WSOP 2017 Now Live

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson 0001

Doyle F. Brunson loopt inmiddels ruim driekwart eeuw mee in deze wereld. Hij werd geboren in Longworth, een plaatsje in het midden van Texas. Het dorpje kende slechts een honderdtal inwoners en dat had zo zijn invloed op de jeugd van de jonge Doyle. Dit doordat de boerenzoon zich regelmatig naar in de buurt gelegen plaatsje moest begeven, en daar vervoersmiddelen nog geen algemeen goed waren, legde hij de afstanden veelal hardlopend af. Vaak was Doyle eerder terug in het ouderlijk huis dan menigeen verwacht had, hij bleek namelijk een behoorlijk talent te hebben voor sport en met name atletiek en basketbal. Bij die laatste sport kwam zijn hart te liggen en vol overgave wist hij het te schoppen tot het All-State basketbalteam van Texas in zijn tienerjaren. Zodra het seizoen voorbij was, stortte hij zich weer op het hardlopen en op zijn zeventiende werd hij zelfs Texaans kampioen over de mijl (1609 meter) in een tijd van 4:43 min, een zeer goede tijd, zeker in de periode waarin deze gelopen werd (1950).

Vanwege zijn goede prestaties in beide sporten kon de Texaan rekenen op aanbiedingen van allerlei universiteiten door de hele Verenigde Staten, uiteindelijk koos hij voor Hardin-Simmons University, gewoon omdat het dichtbij was. Nu was het niet zo dat Doyle veel interesse had in het studeren, hij kwam er hoofdzakelijk vanwege zijn sportieve prestaties en ambities. Het leek er zelfs op dat een profbestaan in het basketbal aanstaande was, de Minneapolis Lakers (voordat deze naar Los Angeles verhuisden) waren zeer geïnteresseerd in de jonge basketballer. Zover kwam het echter nooit, tijdens een vakantiebaantje ging het verkeerd toen hij instinctief probeerde een lading verschuivende gipsplaten op te vangen. Hierbij kwam één van de platen op zijn been terecht dat hij zeer ongelukkig op twee plaatsen brak, een dubbele beenbreuk die nooit volledig genas en na twee jaar herstel gaf hij de hoop om ooit nog professioneel basketballer te worden op. Daarna greep hij derhalve de kans aan om serieus te gaan studeren en haalde op 22-jarige leeftijd zijn mastertitel in 'Adminstrative Education'.

Zijn vroege pokerjaren

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson 101

Het begin van Doyle Brunson's pokercarrière is vrijwel gelijk aan dat van vele andere Amerikaanse professionals. Hij kwam namelijk in aanraking met het poker gedurende zijn studie. Terwijl hij bezig was met het afronden van zijn bachelor in 1954, speelde hij zijn eerste potjes Five Card Draw, hij typeerde het spel al snel als ,,Easy" en begon er zo goed aan te verdienen dat hij het als zijn belangrijkste inkomstenbron naast z'n studie zag. Deze bron van inkomsten viel echter weg toen hij in 1955 definitief de universiteit verliet en een baan aannam als verkoper bij een bedrijf dat machines fabriceerde. Op zijn eerste werkdag kreeg hij direct het aanbod om mee te spelen in een Seven Card Stud game van het bedrijf. Uiteraard sloeg Doyle dit aanbod niet af en nam plaats aan de tafel met zijn collega's, nog geen drie uur later liep Brunson het pand uit met een maandsalaris op zak. Lang was Doyle niet actief bij het bedrijf, hij besloot een pokercarrière te verkiezen boven een maatschappelijke en hij ging op zoek naar de goede games.

De eerste illegale underground games vond Doyle in zijn directe omgeving in Texas, het waren de wat kleinere games waar hij samen met een vriend, Dwayne Hamilton, naartoe ging. Al snel werd hij een echte 'rounder' die actief was in de grootste games door heel Texas, Lousiana en Oklahoma. Hij ontmoette daar Thomas 'Amarillo Slim' Preston en Sailor Roberts, zij reisden met elkaar op zoek naar de beste games en waren behoorlijk succesvol. Het enige nadeel was dat bijna alle games werden gerund door (zware) criminelen die vaak onderdeel uitmaakten van de georganiseerde misdaad in het zuiden van de Verenigde Staten. Dat in deze games niet alles even netjes werd opgelost mag bekend zijn. Zo doet het verhaal de ronde dat Brunson ooit zag dat één van zijn tegenstanders naast hem werd neergeschoten en zelf vertelde hij dat ook hijzelf weleens onder schot was gehouden. Om dan nog maar te zwijgen van de keren dat hij werd overvallen, bestolen of in elkaar geslagen.

De overwinning van zware tegenslagen

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson 102

Ondertussen ontmoette de Texaan zijn vriendin Louise en in 1962 stapte de 29-jarige Brunson in het huwelijksbootje. Ondanks dat alles goed ging leek het huwelijk geen lang leven beschoren, in datzelfde jaar werd bij Doyle namen keelkanker vastgesteld en de artsen gaven hem eigenlijk geen kans meer, de kanker was dusdanig uitgezaaid dat genezing onmogelijk leek. Toch koos hij ervoor om een zeer zware en riskante operatie te ondergaan. Dit alles om zijn leven dusdanig te verlengen, dat hij in staat zou zijn de geboorte van zijn eerste kind mee te maken. Louise was namelijk zwanger en Doyle wilde persé de baby zien leven. De operatie slaagde en als bij een wonder leek de kanker in z'n geheel verdwenen, hij werd genezen verklaard en hij dankte vrienden en familie voor hun gebeden die zijn gezondheid zouden hebben verbeterd. Niet veel later werd bij zijn vrouw ook een tumor ontdekt, ook bij haar liep alles goed af en Doyle koos ervoor opnieuw op pad te gaan en zijn geluk te beproeven in de pokerwereld.

Dwayne Hamilton had er ondertussen genoeg van en dus gingen Roberts, Preston en Brunson verder met z'n drieën. Ze speelden uit één bankroll en begonen steeds grotere afstanden te reizen. Met z'n drieën speelden ze poker en golf en gokten ze op alles wat zo'n beetje mogelijk was. Tijdens hun eerste reis naar Las Vegas ging het echter mis en jaagden ze hun volledige bankroll er doorheen. Ze besloten nooit meer samen vanuit één budget te spelen en kozen hun eigen weg, maar bleven desalniettemin goede vrienden. Waarschijnlijk deerde het Brunson het minst van allen en hij besloot samen met zijn vrouw en vier kinderen definitief te verhuizen naar de woestijnstad in Nevada. Hier was poker immers legaal en dat bood de Brunsons veel meer mogelijkheden en zorgde tegelijkertijd voor meer veiligheid.

Successen op de WSOP

De keuze voor het poker en voor Las Vegas leek al snel een juiste. Hij verdiende goed geld in de cashgames en samen met zijn vrienden Roberts en Preston nam Brunson vanaf het begin deel aan de World Series of Poker die in 1970 voor het eerst gehouden werden. Hij zag de populariteit van het poker toenemen en zag steeds meer mogelijkheden om zijn beroep uit te oefenen. De World Series of Poker wisten langzamerhand ook steeds meer aan bekendheid te winnen en ze leverden Doyle Brunson ook nog eens veel succes op. In 1976 kwam het allereerste succes op de WSOP in de vorm van een bracelet, hij legde beslag op de titel in de het Deuce to Seven Draw toernooi met een buy-in van $5000,- en niet lang daarna kwam zijn eerste overwinning in het hoofdtoernooi van 's werelds bekendste toernooireeks. Zijn vrienden Thomas Preston (1972) en Sailor Roberts (1975) waren hem al voor gegaan en de overwinning van Brunson in '76 kwam niet al een verrassing. Hij versloeg Jesse Alto met zijn {10-Spades}{2-Spades} toen hij een fullhouse maakte en verdiende ruim twee ton met zijn overwinning.

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson 103

Een jaar later herhaalde 'Texas Dolly' hetzelfde kunststukje, deze keer schreef hij eerst het $1000,- Seven Card Stud Split toernooi op zijn naam, alvorens hij wederom zegevierde in het $10.000,- Main Event. Deze keer was het Gary Berland die zag hoe Doyle heads-up een fullhouse maakte met zijn {10-Spades}{2-Hearts} en ditmaal $340.000,- voor de eerste prijs opstreek. De starthand met een tien en een twee wordt in de volksmond derhalve nog altijd de Doyle Brunson genoemd. In de jaren die volgden boekte de Amerikaan nog vele successen op de World Series of Poker. Zo won hij een jaar later het $5000,- Seven Card Stud toernooi en schreef hij in 1979 het Mixed Doubles event op zijn naam toen hij met Starla Brodie de overwinning greep. Na deze zes bracelets werd het stil wat betreft nieuwe zeges, maar dat wil niet zeggen dat de Texaan niet meer van zich deed spreken. Zo schreef hij in 1980 bijna een nieuw hoofdstuk in de pokergeschiedenis door heads-up te komen voor een derde WSOP Main Event zege, het werd echter wonderkind Stu Ungar die er met de trofee en hoofdprijs vandoor ging. Ook in 1982 en 1983 eindigde Brunson in de top vijf van het belangrijkste pokertoernooi ter wereld.

De groeiende deelnemersvelden op de WSOP zorgden er natuurlijk voor dat de kansen voor Brunson op extra bracelets elk jaar kleiner werden. Toch liet hij zien dat hij in staat was om ook de nieuwe generatie spelers te verslaan. De eerste keer was in 1991 toen hij het $2500,- No Limit Hold 'em toernooi op zijn naam schreef voor ruim twee ton. Zeven jaar later liet hij zien ook bedreven zijn in de Razz variant van het poker en won ook hierin een bracelet. Ook de internetgeneratie bleek geen probleem te zijn voor Brunson, op bijna zeventigjarige leeftijd schreef hij het $2000,- H.O.R.S.E. toernooi op zijn naam in 2003. Een jaar later werd hij zelfs de eerste speler met zowel een WSOP Main Event titel alsmede een World Poker Tour zege. Hij won het Legends of Poker toernooi van de WPT in 2004 en verdiende daarmee zijn grootste prijs ooit, bijna 1,2 miljoen Amerikaanse dollars. Zijn tiende en voorlopig laatste bracelet won Brunson in 2005 toen hij het $5000,- 6-max No Limit Hold 'em toernooi goed voor $367.800,- op zijn naam schreef. Daarmee was hij op dat moment weer op gelijke hoogte met Johnny Chan, die een paar dagen eerder zijn tiende bracelet won. Inmiddels zijn beide heren voorbij gestreefd door Phil Hellmuth Jr. die elf armbandjes bezit.

Brunson in de media

Behalve aan de tafel was 'Texas Dolly' ook daarbuiten bepalend voor de pokersport. In 1979 gaf hij als één van de eerste pokerspelers een boek uit. Doyle Brunson's 'Super System' kwam tot stand met medewerking van de diverse topspelers en was zeker voor die tijd de pokerbijbel. Nog steeds wordt het boek gezien als één van de betere boeken om poker mee te leren, hoewel enkele aspecten meer en meer uit de tijd raakten. Derhalve kwam Brunson in 2004 met een herziene versie getiteld 'Super System II', maar ook enkele opvattingen uit dit deel zijn inmiddels achterhaald. De invloed van Doyle Brunson in de pokerwereld wordt echter breed gerespecteerd. Hij werd al in 1988 toegevoegd aan de Poker Hall of Fame. In 2006 koos Bluff Magazine Brunson tot meest invloedrijke persoon uit de pokwereld.

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson 104

Daarnaast opende de Texaan enkele jaren geleden zijn eigen online pokerroom DoylesRoom. Hoewel de room geen al te groot succes werd bestaat de site nog steeds. Brunson zelf is nog actief op de site als hij zich niet ophoudt in één of andere live event of een live cash game. De room heeft zelfs enkele professionals onder contract die de site moeten helpen populair te worden. Uiteraard speelt Doyle Brunson zelf met logo's van zijn room op zijn cowboyhoed en kleding. Dat levert natuurlijk veel exposure op, want hij is een graag geziene gast in shows als High Stakes Poker en Poker After Dark. Hoewel hij het liefst alleen maar cashgames zou spelen, zullen we hem zolang hij leeft nog wel aantreffen op de grote toernooien en mogelijk weet hij ooit zelfs zijn elfde bracelet te winnen. Zelf heeft hij echter al aangegeven dat dit steeds moeilijker aan het worden is, omdat het op zijn leeftijd moeilijk wordt om het hele toernooi fit en geconcentreerd te blijven. Desondanks zal de populariteit van Brunson ongekend hoog blijven en zal hij nog regelmatig een groot applaus ontvangen als hij een toernooizaal binnenkomt of verlaat.

Zo woont Doyle Brunson:

Doyle Brunson Poker Legend - Doyle Brunson 105

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook