-Hearts}-board. De man uit LA maakt van $39 online pokergeld 2.500.000 keiharde Amerikaanse dollars. The American Dream.

Het verhaal gaat heel de Verenigde Staten en de pokerwereld door. De drie grote pokerrooms zien vrijwel direct hun aantal klanten groeien. Het zijn dan nog vooral Amerikanen die in de krant het ongelofelijke verhaal van Moneymaker lezen. De opkomst van online poker is dan definitief in gang gezet. Europeanen zullen niet veel later volgen.

Voor Chris Moneymaker zelf verandert ook gelijk zijn hele leven. Een maand na zijn zege mag hij op PokerStars nogmaals zijn kunsten vertonen in een headsup tegen Sammy Farha. De gelouterde professional wint dan wel van Moneymaker. Het zal de accountant een zorg zijn. Zijn leven verandert toch wel. Hij stopt met zijn baan als accountant en vervolgt de rest van zijn leven als ambassadeur van online poker. Eerst wordt hij door Harrah's gecontracteerd als promoter van de casinogroep. En ook PokerStars pikt een graantje mee van de man van tweeënhalf miljoen. PokerStars lijft hem in als wandelende reclamezuil. Tot op de dag van vandaag is Chris Moneymaker speler namens Team PokerStars.

De ex-accountant gaat verder als professioneel pokerspeler en doet na zijn zege niet meer alleen mee op internet. Hij speelt voornamelijk mee in toernooien van de World Poker Tour en natuurlijk zijn de World Series of Poker een vaste prik voor hem in juni en juli.

Echt grote prijzen pakt hij niet meer na zijn zege in de World Series. Een overzicht van de prijzen van meer dan $20.000.

DOSSIER WSOP Deel IV 101

Bron: The Hendon Mob, official poker rankings

Chris Moneymaker, wat inderdaad zijn echte achternaam is, verdient bijna meer met promotionele activiteiten dan met poker. Ook zijn boek, Moneymaker: How an Amateur Poker Player Turned $40 into $2.5 Million at the World Series of Poker leverde een goed inkomen op.

De World Series of Poker van 2003 is al een groot toernooi. Liefst 35 side events zijn er naast het meestbesproken Main Event ooit. Veel meer dan tegenwoordig is er in dat jaar variëteit in het aantal varianten. En er zijn een aantal mooie namen die in 2003 een bracelet winnen. De meeste eer gaat echter naar Chris Ferguson, die in dat jaar liefst twee bracelets wint en in totaal in acht toernooien casht. Het winnen van twee bracelets presteert hij ook al in 2000.

Ferguson is bij de meeste mensen vooral bekend als die übertight spelende man met lang haar, een ringbaard en een grote hoed. Vanwege dat uiterlijk is het dat Chris Ferguson de bijnaam Jesus draagt. Ferguson zelf zegt over dat uiterlijk dat daardoor heel veel tells worden verborgen, omdat mensen meer naar het haar en zijn hoed kijken dan naar de rest van zijn lichaam.

De geboren Californiër speelt al poker van voor zijn tiende verjaardag en op IRC-chatboxen wint hij veel met poker, al is het niet voor geld, maar slechts voor het plezier en een ranglijst. Het duurt bij Ferguson even voor hij echt succes heeft bij de WSOP. Hij doet in 1995 voor het eerst mee en pakt pas in zijn zesde jaar zijn eerste bracelet, in het $2.500 Seven Card Stud-toernooi van 2000. Het is in datzelfde jaar dat hij ook wereldkampioen wordt door het Main Event te winnen. Daarmee pakt hij naast de meest begeerde bracelet ook $1.500.000.

Tussendoor wint hij in 2001 het Omaha hi-lo-toernooi voor hij in 2003 weer twee bracelets pakt. Opnieuw in Omaha hi-lo en één in het mixed Limit Holdem en 7 Card Stud-toernooi. Ferguson wint ook nog prijzen in zes andere toernooien: $5.000 No Limit 2-7draw (4de), $1.500 Limit Omaha (12de), $2.500 Omaha hi-lo (12de), $1.500 Omaha hi-lo (24ste), $3.000 Pot Limit Hold'em (2de), $2.500 Pot Limit Omaha (6de).

Verder staat Chris Ferguson nog te boek als de enige speler die drie World Poker Tour circuit-events op zijn naam schreef.

Het jaar 2003 is ook bekend vanwege de vele tweevoudig braceletwinnaars. Phil Hellmuth, Johnny Chan, Layne Flack, John Juanda en Men Nguyen winnen net als Ferguson allemaal twee bracelets in dat jaar. Een overzicht van bekende namen die een bracelet pakken in 2003.

DOSSIER WSOP Deel IV 102

Wat betreft de Nederlanders. Marcel Luske is de landgenoot die het in 2003 het verst schopt in het Main Event. Na de twaalde plaats die hij haalt in het $1.500 Pot Limit Hold'em-event ($3.540) wordt hij veertiende in het Main Event. Net geen finale tafel, maar wel een cash van $65.000.

Het jaar 2003 is het jaar waarin nog 839 spelers meedoen. Het sprookje van Chris Moneymaker zorgt er echter voor dat voor het eerst in de geschiedenis het aantal deelnemers aan de World Series of Poker 2004 wordt vermenigvuldigd. Ook het winnen van twee bracelets in één editie van de WSOP is vanaf dan bijna niet meer mogelijk. Daarover in het volgende deel meer.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook