Now Live Lex "RaSZi" Veldhuis Twitch Stream

David Sklansky Poker Legend

David Sklansky Poker Legend 0001

David Sklansky is inmiddels ruim 61 jaar, de Amerikaan werd geboren in Hackensack, maar groeide op in Teaneck New Jersey. Hij werd in 1947 geboren. Zijn vader is een professor in de wiskunde aan de Columbia University en al snel blijkt dat zoon David dat wiskundig talent ook in zijn lichaam heeft zitten. Sklansky zelf merkt dat ook op en ziet zichzelf als een buitengewoon intelligent persoon en verklaart menigmaal dat hij op jonge leeftijd al het besef had dat hij qua wiskunde en natuurkunde duidelijk beter was onderlegd dan de andere kinderen in die leeftijdscategorie. Zijn vader was zelfs al bezig om David hogere wiskunde te leren, terwijl het mannetje nog maar een jaar of twaalf, dertien was. Zijn moeder vond het allemaal maar niets en hoopte dat David ooit arts zou worden. De jongen zelf had echter wel veel interesse in alle wiskundige problemen die zijn vader hem voorlegde en hier leek dan ook zijn toekomst te liggen.

Nadat David in Teaneck zijn middelbare school afrondde werd het tijd om naar de Universiteit te gaan, lang duurde de carrière van de Amerikaan aan de University of Pennsylvania niet. Al snel hield Sklansky het voor gezien en koos een andere route. Zijn verblijf op de Universiteit was echter net lang genoeg om, zoals vele andere pokerspelers, in aanraking te komen met het pokerspel. Een ideale game natuurlijk voor een wiskundige om helemaal stuk te analyseren en dus was de negentienjarige David gelijk verkocht. Naast het poker hield hij zich ook nog wel bezig met poolbiljart, maar in de pokersport leek hij zijn grote liefde gevonden te hebben. Toch richtte hij zich nog niet op het poker als zijnde een inkomstenbron. Hij ging namelijk terug naar Teaneck, alwaar hij enkele testen aflegde en een diploma haalde om aan de slag te kunnen als actuaris. Hij kreeg een baan bij een consultancy bedrijf genaamd Kwasha Lipton Group en liet direct zijn kwaliteiten zien. Het voordeel van zijn wiskundig inzicht betaalde zich uit in zijn baan en al snel vond hij een manier om de te maken berekeningen sneller op te lossen. Trots ging hij het aan zijn baas laten zien, maar die merkte quasi ongeïnteresseerd op dat hij het allemaal wel best vond. David mocht zijn berekeningen van hem zo oplossen als hij dat wilde, maar hij was niet van plan om het systeem in te voeren in de rest van het bedrijf.

De jonge werknemer voelde zich hierdoor behoorlijk ondergewaardeerd. De erkenning voor zijn ontdekking bleef uit en David snapte er niets van. Later maakte hij een vergelijking tussen dit feit en het pokerspel. Hij vertelde dat als je bij poker iets ontdekt waar je een voordeel mee hebt op de rest van de spelers, je gelijk geld verdient aan deze mensen. Dus zijn er eigenlijk maar twee dingen mogelijk, of je krijgt de erkenning en spelers gaan zich aanpassen aan jouw spel, waarmee je dus hebt laten zien dat je nieuwe toevoeging waardevol is. De andere optie is dat de spelers zich niet aanpassen en je zelf de waardering krijgt doordat je direct geld van deze spelers kan winnen. Sklansky begreep dat zowel de inkomsten als de waardering in het pokerspel groter zouden kunnen zijn dan in zijn huidige baan en het duurde niet lang voordat David een nieuwe stap in zijn leven zette.

De stap naar Las Vegas

David Sklansky Poker Legend 101

Zoals gezegd had Sklansky het al snel gezien met het 'normale' leventje en hij gaf zijn leven in New Jersey op om de oversteek te maken naar de Amerikaanse westkust. Nou ja, de kust bereikt hij niet helemaal en hij strandt in de woestijn in Nevada, dat is niet geheel onbewust, want David vestigt zich in het gokwalhalla Las Vegas en begint zijn geld te verdienen in de plaatselijke casino's. Als professioneel gokker wist Sklansky een leuk sommetje geld te verdienen en kon hij in elk geval zijn eigen baas zijn. Het leven beviel hem prima en dankzij zijn wiskundeknobbel was hij bij machte om niet alleen winnend poker te spelen, maar ook zijn voordeel te halen uit bepaalde sports bets, Big Wheel events en zelfs enkele blackjack promoties. Dit werd al snel een vaste bron van inkomsten en daarnaast richtte de Amerikaan zich op zijn favoriete pokerspelletje Seven Card Stud High/Low. Zijn benadering van het poker bleef uiteraard niet onopgemerkt en al snel werd Sklansky benaderd door Howard Schwartz om een bijdrage te leveren aan een pokerboek. Hij zou een hoofdstuk Seven Card Stud High/Low moeten schrijven dat zou worden toegevoegd aan Super System, het boek van Doyle Brunson. Vreemd genoeg vroeg hij of het niet mogelijk was om een boek te schrijven over Texas Hold 'em, niet omdat hij dat spel nu zo goed beheerste, maar omdat hij met zijn wiskundige benadering het spel goed zou kunnen analyseren.

Uiteindelijk kwamen beide boeken op de markt en het boek 'Hold 'em Poker' van Sklansky verscheen zelfs eerder dan het boek van Doyle Brunson, waar David dus aan meewerkte. In 1976 kwam de eerste publicatie van het Hold 'em boek van de Amerikaan en het was direct baanbrekend. De instelling waarmee Sklansky het poker benaderde was nieuw voor veel mensen, zijn boek bleef jaren één van best verkopende gok en pokerliteratuur stukken. Niet lang na de publicatie schreef Sklansky ook een artikel in het 'Gambling Times' tijdschrift. Daar kwam hij met zijn verhaal over de welbekende Sklansky bucks, waarbij niet wordt gekeken naar de netto verdiende dollars, maar de verwachtingswaarde van de pot aan de hand van de odds op het moment dat het geld erin gaat. In zijn latere boeken zou de Amerikaan nog veel verder op dit principe ingaan.

De pokerprestaties van Sklansky zelf

David Sklansky Poker Legend 102

Inmiddels is David Sklansky natuurlijk één van de bekendste pokerauteurs in deze wereld. Zijn boeken zijn wereldwijd bekend en vele zijn nog steeds een leidraad voor nieuwe pokerspelers, die bijvoorbeeld kennismaken met handranges. De Amerikaan is echter veel meer dan een schrijver met wiskundig inzicht. Hij heeft namelijk zelf ook voldoende prestaties geleverd en dat zien we direct als we zijn Hendon Mob pagina openen. Zijn oudst gearchiveerde uitslag is die uit een Amarillo Slim's Superbowl of Poker in 1979, Sklansky zegevierde daar in een Razz toernooi en verdiende bijna $20.000,-. Het meest aansprekend zijn echter zijn drie gewonnen bracelets bij de World Series of Poker. De eerste twee daarvan verdient hij in 1982 in een $1000,- Draw High toernooi en het $800,- Mixed Doubles event, waar hij samen met Dani Kelly de zege claimt. Het zijn niet de vetpotten die het heden ten dage zijn en in totaal verdient Sklansky slechts een kwart ton met zijn twee zeges.

Een jaar later is ook de derde bracelet, voor de speler die al snel als bijnaam 'The Mathematician' krijgt, een feit. In dat jaar wordt het Limit Omaha toernooi een prooi voor Sklansky, wederom is een kwart ton zijn profit. Een jaar later levert een tweede plaats in het Pot Limit Omaha event hem meer geld op. Na deze zeges zou Sklansky nooit meer een bracelet winnen, maar dat wil niet zeggen dat hij uitgepokerd was. Hij cashte in totaal ruim twintig keer bij WSOP toernooien en eindigde regelmatig aan de finaletafel en was zelfs enkele malen nog heel dichtbij een nieuwe bracelet. Verder was hij natuurlijk gewoon actief in de toernooien die in en rond Las Vegas werden georganiseerd, daar wist hij nog voldoende zeges te behalen. Vanaf 1991 was er zelfs een decennium waarin we 'The Mathematician' helemaal niet meer zagen. Hij switchte terug naar zijn geliefde cashgames en maakte daar de winnende berekeningen en verdiende er zijn brood mee.

Meer en meer boeken

David Sklansky Poker Legend 103

Zijn hoofdinkomsten waren echter al lang niet meer het poker. De man was intussen fulltime auteur geworden en beschouwde poker eigenlijk als een hobby. Artikelen van zijn naam verschenen in alle toonaangevende pokergerelateerde tijdschriften en andere bladen, terwijl hij ondertussen werkte aan diverse boeken. In 1989 verschenen maar liefst vier boeken van de hand van David Sklansky, in het boek 'Getting the best of it' ging hij nogmaals in op zijn principes over de Sklansky bucks. Later verenigde hij die kennis met zijn overige opgedane principes over poker in het alom bekroonde 'Theory of Poker' waarin de wiskundige benadering van het pokerspel tot in detail wordt uitgelegd met bijbehorende berekeningen. Het boek zou jarenlang de 'poker bijbel' zijn en Greg Raymer zegt dat hij zijn winst in het Main Event van de WSOP in 2004 te danken heeft het lezen van 'Theory of Poker'.

In de afgelopen tien jaar verschenen nog talloze boeken die Sklansky veelal samen schreef met andere auteurs van Two Plus Two. Zo ging hij onder andere verder in op het Seven Card Stud en het Texas Hold 'em spel en gaf die boeken de titels: 'Seven Card Stud for Advanced Players' en 'Hold 'em Poker for Advanced Players'. Verder richtte hij zich ook nogmaals op het toernooipoker. Hoewel het niet zijn favoriete vorm van poker is verscheen ook 'Tournament Poker for Advanced Players' op de markt. Na al deze boeken leek de Amerikaan ook weer langzaam zijn interesse voor het toernooipoker terug te hebben gekregen en ondanks dat er ook de afgelopen jaren nog boeken verschenen van zijn hand, bijvoorbeeld 'No Limit Hold 'em: Theory and Practice'.

Terugkeer in de toernooiwereld

David Sklansky Poker Legend 104

In 2001 zagen we 'The Mathematician' derhalve terugkeren in de wereld van het toernooipoker. Hij behaalde direct een vijfde plaats bij het Limit Omaha toernooi van de World Series en bleek het spel nog lang niet verleerd te zijn. Een jaar later ging ook het Main Event redelijk goed en uiteindelijk strandde hij in het geld op de 42ste plaats. Zijn grootste cash kwam echter bij een World Poker Tour event. Hij eindigde als derde bij de Borgata Poker Open in 2006 en streek ruim vier ton aan Amerikaanse dollars op. De WPT leek de schrijver ook beter te liggen dan andere toernooien, twee jaar eerder won hij al een invitatie toernooi van dezelfde organisatie. Hij versloeg Phil Hellmuth, Doyle Brunson, Mike Caro, TJ Cloutier en Mike Sexton in een battle tussen de schrijvers van verschillende pokerboeken.

Toch bleven grote toernooiresultaten uit, in 2007 haalde hij wel nog een finaletafel bij de WSOP. In zijn geliefde Seven Card Stud Hi/Lo variant eindigde hij echter als vijfde en bleef een vierde bracelet buiten zijn bereik. Hetzelfde gebeurde in het Razz en het Seven Card Stud Hi/Lo toernooi van het afgelopen jaar, beide malen was een finaletafel het eindstation van de Amerikaan, maar met een zesde en achtste plaats zat de winst er telkens niet in. Zijn verdiensten in het poker zullen waarschijnlijk dus nog steeds aan de cashgames liggen, hoewel de inkomsten uit zijn populaire pokerboeken ook niet gering zullen zijn. Waarschijnlijk is dat maar goed ook, want in de afgelopen jaren is de auteur ook zelf in gaan zien dat hij mogelijk niet meer tot de beste pokerspelers van deze wereld behoort. Waar hij in het verleden nog wel eens wilde roepen dat hij één van de beste allround spelers was en zelfs de beste in Seven Card Stud Hi/Lo, is hij inmiddels flink wat ingebonden.

David Sklansky Poker Legend 105

Zo sloeg hij onder meer een aanbod van Daniel Negreanu af om heads-up te spelen voor een bedrag tussen de $100.000,- en $500.000,-. Waarschijnlijk zeggen zijn hersenen hem dat het verstandig is om van deze bet af te zien. Misschien dat Sklansky zelf achteraf ook weleens is gaan twijfelen of de keuze voor het poker de juiste was. Zo riep hij ooit dat hij ongetwijfeld een Nobelprijs zou hebben gewonnen als hij doorgeleerd had als natuurkundige of econoom, het valt natuurlijk nooit te achterhalen of het de waarheid is. In elk geval denk ik dat we als pokerwereld blij moeten zijn met iemand die ons door middel van zijn boeken zoveel inzicht gegeven heeft in de wiskundige kant van het pokerspel. Nu is het voor een ieder een uitdaging om het er met de beste hand en op het juiste moment in te krijgen tegen David Sklansky.

David Sklansky Poker Legend 106

Met Duits commentaar

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook