888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

T.J. Cloutier Poker Legend

T.J. Cloutier Poker Legend 0001

Thomas James Cloutier werd op 13 oktober 1939 bijna 70 jaar geleden geboren in het plaatsje Albany in Californië geboren. Met de leeftijd die hij nu heeft bereikt is Cloutier inmiddels één van de oudste en ook meest ervaren spelers in de pokerscene. Thomas James werd al snel afgekort tot T.J. en dat werd dan ook zijn nieuwe roepnaam. Hij was een erg getalenteerd sporter en eigenlijk blonk Cloutier uit in bijna alle Amerikaanse sporten, of het nu basketbal, honkbal of American football was.

Het was dan ook niet gek dat T.J. een beurs kreeg voor de University of California in Berkeley, dit was vanwege zijn talenten in honkbal en American football. De geblokte Cloutier was een zeer goede linebacker en speelde zich in het collegeteam en als onderdeel van dat team speelde hij in het oudste American football kampioenschap ter wereld de Rose Bowl. California verloor weliswaar van Iowa, maar een carrière voor Cloutier leek in het verschiet te liggen. Het gezin waarin Cloutier opgroeide had het echter niet heel erg ruim, derhalve werd hij gedwongen van school te gaan toen zijn moeder ziek werd. Om de medicijnen te kunnen betalen die zij nodig had moest T.J. gaan werken zodat hij en zijn vader voldoende inkomen genereerden voor het gezin.

T.J. Cloutier Poker Legend 101

Niet veel later werd hij opgeroepen voor het Amerikaanse leger, niets geks in die tijd daar de Verenigde Staten meerdere oorlogen uitvochten in die periode. Eigenlijk zou dit juist het begin van de carrière van Cloutier betekenen. Niet dat hij op dat moment wist wat er voor hem zou liggen, maar zijn allereerste pokerhand speelde hij als soldaat in het leger. Uiteraard was T.J. in het leger direct één van de gevreesde tegenstanders zodra hij het spel onder de knie kreeg en hij wist op deze manier zijn vrije tijd nog eens extra winstgevend door te komen. Toch had Cloutier nog steeds hele andere plannen met zijn leven. De NFL lonkte nog steeds en zijn hart lag nog altijd in die sport. Aan het einde van zijn dienstperiode pakte hij deze draad dan ook weer op. Hij kreeg een contract bij de Montreal Allouettes en daar in Canada speelde hij goed football, zo goed zelfs dat hij een contract kreeg aangeboden bij de rivaal, de Toronto Argonauts. In de Canadese Football League presteerde Cloutier zeer goed en hij leek een mooie carrière in het football tegemoet te gaan.

T.J. Cloutier Poker Legend 102

Totdat het ineens allemaal anders werd, voor de tweede keer werd zijn bestaan als footballer ruw onderbroken. Deze keer was hij zelf degene die fysiek getroffen werd; een knieblessure dwong hem te stoppen en de footballcarrière kon de prullenbak in. Ook het spelen van andere sporten werd hem onmogelijk gemaakt door zijn kniekwetsuur, dat bracht hem ertoe het pokerspel weer op te pakken. Net toen hij het spel echt goed door begon te krijgen, kwam er weer iets anders op zijn pad dat ervoor zorgde dat hij het nog niet als beroep hij uitoefenen. Zijn vader en zwager stonden namelijk op het punt een bedrijf op te richten. "Best Quality Foods" ging het heten, maar een succes werd het echter nooit, sterker nog, voor T.J. werd het een onderdeel van een negatieve spiraal. Het bedrijf ging failliet en bovendien liep zijn eerste huwelijk op de klippen en T.J. zag het allemaal niet meer zo zitten.

T.J. Cloutier Poker Legend 103

Om alles te ontvluchten besloot hij daarom te verhuizen naar Texas, daar ging hij werken bij één van de grote oliemaatschappijen. Als werknemer op een groot boorplatform had hij zo af en toe ook flink wat tijd over. Het is namelijk gebruikelijk dat werknemers een bepaalde periode aan boord van zo'n platform zijn, om dan vervolgens dezelfde tijd thuis door te brengen. Tijdens die periodes thuis was hij regelmatig actief als caddy op de golfbaan. Als de spelers en caddies dan terug kwamen in het clubhuis na een rondje golf, werden de kaarten vaak al snel op tafel gegooid. Texas is natuurlijk de bakermat van het Hold 'em poker en het werd ook de bakermat van de echte pokercarrière van T.J. Cloutier. Na enkele jaren was het spel voor hem zo winstgevend dat hij steeds op zoek ging naar andere games in de regio, hij werd een echte roadgambler die te vinden was waar de beste game was al moest hij daarvoor af en toe een flink eind van huis. Het poker bracht T.J. inmiddels meer op dan zijn baan bij de oliemaatschappij en dat was een goede reden om full time prof te worden en zijn baan op te zeggen.

T.J. Cloutier Poker Legend 104

Vanaf 1983 is Cloutier dan op de grote toernooien te vinden, zijn eerste geregistreerde overwinning stamt uit april van dat jaar. Dan wint hij in Las Vegas een $2.500 No Limit toernooi en verdient zo $43.000. In dat jaar maakt hij ook zijn debuut op de WSOP, dat gaat nog zonder succes maar dat zal niet al te lang uitblijven. Het gaat echter weer steeds beter met T.J. in 1984 trouwt hij met zijn huidige vrouw Joy. Vanaf 1985 casht Cloutier namelijk elk jaar wel in een toernooi op de World Series, met uitzondering van 1986 en het afgelopen jaar. Het is dan ook niet voor niks dat T.J. gezien wordt als één van de meest constante en stabiele spelers uit de pokerwereld. De allereerste cash van Cloutier is meteen één van de mooiste, hij komt in het Main Event van de World Series heel ver en moet uiteindelijk alleen Bill Smith voor zich dulden, deze verslaat met pocket drieën de A3 van Cloutier in de heads-up en onze legende moet zich tevreden stellen met een tweede plaats en $280.000 prijzengeld. Een felbegeerde bracelet om de pols van Cloutier laat echter niet al te lang op zich wachten, in 1987 wordt het derde event een prooi voor hem. Het $1.000 Limit Omaha toernooi schrijft hij op zijn naam en naast de bracelet is er $72.000 voor Cloutier.

Een jaar later haalt hij opnieuw de finale van het belangrijkste toernooi ter wereld. Deze keer is er een vijfde plaats in het toernooi dat Johnny Chan zijn tweede Main Event zege oplevert. $63.000 is het deel dat Cloutier van het prijzengeld mag nemen, maar eens te meer heeft hij zijn naam als goede pokerspeler bewezen. Naast de World Series bewijst hij zich ook in andere grote toernooien, zo wint hij in 1990 twee andere toernooien in Las Vegas met een buy-in van $10.000 gecombineerd levert dit hem een half miljoen dollar op. Een jaar later prolongeert hij zelfs zijn titel bij het "Annual Diamond Jim Brad" toernooi, om in 1992 een $5.000 side event bij dezelfde toernooireeks te winnen. Ook op de WSOP rijgt hij flink wat finaletafels aanéén en lijkt een volgende bracelet een kwestie van tijd. In 1994 is het dan ook zover, hij weet zelfs twee bracelets in één jaar te winnen. Allereerst in het $1.500 Omaha Hi/Lo toernooi ($135.000) en tien dagen later wint hij ook het $2.500 Pot Limit Hold'em toernooi ($163.000). De lijst toernooiprestaties van T.J. is eindeloos en ze hier allemaal bespreken is een onbegonnen opgave, maar zelfs als we focussen op zijn grootste prestaties blijft er meer dan genoeg over.

T.J. Cloutier Poker Legend 105

Door de jaren heen heeft hij namelijk meer dan zestig toernooien op zijn naam weten te schrijven en talloze keren wist hij in het geld te eindigen. In 1996 waren er maar liefst vier top tien klasseringen op de WSOP, maar ook dit was niet meer dan een tussenstap voor Cloutier. Hij was op weg naar zijn vierde bracelet en die kwam er in 1998. Hij completeerde zijn Omaha trilogie door als eerste speler ooit bracelets te winnen in Limit Omaha, Limit Omaha Hi/Lo en nu een Pot Limit Omaha toernooi. Zijn vierde bracelet, na een heads-up overwinning op Doyle Brunson, ging gepaard met de $136.000 eerste prijs, maar dat werd echter en schijntje na zijn prestatie niet veel later. Hij haalde namelijk voor de derde keer in zijn carrière de finaletafel van het hoofdtoernooi. Helaas voor Cloutier kon hij wederom niet als winnaar van tafel stappen, het werd Scotty Nguyen die met de hoofdprijs van één miljoen aan de haal ging en achter Kevin McBride eindigde T.J. Cloutier als derde goed voor $437.000. Dit bleef echter niet al te lang de grootste cash uit de carrière van T.J. Twee jaar later zat hij namelijk weer aan dezelfde tafel. In een veld van 512 spelers wist Cloutier zich voor de vierde maal in de historie bij de beste vijf te scharen. Sterker nog, hij kwam voor de tweede keer in zijn leven heads-up te zitten voor de belangrijkste prijs in het poker. Het was echter Chris Ferguson die de overwinning voor zich opeiste, met A9 versloeg hij de AQ van Cloutier door een negen op de flop. Het is echter maar de vraag of een double up genoeg was geweest voor T.J., want hij ging met een tien tegen één achterstand de heads-up in. Voor zijn tweede plaats kreeg hij echter nog wel bijna negen ton in Amerikaanse dollars.

T.J. Cloutier Poker Legend 106

In november 2000 speelde Cloutier mee in Nederlands grootste pokertoernooi, in het vijfduizend gulden Lido toernooi van de Master Classics eindigde hij als derde goed voor 78.000 gulden. Het bleef heel lang de enige cash in Europa voor hem, totdat Cloutier vorig jaar in Kopenhagen, twintigste werd bij de EPT. Toch is zijn derde plaats bij de MCOP nog altijd zijn grootste cash buiten de Verenigde Staten. T.J. wist echter heel goed waar het grote geld zat en verzamelde dus nog maar een hele reeks finale tafels en cashes op de WSOP. In 2004 volgde zelfs nog een vijfde bracelet toen hij het $1.500 Razz toernooi wist te winnen voor $90.500. Daar bleef het echter niet bij, in 2005 haalde Cloutier zijn zesde bracelet binnen door het $5.000 Pot Limit Hold'em toernooi te winnen voor $657.100, daarmee is hij ongetwijfeld één van de grootste legendes in de pokerwereld zonder WSOP Main Event overwinning. Zijn overwinning in 2005 was extra bijzonder, omdat hij in 2004 bij een World Poker Tour toernooi in Aruba flauwviel aan de tafel. Hij werd onmiddellijk teruggevlogen naar de Verenigde Staten alwaar een hersentumor werd verwijderd bij Cloutier. Niet veel later liet zijn gezondheid hem opnieuw in de steek toen hij werd getroffen door een hartaanval. Hij besefte dat het misschien tijd werd om wat rustiger aan te doen, maar stoppen met het poker, dat nooit. Nog geen jaar later bewees hij dus dat zijn gezondheid geen effect had op zijn spel en hij gewoon nog steeds tot de beste spelers ter wereld hoorde.

Ook in 2006 liet hij zich nog steeds zien op de tour. Het allereerste$50.000 H.O.R.S.E. toernooi leverde hem zelfs nog een finaletafel op. Achter Chip Reese en een drietal andere spelers eindige Cloutier als vijfde en voegde nog maar eens een klein half miljoen toe aan zijn toernooiwinsten. Inmiddels is de teller opgelopen tot ruim 9,3 miljoen dollar en T.J. doet het misschien wat rustiger aan, gestopt is hij nog zeker niet. Sterker nog, sta er niet van te kijken als je hem binnenkort weer ergens op ziet duiken aan de finaletafel van één of ander aansprekend toernooi. Dus wie weet gaat hij nog wel door de tien miljoen barrière heen en weet hij zijn huidige achtste positie op de All Time Money List nog wel te versterken of te verbeteren.

T.J. Cloutier Poker Legend 107

Naast zijn spel aan de tafel probeert Cloutier ook op een andere manier nog wat te betekenen voor de pokerwereld. Hij schreef in samenwerking met Tom McEvoy vier pokerboeken, die alle vier bedoeld zijn om een kampioen te maken van de pokerspeler die het boek leest. Dat is ook wel af te lezen aan de titels: "Championship Tournament Practice Hands", "Championship Holdem", "Championship Omaha", "Championship No-Limit and Pot Limit Hold'em". Twee jaar geleden kwam hij zelf nog met een vijfde boek namelijk: "How To Win The Championship: Hold'em Strategies For The Final Table", waarin hij specifiek het spelen aan een finaletafel beschrijft. Waarbij behalve het spel ook aandacht is voor de druk die erbij komt kijken. Voor de mensen die het poker spelenderwijs willen leren is er de game "World Class Poker With T.J. Cloutier". Dit kan mogelijk helpen voor het geval je nog eens met T.J. aan de pokertafel komt te zitten. Vergeet echter niet dat hij alles observeert aan de tafel en dankzij zijn fotografisch geheugen ook nog eens het meeste onthoudt. Dus wees een gewaarschuwd mens, wanneer je aan moet treden tegen deze legende.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook