WSOP 2017 Now Live

Gus Hansen Poker Legend

Gus Hansen Poker Legend 0001

Gustav Hansen wordt een klein stukje buiten Kopenhagen geboren op 13 februari 1974, hij groeide op in en rond de hoofdstad van het Scandinavische land. De jonge Gus was een buitengewoon sportief jongetje, altijd was hij op een competitieve manier bezig met voetbal, tennis en atletiek. Sterker nog, toen Hansen de junioren categorie bereikte in het tennis, wist hij het zelfs tot Deens kampioen te schoppen in zijn leeftijdsklasse. Als hij niet buiten actief kon zijn als sporter dan was hij op school druk hoofdzakelijk bezig met wiskunde. De Deen was gefascineerd door alles wat met wiskunde te maken had.

Gek zijn op wiskunde is natuurlijk een goede uitgangspositie voor een pokerspeler. Zeker toen hij ook nog eens bekend werd met het kaartspelletje. Dat gebeurde tijdens één van de zomerkampen waar hij altijd naartoe ging. Hij speelde met andere jongens om stuivers en dubbeltjes, voor Gus was het een belangrijk deel van het plezier dat hij had tijdens die zomers. Later kwam hij op school in aanraking met backgammon en dat spel trok hem zelfs nog meer aan. Het intensief spelen van het spel en het continu blijven nadenken over tactieken zorgde ervoor dat hij zijn spel steeds verder kon doorontwikkelen. Hansen hoopte dat hij van het backgammon zijn werk kon maken en wist dat hij daarvoor zijn geluk zou moeten gaan beproeven in de Verenigde Staten. Op zijn negentiende maakte hij dan ook de grote oversteek en koos ervoor om zich te vestigen in Santa Cruz in Californië. Verrassend koos hij niet voor het backgammon spel, maar voor het poker in de lokale clubs. Hij kon daar echter absoluut geen potten breken en zoals voor velen werd zijn pokerstart er eentje met vallen en opstaan.

Gus Hansen Poker Legend 101

Dat opstaan duurt voor Gus wat langer, want hij moet zich in Denemarken melden voor zijn dienstplicht. Dat werkt via een soort lotingssysteem waarna de persoon in kwestie mag kiezen wat voor dienstplicht hij doet. Hansen trekt een laag lotnummer en mag vrij vroeg kiezen en kan zo met wat burgerhulp na negen maanden weer terug richting de Verenigde Staten. Hij keert echter niet terug naar de westkust, maar kiest voor de omgeving van New York. Hij richt zich op het spelen van backgammon en Gin Rummy, al snel krijgt hij daar echter genoeg van, omdat de actie te beperkt is in de backgammon toernooien. Hij had gehoopt zich te kunnen profileren als fulltime professional, maar ondanks enkele succesjes in het circuit is er net genoeg actie om van te kunnen leven. Dit zorgt er wel voor dat Hansen weer terugkeert in de pokerwereld, hij heeft namelijk op de backgammon tour kennis gemaakt met Huck Seed en Phil Laak. Zij laten Hansen kennismaken met het No Limit Hold 'em spel en zonder al te veel ervaring maakt een 22-jarige Gus in 1996 plots zijn debuut op de World Series of Poker. Hoewel vaak van de 'Great Dane' gezegd wordt dat hij een natuurtalent is, werd dit debuut absoluut geen succes. Het gebrek aan ervaring breekt hem op en hij vliegt al vrij snel het toernooi uit.

Gus Hansen Poker Legend 102

Het is voor de jonge speler wel aanleiding om zich verder in het spel te verdiepen, in een poging om op zoek te gaan naar het ideale speltype om winnend poker te kunnen spelen. Hansen besluit al snel dat het hij zijn spel moet variëren en dat is zoals we Gus nu ook kennen. Zelf zegt hij:"I've raised with cards less attractive than what's in my toilet after I took a dump in it." Het lijkt de eerste sleutel tot het succes voor de man uit Denemarken, die nu besluit het backgammon helemaal links te laten liggen en zich volledig te richten op het winnend spelen van het pokerspel. Hij besluit daarom ook om vaker tripjes naar Las Vegas te plannen vanuit zijn woonplaats New York. Aan de oostkust zijn niet genoeg goede games vindt Hansen. In Vegas gaat het hem voor de wind, hoewel hij regelmatig flink verliest, maakt hij dat vaak in dezelfde sessie weer goed. De speelstijl van Gus zorgt voor enorme swings aan de tafel. Mede omdat hij door zijn tegenstanders als nagenoeg onleesbaar wordt omschreven. Hij kan elke hand spelen alsof hij azen heeft en als je dan eindelijk denkt dat hij niks in zijn handen heeft draait hij de rockets om. Hij richtte zijn spel hoofdzakelijk op het spelen van cashgames en speelde zo af en toe wat toernooien als afwisseling.

Gus Hansen Poker Legend 103

Toen echter in 2002 de World Poker Tour van start ging vond Gus het wel de moeite waard om in dat toernooi te spelen. Dat bleek een goede keuze. Het allereerste toernooi van de WPT werd een overwinning voor The Great Dane. Hij versloeg bij de Five Diamond World Poker Classics onder andere John Juanda, Freddy Deeb en Scotty Nguyen aan de finaletafel en cashte zo voor het eerst in het groot toernooi. De overwinning leverde Hansen meer dan een half miljoen aan dollars op en het betekende zijn definitieve doorbraak bij het grote publiek. Begin 2003 bewees hij dat zijn overwinning geen 'lucky shot' was en dat Hansen meer is dan een eendagsvlieg. In Los Angeles won hij namelijk nog een toernooi uit het eerste seizoen van de World Poker Tour. De Los Angeles Poker Classics zijn een prooi voor Hansen, die wederom ruim een half miljoen kan laten bijschrijven op zijn bankrekening. Ondertussen was de Deen ook actief geworden in het online poker en richtte hij pokerchamps.com op. De website en pokerroom werden succesvol en een kleine twee jaar later nam Betfair de pokerroom over voor maar liefst dertien miljoen euro. In de tussentijd had hij andermaal bewezen hoe dominant hij aanwezig was op de World Poker Tour. Een jaar na zijn eerste zege werd hij nu derde bij de Five Diamond World Poker Classics. Om een maand later zijn derde zege op de WPT binnen te slepen. Hij won het PokerStars Caribbean Adventure en dankzij zijn speelstijl, zijn uitstraling en persoonlijkheid was Gus in korte tijd één van de populairste spelers in het pokercircuit geworden.

Gus Hansen Poker Legend 104

Een maand later casht Hansen voor het eerst op de World Series of Poker, hij eindigt als 150ste in het Main Event. Het is opvallend genoeg één van de betere prestaties van de Deen op de WSOP, de combinatie van de twee is nooit echt succesvol geweest. In 2007 en 2008 cashte hij weliswaar twee keer, maar hij kwam nooit echt in de buurt van een bracelet. Sterker nog, hij wist nog nooit een finaletafel te halen. Een schril contrast met zijn WPT prestaties, hoewel hij geen verdere zeges laat bijschrijven schroeft hij wel zijn totaal aantal finaletafels op tot zeven. Ook komt hij nog eens driemaal aan de finaletafel van een invitational toernooi van de World Poker Tour. Online presteert Hansen wel erg goed, na het verkopen van Pokerchamps wordt hij onderdeel van het Full Tilt Poker team en speelt hij op die site op de allerhoogste limieten. Met grote regelmaat is hij in de High Stakes games te vinden. Sinds kort heeft hij zelf twee eigen tafels, een Pot Limit Omaha deepstacked tafel (Gus City) waar de blinden $200/$400 zijn en als dat niet genoeg is, kan men altijd plaatsnemen aan zijn No Limit Hold 'em tafel 'Gus Heaven', waar de blinden maar liefst $500/$1000 zijn. Als we de statistieken mogen geloven heeft hij in 2008 ruim anderhalf miljoen dollar verdiend aan de virtuele tafels.

Gus Hansen Poker Legend 105

Dat is echter maar net iets minder dan één van Gus' grootste live overwinningen. In de eerste dagen van 2007 speelt hij namelijk mee in het Aussie Millions toernooi in Melbourne. Hij weet het toernooi op zijn naam te schrijven en wint daarmee bijna 1,2 miljoen Amerikaanse dollars. Opvallend is dat Hansen gedurende het toernooi dingen over de handen inspreekt op een dictafoon. Deze notities worden uiteindelijk verwerkt tot het boek Every Hand Revealed, waarin Gus hand voor hand beschrijft hoe hij zichzelf naar de overwinning speelde bij dit toernooi.

De grootste cash van The Great Dane moest echter nog komen. Die kwam in april van dit jaar, het is echter geen overwinning in een toernooi, maar een tweede plaats. Bij het $25.000,- Championship Event van de WPT eindigt Hansen als tweede achter David Chiu en strijkt daarmee $1.714.800,- op, wat zijn totaal aan prijzengeld in toernooien op een totaal van ruim $7,2 miljoen brengt. Toch blijft hij zelf de cashgames als zijn main game beschouwen. Beroemd is natuurlijk de hand waarin Hansen clasht met Daniel Negreanu tijdens High Stakes Poker. Het is één van de grootste potten uit de televisie geschiedenis, waarbij de Deen uiteindelijk quads vijven maakt en de full house van Negreanu verslaat voor een pot van $575.000,-.

Gus Hansen Poker Legend 106

Dat zijn echter geen abnormale bedragen voor Gus. Volgens Doyle Brunson is de Deen één van de weinige spelers die dankzij zijn speelstijl swings kan hebben van miljoenen in games waar dit bijna nooit voorkomt. Hansen is daar altijd heel open over geweest door te zeggen dat ook hij regelmatig verlies maakt tijdens die games, bovendien is zijn drang om op van alles en nog wat te gokken ook niet positief voor zijn banksaldo. Hij geeft aan dat hij systematisch verliest met sportsbetting, maar dat hij daar dankzij z'n pokerinkomsten eigenlijk nauwelijks om geeft.

Gus Hansen Poker Legend 107

De onvoorspelbare Deen blijft misschien daarom wel een mooie persoonlijkheid in de pokerwereld. Misschien dat hij zich ooit nog volledig toe gaat leggen op het spelen van toernooien en hij dan toch zo'n WSOP armband kan binnenkoppen. Vooralsnog geeft hij echter de voorkeur aan het spelen van cashgames als hoofdinkomsten.

Zolang dat hem goed af blijft gaan zullen we hem hoogstwaarschijnlijk gewoon zo her en der wel zien opduiken bij de grote toernooien en zich sowieso in de picture blijven zien spelen. Van deze pas 34-jarige Deen zullen we in toekomst waarschijnlijk nog wel veel mooie dingen kunnen verwachten.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook