Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

Chris Ferguson Poker Legend

Chris Ferguson Poker Legend 0001

Christopher Philip Ferguson werd ruim 45 jaar geleden geboren op 11 april 1963 in Los Angeles. De jonge Chris bleek een bijzonder slimme jongen en hield van uitdagingen die veel van zijn denkvermogen eisten. Met twee ouders die een universitaire graad in de wiskunde hebben, was het niet gek dat ook Chris redelijk uit de voeten kon op dit gebied. Mede daardoor was hij zich al op jonge leeftijd aan het verdiepen in het pokerspel, waar andere tienjarige jochies zich bezig houden met eenvoudigere kaartspellen, besloot Ferguson zich al te storten op het bluffen, re-raisen en vooral het lezen van zijn tegenstanders.

Uiteraard speelde Ferguson op die leeftijd slechts om centen en stuivers en was het hoofdzakelijk om kennis op doen betreffende het spel. Deze kennis gebruikte hij toen hij aan de bekende UCLA (University of California, Los Angeles) computerwetenschappen ging studeren. Zoals bijna alle studenten komt ook Ferguson daar weer in aanraking met het pokerspel, dankzij zijn ervaringen als kind heeft hij een aardige voorsprong op zijn medestudenten. Misschien ook wel dankzij het feit dat zijn vader een docent speltheorie is op UCLA. Toch richt Chris zich hoofdzakelijk op het studeren, maar in zijn achttien jaar als student is er natuurlijk genoeg tijd voor wat ontspanning tussendoor.

Chris Ferguson Poker Legend 101

Sterker nog, wellicht kunnen we het poker als onderdeel van zijn studie beschouwen. Chris Ferguson kan namelijk gezien worden als één van de pioniers van het online poker, hij speelde destijds poker via de IRC kanalen. Geen gelikte pokerrooms, glimmende layouts en mooi uitziende kaarten. Slechts wat regels tekst en de hand was afgewerkt. Ferguson benaderde dat spel erg analytisch en was direct al bezig met het ontwikkelen van computerprogramma's en het draaien van simulaties om de fouten uit zijn spel te halen en zo zijn game te perfectioneren. Nadat hij serieus live begon te pokeren, kwam hij tot de conclusie dat spelers twee soorten tells afgeven. De eerste zijn natuurlijk de bewust en onbewust afgegeven tells door middel van lichaamshouding, blik en gezichtsuitdrukking. Voor Ferguson zijn echter tells uit betting patterns nog belangrijker, omdat hij dan de mogelijkheid heeft zijn tegenstanders op nog specifiekere handen te zetten.

In 1994 vond hij dat hij het poker goed genoeg onder de knie had om het wat serieuzer aan te gaan pakken. Hoewel hij nog steeds bezig was met het halen van zijn doctoraat wiskunde, ging hij zich wat meer op poker richten. Hij struinde de toernooitjes af in Californië en nam plaats aan de lage cash games. Hij had berekend dat hij vier dollar per uur verdiende aan de 1/2 en 2/4 tafels, maar het ging hem niet om het geld maar om het feit dat hij bewees de games te kunnen verslaan. Al snel vond hij dat de tijd rijp was om zich aan het grote werk te wagen. Een jaar later maakte hij dan ook zijn debuut op de World Series of Poker met een vijfde plaats in een $1500,- Razz event en zette zo zijn eerste resultaat ($10.350,-) neer. Eenmaal in het circuit wilde Ferguson niet meer terug, hoewel hij vaak als einzelgänger wordt gezien, werd hij wel direct een vaste verschijning in de pokerwereld. Dankzij zijn baard en lange haren verwierf hij al snel de bijnaam 'Jesus', dat ondanks het feit dat Chris een atheïst is. In 1996 kwam Ferguson terug bij de WSOP, hij eindigde wederom in de top 10 van het Razz toernooi en scoorde vervolgens een vijfde plaats bij het $2500,- No Limit Hold 'em event, goed voor $30.000,-. Het bleken echter slechts opwarmertjes voor de uitslagen die hij in de komende jaren neer zou zetten.

Chris Ferguson Poker Legend 102

Hij bleef namelijk maar cashes en finaletafels scoren in Las Vegas, elk jaar was hij goed voor meerdere cashes bij 's werelds grootst pokerseries. In 2000 werd dat eindelijk beloond met een felbegeerde bracelet. Hij schreef $2500,- Seven Card Stud toernooi op zijn naam en verdiende naast zijn eerste armband ook nog eens $151.000,- dollar. Dat het daar niet bij zou blijven kon Ferguson toen waarschijnlijk nog niet vermoeden. Twee weken later zat hij echter aan de finaletafel van het Main Event van de WSOP. Daar aan die tafel voelde 'Jesus' zich het meest op zijn gemak, zelf zegt hij dat het verlangen om te winnen en het maken van zeer belangrijke wiskundige beslissingen het spelen van finaletafel zo mooi maakt. Daar ligt waarschijnlijk dan ook de basis van het succes van Ferguson, hij bleef aan die finaletafel namelijk alleen over met T.J. Cloutier. De imposante Cloutier kreeg het all-in met zijn AQ tegen de A9 van Chris Ferguson. Het board bracht echter 2-K-4-K-9 en dankzij de negen op de river werd Chris Ferguson de wereldkampioen van 2000 en kon in één keer anderhalf miljoen dollar op zijn bankrekening bij laten schrijven. Dankzij deze prachtige prestatie wist de inmiddels afgestudeerde Ferguson het zeker, hij wilde zich alleen nog maar op het poker richten en zijn ambities om als analist werkzaam te zijn op Wall Street gingen de ijskast in.

Dit blijkt al direct een goede keuze, want nog geen jaar later verslaat hij Men 'The Master' Nguyen heads-up in een $1500,- Omaha Hi/Lo toernooi en verdient daarmee zijn derde WSOP bracelet. Drie overwinningen in drie verschillende pokerdisciplines dus en daarmee kan Ferguson zich onder de beste all-round spelers scharen. Zo casht hij in hetzelfde jaar (2001) namelijk zes keer op de WSOP, in maar liefst zes verschillende varianten. De Amerikaan beschouwt zichzelf echter wel als een specifieke toernooispeler, ondanks uitstapjes naar de cash games houdt hij zich het liefst bezig met het spelen van grote evenementen. Getooid met cowboyhoed en zonnebril laat hij dan merken dat hij er is door middel van zijn agressieve, maar tighte speelstijl. Die speelstijl heeft volgens Ferguson een simpele leidraad, wanneer je twijfelt tussen folden en callen, fold dan. Weet je niet of je moet callen of raisen, doe dan het laatste en laat de chips spreken.

Chris Ferguson Poker Legend 103

Dat die tactiek de juiste blijkt te zijn voor hem, laten de resultaten uit 2003 wel zien. Binnen tien dagen laat hij drie top tien noteringen optekenen bij de WSOP, waarbij de vierde plaats in $5000,- No Limit Deuce To Seven Draw toernooi zijn slechtste klassering is. Daarvoor heeft hij namelijk zijn vierde en vijfde bracelet verdiend. Eerst haalt hij zijn tweede Omaha Hi/Lo titel binnen in het $2000,- event ter waarde van $123.680,-. Nog geen week later is het ook raak in het $2000,- Mixed Limit Hold 'em toernooi en in het Seven Card Stud evenement en schraapt hij nog eens $66.220,- binnen. Met zijn vijf bracelets bevindt Ferguson zich op een gedeelde elfde plaats in de all-time winners list. Het scheelt niet veel of Chris had drie WSOP armbanden verdiend in dat jaar, want in het $3000,- Pot Limit Hold 'em toernooi is hij dichtbij een nieuwe overwinning, maar hij moet genoegen nemen met een tweede plaats. Ook in de jaren die volgen is Ferguson dichtbij wat extra blingbling, in 2004 is het een tweede plaats in het $5000,- No Limit Deuce To Seven Draw toernooi. Een jaar later wordt hij runner-up in het $2000,- Pot Limit Omaha toernooi om tijdens de afgelopen WSOP nog maar eens tweede te worden in het $5000,- Seven Card Stud Hi/Lo event. In totaal heeft Ferguson maar liefst 57 WSOP cashes op zijn naam staan, waarmee hij derde staat in de ranglijst achter Phil Hellmuth en Men 'The Master' Nguyen.

Even lijkt het erop dat hij het winnen is verleerd en het leven van Ferguson vooral bestaat uit het behalen van tweede plaatsen. Zo weet hij het zowel in 2005 als 2006 te schoppen tot de finale van het National Heads-up Championship, maar moet hij de zeges laten aan respectievelijk Phil Hellmuth en Ted Forrest. Gelukkig voor Chris komt in 2008 de ommekeer en is drie keer daadwerkelijk scheepsrecht. Hij verslaat Andy Bloch in de finale en pakt behalve de titel ook nog eens een half miljoen dollar aan prijzengeld. Overwinning behaalt Ferugson de afgelopen jaren ook op de Circuit Tour van de WSOP, hij is de enige speler die maar liefst drie Circuit events wint en zo kan Chris naast zijn vijf bracelets ook nog eens drie kampioenschapsringen uit deze toernooien dragen. Live houdt Ferguson zich tegenwoordig alleen nog maar bezig met de echt grote toernooien, online is het echter heel anders.

Chris Ferguson Poker Legend 104

Hij staat onder contract bij Full Tilt Poker en heeft op die site al enkele malen aangetoond dat het met wilskracht, doorzettingsvermogen en het juiste bankrollmanagement mogelijk is om vanuit niets een flinke bankroll op te bouwen. Zoals hij ooit live begon met het spelen om te bewijzen dat hij de game kon beaten, zo ging Ferguson online ook te werk. In een eerste challenge veranderde hij één enkele dollar in ruim $20.000,- door zich vanaf de allerlaagste limieten omhoog te grinden. Nadat deze missie volbracht was volgde een tweede challenge. Nu begon hij echter zonder cent op zijn account en was het mogelijk om Chris 'Jesus' Ferguson aan te treffen in de freerolls van de pokerroom. Het doel was om met een goed bankrollmanagement tot aan de $10.000,- te komen. Ferguson zo'n anderhalf jaar nodig om zijn doel te verwezenlijken. Na een moeilijke start kwam er eindelijk schot in de zaak en wist hij zijn gestelde einddoel te bereiken. Sterker nog; zonder zijn eigen afspraken te schenden maakte hij er zelfs nog even $20.000,- van.

Of Ferguson zich na deze challenges nog een keer gaat wagen aan zo'n opdracht is natuurlijk de vraag, maar wie weet is hij binnenkort weer te vinden aan de laagste tafels van Full Tilt Poker. Mocht je daar nu niet op kunnen wachten en wil je Chris Ferguson toch eens tegenkomen, dan is het aan te raden om eens in de danszalen en scholen in de omgeving van Fergusons woonplaats Pacific Palisades te gaan kijken. Chris is namelijk een volleerd stijldanser en geeft zelfs danslessen. Als je echter liever geen wals danst, dan kan je je natuurlijk altijd nog inkopen in bijvoorbeeld het WSOP Main Event. Wie weet dat hij dan nog kan laten zien wat je nog meer kan doen met kaarten behalve poker. Ferguson heeft er namelijk een sport van gemaakt om groente en fruit te 'snijden' met een deck kaarten.

De korte versie, vond bovenaf gefilmd:

Chris Ferguson Poker Legend 105

De lange versie vanaf de zijkant gefilmd:

Chris Ferguson Poker Legend 106

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook