Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

Scotty Nguyen Poker Legend

Scotty Nguyen Poker Legend 0001

Thuan Nguyễn werd zo'n 46 jaar geleden geboren in de Vietnamese plaats Nha Trang. Ondertussen kennen we Thuan beter als Scotty en schrijven we Nguyễn meestal gewoon als Nguyen. Ondanks dat de mooie kustplaats Nha Trang tegenwoordig een toeristisch oord is vanwege de mooie stranden en de prachtige onderwaterwereld, kende Nguyen een allesbehalve makkelijke jeugd. Als oudste van dertien kinderen was het voor Nguyen zijn jongste jaren nog wel te doen. Al snel werden de onlusten tussen Noord en Zuid-Vietnam steeds groter en met de interventie van de Verenigde Staten wordt de oorlogssituatie onhoudbaar. Nguyen heeft echter het geluk dat zijn moeder al het mogelijke geld voor hem opzij legt om het mogelijk te maken het land te ontvluchten.

Zodoende komt de mogelijkheid er voor de 11-jarige Scotty om het land te verlaten. Het grote doel voor hem is om de Verenigde Staten te bereiken. Dat is in eerste instantie te hoog gegrepen en hij komt terecht in Taiwan. Hij is echter niet van plan om in één of ander vluchtelingenkamp te gaan zitten en hij weet te ontvluchten. Hij verricht wat werkzaamheden om zo aan het noodzakelijke geld te komen om te kunnen overleven. Twee jaar later komt er dan een aanbod van een pleeggezin in Amerika om de dertien jaar oude Scotty over te laten komen naar de Verenigde Staten. Zo is het eerste doel van zijn vlucht uit Vietnam geslaagd en komt hij terecht in Chicago. Het was echter niet direct een heel succesvolle overgang, hij was allerminst gecharmeerd van het weer in de stad en bovendien had hij problemen met het aanpassen aan de nieuwe cultuur. Hij ging derhalve op zoek naar een ander pleeggezin en kreeg toen de mogelijkheid om naar een familie in Orange County, Californië te gaan.

Scotty Nguyen Poker Legend 101

Dit bleek een iets betere locatie, maar behalve dat hij nu wel tevreden was met het weer, was het nog steeds niet helemaal wat Nguyen ervan verwacht had. Hij kon zich nog steeds niet zo vinden in de Amerikaanse cultuur en bovendien sprak hij de taal niet. Op school ging het dan ook niet naar wens en Scotty was daar dan ook niet veel te vinden. Hij begaf zich vaker op de straat om zich bezig te houden met kleine criminele activiteiten in de buurt. Her en der stal hij een fiets of gooide hij een raam in. De redding voor hem kwam uit onverwachte hoek, namelijk het poker. Hij speelde het voor het eerst met wat vrienden en hoewel hij zijn geld verloor was hij wel direct hooked aan het spel. Hij wilde alle ins en outs van het spel zo snel mogelijk weten en ging spelen in poolcentra en in wat schimmige achterkamertjes. Het resultaat verschilde niet van de homegame, keer op keer ging Nguyen broke en hij was vaker blut dan dat hij een speelbare bankroll had. Toch was dit voor hem nog geen teken om het poker op te geven, hij moest en zou het leren en waar kon dat beter dan in Las Vegas.

Scotty Nguyen Poker Legend 102

Als kind had Nguyen al veel gehoord over Vegas en hij was vastberaden zich ooit daar te gaan vestigen. Dat ooit werd uiteindelijk veel eerder dan dat de mensen om hem heen verwachtten. Op 21-jarige leeftijd besloot Nguyen dat het genoeg was en hij vertrok richting de woestijnstad in Nevada. Daar nam hij een baantje aan als schoonmaker van de tafels in het casino dat nu het Harrah's is. Hier kreeg hij ook zijn naam als Scotty, omdat z'n baas vermoedde dat te moeilijk was voor de bezoekers om Thuan uit te spreken. Na werktijd nam hij zelf plaats aan het groene vilt in een poging zijn bankroll weer op te bouwen. Ook in de bonafide games ging het hem niet voor de wind en zag hij zijn bankroll steeds verder slinken. Nog steeds bleek hij niet de skills te bezitten om de game winnend te spelen, hoe graag hij dat ook wilde. Hij had echter inmiddels wel genoeg pokerervaring en besloot het dan maar over een andere boeg te gooien. Hij ging aan de slag als dealer aan de pokertafels van Harrah's en later die van het Golden Nugget casino.

Scotty Nguyen Poker Legend 103

Dit bleek een goede zet, hij kon nu immers bezig zijn met het spelletje terwijl hij geld verdiende en bovendien kreeg hij een goede mix aan goede en slechte spelers aan zijn tafels. Op deze manier leerde hij het spel beter begrijpen en kreeg hij door wat wel en wat niet te doen aan de tafels. Natuurlijk is er geen perfecte game, maar Scotty zelf zegt dat hij dankzij zijn ervaring aan de tafel als dealer is gaan inzien hoe hij het spel winnend moest spelen. Dus nam hij weer plaats aan de andere kant van de tafel en de inmiddels 23 jaar oude Scotty begon voor het eerst sessies met winst af te sluiten. Desalniettemin hield hij er een dusdanig agressieve speelstijl op na dat het onvermijdelijk was dat hij nog enkele keren blut gespeeld werd. Naar eigen zeggen is hij inmiddels te tel kwijt geraakt, qua aantal keer dat hij zonder geld kwam te zitten. Toch is hij vanaf zijn 23ste fulltime professional en heeft hij geen ander baantje meer gehad. Ging het slecht dan kon je hem vinden op de laagst mogelijke limieten en wanneer het goed ging zag je hem terug aan de hogere tafels.

Scotty Nguyen Poker Legend 104

Het duurde nog een aantal jaar voor dat Nguyen zich liet zien in de grote toernooien. Hoewel hij zichzelf niet voor niks 'The Prince of Poker' noemt, duurde het lang voor hij het echt kon bewijzen. Van zijn eerste miljoen verloor hij maar liefst 99% in zijn eerstvolgende sessie. Pas halverwege de jaren negentig kreeg hij een enigszins stabiele bankroll en maakt hij zijn opwachting tijdens de World Series of Poker. Een dertiende plaats en daarmee een cash in het $2500,- No Limit Hold 'em toernooi was zijn eerste wapenfeit. Hij begon zijn geld behalve aan de cashgames nu ook in de toernooien te verdienen, maar het waren vooral de kleinere events waar hij er met het geld vandoor ging. Hij was echter ambitieus en dat betaalde zich uit in 1997. Tijdens het $2000,- Omaha High/Low toernooi wist hij zijn eerste bracelet te veroveren, een overwinning die tevens goed was voor $156.950,- aan prijzengeld en zijn doorbaak was daar. Waar hij voor de regulars in Las Vegas al jaren een bekende was, werd hij dat nu ook voor de buitenwereld. Hij wilde zelf echter verder, hij zag het wonderkind Stu Ungar zijn derde overwinning in het WSOP Main Event halen in 1997. Er verscheen een magazine met Ungar op de cover en toen wist Nguyen het zeker, hij wilde niks liever dan dat zijn gezicht op de cover zou prijken.

Scotty Nguyen Poker Legend 105

Waarschijnlijk had niemand verwacht dat het een jaar later al zo ver zou komen. Op de WSOP in 1998 haalde Scotty een negende en een derde plek in één van de side events alvorens zich in te kopen voor het hoofdtoernooi van dat jaar. Drie dagen later zou hij plaatsnemen aan de finaletafel. Het is de enige finale die slechts gespeeld werd met vijf spelers, dit omdat Scotty zelf op de voorlaatste dag in de laatste hand zowel de nummer zes als zeven uitschakelde. Uiteindelijk kwam hij heads-up te zitten tegenover Kevin McBride op een 9-9-8-8-8 board en schuift Nguyen z'n chips naar het midden en zegt tegen McBride; "You call, it's gonna be all over, baby!" De call komt er en Nguyen draait een negen om en daarmee is hij in één klap een miljoen dollar rijker. De desbetreffende quote is uiteraard legendarisch geworden en staat ook eigenlijk direct voor wat Scotty is, een man vol emoties en uitspattingen. Geen zin eindigt zonder het woord "baby" en of het gespeeld is of echt, het is in elk geval deel gaan uitmaken van zijn persoonlijkheid. Na het geweldige nieuws en de schitterende prestatie van Scotty, kwam een dag later treurig nieuws voor de kersverse winnaar. Eén van zijn broers was omgekomen bij een auto-ongeluk in Vietnam, als eerbetoon aan hem heeft Scotty besloten nooit zijn Main Event bracelet te dragen.

In 2001 wist hij twee bracelets aan zijn collectie toe te voegen. Dankzij overwinningen in het $2500,- Pot Limit Omaha toernooi en het $5000,- Omaha High/Low event wist hij zijn totaal op vier bracelets te brengen en daarmee steeg de status van Nguyen alsmaar verder. Bovendien omschrijft hij zichzelf maar al te graag als de beste Omaha High/Low speler ter wereld. Het bleeft echter niet bij WSOP titels, hij was namelijk ook succesvol op de World Poker Tour, met maar liefst zeven finaletafels en één WPT-titel is Nguyen ook daar één van de grootverdieners. Die titel won hij in 2006 in Tunica, nadat hij Michael Mizrachi heads-up had verslagen. Met deze titel was bijna één miljoen dollar gemoeid. Zijn grootste overwinning qua prijzengeld moest echter nog komen, in 2007 was hij opnieuw dichtbij een grote triomf toen hij een hele diepe run had in het Main Event van de WSOP. Uiteindelijk bleef de finaletafel net buiten zijn bereik en moest hij genoegen nemen met een elfde plaats en een klein half miljoen. Bij de afgelopen WSOP maakte hij dit echter goed door een unieke prestatie neer te zetten. Hij werd namelijk de winnaar van het $50.000,- H.O.R.S.E. toernooi en daarmee is hij de eerste speler die zowel dit toernooi als het WSOP main event heeft gewonnen.

Scotty Nguyen Poker Legend 106

De finaletafel van dat event heeft Scotty echter niet alleen maar goed gedaan. Hoewel hij de bracelet won, de twee miljoen dollar opstreek en als eerste de Chip Reese trofee in ontvangst mocht nemen, kwam er veel kritiek op de Vietnamese Amerikaan. Hij zou zich namelijk schandalig hebben gedragen tijdens de finaletafel met onder andere Barry Greenstein, Erick Lindgren en Michael DeMichele. Na het nuttigen van flink wat biertjes zou Nguyen flink wat gevloekt en gescholden hebben aan de tafel, naar onder andere zijn tegenstanders en de dealers. Vreemd genoeg werd er geen straf uitgedeeld en kon hij gewoon zijn gang gaan, terwijl zijn opponenten en zelfs zijn supporters zich dood ergerden. Hij werd zelfs verdacht van chipdumping aan Erick Lindgren, toen hij na een vreemde raise en een daarop volgende fold van Lindgren zei: "I ... I ... I tried to protect your hand, I raise it, and you come out and fire." Ook hier werd niet tegen opgetreden en uiteindelijk ging Scotty er met de winst vandoor. Ondanks dit blijft hij bovenal een goede pokerspeler die vele uitstekende prestaties heeft neergezet. De statistieken zeggen eigenlijk wel genoeg, zeker als je ziet dat Scotty Nguyen met bijna tien miljoen dollar op de zevende plaats staat van de all-time moneylist. We zullen ongetwijfeld nog veel van hem horen in de nabije toekomst en uiteraard bij voorkeur het positieve nieuws over zijn pokerkwaliteiten en de daarbij behorende resulaten.

Let's hope so, baby!

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook