Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot

Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot 0001

Dave "Devilfish" Ulliot werd zo`n 54 jaar geleden geboren in het Engelse Hull. De jeugd van deze inmiddels wereldberoemde pokerspeler was een roerige tijd: Ulliot was niet bepaald een voorbeeldstudent en hij stopte dan ook op vijftienjarige leeftijd al met school. Na veel korte baantjes met weinig succes komt hij uiteindelijk in de criminaliteit terecht waar hij op jonge leeftijd al een naam opbouwt in de straten van Kingston upon Hull, zoals zijn geboortestad te boek staat.

Ulliot, die als zoon van een Tweede Wereldoorlog parachutist geboren wordt, komt reeds op jonge leeftijd in aanraking met de gokindustrie. Tijdens zijn eerste baantje als medewerker van een bedrijf dat familiewapens maakt, ging hij in de middagpauze vaak een kijkje nemen bij de plaatselijke paardenraces, dit met gevarieerd succes. Nadat hij op een gegeven moment zijn eerste 50:1 bet won hierbij; besloot hij steeds minder naar zijn werk te gaan, wat uiteindelijk tot zijn ontslag leidde.

Doordat Ulliot geen baan meer had, maakte hij de overstap naar minder gebruikelijke manieren om aan geld te komen. Dat zorgde ervoor dat hij betrokken raakte bij een groep criminelen die zich voornamelijk bezighield met het kraken van kluizen. De kluizen die voornamelijk de prooi waren van Ulliot en zijn bende waren die van tabakswinkels, garages en bedrijfjes die zelf niet helemaal in de haak waren. Op deze manier hadden ze minder kans om gepakt te worden.

Tot op een zekere dag een bendelid Ulliot's naam liet vallen tijdens een verhoor ging het criminele bestaan Ulliot goed af. Het verhoor leidde er echter toe dat Ulliot opgepakt werd en voor een periode van negen maanden de cel in moest. Na zijn vrijlating pakt hij snel weer zijn criminele leven op, met als gevolg dat hij niet veel later weer voor drie dagen in de cel belandt. Uiteindelijk zou hij zonder aanklacht vrijgelaten worden.

Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot 101

De manier van leven van Ulliot was natuurlijk niet makkelijk vol te houden en op 28-jarige leeftijd vloog hij eens te meer de cel in, ditmaal voor 18 maanden. Ulliot, volhardend in zijn manier van geld verdienen, plande echter met een andere gedetineerde, John genaamd, een overval op een plaatselijke bank. Toen John op de dag van de overval gearresteerd werd, besloot Ulliot op advies van zijn tweede vrouw de criminaliteit definitief achter zich te laten. Tot op heden heeft Dave Ulliot geen regels meer toegevoegd aan zijn strafblad.

Na deze tumultueuze tijd in de onderwereld, besluit hij de gewapende overvallen te laten voor wat ze zijn. Hij begint zich terug te focussen op het wedden op paarden en het spelen van poker, iets waar hij al op jonge leeftijd mee begon. Tegen het eind van 1990 rijdt Dave Ulliot, samen met zijn vaste kompaan en chauffeur Gary Withaker, stad en land af om in alle draaiende pokergames mee te spelen. Withaker plaatste ook de bets voor Ulliot bij het lokale wedkantoor waar Ulliot zelf niet meer mocht inzetten, doordat hij eens van 4000 zo`n 70.000 maakte.

De games in welke Ulliot in die tijd speelde waren ook bekende namen als Dave Colclough en John Shipley betrokken; geen slechte line-up voor een lokale game dus. Toen Ulliot zijn eerste trip naar Londen maakte om daar te gaan spelen, kreeg hij in de gaten dat daar het moeilijker was om mensen van hun hand af te zetten. Hij besloot zijn speelstijl enigszins te veranderen en werd een grote winnaar in het Londense pokercircuit; wat toendertijd nog een zeer gevaarlijke aangelegenheid was. Het is namelijk niet onbekend dat Dave Ulliot altijd een wapen op zak had voor het geval dat er weer eens een game uit de hand leek te gaan lopen. Er zijn zelfs verhalen dat Ulliot in de lucht schoot als er mensen van plan waren het geld uit de poker game te stelen.

Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot 102

Dat Ulliot toen al een goede speler was blijkt uit een paar verhalen. Zo verloor hij op een avond een gigantische pot van £60.000,- tegen de Ierse speler Donnacha O`Dea, die later ook nog een bracelet zou winnen tijdens de WSOP van 1998. Ulliot speelde de hele nacht door en sloot uiteindelijk de sessie toch nog winnend af. Ook was er een dag waarop Ulliot in vijf verschillende steden speelde en overal minimaal £35.000,- mee vandaan nam, iets wat zeker voor die tijd een zeer grote prestatie was.

Na een lange tijd van het spelen van cashgames begint Dave Ulliot zich meer te verdiepen in het toernooipoker, dat tijdens het begin van de jaren '90 nog in de kinderschoenen stond. Het eerste resultaat boekte Ulliot in 1993 en in de jaren die daarop volgden werd zijn toernooispel steeds beter, totdat hij in 1996 in The Vic casino in een week £100.000,- won. Dit zette hem aan om zijn beste vriend en kompaan Gary Withaker mee te nemen naar Las Vegas voor een trip om daar alleen maar poker te gaan spelen.

We schrijven begin 1997 als Dave Ulliot tijdens een $500,- Pot Limit Omaha toernooi heads-up komt te zitten tegen Men "The Master" Nguyen. Deze slopende wedstrijd staat aan de basis voor de nickname 'DevilFish' die Ulliot de rest van zijn poker carrière met zich mee zal dragen. Als Ulliot chip voor chip de stack van Nguyen ziet slinken, beginnen de fans van Nyugen "Go Master Go!" te schreeuwen. Hierop besluit Gary Withaker zijn vriend aan te moedigen met "Go DevilFish!". Toen Ulliot het toernooi uiteindelijk won, berichtten de lokale media: "The DevilFish devours the Master". Sindsdien staat Dave Ulliot overal bekend als The DevilFish.

De naam Devilfish is afkomstig uit het Japanse rijk der giftige vissen waar de Devilfish, of ook wel Tako, vandaan komt. Ulliot heeft de nickname opgedaan tijdens een live game in Birmingham vlak voordat hij naar Vegas zou gaan vertrekken. Au Yeung, die de live game runde, bedacht voor elke speler die daar op regelmatige basis toernooien speelde en won een nickname verwijzend naar een diersoort. Andere bekende spelers zoals Surinder Sunar (The Cobra) en Micky Wernick (The Worm) hadden eerder al een nickname van Yeung gekregen.

In 1997 maakt Dave Ulliot zijn debuut op het grote strijdtoneel van de World Series of Poker. Hij arriveerde er met $200.000,- als bankroll en presteerde het om dat volledige bedrag in een mum van tijd te verspelen aan cash games en toernooi buy-ins. Na dit grote verlies leent Ulliot $70.000,- die hij eveneens verspeelt. Terneergeslagen gaat Ulliot op zoek naar 2000 dollar om alsnog mee te kunnen doen aan het No Limit Hold 'em toernooi, dit lukt en een dag later zit hij aan de finaletafel. Ulliot heeft nu wel het geluk wat hem in de eerdere weken ontbrak en hij wint uiteindelijk zijn eerste bracelet, wanneer hij zijn straight draw hit op de river tegen het pocket pair van zijn tegenstander Chris Turby. Na het winnen van zijn eerste bracelet besloot Ulliot zijn nickname "DevilFish" in de gouden armband te laten graveren.

Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot 103

In de weken die daarop volgden had Ulliot de tijd van zijn leven en won elke dag tussen de 10.000 en 20.000 dollar in cashgames. Op een gegeven moment speelde Ulliot heads-up Pot Limit Omaha tegen de rijke zakenman en winnaar van drie bracelets, Lyle Berman. Ulliot verliet de tafel uiteindelijk 168.000 dollar rijker en tegen het einde van de trip had Dave Ulliot zo`n 742.000 dollar gewonnen. Dit geld werd in tassen mee naar huis genomen, waar hij als een ware held werd ontvangen door het lokale poker circuit.

Internationale bekendheid verwierf Dave Ulliot tijdens de opnames van Late Night Poker in 1999, waar voor het eerst gewerkt werd met de hole cams. Dit systeem zorgde ervoor dat het publiek thuis kon meekijken naar hoe de handen gespeeld werden, iets wat tot een grote stroom nieuwe poker liefhebbers geleid heeft. Ulliot versloeg in de voorrondes bekende namen als Joe Beevers en Surinder Sunar en wist uiteindelijk het toernooi te winnen en daarmee £40.000,- mee naar huis te nemen.

Wat misschien nog wel belangrijker was dan het geld, was de publiciteit die The DevilFish voor zichzelf creëerde door zijn excentrieke karakter en manier van praten tegen zijn tegenstanders. Aangezien er 1.5 miljoen mensen keken naar de finale uitzending van Late Night Poker, was de naam DevilFish meteen gevestigd bij het grote publiek. In alle latere series van Late Night Poker was Dave Ulliot telkens van de partij, hij wist echter alleen in de tweede editie nog een finaletafel te halen.

Dave Ulliot staat bekend om zijn verschijning als keurige gentleman, maar wel aangevuld door zijn kenmerkende brillen in allerlei verschillende kleuren. Ook draagt hij twee overdreven grote gouden ringen met de woorden "Devil" en "Fish", zodat hij altijd herkenbaar is. Verder is Ulliot uitgesloten van deelname aan iedere vorm van sportsbetting of het wedden op races. Hij heeft namelijk zeer lange tijd alle odds verslagen en daar waren de bookmakers in Engeland niet zo blij mee. Het ging zelfs zo ver dat vrienden de bets voor hem maakten totdat ook zij geweigerd werden.

Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot 104

De grootste overwinning behaalt DevilFish in 2003, wanneer hij tijdens het eerste seizoen van - de inmiddels wereldberoemde - World Poker Tour een event in Binion's Horseshoe, Tunica Mississippi wint. Met deze overwinning pakte hij $589.175,- door een veld van 160 spelers te verslaan. Tijdens de finaletafel schakelt Ulliot vier van zijn vijf tegenstanders zelf uit. Heads-up was zelfs Phil Ivey niet opgewassen tegen het spel van Ulliot, die volgens commentator Mike Sexton één van de meest dominante spelers ooit is geweest aan de finaletafel van een World Poker Tour. In het tweede seizoen van de WPT wordt DevilFish uitgenodigd voor het Bad Boys of Poker toernooi, waar hij helaas op de bubble eindigt; maar wel weer naam maakt voor zichzelf als "Bad Boy" in de pokerwereld.

Het meest recente resultaat van Ulliot in het internationale toernooi circuit stamt uit december van 2007, wanneer hij derde wordt tijdens de WPT Doyle Brunson Classic. Hij mag een bedrag van $674.500,- mee naar huis nemen.

De race voor Ulliot zijn tweede bracelet tijdens de World Series of Poker heeft tot nu toe geen resultaat opgeleverd, hij eindigde maar liefst vier keer op de tweede plaats waarvan hij twee keer met azen verloor. Ook finishte Ulliot nog tweemaal op een derde plaats. Zijn meest recente derde plaats was tijdens het $5000,- Pot Limit Omaha toernooi van 2007, de spelvorm waarin Ulliot het meest gevreesd wordt. Toen moest hij enkel Erik Cajelis en winnaar Burt Boutin voor zich dulden. Met deze derde plaats pakte hij $332.582,-.

Ulliot heeft dus op de WSOP vele successen gekend, maar tot zijn grote spijt geen extra gouden armbanden kunnen toevoegen aan zijn collectie trofeeën. Hij heeft momenteel 26 WSOP cashes op zijn naam staan en staat daarmee op de 55ste plaats net achter Surinder Sunar, die met 28 cashes de 48ste plaats bezet. De lijst wordt nog steeds aangevoerd door Phil Hellmuth met 69 cashes. Tijdens de tien jaar dat Ulliot nu actief is op de World Series of Poker heeft hij zo`n $1.411.943,- gewonnen.

Op het moment van schrijven heeft Dave "DevilFish" Ulliot $5.321.103,- gewonnen in live toernooien en daarmee staat hij op nummer 1 in de all time money list van Engeland.

Dave Ulliot heeft zeven kinderen en woont momenteel in zijn geboorteplaats Kingston upon Hill, waar hij in scheiding ligt met zijn derde vrouw.

Dave Ulliot aka The Devilfish - Poker Legend Dave Ulliot 105

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook