Dan Harrington Poker Legend

Dan Harrington Poker Legend 0001

Een kleine 63 jaar geleden wordt Dan Harrington in Cambridge geboren. We hebben het dan niet over de Britse universiteitsstad, maar over een voorstad van Boston die zijn naam te danken heeft aan de universiteit aan de andere kant van de oceaan. Harrington is dus gewoon een Amerikaan uit Massachusetts. De nog jonge Dan was een echt spelletjeskind en wilde dus al op jonge leeftijd zoveel mogelijk spelletjes leren en beheersen. Het is natuurlijk een behoorlijk voordeel als je het dan ook direct kan en je spellen kan spelen en kan winnen. Als kind is het vooral leuk om te winnen natuurlijk.

Harrington groeide op in Boston en ging daar ook studeren aan de Suffolk University. Behalve het studeren en het hartstochtelijk aanmoedigen van de honkbalploeg Boston Red Sox hield Harrington zich nog steeds bezig met het spelen van spelletjes. Inmiddels ging het er wel iets professioneler aan toe dan in zijn kindertijd. Hij hield zich namelijk bezig met het spelen van schaak en backgammon en daarbij werd menigmaal flink wat geld ingezet tijdens het spelen. Hij sloot zich daarom aan bij een MIT team dat zich bezighield met het winnend spelen van roulette in de diverse casino's. Een aantal studenten had uitgevonden hoe het mogelijk was om voordeel te halen uit het roulettespel en legde zich daar op toe. Het bestaan van dit team bleek tenslotte slechts van korte duur, maar Harrington had meer trek gekregen in dit soort zaken, hij sloot zich aan bij een nieuw team, dat zich deze keer toelegde op het blackjack. Ook hierin waren Harrington en zijn medestudenten succesvol, maar hij bleef zelf niet al te lang in het team. Ondertussen had Dan ook het pokerspel gevonden en het zich eigengemaakt. Bill Gates studeerde destijds ook in Cambridge en hij deed dit aan Harvard. 'Action Dan' en Gates kruisten de degens in het pokerspel gedurende hun studententijd, de resultaten van deze pokerpartij zijn echter nergens bekend.

Zijn studie verliep voorspoedig en Harrington koos ervoor om in elk geval een maatschappelijke carrière op te bouwen. Nadat hij aan de Suffolk Law School afstudeerde ging hij de advocatuur in. Een tiental jaar was hij werkzaam als advocaat en behandelde daarbij de neergang van failliete bedrijven. Ondertussen liet hij nog maar eens zien hoe goed hij in bepaalde sporten/spellen was en won hij het staatskampioenschap schaken van Massachusetts. In 1980 voegde hij een overwinning in de World Cup of Backgammon toe aan zijn erelijst. Dat was ook het moment dat hij genoeg kreeg van zijn werk in de advocatenwereld. Toch liet Dan zich nog niet leiden door zijn liefde voor spelletjes en ging hij opnieuw voor een maatschappelijke loopbaan. Eerst verhuisde hij naar Philadelphia alvorens hij daarvandaan actief werd op de beurzen. De aandelenhandel beviel hem wel en het gaf Harrington veel meer genoegdoening dan hij vond in zijn vorige baan. Daarnaast hield de man uit Boston wat extra tijd over en daar hij toch veel in New York was voor de handel, sloot hij zich aan bij de Mayfair Club. In het artikel over Erik Seidel konden jullie al lezen dat deze club langzaam maar zeker werd omgetoverd tot pokerclub en Harrington is zeker één van de spelers die daar 'schuldig' aan was. Hij kwam daar dus te zitten met Seidel, Howard Lederer, Jay Heimowitz, Steve Zolotow en andere inmiddels grote namen in het poker.

Dan Harrington Poker Legend 101

Het poker kreeg meer vat op 'Action Dan', zoals zijn bijnaam luidt die hij overigens zelf als grap verzon. Hij besloot een keer mee te doen aan een groot toernooi in Las Vegas, de World Series of Poker. Harrington begon echter met wat kleinere toernooitjes in 1986 en niet direct met het hoofdtoernooi. Eén schamele cash waarbij hij precies zijn inleg terugwon was het resultaat, maar het virus had Harrington goed te pakken. Een jaar later was hij terug in de woestijnstad in Nevada. Deze keer voor het echte werk en hij liet zich direct zien bij zijn eerste WSOP main event. Het werd zelfs een finaletafel voor de man uit Boston. Hij eindigde daar weliswaar als zesde, maar zijn eerste WSOP hoofdtoernooi was geslaagd. Het prijzengeld van dat toernooi was $44.000. Met de vijfde plaats van Howard Lederer werd het sowieso een succes voor de spelers van de Mayfair Club, die veel steun en hulp van elkaar kregen. Na dit resultaat besloot Dan om te verhuizen naar Californië, hij ging wonen in Santa Monica en runde van daaruit zijn eigen bedrijfje. Daarnaast was hij eigenlijk pokerprofessional, hoewel hij zich niet in al te veel toernooien liet zien. Hij koos zijn toernooi welafgewogen uit en kon zomaar dat hij een jaar lang in geen enkel toernooi te zien was. Hij was namelijk ook gewoon druk bezig met zijn bedrijf, de aandelenhandel en hij was inmiddels ook begonnen met het handelen in vastgoed.

Action Dan stelde zich echter ook nog steeds doelen in het poker en om die te verwezenlijken moest hij natuurlijk wel actief zijn in de toernooien. Zo zagen we Harrington in 1995 weer actief spelen op de WSOP en niet zonder succes. Tegen het einde van de series had hij nog niet geëxcelleerd, maar dat zou niet zo blijven. Hij won namelijk zijn allereerste bracelet door het $2.500 No Limit Hold'em toernooi op zijn naam te schrijven. Een week later zat Harrington op een voor hem vertrouwde plek, hij vond zichzelf namelijk voor de tweede keer in zijn carrière terug aan de finaletafel van het main event van de WSOP. De eerste prijs was een miljoen dollar en met ruim twee miljoen prijzengeld nog te verdelen stelde Harrington voor om een deal te maken. Hij wilde zijn tegenstanders ervan overtuigen dat een deel van deze pot genoeg was om zo te investeren dat ze er allemaal rijk uit zouden komen. Zijn idee werd echter weggewuifd door onder andere de chipleader en het spel ging verder. Naarmate de finale vorderde probeerde Harrington nog verschillende malen zijn plan te verkopen, maar zelfs met minder spelers aan tafel viel er niemand voor zijn ideeën, ook niet toen hij gratis beleggingsinstructies aanbood. Het verhaal is natuurlijk legendarisch geworden door het feit dat enkele uren later Howard Goldfarb de tafel verliet als runner-up en de winnaar niemand minder was dan Harrington zelf.

Dan Harrington Poker Legend 102

Dit op zich maakt de Boston Red Sox fan al een legende, maar deze speler deed er nog een schepje bovenop. Hij verdween weer een tijdje uit beeld, maar cashte her en der nog in de door hem zo zorgvuldig uitgekozen toernooien. Vijf jaar lang won hij echter geen dollar op de World Series, totdat hij in 2003 weer als herboren aan de pokertafel zat. 'Action Dan' speelde zoals het in zijn aard ligt, rustig, tight en solide. De term 'rock' zal waarschijnlijk bij niemand beter passen dan bij Harrington. In 2003 leverde het hem wel wederom een ongekende prestatie op, hij haalde namelijk opnieuw de finaletafel van het hoofdtoernooi van de WSOP. Inmiddels weet iedereen dat dit toernooi het toernooi werd dat de pokerboom inluidde, internetqualifier Chris Moneymaker won, Sam Farha eindigde als tweede en Dan Harrington werd derde in het veld met 839 spelers. Zijn derde plaats was goed voor $650.000. Een jaar later presteerde hij het bijna onmogelijke, in een veld met ruim 2.500 spelers wist Harrington zich opnieuw bij de laatste negen te spelen. Een vierde finaletafel dus in het main event van de World Series of Poker. Deze keer ging de winst naar Greg Raymer, voor David Williams en Josh Arieh. Harrington won echter met zijn vierde plaats de grootste prijs uit zijn carrière, $1.500.000.

Dan Harrington Poker Legend 103

2004 Is ook het jaar waarin het allereerste pokerboek van de hand van Harrington verscheen. Het was het eerste deel van de Harrington on Hold 'em reeks, namelijk Strategic Play. Samen met Bill Robertie beschrijft Harrington de essentie van het spelen in pokertoernooien, in het eerste deel wordt hoofdzakelijk gekeken naar het spelen in de beginfase van het toernooi en mogelijk moeilijke situaties waar je in terecht kan komen. De boeken werden met veel lofuitingen ontvangen in de pokerwereld. Al snel werd gezegd dat elke beginnende toernooispeler op z'n minste de boeken van Harrington en Robertie zou moeten hebben gelezen en nog steeds worden de boeken gezien als de leerschool voor het spelen van succesvol toernooipoker. Een jaar na het eerste boek kwam deel twee uit: Harrington on Hold'em: Volume II: The Endgame, zoals de titel al zegt wordt hier uitgebreid stilgestaan bij de eindfase van de toernooien. Wanneer de tafels shorthanded worden en de blinden hoger en hoger. Het werd eenzelfde succes als het eerste deel en een jaar later voegde Harrington er nog een derde boek aan toe, het Workbook waarin alles nog eens wordt herhaald en waarin men de geleerde stof nog eens goed kan oefenen.

Dan Harrington Poker Legend 104

Ondertussen bleef Harrington zelf ook maar wat toernooitjes spelen en zo eindigde hij onder andere als tweede in het World Poker Tour event in het Bellagio. De tweede plaats bij dit Doyle Brunson North American Poker Championship leverde Harrington ruim zes ton op. Met diezelfde Doyle Brunson ging Dan overigens de discussie aan over het ouder worden binnen de pokersport. De heren kwamen tot de conclusie dat de ouderdom wel degelijk invloed had op hun spel. Naar eigen zeggen konden ze het niet meer zo goed opbrengen om vele dagen achtereen een lange tijd gefocust te zijn. De jonkies zouden het fysiek allemaal beter aankunnen en daarom de macht overnemen. Toch liet Harrington nog één keer zien hoe het moet in 2007. Hij won het WPT toernooi in Los Angelos, namelijk het 2007 Legends of Poker toernooi. De eerste prijs was de grootste cashprijs van Harrington; namelijk $1.635.365 en het bracht zijn totaal aan live toernooi winsten op ruim $6,5 miljoen.

Dan Harrington Poker Legend 105

Dit jaar deed Harrington nog van zich spreken door het uitbrengen van twee nieuwe boeken. Deze ligt de focus op de cashgames in plaats van de toernooien. In de twee delen worden alle belangrijke aspecten van het spelen van cashgames uitgelegd. Wederom is alles tot in de puntjes verzorgd, toch is het boek wat gematigder ontvangen dan de toernooiboeken. Dit omdat de focus van de cashgames hoofdzakelijk op full ring ligt en andere vormen veelal buiten beschouwing worden gelaten. Het is nog niet bekend wat we in de toekomst zullen gaan zien van Harrington, waarschijnlijk zal hij hier en daar nog wel zijn toernooitjes blijven meepakken de komende jaren en wie weet wat voor boeken er nog van zijn hand verschijnen.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook