Kenny Hallaert: 'België loopt vijf jaar achter'

Kenny Hallaert: 'België loopt vijf jaar achter' 0001

Vanaf zaterdag wordt het Belgisch kampioenschap weer gehouden. Een groot deepstack toernooi dat sinds vorig jaar ook een heel contingent Nederlanders naar het Waalse Namen trekt. Kenny Hallaert is de man die in Nederland het toernooi onder de aandacht brengt. Zelfs afgelopen weekend in Amsterdam was hij nog bezig met promotie en wij spraken hem in het Lido. Niet alleen over het Belgisch kampioenschap maar ook over zijn eigen carrière.

Voor de mensen die het niet weten. Wat is het Belgisch kampioenschap?

Het is een van de grootste pokertoernooien in Europa. Met een buy-in van €1700,-, wat nog heel betaalbaar is, hebben we toch een mooie 900 tot 1000 deelnemers waarmee de prijzenpot toch de één miljoen gaat aantikken, met een eerste prijs van zo'n drie of vier ton. Het toernooi duurt negen dagen en is daarmee ook één van de langst durende toernooien in Europa.

We hebben een mooie structuur. Als je er snel uitligt, zal het daar niet aan liggen. We beginnen met 5000 chips, maar starten met blinds van 10/20. Andere toernooien beginnen vaak met meer stack, maar ook met blinden van 25/50 of zelfs 50/100.

Het Belgisch kampioenschap is ook een toernooi met een enorme hoop qualifiers he?

Ja, er zullen zo'n 600 tot 650 mensen meedoen die zich hebben gekwalificeerd. Sinds januari hebben we al drie of vier qualifiers draaien per week in de casino's van Spa en Namen. En nu de laatste weken draaien er per week zelfs vijf of zes qualifiers. Het zit stampvol.

Dat komt doordat Belgische casino's maar één pokertoernooi per jaar mogen organiseren toch?

Ja, elk casino mag er maar één organiseren. Bij ons is dat het BK in Namen, maar de qualifiers daarvoor mogen wel. In Spa zijn er ook qualifiers voor het Belgisch kampioenschap, dus daar mogen ze ook geen ander toernooi meer organiseren.

Wat wel mag in België zijn sit en go's tot en met vier tafels. Wat we dan doen als er tachtig mensen zijn is twee sit en go's van veertig personen. Die spelen tot er twintig over zijn en die veertig spelen dan weer een sit en go om de overwinning. En we doen hetzelfde als er 160 zijn. Dan vier sit en go's tot er tien over zijn. Zo kunnen we mooie dingen aanbieden. We mogen geen toernooien aanbieden en noemen het dus ook een super sit en go.

Kenny Hallaert: 'België loopt vijf jaar achter' 101


Wat is het pokeraanbod in Spa en Namen eigenlijk?

Van januari tot juni hebben we 's maandags altijd een qualifier voor het Main Event van de World Series in Las Vegas. Van juli tot december hebben we ook qualifiers voor de PCA op de Bahama's. Daarvoor hebben we ook wekelijks nog sub-qualifiers van €30,- re-buy. We gaan ook meer grote super sit en go's organiseren vanaf €1000,-. Tijdens het Belgisch Kampioenschap hebben we ook nog een €500,- freeze-out, een €300,- freeze-out, een €200,- freeze-out Pot Limit Omaha, de €100,- freeze-out Ladies Only en een €1000,- freeze-out over twee dagen. Dat zijn allemaal super sit en go's. Zo'n €1000,- freeze-out zijn we van plan om vaker te doen. Zo eens in de drie maanden ofzo. De eerste is gepland eind januari, maar ook daarvoor hebben we weer die qualifiers. Bij de qualifiers kun je er ook voor kiezen om je tickets op te sparen voor een duurder toernooi als de WSOP-qualifier of de PCA-qualifier.

Terug naar het Belgisch kampioenschap. Vorig jaar was er al een heel contingent Nederlanders.

Ja, en dat zal dit jaar nog slechter zijn, haha.

Haha, nog slechter? Dat betekent nog meer Nederlanders?

Klopt ja. Het concept is ook leuk. Voor Nederlanders is het dichtbij. Mensen uit het zuiden hoeven maar een uur te rijden, voor hen is dat net zo ver als naar Amsterdam. Bovendien kunnen ze voor een redelijke prijs een toernooi spelen van vijf dagen met een goede structuur. Als je hier in Nederland een toernooi van vier dagen wil spelen, ben je aangewezen op de Master Classics en dat kost €6000,-. Wil je in Nederland een toernooi van drie dagen spelen, die zijn ook al zelden, maar dat kost ook al €1000,-. Bovendien zitten er in ons toernooi natuurlijk veel qualifiers, dus dat is ook aantrekkelijk. Er zit daardoor veel value in. Belgen zijn bovendien ook niet zo ervaren. We lopen vijf jaar achter op de Nederlanders.

De Nederlanders komen eigenlijk pas sinds vorig jaar op het toernooi af. Dat hangt samen met het moment dat jij meer en meer in Nederland ging spelen toch?

Ja. Het eerste jaar deden er eigenlijk geen Nederlanders mee. Toen was het volledig onbekend. Toen was het toernooi door de overheid ook nog maar net goedgekeurd en is het direct in november georganiseerd. Dat is drie of vier jaar geleden. Dat waren toen twee toernooien van 250 euro met één rebuy. Daar deden iets van 250 mensen aan mee.

Het jaar erop was het in Spa. Toen waren er al qualifiers en was het een €1000,- freeze-out, gewonnen door Nederbelg Marc Naalden. Hij was samen met Peter Dalhuijsen en Johan Rensink de enige Nederlander die meedeed. Ik had ze uitgenodigd om te komen spelen. De beruchte Dal Speaks, die iedereen las, zorgde er daarna voor dat er vorig jaar gelijk meer aandacht was voor ons toernooi. Er deden dertig of veertig Nederlanders mee. En nu zag de baas van het casino dat ik veel mensen naar het casino haalde, dus vroeg hij me om Nederlandstalig vertegenwoordiger te worden. Nu zullen er denk ik een kleine honderd Nederlanders meedoen.

Je hebt zelf veel Nederlanders getrokken. Hoop je dan ook dat een Nederlander wint of toch een Belg?

Nederlanders denken dat ze beter zijn dan wij. Er doet tien procent Nederlanders mee en die denken dan statistisch gezien dat de kans vijftig procent is dat er een Nederlander wint. Er is wel een reële kans. Ik hoop gewoon dat iemand wint die ik ken. Maar ik gun het toch vooral mezelf, haha. Het maakt voor mij niet zo uit wie wint. Ik hoop vooral dat het een mooi toernooi wordt en dat het gezellig is.

Hoe zit het nu eigenlijk met poker in België? Je zei dat jullie vijf jaar achter lopen.

De boom is nu bij ons op z'n hoogtepunt. Zeker in Wallonië. In Vlaanderen is het minder populair. In Vlaanderen bestaat er nog altijd een taboesfeer. Als je daar zegt tegen je buurman dat je poker speelt, dan kijken ze van: ben jij met gangsters bezig? In Wallonië is het meer ingeburgerd. Het is een heel andere mentaliteit. Een logische verklaring kan ik moeilijk daarvoor geven. Je hebt ook in Vlaanderen weinig casino's en die staan dan alle vier aan de kust ook, op vijftig kilometer van elkaar.

Toch heb je met Davidi Kitai wel een braceletwinnaar.

Ja, die trok gelijk de stand met Nederland recht. Hij breekt ook gelijk door met een finaletafel in de EPT. In Vlaanderen is daar alleen nog steeds niet veel aandacht voor. In sommige kranten heeft het een heel klein kadertje opgeleverd. We hebben weinig pokermedia, maar op de sites is de bracelet goed ontvangen.

Over jezelf. Je bent kort in Las Vegas geweest deze zomer. Je wil volgend jaar langer toch?

Ja, het smaakte naar meer. Ik zou wel een week of drie, vier willen gaan. Mijn kansen om daar goed te presteren zie ik vrij reëel. Ik speel tegenwoordig meer live dan online en ben nu vier of vijf keer minder online dan vroeger. Ik speel veel live in het casino en heel veel tijdens toernooiweken in Nederland. Twee weken geleden heb ik nog een finaletafel gehad. Ik ben dertiende geworden in Breda. Ik heb finaletafels in Venlo en Rotterdam gehaald.

De World Series zijn toch een toernooi apart. Ik heb dit jaar vier toernooien gespeeld, maar weinig kunnen presteren. Het niveau is alleen zeker niet beter dan in Nederland. De pro's doen natuurlijk wel mee, maar dat is maar een heel klein deel van het toernooi. Die mensen kun je gewoon uit de weg gaan. Maar ik heb maar vier toernooien gespeeld, dus kan er nog niet veel over zeggen.

Okee, terug naar België dan. Hoe zit het met het niveau van online poker in België.

Op zich is het ongeveer hetzelfde als in Nederland. Het mag niet, en iedereen doet maar wat, wat tax betreft. Het niveau in België is nog niet zo hoog. Er zijn enkele mensen die af en toe 25/50 spelen, maar dat zijn er maar een paar. Het niveau stijgt wel, maar we lopen vier, vijf jaar achter. Toen waren er in Nederland ook weinig. Vooral in de streek rond Leuven wordt wel veel gespeeld. Dat is een studentenstad natuurlijk. Meer en meer mensen gaan er wel positief tegenaan kijken. In Wallonië gaat het goed en ook in Vlaanderen komt het wel een beetje op gang nu.

Wat is dan het verschil tussen de huidige Nederlandse en de huidige Belgische speler?

In Nederland kom je natuurlijk ook wel bananen tegen, maar de Belgen zijn gewoon nog niet zo ervaren. Dat zie je vooral in toernooien. We hebben eigenlijk heel weinig Belgische toernooispelers. In toernooien komt het echt aan op ervaring. Daar zitten immers meer mensen van verschillende niveau's in. In België zijn mensen vrij passief, ze durven ook niet echt hun chips in het midden gooien.

Heel passief? Jij bent dan wel anders. Je staat immers bekend om je agressie.

Ik heb een agressief imago inderdaad, terwijl dat niet altijd zo is. Ik pas me ook wel vaak aan aan de spelers.

Haha, maar zaterdag was dat niet zo. Ik herinner me een pot van jou tegen Thierry van den Berg, die je voor de zoveelste keer squeezede, nu met K7.

Haha, ja. Je probeert wel je momenten uit te zoeken. Nu was het een pot waarin Thierry raiset. Trond Eidsvig callde. Dat is een spot waarin je eigenlijk het best niet squeezet, maar ik besloot het toch te doen. Wordt mijn linkerbuurman ook nog wakker met koningen. Maar ja, anders weet je ook niet hoe het verder loopt.

Ik speel natuurlijk al vier jaar poker. Daardoor ben ik redelijk ervaren, waardoor ik die agressie wel heb. En ik heb veel in Nederland gespeeld, waardoor ik wel iets meer heb meegekregen.

Zie jij je in de top vijf van spelers in België?

In toernooien zie ik mezelf in de top tien denk ik. Davidi Kitai is natuurlijk de beste, resultaten spreken voor zich. En Jamel Maistriaux is ook een van de besten. Hij won vorig jaar het Belgisch kampioenschap en heeft dit jaar ook nog eens vier keer gecasht bij de World Series. Maar live toernooien moet je eigenlijk over een heel leven bezien. Cashgames zijn moeilijker te beoordelen. Ik ben begonnen als cashgamer, alhoewel ik veel liever toernooien speel. Ik heb de laatste tijd weinig meer cashgames gespeeld. In Vegas heb ik wel veel gespeeld, want daar waren goede cashgames: 10/20 No Limit. Ik heb daar in het Venetian een monstersessie gespeeld van 10 uur 's avonds tot 1 uur in de middag. Mijn eerste cashgame in Vegas liep ook gelijk goed. Al mijn toernooionkosten heb ik kunnen betalen van de cashgames.

Online speel je nog?

Ik zit niet meer zo in de gameflow, dus ik heb veel te weinig gespeeld. Ik mis nu de ervaring. Ik heb veel last tegen de regulars. Mocht ik het volume kunnen maken dat ik vroeger maakte, kom ik misschien terug. Maar ook online speel ik vooral toernooien nu. Op Stars, Full Tilt en Everest. Ik speel wel de toernooien van minimaal $200,-, anders zit er te weinig value in. Vooral in de toernooien waar veel qualifiers zitten. Een €100,- re-buy, daar kan ik te weinig value uit halen, dus dat speel ik niet.

Tot slot: Je bent voorzitter van een Tom Boonen-fanclub?

Ja, dat klopt. Nu alleen niet meer hoor, ik ben daar toch uitgestapt. Hij is gewoon de beste Belgische wielrenner. Maar ik ben gestopt, omdat ik te weinig tijd heb. Ik ben een wielerfan, maar ook een heel grote voetbalfan hoor. Mijn nickname is bijvoorbeeld SpaceyFCB, waarbij de FCB natuurlijk staat voor FC Brugge. Ik heb daar ook een seizoenkaart van. Ik kan alleen niet altijd in het weekend erheen, maar zeker door de week ben ik er wel. En ik voetbal zelf ook nog. Ik ben een druk bezet man.

Kenny Hallaert: 'België loopt vijf jaar achter' 102

(Foto's: Roel van Diem)

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook