Johnny Chan - Poker Legend

Johnny Chan - Poker Legend 0001

Guangzhou in de provincie Guangdong, dat is de plaats in China waar in 1957 Johnny Chan werd geboren. Inmiddels is hij uitgegroeid tot één van 's werelds grootste pokerspelers en over zijn carrière is meer dan genoeg te vertellen. Zoals gezegd begint het dus allemaal in China. Chan woonde met zijn ouders korte tijd in Guangzhou voordat zij via Hong Kong richting de Verenigde Staten vertrokken. Via Phoenix belandde de familie Chan tenslotte in Houston.

Johnny's ouders openden in Houston een restaurant dat al gauw een succes werd. Johnny was er werkzaam en naast werk en school hield de tiener zich bezig met schaken. Regelmatig werd er wat geld ingezet op de schaakpartijen en daarnaast hield hij zich bezig met bowlen, wat volgens hem ook raakvlakken heeft met poker, vooral omdat focus en concentratie uiterst belangrijk zijn. In het restaurant van zijn ouders kwam hij ook al snel in aanraking met het pokerspel. De gasten spraken erover en na sluitingstijd werd er met de gasten en de familie Chan een kaartje gelegd. De toekomstige pokerkampioen was al snel geboeid.

Op zijn zestiende vertrok Chan voor het eerst richting Las Vegas om kennis te maken met het gokwalhalla. In een paar dagen verspeelde hij al het geld dat hij meenam aan de blackjack tafels. Toen hij echter van de strip afweek en in downtown Las Vegas het Golden Nugget binnenliep, kwam hij in aanraking met het poker in het casino. Hij nam snel $200 op van zijn credit card en met het verpanden van zijn gouden ketting verkreeg hij nog eens $120. Naar eigen zeggen was die bankroll een week later $30.000. Een enorme kickstart dus voor de pokercarrière van een wel heel jonge speler. Toch ging hij eerst weer terug naar school en aan de slag in het familierestaurant in Houston.

In 1978 werd de aantrekkingskracht van het pokerspel echter te groot voor Chan en vertrok hij definitief richting Nevada. Op dat moment was hij 21 jaar oud, met de leeftijd had het echter weinig te maken, want in die tijd kon iedereen een gokje wagen in de casino's, zolang je maar geld meebracht. Chan's professionele pokercarrière was in de eerste jaren niet per definitie een succes. Toch erkenden de grote namen uit de pokerwereld al snel zijn talent. Zijn zeer agressieve stijl was ongekend in de pokerpits in Vegas, veel spelers vonden dat Johnny zijn emoties en spel meer onder controle moest krijgen. De jonge speler hield echter zijn eigen speelstijl en werd al snel succesvol.

Johnny Chan - Poker Legend 101

Vier jaar later liet Chan zien dat hij ook de andere aspecten van het poker beheerste. Zijn emoties waren onder controle en hij concentreerde zich ook steeds meer op zijn fysieke gesteldheid. In januari '82 verwierf hij de bijnaam 'The Oriental Express'. Aanleiding voor deze bijnaam was zijn prestatie bij Bob Stupak's America's Cup. Het $10.000 toernooi werd een zegetocht voor Chan, hij schakelde dertien van de laatste zestien spelers uit in slechts een half uur en stoomde zo door naar de zege. Het was de eerste zege voor Chan, maar The Oriental Express moest eigenlijk nog op stoom komen. Het toernooi droeg echter wel bij aan een ander iets waar Chan zijn bekendheid aan ontleent; omdat hij gestopt was met roken, nam Chan een sinaasappel mee naar het casino om aan te ruiken voor de frisse lucht. Hoewel het roken in de casino's inmiddels is verboden is hij nog bijna altijd te vinden in gezelschap van de citrusvrucht, het werd een onderdeel van zijn bijgeloof en image.

Johnny Chan - Poker Legend 102

De eerste cash op de World Series of Poker komt in 1983, het is een vierde plaats in het heads-up toernooi. Het blijkt slechts een voorbode voor wat er gaat komen, want ook op het wereldkampioenschap ging The Oriental Express door. In 1985 kwam de eerste bracelet er voor Chan in het $1.000 Limit Hold'em event. Twee jaar later is daar dan de allermooiste overwinning voor de uit China afkomstige Amerikaan. Hij wint het $10.000 Main Event van de WSOP. Daarmee werd hij natuurlijk wereldberoemd, maar een jaar later met alle ogen op hem gericht flikt Chan nogmaals hetzelfde kunstje; hij verslaat Erik Seidel heads-up en is na 1987 ook de wereldkampioen van 1988. Deze WSOP wordt nog bekender dan alle andere, doordat beelden van het toernooi worden gebruikt voor de populaire pokerfilm Rounders. Johnny Chan is van mening dat de film heeft bijgedragen aan de populariteit van poker, volgens hem wilden na de film een hoop jonge pokerspelers net zo zijn als hij. Een jaar na zijn tweede overwinning in het Main Event kan Johnny Chan een unieke triptiek voltooien. Een derde opeenvolgende overwinning lijkt in de maak en hij schopt het wederom tot de heads-up, hier wordt hij echter verslagen door een andere pokerlegende Phil Hellmuth jr.

Tussen 1994 en 2005 volgen dan nog zeven bracelets, het totaal van tien bracelets is op dat moment uniek en hij is vier dagen lang de enige speler met een tiental WSOP-armbanden. Dan evenaart Doyle Brunson zijn record en delen ze het record, later voegt ook Phil Hellmuth jr. zich erbij, welke dan in 2007 definitief het roer van de twee mannen overneemt als hij zijn elfde bracelet wint. Chan was zelf de afgelopen WSOP dichtbij het evenaren van het record van Hellmuth, hij eindige als vierde in een Omaha event en werd dertiende in het Mixed toernooi. Dat laatste is niet zo heel verrassend, want Chan wordt gezien als één van de beste allround pokerspelers allertijden. Zijn rijtje bracelets zegt eigenlijk genoeg; Limit Hold'em, No Limit Hold'em, Seven Card Stud, 2-7 draw, Pot Limit Omaha, No Limt Hold'em heads-up en Pot Limit Hold'em zijn de varianten waarin The Oriental Express een titel heeft. In totaal verdiende Chan ruim vier miljoen dollar op de WSOP en ruim 2,5 miljoen met overige toernooien.

Johnny Chan - Poker Legend 103

Zoals vele anderen ging ook Chan zich richten op de randzaken van het poker. Als gevolg daarvan richtte hij zich op het schrijven van boeken en artikelen. In 2005 kwam zijn boek "Play poker with Johnny Chan"uit. Het boek dat hij samen met Mark Karowe schreef, belichtte velen kanten van het pokerspel. Het boek dat een jaar later verscheen getiteld "Million Dollar Hold'em Limit Cash Games" ging over Limit Hold'em. Naast Poker kroop het bloed ook waar het niet gaan kon en dus opende Chan een Fast-food franchise in het Stratosphere Hotel.

Johnny Chan - Poker Legend 104

Chan's grote droom was echter het openen van een eigen casino, zover is het tot nu toe nog niet gekomen, maar virtueel kwam de droom uit. In 2007 opende Chan Poker de deuren op het internet. De nieuwe online room leek een groot succes te worden en kon in het begin rekenen op behoorlijk wat populariteit. Toch werd het niet wat velen er van verwacht hadden, afgelopen Augustus werd de site om onduidelijke redenen opgeheven. Johnny Chan zal echter wel altijd in het poker blijven; als het niet aan de speeltafel zelf is dan wel op een andere manier.

Johnny Chan - Poker Legend 105

De afgelopen WSOP kwam Chan als zakenman naar boven, hij lanceerde het energiedrankje 'ALL IN' en dat werd gelijk de officiële WSOP drank. Een groot arsenaal pokersterren verbond hun namen ook aan het drankje en er werd zelfs een speciaal toernooi gespeeld in het Rio gedurende de WSOP. Kortom; van pokerlegende Johnny Chan hebben we nog lang niet het laatste gehoord en zoals gezegd: als hij niet aan de tafel verschijnt, dan is hij op een andere manier wel vertegenwoordigd.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook