Back in Time... Part 5 | Column Noah Boeken

Back in Time... Part 5 | Column Noah Boeken 0001

Deel 4

Tijdens de Magic Pro Tour in 1998 in Long Beach California, een buitenstad van Los Angeles, leerde ik David Williams voor het eerst kennen tijdens de nachtelijke "money drafts" waar de spelers die al uit de Magic Pro tour lagen teams van drie vormden en tegen elkaar speelden om enkele tientallen dollars en de gedrafte kaarten. David Williams speelde mee in het team van mijn tegenstanders en stond bekend als een zeer fanatieke gamer. De match tegen zijn Team zou er één worden om nooit te vergeten want de laatste en allesbeslissende partij duurde ongelooflijk lang net zoals de hele draft, dit kwam mede door de wat oudere man in ons team, die bekend stond als "Turbo" Bob Wagner. Turbo dus…

Tijdens het wachten op het resultaat van deze match, speelden David en ik nog wat Magic en praatten we honderduit over van alles en nog wat, een begin van een lange vriendschap. In de jaren die hierop volgden hielden David en ik veel contact met elkaar via AOL instant messenger en zagen we elkaar op de Magic toernooien over de gehele wereld, van L.A. naar Sydney en van New York naar Tokio, wij waren in elke stad die de Magic Pro Tour aandeed van de partij.

Back in Time... Part 5 | Column Noah Boeken 101

In de loop van 2002 maakten de money drafts met decks met 40 kaarten tijdens de Pro Tours steeds vaker plaats voor 52 kaarten decks en chips op de tafel: Magicers raakten besmet met het pokervirus . Het leven als een Pro Magic speler was in die tijd niet heel luxues , je moest rondkomen van de prijzen die je kon binnenslepen op de toernooien.

Er waren zes pro tours per jaar waar het prijzengeld varieerde tussen $20.000,- voor de eerste plaats tot $400,- voor de 64e plaats. Aangezien de velden zo'n 300 man groot waren was het geen makkie om alleen al uit de kosten te komen. Elke trip moest je zelf je vlucht en Hotel vooruit betalen, waardoor je minimaal de top 30 moest halen om een profit te maken. Doordat vele jongeren maar net genoeg geld hadden voor de vlucht, waren kamers met minimaal 2 man die op de grond sliepen eerder regel dan uitzondering.

Back in Time... Part 5 | Column Noah Boeken 102

Enkele Magicers verdienden goed geld op het internet met poker en dat klonk mij en David als muziek in de oren. Het Magic leven was fantastisch, je bent jong en je kan de hele wereld rondreizen om je vrienden te zien, maar het bleef erg prijzig. Poker leek voor ons de perfecte oplossing om buiten de zes Pro tours per jaar, dagelijks ons geld mee te verdienen, al was het alleen al om tijdens de Pro Tours in de ochtend niet meer als zesde met een houten rug onder de douche te stappen.

Poker sloot voor ons perfect aan op Magic, we waren beiden erg competitief en goed in wiskunde en het oplossen van strategische problemen, alleen ervaring in het spelletje hadden we niet echt, maar daar zou aan gewerkt gaan worden.

In de Jaren die hierop volgden speelden David en ik steeds minder Magic en steeds meer poker. Poker was hetgeen waarmee je je geld kon verdienen en zo werd Magic voorlopig opzij geschoven en voor het eerst in jaren werden Pro Tours niet bezocht.

Back in Time... Part 5 | Column Noah Boeken 103


Noah en Dave tijdens Grand Prix Praag 2003

De volgende middag word ik wakker in mijn kleine hotelkamer in Binion's Horseshoe Casino waar de World Series of Poker in volle gang is en volgende week het Main event gaat beginnen. Wanneer ik naar mijn laptop loop voel ik pas de gigantische kater die ik heb van het avondje stappen de nacht ervoor. Op mijn scherm staat nog steeds de boodschap van David Williams dat hij een seat had gewonnen, was het alweer vergeten. Tja, alcohol…

Ik pak gelijk mijn telefoon en bel David op die ik al bijna twee jaar niet meer heb gezien, hij woont in Dallas Texas en probeert daar door in wat home games 'prop speler' te zijn rond te komen. David vertelt me hand voor hand hoe hij de nacht ervoor zijn seat won op PokerStars, in dat opzicht is hij niets veranderd, want in z'n Magic jaren was hij net zo fanatiek en gedreven in dat spelletje als nu in poker. We spreken af dat hij deze week al naar Vegas komt zodat we nog een paar dagen samen kunnen relaxen.

In Vegas aangekomen twee dagen later, belt hij me op met een verrassing. Hij vertelt me dat hij contact heeft gelegd met een vriend uit onze Magic jaren; Bob Maher. Zijn ouders beziten in Vegas één van de grootste privéterreinen die op vijf minuten van de strip liggen. Het landgoed was een oase middenin het normaal gesproken zo dorre landschap. Op schitterende landgoed bevonden zich meerdere guest-houses, sommige met zwembad en bubbelbad. Het was ongeveer zo groot als twee voetbalvelden en er was een tennisbaan en een groot zwembad bij het main house. In dat main house zat ook een grote privébioscoop en er waren talloze gastenkamers. Het hele landgoed was mooi groen en er groeiden allerlei planten en bloemen buiten de palmbomen en fruitbomen om natuurlijk. Enkele keren per jaar kwam de familie daar samen, alleen opa woonde er samen met vijf man personeel die het landgoed groen en mooi moesten houden. In de woestijn is dit vrijwel onmogelijk, maar met $40.000,- per maand aan water lukte het aardig. Het gemiddelde huis dat in MTV Cribs wordt getoond is even groot als een guest-house op dat landgoed. Jennifer Lopez wilde het ooit kopen, maar had niet genoeg geld en afgelopen jaar is het hele landgoed dan toch gekocht door Steve Wynn, de ontwerper van onder andere het Bellagio Hotel en natuurlijk het Wynn hotel, het hotel dat naar hem vernoemd is. Dave en ik trokken in één van de kleine huisjes met zwembad drie dagen voor het begin van het Main Event. De rest van het landgoed stond leeg. De Mahers waren waarschijnlijk bang dat er misschien een groot feest zou losbarsten. Ik was echter allang blij met de extra bewegingsruimte na drie weken in het Golden Nugget en Binions hotel te hebben geslapen.

Back in Time... Part 5 | Column Noah Boeken 104

Waar David zijn seat al had gewonnen online, moest ik nog wat procenten verkopen zodat ik niet mijn hele roll op het spel hoefde te zetten. De dag voordat de Main Event begon, gingen David en ik eten in de Jappanner in Bellagio Shintaro, daar kwam ik voor het eerst in aanraking met Toro Sashimi (Toro is de maag van de Bluefin Tuna), het stond op het menu als market price. Bij navraag bleek het $18,- voor één klein stukje Sashimi te kosten, maar David zei dat het de nuts was dus moest ik het maar proberen, en ik kan je vertellen dat het de nuts was!

David en ik maakten een deal: als één van ons in de WSOP meer dan $1 miljoen zou winnen, dan zouden we terugkomen naar Shintaro om voor $1000,- Toro weg te werken. Op weg naar huis liepen we nog even langs de Bellagio pokerroom waar het een drukste van jewelste was. Ondanks dat de WSOP in downtown Las Vegas gespeeld werd in het oude centrum van Vegas, was het duidelijk dat de hele pokercaravaan op weg was om de oude downtown casino's te verlaten en zich te vestigen in de Bellagio pokerroom en die van de omringende hotels die wel op de strip lagen.

's Avonds relaxten David en ik wat bij ons zwembad en bubbelbad en lazen we het CardPlayer Magazine met Martin de Knijff uit Zweden op de cover die net de maand ervoor het Bellagio WPT kampioenschap had gewonnen voor 2,7 miljoen dollar, de grootste prijs tot dan toe in de historie van het poker. Met de foto van Martin de Knijff en zijn 2,7 miljoen op het netvlies zochten we ons bed op klaar voor de dag van morgen en klaar voor ons eerste World Series of Poker Main Event…

To be continued…

LEES MEER

Gerelateerde Spelers

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook