Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

De geschiedenis van de European Poker Tour – Seizoen 1 (2004/2005)

De geschiedenis van de European Poker Tour – Seizoen 1 (2004/2005) 0001

Begin september wordt in Barcelona een start gemaakt met het vijfde seizoen van de European Poker Tour (EPT). In een korte serie van verslagen kijken we terug op de eerste vier seizoenen met alle hoogtepunten van de afgelopen jaren. Van de eerste tot de laatste winnaar en natuurlijk brengen we de prestaties van de Nederlanders onder de aandacht. Vandaan beginnen we met het eerste jaar van de EPT.

John Duthie

De bedenker van dit Europese pokercircuit is John Duthie. De Brit regisseerde eerder een aantal succesvolle televisieseries in Groot-Brittannië. Hij was echter ook geen onverdienstelijk pokerspeler en wist in het jaar 2000 zelfs de Poker Million te winnen. Live op TV werd Duthie opeens £ 1.000.000 rijker. Dat bracht Duthie ook op het idee om het steeds populairder wordende poker op TV te exploiteren. Zijn geesteskind werd uiteindelijk de European Poker Tour en dankzij de samenwerking met PokerStars.com is deze toernooireeks uitgegroeid tot de grootste pokercompetitie in Europa. Inmiddels wordt het toernooi in meer dan veertig landen op TV uitgezonden.

het begon allemaal in Barcelona

Komend seizoen is Barcelona wederom de eerste stop van de tour en dat is de afgelopen seizoenen niet anders geweest. Het allereerste toernooi van de EPT werd in Barcelona gehouden. Seizoen 1 kende zeven toernooien, waarvan het eerste dus in de Catalaanse hoofdstad werd gespeeld; Op 18 september 2004 kwamen 229 spelers bij elkaar in het Gran Casino De Barcelona.

In vergelijking met de op dat moment bekende pokerseries was de EPT zeer toegankelijk, de buy-in voor het eerste toernooi bedroeg 'slechts' €1.000 en dat zorgde voor een hoofdprijs van 80.000 euro bij dit eerste toernooi. In de loop van de tweede dag van het toernooi werd de finale tafel bekend waaraan gestreden zou worden om die eerste prijs. Kenmerkend voor de European Poker Tour is het aantal spelers dat die finale tafel bereikt. Niet tien of negen spelers, zoals bij veel toernooien normaal gesproken het geval is en ook niet het zestal spelers zoals men bij de World Poker Tour (WPT) gewend is. Bij de EPT bereiken een achttal spelers de finale tafel.

Gelijk bij het eerste toernooi wordt de naam van de serie eer aangedaan. Spelers vanuit heel Europa en zelfs vanuit de Verenigde Staten komen op het toernooi af en daarmee is de de eerste editie meteen een succes. Aan de finale tafel zijn dan ook maar liefst acht verschillende nationaliteiten vertegenwoordigd. De overwinning in dit allereerste event van de European Poker Tour gaat naar Alexander Stevic, de Zweed verslaat met zijn KQ zijn Ierse opponent David O'Callaghan in de laatste hand. Aan dezefde finaletafel zitten Luca Pagano (Ita), Adam Robak (Pol), Scott Bush (USA), Stefan Rapp (Oos), John Kabbaj (Eng) en Andreas Pournaras (Gri), zij kunnen zeggen dat ze als eerste aan een finale tafel hebben gezeten op de EPT. Voor de Nederlanders was er nog geen succes in Barcelona.

Het circus verplaatst zich

Een kleine maand na het eerste toernooi staat event nummer twee van de eerste EPT op de kalender. In het Victoria Casino te Londen spelen ditmaal maar 175 deelnemers, zij strijden echter wel om een hoofdprijs van bijna drie ton, namelijk 200.000 Engelse Ponden. Deze prijs is zo hoog, omdat de buy-in een flink stuk hoger is dan een maand eerder in Barcelona. Kon je toen nog voor €1.000 plaatsnemen aan de tafels, in Londen wordt zo ongeveer het viervoudige bedrag van de spelers gevraagd.

De hoge buy-in trekt iets meer Amerikanen naar Europa, maar vooral de Britten zelf zijn rijkelijk vertegenwoordigd in het veld. Toch laat ook de rest van de Europeanen zich niet afschrikken en zien we weer meerdere nationaliteiten aan de finale tafel. Voordat we naar die finale tafel gaan is misschien een vermelding van de zestiende plaats van John Kabbaj op z'n plaats. De speler van de Hendon Mob casht daarmee in de eerste twee edities van de EPT.

Over dan naar de laatste acht en daarmee de finale tafel. Bij die laatste acht maakt het Nederlandse en Europese publiek eigenlijk voor het eerst goed kennis met Noah Boeken, één van de eerste keren dat hij namelijk goed in de spotlights staat is in Londen. Hij weet namelijk samen met zijn 'mentor' Marcel Lüske aan die finale tafel te komen.

Helaas voor Marcel Lüske duurt de finale tafel niet al te lang, hij begint als shortstack aan de finale tafel en hij probeert het met een coinflip met {k-Clubs}{q-Clubs} tegen pocket boeren, geen hulp voor Lüske en zijn eerste EPT finale tafel eindigt in een achtste plaats. Voor Boeken begint de finale tafel in elk geval beter, hij had ook niet een al te grote stack, maar hij weet onder andere George McKeever (Ier) uit te schakelen en haalt zo in elk geval de top zes. Helaas komt Boeken niet verder hij loopt met pocket boeren tegen de pocket koningen aan van chipleader John Shipley. Geen hulp voor de jonge Nederlander en hij wordt zesde in Londen.

John Shipley weet uiteindelijk ook het toernooi op zijn naam te schrijven. Hij verslaat landgenoot John Falconer heads-up. Achter hen wordt Robert Cooper derde en zo hebben we een totaal Engels 'podium' bij deze EPT. Ook Jeff Duval zit nog namens Engeland aan de finale tafel en hij eindigt als vijfde achter de Noor Baard Dahl.

Op naar Dublin

Na Londen verplaatst de European Poker Tour zich naar Ierland, in Dublin wordt eind Oktober 2004 om de derde titel gespeeld. De buy-in is niet zo hoog als in Londen, maar wel hoger dan eerder in het seizoen in Barcelona. In Dublin wordt van elke speler gevraagd om €1.500 mee te brengen. Er zijn 163 spelers die dit doen. De spelers zijn bij dit toernooi hoofdzakelijk afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk en Ierland. Toch is er het vaste groepje spelers dat alle EPT's afloopt en dus ook hier aanwezig is.

In de top achttien, dit zijn de spelers die in het geld eindigen, vinden we helaas geen Nederlanders. Wel zien we bijvoorbeeld John Falconer terug, hij haalde in Londen nog de finale tafel, maar dat lukt in Dublin net niet. Hij is de finale tafel bubble op de negende plaats. Het omgekeerde gebeurt met Julian Thew, hij wordt in Londen slechts negende, maar die EPT finale tafel komt er alsnog als hij in Dublin op de zevende plek eindigt.

Voor de tweede keer in de korte levensduur van de European Poker Tour zien we een speler van The Hendon Mob aan de finale tafel. Dit keer is het Ram Vaswani en hij is uiteindelijk ook degene die het toernooi op zijn naam schrijft. De tweede Britse overwinning dus op de EPT. Hij laat de Ieren Liffey en Drummond achter zich en mag de €93.000 die bij de eerste plaats horen mee naar huis nemen.

Noah Boeken zegeviert in Kopenhagen

Het is inmiddels Januari 2005 als de European Poker Tour haar vierde stop aandoet. Deze keer is de karavaan neergestreken in het target=_blank">Casino Copenhagen voor de Scandinavian Open. De buy-in is weer wat hoger dan in Dublin en zoals je ziet is het bedrag waarvoor de spelers zich moeten inkopen in seizoen één nogal variabel. In Kopenhagen is de buy-in zo'n €2.700.

Een toernooi in Scandinavië trekt natuurlijk veel spelers uit die landen, nu staan de 'Scandi's' sowieso bekend als sterke spelers en dat geeft natuurlijk een aantrekkelijk deelnemersveld. Daarnaast neemt de populariteit van de EPT ook toe dankzij de online pokerrooms. PokerStars weet 'hun' toernooien goed te promoten en via satellite tourneys plaatsen maar liefst vijftig man zich online voor het toernooi in Kopenhagen. Als gevolg daarvan is het toernooi dat plaats biedt aan 150 man al weken van tevoren uitverkocht.

Noah Boeken bereikt voor de tweede keer een finale tafel, terwijl Marcel Lüske net die tafel mist met plaats negen. De finale tafel dunt al snel uit en Boeken zit dan nog met drie tegenstanders aan tafel. Hij neemt het op tegen een overmacht aan Britten, zij hebben namelijk twee man bij de beste vier. Dat zijn ook zeker niet de minste, zo is het Julian Thew die z'n tweede finale tafel bereikt en Ram Vaswani heeft zijn zinnen gezet op een tweede zege op rij. De derde opponent van Boeken is de Cyprioot Bambos Xanthos.

Boeken schakelt zelf Julien Thew en Bambos Xanthos. De heads-up is dan natuurlijk tegen een gerenommeerde speler, namelijk Ram Vaswani. Boeken neemt de chiplead en het gaat all-in met A-Q, tegen de A-J van Vaswani, covered en dominated en het leek te gaan gebeuren voor de Nederlander. De flop is hem echter niet gunstig gezind met J-T-3 en staat hij ineens ver achter. De turn is echter een koning en Boeken maakt een Broadway straight en kan niet meer verliezen. Hij wint een EPT-titel en is plotsklaps miljonair (In Deense Kronen dan, hij wint bijna twee ton in Euro's). De eerste Nederlandse EPT overwinning is een feit.

Viva la France

Na Kopenhagen zakt de Tour weer wat af in zuidelijke richting. Het vijfde toernooi wordt gehouden in het Franse Deauville. In plaats van de grote steden die hiervoor werden aangedaan nu dus een klein Frans plaatsje aan de Atlantische Oceaan met amper vijfduizend inwoners. Toch maakt Deauville direct indruk op de pokerspelers, het Casino Barrière de Deauville in de badplaats stamt uit 1912 en is een groot casino in de klassieke casinostijl. Als vakantieoord voor de 'rich and famous' is er in Deauville genoeg interessants te doen.

Of het een rol speelt dat er elk jaar een Amerikaans Filmfestival is in Deauville, of dat het puur toeval is, blijft natuurlijk de vraag. Feit is echter dat dit EPT toernooi verrassend veel Amerikanen aantrekt. Verder zijn natuurlijk alle Europeanen ook weer van de partij en dat levert een totaal van 243 spelers op die een buy-in van €2.000 ieder betalen.

Twee Nederlanders weten te cashen, maar Eric van der Burg en Peter Dalhuijsen weten helaas niet de finale tafel te bereiken. Die is namelijk het domein van de Amerikanen, zij sturen alle Europeanen aan de finale tafel naar huis en dan zijn er nog vier man uit de States over die de dienst uitmaken. Brandon Schaefer kocht zich in via PokerStars met Frequent Player Points, de andere drie (Mark Ristine, Justin Bonomo en Carl Olson) wisten zich via dezelfde site te kwalificeren voor deze EPT. De winst gaat uiteindelijk naar Schaefer, hij verslaat Carl Olson heads-up en verdient €144.000 met zijn overwinning.

Wenen, de laatste stop voor de finale

Na Deauville keert de European Poker Tour in maart 2005 weer terug in de grote steden. Dit keer is het Concord Card Casino in Wenen de plaats van handeling. Dit is tevens de laatste van de reguliere EPT's in seizoen 1, daarna wordt alleen nog de finale gespeeld in Monte Carlo.

In Wenen wordt neemt een recordaantal spelers deel. De EPT weet maar 297 deelnemers te trekken, en met een buy-in van €2.000 levert dat een prijzenpot op van bijna zes ton. De prijzenpot wordt weer verdeeld onder spelers uit heel Europa en naast de USA zijn er deze keer zelfs spelers uit Egypte en Costa Rica die cashen. Er zitten echter geen Nederlanders tussen de 27 gelukkigen.

De finale tafel in Wenen begint als een waar gekkenhuis. In de eerste vier handen worden al direct drie spelers uitgeschakeld en als een hand of tien Tim Rasey (USA) ook is uitgeschakeld is het aantal deelnemers al weer gehalveerd tot vier, allen Europeanen ditmaal. Thuisspeler Joachim Sanejstra is de speler die op plek vier eindigt, maar dat is al een hele prestatie, want hij begon supershort aan de finale tafel. Als Pascal Perrault dan zijn laatste twee opponenten uit het noorden van Europa uitschakelt, namelijk Mika Puro (Fin) op plaats drie en Andreas Harnemo (Zwe) op plaats twee, mag de Fransman zich kronen tot winnaar van dit EPT event. Voor hem is er naast de beker, de eer en de kleine twee ton aan prijzengeld, ook een ticket voor de finale van de EPT in Monte Carlo, dat is iets dat alle winnaars van de events krijgen.

De grote finale in Monte Carlo

Slechts enkele dagen na het toernooi in Wenen, stond het slottoernooi van de eerste serie EPT's al op het programma. In Monaco te Monte Carlo werd de European Poker Tour Grand Final gespeeld. In het gokmekka van Europa moest het dan gaan plaatsvinden; een finale in stijl. Bij zo'n finale hoort natuurlijk een degelijke buy-in en die bedroeg dan ook €10.000.

Ondanks de hoge buy-in trekt het toernooi bijna net zoveel deelnemers als het allereerste toernooi in Barcelona, maar liefst 211 spelers staan aan de start van dit event en dat zorgt voor een enorme prijzenpot van ruim twee miljoen euro, €2.110.000 om precies te zijn en daarmee is dit één van de grootste toernooien ter wereld en is het toernooi het grootste en duurste toernooi in Europa.

Natuurlijk trekt een dergelijk groot toernooi de grote namen aan. Alle winnaars van de vorige EPT edities kregen een gratis ticket voor de finale, dus is uit de Verenigde Staten onder andere Brandon Schaefer er weer bij. De hoge buy-in trekt een heleboel Amerikanen. Ook de Canadezen zijn deze keer rijkelijk vertegenwoordigd, zo zijn onder andere Daniel Negreanu en Isabelle Mercier van de partij. Mercier haalt zelfs bijna de finale tafel en strandt op plaats tien.

Op de finale tafel bubble eindigt Jani Sointula uit Finland, hij mag een kleine 40.000 euro in ontvangst nemen, maar zal daar uiteraard niet super tevreden mee zijn. De acht spelers die de finale tafel halen, zijn dan al verzekerd van ruim een halve ton. Onder die laatste acht bevindt zich één Nederlander, namelijk Rob Hollink. Naast Hollink zitten er aan de finale tafel maar liefst twee spelers die eerder dit seizoen een toernooi wonnen, namelijk Alexander Stevic en Brandon Schaefer.

Dit zijn ook de spelers die samen met Rob Hollink bij de laatste drie komen en strijden om die titel van European Poker Tour Champion. Stevic moet uiteindelijk genoegen nemen met een derde plaats, maar kan terugkijken op een zeer succesvol eerste seizoen van de European Poker Tour. Dat brengt Hollink heads-up tegen Brandon Schaefer en zijn grapefruit die hem net dat gelukje moet brengen. Dat geluk is uiteindelijk net wat te weinig want met {j-Spades}{8-Spades} voor Hollink en {k-Clubs}{9-Diamonds}{5-Hearts}{8-Clubs}{j-Clubs} op het board gaan alle chips van Hollink naar het midden, Schaefer callt met {k-Diamonds}{7-Spades} en Hollink is de allereerste kampioen van de European Poker Tour.

LEES MEER

Gerelateerde Toernooien

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook