Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 0001

Michael Matusow

word geboren op 30 april 1968 in Los Angeles, California. Vrij snel na zijn geboorte in Los Angeles verhuisde de familie Matusow naar Las Vegas Nevada, waar Mike Matusow zou uitgroeien tot het enfant terrible van het internationale poker circuit.

In de jeugd van deze hyperactieve speler werd hij veel gepest op school door de knappe en sportieve jongens van zijn school, Mike Matusow was allesbehalve goed in sport en dat was vaak een onderwerp van de pesterijen. Na high school is het in Amerika gebruikelijk om de weg te vervolgen en te gaan studeren (college) Matusow had hier echter geen oren naar en besloot te gaan leren voor automonteur, iets wat hem veel leuker leek.

Na enige tijd geleerd te hebben voor monteur, besloot Matusow er de brui aan te geven en kwam hij in dienst bij zijn ouders die in Las Vegas een eigen meubelzaak hadden. Na dit enige tijd gedaan te hebben en voor zichzelf wat te geld te hebben verdiend, komt Matusow in aanraking met video poker in één van de gure casino`s niet ver van de strip, het Maxim Casino. Matusow, die dan 18 jaar is, laat zich beïnvloeden door een vriend en speelt de hele nacht video poker aan één van de vele gokkasten die het oude casino rijk is. Na het einde van een lange nacht loopt Matusow naar buiten met zijn eerste poker winst, een verslaving was geboren.

In de loop van de weken begint Matusow steeds meer tijd door te brengen in kleine achterafgelegen casino`s zoals Sam`s Town en The Showboat. Met zijn verstand op nul gooit hij uren achter elkaar kwartjes in elke gokkast die hij tegenkomt. De computergestuurde gokkasten waren natuurlijk niet te verslaan voor Matusow, die zijn woede vaak afreageerde op de kasten waardoor hij weleens bijna zijn armen stukgeslagen heeft. Na meerdere malen blut te zijn gegaan besluit hij geld van zijn moeder Gloria te stelen om zijn verslaving te voeden, het gaat van kwaad tot erger en Matusow besluit uit zichzelf naar een meeting te gaan van "Gamblers Anonymous".

De sessies bij Gamblers Anonymous hebben totaal geen effect. Zoals Matusow zelf zegt:"'I was a total degenerate gambler. I was addicted, man." Inmiddels helemaal verslaafd aan de gokkasten ontmoet hij een man genaamd Steve Samaroff, die interesse heeft in de bezeten manier waarop Matusow bezig is zijn geld te verbrassen. Samaroff, die zelf leeft van poker, besluit Matusow kennis te laten maken met Texas Hold`em, het is dan 1989 en poker is nog lang niet wat het in de loop van de jaren zou gaan worden.

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 101

In eerste instantie denkt Matusow dat Samaroff gek geworden is met zijn voorstel om Texas Hold 'em te gaan spelen en hij heeft ook zo zijn bedenkingen over waarom Samaroff hem benadert. Uiteindelijk zitten ze dan toch samen rond de tafel en Matusow word onder de hoede van Samaroff genomen voor zijn eerste echte poker lessen. Samaroff komt er achter dat Matusow roekeloos is en totaal geen angst heeft om blut te gaan, dit alles lijkt vrij zelfdestructief, maar met de gave die Matusow heeft om zijn tegenstanders te readen en het oppikken van tells word hij een hele gevaarlijke speler.

Binnen de kortste keren speelt Mike Matusow helemaal geen kasten meer en richt hij zich volledig op poker, waardoor hij in rap tempo omhoog gaat in limieten en er achterkomt best veel gevoel voor dit spelletje te hebben. Tijdens een memorabele run waarin hij ook speelt tegen gevestigde namen als Tod Brunson en Jennifer Harman, weet Matusow 51 van de 53 dagen te winnen en besluit de sessie met een totale winst van $250.000,-. Het is inmiddels halverwege de jaren negentig en Matusow is een gevestigde naam in het live circuit van de cash games, bevriend met zijn Vietnamese collega pro Scotty Nguyen die hij besluit te backen voor het World Series of Poker Main Event met een hoofdprijs van $1.000.000,-.

In de memorabele laatste hand waarin Scotty Nguyen zegt: "If you call, it`s gonna be all over baby…" maakt zijn tegenstander de call en wint Nguyen 1 miljoen dollar en Matusow voegt $333.333,- toe aan zijn bankroll, een geweldige investering. Met een zeer ruime bankroll besluit Matusow een huis te kopen in het nabijgelegen Henderson Nevada, waar hij momenteel nog steeds woont.

Na de World Series van 1998 leeft Mike Matusow het snelle leven, hij gaat bijna dagelijks uit in de duurste clubs van de stad en bij de Olympic Gardens stripclub zal hij zelfs een levenslang lidmaatschap krijgen vanwege zijn gigantische uitgaven in de club. Matusow leeft als een rockster zonder drugs, want dat is iets wat hij altijd afgezworen heeft. Nadat hij alleen maar aan het feesten was en vrijwel niet maar aan de pokertafel te vinden was, begon het geld ook snel op te raken, iets wat hem deed besluiten een lening met zijn huis als onderpand te nemen, om op die manier terug in de game te raken.

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 102

Nadat hij tijdens een Seven Card Stud toernooi in Binion`s Horseshoe casino niet wist te winnen en daar zo ontzettend teleurgesteld over raakte, knapte er iets bij Matusow. In die tijd had Matusow een relatie met een stripper uit Puerto Rico, ze was verslaafd aan XTC en drong bij haar vriend aan om het ook eens te proberen aangezien hij zich zo depressief voelde. Na enig nadenken besloot hij toe te happen en beleefde daarna de avond van zijn leven, het verlies volledig vergeten en hij werd meteen een groot fan van XTC.

Poker werd weer aan de kant gezet en het feesten ging weer als vanouds door, alleen had Matusow nu XTC en daardoor kon hij veel langer doorgaan. In die tijd was het voor de inmiddels verslaafde Matusow niet ongebruikelijk om 72 uur lang achter elkaar door te gaan, hij begon steeds meer te experimenteren en cocaïne werd ook één van zijn beste vrienden. Op een gegeven moment vindt Matusow een balans tussen feesten en pokeren, hij speelt van dinsdag t/m donderdag en is daarna in alle clubs te vinden van vrijdag t/m maandag, een ritme wat voor geen mens vol te houden is.

Het talent van Matusow staat buiten kijf want in 1999 wint hij zijn eerste bracelet tijdens een $3500,- toernooi op de WSOP en neemt hij ruim $260.000,- mee naar huis. In de loop der jaren behaalt hij vele cashes en toernooi overwinningen maar zijn leven lijdt zichtbaar onder zijn drugsgebruik.

Binnen de periode van een jaar lukt het Mike Matusow niet meer mensen op handen te zetten en in te schatten waar ze mee bezig waren, de eens zo gevierde pokerspeler was zijn gave volledig kwijt. Het feit dat hij zich niet meer kon focussen komt naar voren tijdens de World Series van 2001 waarin hij geen enkele keer een money finish weet te behalen en hij raakt in grote paniek. Op aanraden van een vriendin probeert hij dan speed omdat ze aangeeft dat hij er scherper van word, en volledig gedrogeerd speelt hij het Main Event als afsluiter van de World Series. Na een paar lijntjes gesnoven te hebben begint Matusow aan in een indrukwekkend toernooi, hij speelt het hele toernooi zijn A game en de dagen aan de pokertafel van tien uren lijken hem helemaal niet te deren.

Mike Matusow behaalt uiteindelijk de zesde plaats ($239.765,-) tijdens het Main Event dat gewonnen wordt door Carlos Mortensen die in de heads up Dewey Tomko weet te verslaan. Tijdens de finaletafel gebeurt er iets waardoor Matusow zijn grip op de tafel verliest, in een blind battle met Mortensen word hij all-in ge-4-bet terwijl hij zelf A2 heeft. Na lang beraad met zichzelf zegt zijn gevoel dat hij moet callen maar hij denkt dat het door de speed komt en besluit uiteindelijk zijn marginale hand af te gooien, Mortensen laat Q8 zien voor een complete bluf en Matusow raakt zo ontzettend op tilt van zichzelf dat hij enige handen later het toernooi zal moeten verlaten, teleurgesteld en teneergeslagen.

Aan het arsenaal drugs dat Matusow gebruikt wordt dan Crystal Meth toegevoegd, een zeer gevaarlijke drug waar Matusow beter door zou kunnen focussen. Coke en XTC werden gebruikt voor het feesten en tijdens lange poker sessies gebruikte hij Meth om scherp te kunnen blijven. Dan komt Mike Fento in het leven van Matusow, hij stelt zich voor als een vriend van een vriend en de twee worden erg close in de loop van de tijd. Als ze een tijdje met elkaar omgaan begint Fento steeds meer aan te sporen op het kopen van grote hoeveelheden drugs terwijl Matusow altijd alleen voor zichzelf kocht, hij was geen dealer zoals soms gedacht werd.

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 103

Ondanks dat Matusow het raar vond dat Fento zoveel bleef zeuren om grote partijen drugs voor zijn vrienden en kennissen hield hij hem te vriend, en besloot hij uiteindelijk toe te geven en een grote partij XTC en cocaïne te kopen. Fento had steeds meer dingen die geregeld moesten worden en het witwassen van geld was daar één van. Matusow begreep er weinig van, maar gaf aan nog wel wat Bellagio chips te hebben die hij mocht kopen, onschuldig als het leek.

Helemaal beu van de drugs en met hulp van onder meer Fento kickt Matusow af van de drugs. In september 2003, als Matusow na een trip naar Atlantic City ineens thuis opgepakt wordt, blijkt Mike Fento een undercover politieagent te zijn en Matusow wordt veel ten laste gelegd. Uiteindelijk komt het erop neer dat Matusow voor zes maanden in de cel verdwijnt voor het bezitten en verhandelen van drugs. In afwachting van zijn straf mag Matusow als vrij man door het leven gaan en speelt hij nog een aantal toernooien tijdens de World Series, en word daar wereldberoemd door de scheldkanonnade tegen de latere winnaar Greg Raymer. Matusow vloekt en tiert over een gespeelde hand terwijl Raymer het allemaal van zich af laat glijden. Onbewogen vervolgt hij zijn weg naar de bracelet. Terwijl Matusow niet snel daarna uit het toernooi vliegt is zijn naam gemaakt, Mike "The Mouth" Matusow word een begrip in de pokerwereld door zijn hyperactieve gedrag en manier van praten tegen zijn tegenstanders. Financieel is er ook nog een lichtpuntje als hij in deze donkere tijden een derde plaats tijdens het UltimateBet toernooi op Aruba behaalt. Hij wint $250.000,-. Enkele dagen later zal Mike Matusow voor zes maanden de cel in verdwijnen.

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 104

Na zes maanden in de cel gezeten te hebben komt Matusow volledig blut weer vrij, hij heeft tijdens zijn periode in de gevangenis via de paar telefoontjes bij bookmakers weddenschappen afgesloten op American Football wedstrijden, zonder resultaat. Weer teruggekeerd in de normale wereld leent hij van zijn vriend Phil Hellmuth 100.000 dollar, waar hij in een mum van tijd een miljoen van maakt op de online tafels van Full Tilt. Matusow gebruikt het geld voor een nieuwe auto en betaalt tonnen aan uitstaande schulden af.

Aan het begin van de WSOP van 2005 staat Matusow er weer goed voor, hij heeft geld, geen schulden meer en is helemaal van de drugs af. Vol zelfvertrouwen begint hij aan de series waarin hij in één van de eerste events meteen een diepe run maakt, echter op dag twee slaat hij volledig om van de goedlachse ietwat dikkere naar een suïcidale depressieve man. De volgende dag bezoekt Matusow meteen een psychiater die erachter komt dat de dosering van zijn medicijnen uit balans is door de zes maanden in de gevangenis. Verschillende antidepressiva werden verkeerd gebruikt en hij schrijft Matusow nieuwe medicijnen voor die ervoor moeten zorgen dat hij ongeveer twee weken nodig zouden moeten hebben om weer zichzelf te worden.

Ten tijde van het begin van het Main Event voelt Matusow zich nog steeds vreselijk en hij heeft zowel live als online veel geld verloren. Met tegenzin begint Matusow aan het toernooi, maar het blijkt dat hij zich een stuk beter voelt dat de weken hiervoor. Hij bloeit helemaal op en volgens zijn eigen verhaal speelt hij van dag 2 t/m dag 6 zijn beste poker ooit. Matusow komt met de vierde stack aan de finaletafel en word samen met de herboren boeddhist Andy Black gezien als grootste kandidaat voor de titel.

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 105

Na enkele handen aan de finaletafel verliest Matusow een gigantische pot met KK tegen de AA van Scot Lazar, hij is zichtbaar ontdaan want de flop brengt een K maar doordat het board zich dusdanig ontwikkelt ligt er op de river een flush voor Scot Lazar die met veel geschreeuw de pot in ontvangst neemt. Matusow verlaat een level later het veld als zijn goede read niet weet stand te houden en Steve Dannenmann een straat rivert om Matusow zijn pocket tienen te verslaan.

Waar de oude Matusow terug zou vallen in slechte gewoontes, blijft hij nu op het rechte pad en weet hij in november van 2005 het Tournament of Champions te winnen en hij neemt $1.000.000,- mee naar huis, het is zijn tweede winst van een miljoen dollar in vier maanden tijd.

In de jaren die volgen haalt Matusow mooie resultaten in de World Poker Tour en ook op de World Series blijft hij een vaste speler, het duurt echter tot en met de WSOP van 2008 voordat hij weer een grote overwinning op zijn naam kan schrijven. Tijdens het $5000,- No Limit 2-7 Triple Draw Lowball re-buy toernooi verslaat Matusow de Australische Jeff Lisandro heads up voor zijn derde bracelet.

Mike Matusow maakt ook in het Main Event van de WSOP een hele diepe run waar hij uiteindelijk op de 30ste plaats eindigt, hij geeft aan veel positiever in het leven te staan en ook makkelijker met bad beats om te kunnen gaan door nieuwe energie die hij gevonden heeft.

Mike "The Mouth" Matusow is verder te zien geweest in het derde en vierde seizoen van High Stakes Poker, zijn totale winnings zijn meer dan $7.000.000,- en heeft nog steeds zijn eigen tv show: The Mouthpiece op CardPlayer TV.

Mike Matusow - Poker Legend Mike Matusow aka The Mouth 106

Hierboven het filmpje waarin Mike Matusow uitgeschakeld wordt tijdens de WSOP van 2004.

LEES MEER

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?
Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook