De historie van de European Poker Tour – Seizoen 4

De historie van de European Poker Tour – Seizoen 4 0001

Begin september wordt in Barcelona een start gemaakt met het vijfde seizoen van de European Poker Tour (EPT). In een korte serie van verslagen kijken we terug op de eerste vier seizoenen met alle hoogtepunten van de afgelopen jaren. Van de eerste tot de laatste winnaar en er wordt zeker ook stilgestaan bij de prestaties van de Nederlanders. Deze keer wordt het afgelopen en daarmee vierde seizoen van de EPT uitgelicht.

Barcelona, de eerste van elf

Uiteraard begint ook in 2007 de European Poker Tour in Barcelona. De Catalaanse hoofdstad is voor de vierde keer gastheer van de start van de tour. Ook in nu is er weer een flinke uitbreiding qua toernooien en buy-ins. De vierde tour door Europa kent maar liefst elf stops waarbij één behoorlijk uitheemse, maar daarover later meer. Ook in Barcelona zelf is er weer duidelijk een verandering, de buy-in is hoger dan ooit en niet zo'n beetje ook. Er wordt de deelnemers verzocht €8.000 neer te tellen.

Desondanks worden weer alle deelnemersrecords gebroken. Nou ja net niet allemaal, maar met 543 deelnemers is het toernooi het grootste ooit, met uitzondering van de Grand Final in seizoen drie. De prijzenpot is dus gigantisch met een totaal van ruim vier miljoen. Van het hele grote contingent Nederlanders, halen er twee het geld. Daan Ruiter wordt 25e voor €16.700 en Kees Alblas wint met zijn veertiende plaats ongeveer twee keer zoveel.

Nieuw op de EPT is de live coverage via de webcast. De European Poker Tour heeft er in het vierde seizoen een super feature bij. De voorlaatste en laatste dag kunnen live gevolgd worden via internet. Daarbij zijn natuurlijk geen holecards zichtbaar, maar er is wel live commentaar. Er is een algemene stream in het Engels, maar er zijn ook streams in het Frans, Duits, Italiaans en natuurlijk Nederlands. Voor Nederland doet Jordy Veenboer het commentaar samen met een gastcommentator. Dat kan iedereen zijn, alle Nederlandse spelers worden achter de microfoon getrokken alsmede internationale toppers. Vanaf de eerste broadcast uit Barcelona is de webcast een groot succes en misschien wel het succes van de EPT seizoen vier.

De namen aan de finaletafel liegen er niet om; de Franse prof en zanger Patrick Bruel zit er onder andere aan. Net als de Amerikaanse topper Adam Junglen, ook Trond Erik Eidsvig haalt de finaletafel en dat blijkt later in het seizoen geen toevalstreffer (Hij wint o.a. de MCOP). Zij kunnen echter niet voorkomen dat de heads-up tussen twee vrienden en roommates gaat. Het is Sander Lylloff die de EPT wint door zijn vriend Mark Teltscher op een suckout te trakteren. De JT van de Deen kloppen de KK van de Brit door een boer op de flop en een boer op de turn en de eerste EPT van seizoen vier zit erop.

Iets minder druk in Londen

De tweede EPT in seizoen vier wordt iets minder druk bezocht, toch komen er in Londen nog altijd zo'n kleine vierhonderd spelers op het toernooi af. De buy-in is ongeveer gelijk aan die in Barcelona en dus is er ook hier nog wel een leuk zakcentje te verdienen. Dat moet Nicky Roeg ook gedacht hebben, de op PokerNews onder Nickname bekend staande Amsterdammer, presteert goed in Londen. Hij eindigt in het geld en strandt uiteindelijk op plaats 23. Uiteraard had hij liever wat hoger geëindigd, maar met ruim 12.000 Britse Ponden mag hij ook best tevreden zijn. Zeker als je ziet dat spelers als Chris Moneymaker en Roland de Wolfe evenveel verdienen.

De overwinning gaat redelijk verrassend naar een online qualifier uit Libanon. Joseph Mouawad heeft zich via PokerStars geplaatst en verslaat het complete deelnemersveld. Als laatste is het de Duitser Florian Longmann die weerstand biedt, maar voor hem rest niets meer dan de tweede plaats. Het is overigens een zeer internationale finaletafel, met zeven nationaliteiten bij de laatste acht.

Van den Berg scoort goed in Baden

Voor het derde achtereenvolgende jaar is er ook weer een EPT in het Oostenrijkse Baden. Het toernooi krijgt een klein Nederlands tintje, want als 274 van de 282 spelers zijn uitgeschakeld is er nog een Nederlander over. Het is Thierry van den Berg die de finaletafel haalt in Baden, na zich via PokerStars te hebben geplaatst voor dit toernooi. Hij is echter niet de enige Nederlander die casht in Oostenrijk, ook Victor Goosens doet het goed met plaats negentien, maar hij staat een beetje in de schaduw van Van den Berg.

Aan de finaletafel zitten een aantal grote namen, maar 'BOKPOWER' heeft in het verleden al laten zien dat hij ook geen fish is. Dus er is geen enkele reden om bang te zijn voor spelers als Thomas Fuller, Ted Lawson en Julian Thew. Van den Berg weet dan ook nog een aantal spelers achter zich te laten waaronder Lawson. Toch komt hij nooit echt lekker in z'n ritme aan de finaletafel en eindigt als vijfde. Een zeer knappe prestatie goed voor 132.000 euro. Winnaar wordt Julian Thew die bij zijn derde EPT finaletafel eindelijk een keer winnend kan afsluiten.

Meer Nederlands succes in Dublin

De finaletafel van Thierry in Baden zal ongetwijfeld naar meer gesmaakt hebben. Daarom zien we hem in Dublin gelijk weer terug aan de finaletafel. De Nederlanders doen het sowieso heel goed in de Ierse hoofdstad. Behalve Van den Berg haalt namelijk ook Daan Ruiter de finaletafel en alsof dat nog niet genoeg is eindigen Noah Boeken en Michiel Brummelhuis ook nog eens in het geld.

Helaas gaat het niet geweldig voor Van den Berg, hij moet als eerste de tafel verlaten en komt dus niet verder dan de achtste plaats, wat desondanks een goed resultaat is. Met Daan Ruiter gaat het een stuk beter en hij lijkt zelfs aanspraak te maken op de titel. Het veld is echter wel heel strek. Zo zien we Trond Erik Eidsvig weer terug en alsof dat nog niet genoeg is heeft ook Annette Obrestad plaatsgenomen. Annette15 heeft niet al te lang voor deze EPT de WSOPE gewonnen in Londen en liet daar andermaal haar klasse zien.

Helaas is deze tegenstand ook net iets te veel voor Ruiter, hij strandt op de vijfde plaats. De Nederlanders komen dus steeds dichtbij de overwinning, maar deze mee naar huis nemen zit er al twee keer net niet in. Het is ook niet Eidsvig (4e) die de bokaal mee naar huis neemt en zelfs Obrestad komt heads-up te kort. Het is een Amerikaanse qualifier die wint, Reuben Peters was nog de shortstack aan het begin van de dag. Hij was all-in in de allereerste hand, maar uiteindelijk verzamelde hij alle chips en won in Dublin.

Een nieuwe Oost-Europese stop

Eén van de nieuwe toernooien van EPT-4 is het toernooi in Praag. Het is eigenlijk een vervolg van wat we in het derde seizoen zagen. Namelijk het feit dat de toernooien zich langzaam oostwaarts uitbreiden. Dit toernooi kent een iets lagere buy-in dan de eerste toernooien van het seizoen, namelijk €5.000. De vijf lijkt ook het magische getal omtrent dit event, want er zijn 555 spelers die zich inschrijven.

Opvallend zijn de prestaties van de relatief onbekende Nederlandse spelers. In het geld eindigen namelijk; Carlos 'ACYK' Kienhuis, Yannic Mulder, Dennis van Zoelen, Ad Schaap en Steven Vollers. Goed om te zien dat er ook andere spelers dan de 'grote namen' knap weten te presteren op de EPT en het is zeker mooi om te zien dat er zoveel Nederlanders cashen. Aan de finaletafel geen Nederlanders, maar wel spelers als Markus Golser (6e), Kristian Kjondal (3e) en Micke(al) Norinder (8e). De overwinning komt echter in Franse handen het is Arnaud Mattern die de ruim zeven ton in ontvangst mag nemen, evenals de EPT bokaal.

Een exotisch uitstapje

Zo halverwege het seizoen is er ineens een bijzonder toernooi. Er is namelijk een toernooi buiten Europa en dat klinkt raar bij de European Poker Tour. Toch heeft PokerStars de PCA toegevoegd aan de kalender. PCA staat voor PokerStars Carribean Adventure en dat betreft een toernooi op de Bahamas. Eerder viel dit toernooi onder de vlag van de World Poker Tour, maar nu hoort het dus bij de EPT. Het toernooi kent een buy-in van $8.000, maar voor wie dat niet kan betalen kwam PokerStars met een oplossing.

Via de pokerroom kon men zich namelijk plaatsen via Steps. Inmiddels zijn de steps helemaal ingeburgerd, maar voor de PCA kon men zich voor het eerst plaatsen via verschillende levels sit and go's. Er waren dan ook maar liefst 650 qualifiers onder het grote deelnemersveld van 1.136, een nieuw EPT record. Onder hen een hoop Nederlanders die maar eens gingen genieten op de Bahamas en ondertussen lekker pokeren. Johan 'Busto Soon'Til, Stuart Taylor, Thierry van den Berg en Eric van der Burg presteerden als beste van de Nederlanders en zij eindigden in het geld. Voor Van den Berg wederom een goede prestatie op de EPT, deze keer een 28e plaats.

De finaletafel zat echter vol met spelers uit de Verenigde Staten, maar liefst zeven van de acht finalisten waren afkomstig uit Amerika, met als bekendste naam David Pham. Laat nu echter net die niet-Amerikaan ook een pokertopper zijn. Bertrand 'ElkY' Grospellier is zijn naam en hij weet de Europese eer te redden. Meer dan dat zelfs; de Fransman verslaat alle Amerikanen en wint de $2.000.000 grote hoofdprijs.

Terug naar Europa

De EPT vervolgt na de PCA gewoon weer de weg door Europa. De eerste volgende stop is Dortmund, waar voor de tweede keer wordt gespeeld. Er komen 411 spelers op het toernooi af en daarmee ligt er bijna een miljoen klaar voor de winnaar. Dat is niet weggelegd voor een Nederlander, er zijn slechts kleine cashes voor Edwin Tournier en Marcel Lüske, die op plek 22 de beste Nederlander is. De winst gaat naar een hele jonge Canadees. De 18-jarige Michael (Mike) McDonald laat eens te meer zien dat je op internet het spelletje goed kan leren.

In Kopenhagen is het een internetqualifier die het toernooi wint, maar het is er zeker niet eentje die je onder de jeugdige categorie kan scharen. Het toernooi in Denemarken is als altijd stijf uitverkocht met 460 deelnemers. De buy-in is hier weer €5.000 maar dat creëert nog altijd een aantrekkelijke prijzenpot. Rolf Slotboom, Erik Veld, Ed de Haas en Joris Jaspers krijgen hun deel Deense Kronen uit de prijzenpot. Joris Jaspers en Ed de Haas worden respectievelijk vijftiende en zestiende en waren dus heel dichtbij de finaletafel.

Een finaletafel waar we wel Danny Ryan aantreffen; de in Spanje woonachtige Amerikaan reikt in Kopenhagen tot de vijfde plaats. Hij moet zijn meerdere erkennen in een trio thuisspelers, deze drie Denen zijn echter niet opgewassen tegen een andere Amerikaan. De luidruchtige en ongeduldige Tim Vance kan aan de finaletafel geen seconde op z'n stoel blijven zitten. Toch hoeft hij de tafel niet te verlaten, want hij mag als langste van allemaal blijven en na afloop de trofee in ontvangst nemen.

Het einde van het seizoen nadert

Het is inmiddels half maart 2008 als er gespeeld gaat worden in Warschau. Voor de tweede keer is de Poolse hoofdstad onderdeel van EPT. Het is maar een maand voor de grote finale in Monaco, dus komt het einde van het seizoen in zicht. Er zijn een aantal spelers die Warschau daarom even overslaan. 359 Inschrijvingen zijn er en daarmee ligt er voor de winnaar tot nog zo'n zes ton klaar.

Er is één Nederlander die het geld haalt in Warschau, dat is wederom Thierry van den Berg. Hij is bezig aan een ijzersterk EPT seizoen en laat dat toernooi na toernooi zien door steeds maar te cashen, in Warschau eindigt hij als 29e. Aan de finaletafel in Polen zien we ook iemand die zo'n imponerend seizoen draait. Het is Trond Erik Eidsvig die voor de derde keer dit seizoen de laatste tafel haalt. Hij eindigt echter als achtste. De winst gaat naar een Duitser, het is Michael Schulze die Ricardo Sousa uit Portugal heads-up de baas is.

Een week voor de grote finale in Monte Carlo is er dan nog een nieuw toernooi op de EPT. De spelers maken voor het eerst kennis met een event in Italië. San Remo is de plaats van handelen en het is direct al een populair toernooi. De buy-in bedraagt €5.000 en er zijn 701 spelers die dat er voor over hebben. Een hoop spelers maken er een lange pokertrip van en gaan hierna gelijk door naar Monte Carlo. Dit resulteert in een veld met zeer veel grote namen.

Ook voor Nederland zijn het de bekende namen die het doen. Rob Hollink, Rolf Slotboom en Steven van Zadelhoff halen het geld. De beste Nederlander is echter Bart Wetsteijn, hij verheft het shortstacken in San Remo tot een ware kunst en weet zichzelf in leven te houden tot de laatste twee tafels. De finaletafel blijft voor Wetsteijn helaas buiten bereik, hij wordt vijftiende. Aan de finaletafel is het weer een onbekende jonge speler die de bekende spelers de baas is. Zo zitten William Thorson (6e), Eric Koskas (4e) en Dario Minieri (3e) aan de finaletafel, maar zij redden het net niet. De laatste grote naam is dan Anthony Lellouche, maar ook voor hem geen victorie. Het is Jason Mercier die enorm imponeert in San Remo en iedereen van tafel veegt. De 21-jarige Amerikaan verslaat alle toppers en zegeviert op Italiaanse bodem.

Ook de finale kent een jonge winnaar

Na tien geweldige toernooien is het dan tijd voor de Grand Final. Alle sterren verzamelen zich weer in Monte Carlo, waar het slottoernooi van het seizoen gehouden wordt. Het is een zeer vernieuwend vierde seizoen geweest. Met schitterende toernooien, mooi winnaars en vooral veel mooie TV, Live Reporting en Live webcast. Uiteindelijk moet het dan allemaal in Monte Carlo gebeuren.

Het toernooi bereikt weer een nieuw record qua prijzenpot. Er doen namelijk 842 spelers mee die ieder €10.000 inleggen, goed voor bijna 8,5 miljoen in totaal en een hoofdprijs van ruim twee miljoen euro. Voor de Nederlanders is er slechts een zeer karig deel van de prijzenpot. Alleen Ed de Haas weet nipt het geld te halen met een 79e plaats. Achter hem eindigt net in de money Trond Erik Eidsvig, die voor de vijfde keer in seizoen vier het geld haalt.

Er komen sowieso veel goede en bekende spelers in het geld. Denk aan spelers als Freddy Deeb, Johnny Lodden, Eric Liu en Joe Hachem. Stuk voor stuk spelers van wereldklasse, maar net niet goed genoeg aan de laatste finaletafel van dit seizoen. Daar zitten echter voldoede grote namen; Antonio Esfandiari, Luca Pagano, Michael Martin, Isaac Baron en Denes Kalo, de runner-up van Baden. Een geweldig veld met ervaren live pro's als Esfandiari en Pagano en een hele rits sterke internetspelers als Isaac 'WestmenloAA' Baron. De internetspelers winnen het uiteindelijk. Esfandiari wordt achtste en Pagano zesde. Maar ook Martin en Baron redden het niet, zij worden vijfde en vierde. De Amerikanen moeten de eer aan Canada laten. Maxime Villemure wordt derde en de winst gaat naar de 23-jarige Glen Chorny, alleen de Hongaar Kalo weet zich ertussen te wurmen moet genoegen nemen met een tweede tweede plaats dit seizoen. Chorny wordt dus de winnaar van twee miljoen na een hele boeiende finaletafel.

Als alles zich in deze trend voortzet dan gaan we een heel spannend en leuk vijfde seizoen EPT tegemoet. Alles daarvan zal natuurlijk van start (Barcelona) tot finish (Monte Carlo) te volgen zijn via PokerNews.nl.

LEES MEER

Gerelateerde Toernooien

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook