Viva Las Vegas - De week van PokerNews

Viva Las Vegas - De week van PokerNews 0001

De zeven weken in Las Vegas zijn voorbijgevlogen, maar toch zijn we allemaal blij dat we over iets meer dan een week in het vliegtuig richting Nederland stappen.

Verliefd op Las Vegas

Als het aan mij ligt blijf ik hier en aantal jaar wonen. Uiteraard wel met mijn vriendin, die inmiddels alweer in Nederland zit. Las Vegas heeft namelijk een belangrijke plek in mijn hart ingenomen sinds ik hier een aantal jaar geleden voor het eerst op bezoek kwam. De onuitputtende energie, het nachtelijke leven, het toerisme en natuurlijk het feit dat je 24 uur per dag terecht kunt om te pokeren.

Sommige Nederlanders zijn blij als ze weer naar Nederland kunnen, omdat ze heel slecht tegen de 'namaak mensen' en mentaliteit kunnen. Persoonlijk heb ik juist het tegenovergestelde: liever nepvriendelijkheid dan géén vriendelijkheid, zoals in Nederland vaak het geval is. Ik geniet wel van een ober die zichzelf uit de naad werkt om het je naar je zin te maken. Of hij het nu meent of niet, dat maakt me geen zak uit.

Het zomerklimaat is ook een enorm pluspunt. Vandaag is het misschien net even iets te warm (het is namelijk 47 graden Celsius), maar over het algemeen is de hitte hier goed uit te houden. Doordat het overdag zo heet is, blijft het gedurende de nacht ook lekker broeierig. En dat is nu juist waar ik zo van hou; lekker om vier uur 's nachts over straat in je korte broek en teenslippers. En waar loop je zo vroeg in de ochtend dan heen? Juist, naar het dichtstbijzijnde casino voor een nachtelijke pokersessie.

Het zou naïef zijn om de nadelen van Las Vegas te negeren. Het is natuurlijk, net als veel grote Amerikaanse steden, op z'n tijd een relatief gevaarlijke plek om te wonen. Op het gebied van gewelddadige criminaliteit, zoals moord, verkrachting, vechtpartijen en gewapende overvallen ligt Las Vegas, een stad met 1,1 miljoen inwoners, bijna twee keer boven het Amerikaanse gemiddelde.

Gelukkig zijn de meeste pokerspelers dromers die zich van geen kwaad bewust zijn en overal de zonnige kant van inzien; "Ja, ik speel voor de 341e keer de $10 rebuy, want vandaag ga ik 'm winnen!" Zo zit ik zelf ook in elkaar en daarom past deze wereld zo goed bij me. Van negativiteit hebben ze hier nog nooit gehoord.

Er wordt ook gepokerd

Maar laten we even terug gaan naar de World Series of Poker, want dat is tenslotte waarom wij hier in de woestijn stof aan het happen zijn. Na een stormachtig begin met een aantal finaletafels en een welverdiende bracelet voor Rob Hollink, is het inmiddels angstvallig stil gebleven rond de Nederlanders. Het aantal kaaskoppen in Las Vegas is toegenomen, maar de prestaties blijven uit. Als je er bovenop zit, zoals de live reporting crew, dan leeft het enorm, maar ik kan me voorstellen dat het zonder aansprekende resultaten niet zo interessant meer is voor het thuispubliek. Daar duren de series net even iets te lang voor. Zeven weken lang op F5 drukken is gewoonweg niet te doen.

Dit verandert natuurlijk weer als er een Nederlander (of meerdere) diep komen in het main event. Dan worden de vlaggen weer uitgehangen en heerst er euforie rond 'onze jongens'. Vorig jaar hadden we het geluk dat we vier spelers (Thierry van den Berg, Yuri ten Bokkel, Ed de Haas en Wolbert Bartlema) hadden die langzaam richting de laatste 100 kropen, dus laten we hopen dat het er dit jaar minstens twaalf zullen zijn.

De week van PokerNews

Maar goed, dit is 'de week van', dus moet ik de hoogtepunten van de afgelopen week voor jullie op papier zetten.

Om te beginnen was het een paar dagen geleden 4 juli in Amerika. Een grotere feestdag, namelijk 'Independence Day', kom je hier bijna niet tegen, alhoewel 'Thanksgiving' en Kerstmis ongeveer op een gelijk niveau liggen. De laatste twaalf jaar heb ik nooit een moment kunnen vinden om 4 juli op een traditionele Amerikaanse manier te vieren, maar dit jaar is het dus eindelijk gelukt. We trokken er dus op uit om het beste vuurwerk in Las Vegas te gaan bekijken.

Na een aantal telefoontjes met wat locals kwamen we uiteindelijk uit op 'Green Valley Ranch', een resort dat gemoedelijk weg van The Strip ligt, maar zeker niet minder luxueus is.

Dan was er de World Series of Poker Expo, die gedurende de eerste dagen van het main event wordt gehouden in de gangen van het Conference Center. Je koopt je daar helemaal ziek aan snuisterijen, card protectors, petjes en andere zooi die je eigenlijk niet nodig hebt, maar ook weer niet wilt laten liggen.

Een extra lange 'week van PokerNews', maar dat deert niet. Tenzij je dit artikel alleen maar opent om de prijswinnaars te zien. Tsja, dan moet je een keertje extra lang scrollen.

Prijswinnaars

$100 op PokerStars voor blog van de week

De absolute nummer één is toch wel de blog van Richard Blaas. Met veel gevoel zet hij een week Las Vegas op papier dat eindigt met een vroegtijdige uitschakeling uit het main event.

Playboy dealer button, aangeboden door Ship-it.nl

En ja, je raadt het al: de dealerbutton gaat ook naar één van de PokerNews Vegas gangers. Een beloning voor het feit dat wij geen content hadden als deze mensen de stap naar Vegas niet hadden gezet.

Een mooie foto van onze eigen Dr. Greenthumb.

Tot de volgende week.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook