WSOP 2017 Now Live

Las Vegas en Archie the Greek

  • Alex LelyAlex Lely
Las Vegas en Archie the Greek 0001

Ik was terug in Las Vegas. Ik was hier voor werk en zou me niet onbeperkt kunnen laven aan de geneugten van Sin City; een voor mij geruststellende wetenschap, want bij het naderen van the Riviera Hotel, met de taxi over de Strip, gingen mijn neusvleugels alweer open en was mijn vermoeidheid geneutraliseerd....een gevaarlijke situatie. In de tien dagen zou ik naast mijn werk en een paar avonturen op de pooltafel, kennismaken met de bij leven legendarische gokker Archie 'the Greek' Karas: een allrounder die Pool heeft gespeeld voor $40K per rack, heads-up Poker voor miljoenen tegen Kampioenen of craps met een inzet van $500K per worp van de dobbelstenen.

Bij eerdere bezoeken in Vegas had ik in de befaamde Cue Club (poolzaal) al wat verhalen gehoord over 'the Greek'. Deze Cue Club was namelijk gekocht door ene Toby, met de $700.000 die hij in een pool-moneygame won van Archie. Verder had ik gehoord, dat hij in een streak van twee jaar het Horseshoe Casino bijna eigenhandig bankroet speelde. Ik zag hem dit jaar voor het eerst in levende lijve in de Cue Club en zou me, onder het mom van journalistieke interesse, alles door hem persoonlijk laten vertellen.

"Ik ben geboren als Anargyros Karabourniotis op het eiland Keffallonië tussen Italië en Griekenland. Na een ruzie met mijn vader, was ik het zat en op vijftienjarige leeftijd verliet ik mijn ouderlijk huis om mijn geluk in Amerika te zoeken". Archie is nu zevenenvijftig, woont in Las Vegas en heeft het meest ongelofelijke levens verhaal. Hij kwam in 1993 met $50 in zijn zak naar Las Vegas en knalde dit door naar $42 miljoen. "De eerste jaren in de States werkte ik als ober in een restaurant. Naast het restaurant was een poolzaal en ik hustlede al gauw meer bij elkaar op de pooltafel, dan met mijn baantje. De eigenaar van het restaurant was ook een fanatieke speler en werd zodoende mijn grootste fish. Maandenlang pakte ik hem aan, ondertussen ook mijn weg vindend naar de Poker cashgames (Los Angeles). Ik heb nooit angst om te verliezen gehad, met knikkeren niet, met pool of poker of wat dan ook. Ik heb talent en wist al op jonge leeftijd, dat ik een geboren gokker ben. Goed in wat ik doe en altijd 'on the edge'. Soms King of the Hill, soms geen stuiver....maar nooit spijt".

Doordat het in de poolzalen steeds moeilijker werd om Actie te krijgen, verlegde hij steeds meer zijn aandacht naar Poker. Door zijn gokgeil werd hij snel één van de Action Heroes in de pokerscene van LA, altijd in voor high-stakes actie. Zijn bankroll-norm en ambitie was al snel gegroeid naar 1 miljoen en rond zijn dertigste genoot hij al de reputatie, veelvuldig een miljoen dollar gewonnen en verloren te hebben.

"Als ik blut was, leende ik ergens zo'n $10K om weer te kunnen pompen. Ik ben altijd voor 100% ergens voor gegaan. In 1992 verloor ik in een heads-up $1 miljoen plus, ik zat aan de grond en besloot met een volle tank en $50 naar Vegas te gaan. Diezelfde avond kwam ik in de Horseshoe, waar een Razz toernooi bezig was, een maatje tegen en kon $10K lenen. Diezelfde avond nog, wist ik hem terug te betalen en had een $15K van mezelf in mijn zak".

Maar zijn 'Run' die van 1992 tot 1995 duurde, kreeg pas echt vaart toen hij enkele maanden later ging poolen met een casino-directeur (hij wil niet zeggen wie het is). In drie weken tijd, elkaar enkele malen per week treffend, liep de inzet per spelletje op van $5K via 10 en 20 naar $40K per game. Bij 1,2 miljoen stopte de pool-actie, maar vervolgens won hij nog 3 miljoen in frequente head-ups met dezelfde meneer!!

Het klinkt allemaal zeer fantastisch, misschien ongeloofwaardig, maar uiteindelijk stoomde Archie door naar $42 miljoen!! Hij had een monster-run van tweeëneenhalf jaar waarbij hij de grootste klappers maakte met Craps en tussen de bedrijven door.....ging hij Heads-Up met alle grote jongens: Stu Anger, Chip Reese, Johnny Chan. Hij pakte ze vaak en hij pakte ze goed!

"Na mijn Pool en Pokerscore tegen de directeur was ik hot. De eerste Kampioen die ik neerhaalde was Stu Anger (red.) voor $500K. Een paar dagen later had ik een sessie tegen Chip Reese, de andere legende. Hier won ik weer $500K...in acht uur. Toen ik terugkwam van een hapje eten, zat Stuey weer klaar, hij ging er vervolgens voor $700K aan. Ik won 1,2 miljoen op één dag tegen de twee meest gevreesde pokerspelers op aarde. Toch, zij vonden het okay om Razz te spelen en in een lange sessie voel ik mij daarin onverslaanbaar. Ik was in een Heads-Up sowieso praktisch onverslaanbaar. En toen ik het geld had, had ik de macht om de game te bepalen. Ik was Fort Knox en de één na de ander schoof aan om een poging te wagen. Voor mij is de paralel tussen Heads-Up en Pool datgene waarin ik so sterk ben: de mano-a-mano die uren duurt waarbij twee mannen met hun kennis, kunde en op puur karakter de ander proberen te ontwrichten. Toen ik het geld had...ik was onverslaanbaar. Op een gegeven moment durfden ze ook bijna niet meer".

Zijn teller stond toen op $17 miljoen!! Door de weinige Poker actie, ging hij meer Craps en Baccarat spelen en pompte zodoende door naar meer dan $40 miljoen!! Hij kreeg de Horseshoe Casino zo ver, de limits in Craps te verhogen van $20K naar $300K. Archie heeft de teerlingen duizenden keren geworpen voor een paar honderdduizend per worp! "Poker geeft betere kansen om geld te winnen, maar het is veel harder werken. Zo hoog als ik inzet win ik één tot vier miljoen in een half uur met Craps, waar ik er met Poker één of twee in vierentwintig uur win. Ik speel Poker, omdat ik van het spel houd. De Mano-a-mano vind ik de ultieme kick".

Dat de neergang ooit in zou zetten, voelde de incrowd in Vegas natuurlijk aankomen. Want als je niet uitstapt bij vijf of tien miljoen, wanneer dan wel?

"Op een gegeven moment sloeg ik door. Ik zat die dag niet lekker in mijn vel en had gewoon nooi moeten gaan. Ik verloor in een mum van tijd twee miljoen. Dat was de inhoud van de enige kluis waar ik de sleutel van bij me had. Toen heb ik de Binions Horseshoe mijn kluizen op laten breken om verder te kunnen met Craps. Ik kwam die avond uit op een totaalverlies van $11 miljoen! Ik was op tilt. In de drie weken erna verloor ik nog $2 miljoen aan Chip in een $10K-$20K heads-up en $17 miljoen met baccarat. De paar weken vakantie daarna hielpen niet veel. Ik kwam terug en ging door waar ik gebleven was: $300K per rol bij Baccarat en Craps en binnen een maand had ik nog maar één miljoen over. Daarmee ging ik naar Los Angeles om Heads-Up tegen Johnny Chan te spelen....ik dubbelde mijn BankRoll, maar met de alle sluizen open, was ik de $2 miljoen binnen drie dagen kwijt aan de Baccarat- en Crapstafel".

Het is dertien jaar na dato, hij is zevenenvijftig jaar en ik zit hier met hem te kletsen. Ik zag hem poolen voor 'peanuts' in de Cue Club en sprak met hem af voor dit interview. Het is het meest bizarre Vegas-verhaal dat ik ken en het enige wat ik me eigenlijk afvraag, is of hij nog wat heeft. Zit hij nog aan de grond? Heeft hij er werkelijk niets meer aan overgehouden dan een mooi verhaal? Wijlen Chip Reese zei ooit:"Je kan niet zeggen of Archie $5, $50K of $5 miljoen heeft, hij is altijd hetzelfde, onverstoorbaar". Hoe kan een mens leven met zijn dagelijks besognes als rekeningen, kleren, de huur en dergelijke als hij ooit $42 miljoen heeft gehad? Ik heb hem op een lekker $17 steak getrakteerd!

Als mosterd na de maaltijd moet ik natuurlijk ook vertellen wat voor uitermate stupide actie ik heb uitgehaald...goh wat was dat weer leerzaam! Toen het pooltoernooi en dus ook mijn werk was afgelopen (check het op www.predator10ball.com) haastte ik mij naar de Cue Club, want ik had nog precies dertien uur om wat actie te scoren, voordat ik naar het vliegveld moest. Ik had direct een relaxte game tegen de Amerikaanse sub-topper Mike Davis. Een eerlijke game, we gaan gelijk op en ik win twee sets en $550. Hij stopt en ik ga direct door tegen ene Mark Haddad voor $200. Hij is een goede one-pocketspeler en zet graag flink in. Ik ben blij dat we maar om tweehonderd spelen, begin te freewheelen en win de set. Prompt begint hij te blazen en zegt dat ik alleen zo speel, omdat het om weinig gaat! "I'll bet you all the money in your pocket, you nit!!" Mmm, het is het niet leuk om voor Nit te worden uitgemaakt. Puntenbokser, chicken, allemaal van dezelfde strekking en een mogelijke impuls om inderdaad je hele Bankroll erin te pompen. Maar ik stelde keurig voor om om $500 te spelen, maar dat was hem niet genoeg. Nou ja, $750 in vier uur was ook lekker en voelde ik me toch al niet zo fit meer. Twee minuten onderweg in de taxi kwam ik erachter, dat ik mijn tas in de Cue Club vergeten was...rechtsomkeert! Terug bij de Cue Club zeg ik de chauffeur, dat ik toch nog blijf. Ik wil nog even, poolen, drinken...iets van de Vegas-vibes!! Mark Haddad is er niet meer en daarom presteerde ik het maar om een goede speler veel te veel voor te geven en in een uur mijn $750 te verliezen. Jiehaa! De Vegas-Vibes, wat een go-off ben ik zeg, ongelooflijk.

Ik doe precies hetzelfde als met Poker. Geduldig en stabiel tot het moment dat ik weggebluft word. Dan baal ik zo, dat ik in de potjes daarna ineens met de bravoure en moed wil spelen die ik daarvoor ontbeerde. Zo bevind ik me dan tien minuten na weggebluft te zijn, in de bekende situatie van re-buy of shutdown.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook