PokerNews.nl Las Vegas Guide (deel 2)

PokerNews.nl Las Vegas Guide (deel 1)

We zijn naar Las vegas gevlogen, hebben een overnachtingsplek en kunnen een beetje rond rijden en eten maar dan is Vegas nog behoorlijk saai natuurlijk. Laten we kijken wat daar aan kunnen doen. In dit artikel gaat het over onze eigen ervaringen, wij zijn niet overal geweest en onze samplesize is klein dus alle opmerkingen zijn welkom in de comments. Ben je het ergens niet mee eens of juist wel? Meld het! Aanvulling? Meld het!

Cashgamen

In het vorige stuk hadden we het over toernooien die in Vegas te vinden waren dagelijks. De prachtige website van Arnold Snyder kan je daar prima bij helpen. Maar wellicht vind je toernooipoker wel niet goed genoeg en gaat je behoefte uit naar cashgamen.

In Las Vegas kan je het zo gek maken als je zelf wilt. Waar in de Nederlandse casino's bij uitzondering een 10/20 game loopt, is het hier doodnormaal als er 50/100 of 100/200 wordt gespeeld en op enkele plekken nog hoger. Maar het ene extreme sluit het andere niet uit; ook voor de mensen die hún grote blind als buy-in willen spelen is er plek genoeg.

Type spelers

Je hebt in Vegas heel veel slechte spelers maar ook veel grinders. Zelfs op de laagste limieten kom je ze tegen. Hieronder een break-down, geschreven naar onze eigen ervaringen:

1) De eerste categorie is de jonge jongen (tussen de 21 en 26) die veel chiptricks doet en praat alsof hij alles al heeft meegemaakt op het gebied van poker. Ze zitten vaak dieper, als ze nieuw in de game komen kopen ze zich voor het maximale in, maar vaker dan eens hebben ze al meer dan de maximum buy-in voor hun neus staan als jij komt zitten want ze zitten er al uren. Hun stijl is doorgaans te omschrijven als loose agressive. Ook al zijn ze loose-agressive – dit betekent niet dat ze niet kunnen folden - kan je ze gemakkelijk ontwijken en hebt ze niet nodig om winst te maken, maar het is altijd handig als je ook op hen terug kan spelen natuurlijk.

Vaak, ondanks hun jonge voorkomen en talk aan tafel alsof ze heel goed zijn, hebben ze wel leaks in hun spelletje. Omdat ze gewend zijn tegen loose passive spelers te spelen, raisen ze nog wel eens voor informatie bijvoorbeeld. Zeker de eerste keer zullen ze je dan ook wel credit geven voor wat je aan het doen bent.

2) Daarnaast heb je de tweede categorie grinders; de oude bokken. Soms gepaard met zonnebril en bijna altijd met truckercap spelen ze ubertight en spelen ze een heel basic tight-agressive spelletje. Als deze heren raisen hebben ze wat ze representen, aas/koning is vaker een limp of flatcall dan een raise of reraise in hun boekje bijvoorbeeld. Omdat ze nooit fancy spelen, niet aan slowplayen doen en weten wat setminen is, zijn ze op de lange termijn winnend in deze games, hoewel waarschijnlijk slechts marginaal.

Een bad-beat kunnen ze echter vaak niet verkroppen. Meer dan eens zullen ze het een tegenstander verwijten dat ze nog in de hand zitten terwijl zij toch zo overduidelijk azen hadden. Door hun blinden aan te vallen kan je gemakkelijk geld aan ze verdienen, verdedigen doen ze over het algemeen niet. Als er meerdere spelers in de pot zitten hoef je er alsnog niet op te rekenen dat zij ook meegaan, de aantrekkelijkere prijs maakt hen vaak niet uit.

Deze live spelers hebben bepaalde probleemhanden die ze liever niet spelen. Voor de één is dat pocket boeren, terwijl de ander nog aas/vrouw suited weglegt voor een enkele raise. Meer dan eens zullen ze kenbaar maken dat ze altijd een grote pot verliezen met een bepaalde hand of maar een kleintje winnen, maak van deze angst gebruik.

3) De derde categorie is de belangrijkste voor ons: de toerist of de slechte local. Las Vegas is ook voor Amerikanen een vakantieplaats, wij zijn dus niet de enige toeristen daar. Uit het hele land komen ze naar Vegas om hun geld te vergokken en poker is gewoon één van de zoveel spelletjes die ze spelen. Laat je niet foppen door hun voorkomen – de toerist kan er uitzien op alle mogelijke manieren. Van de net geklede man die in Vegas is voor een conferentie, tot de man die letterlijk in Hawaii bloes en korte broek aan tafel zit. Hun stijl is echter gelijk; loose passive. Ook de slechte local kent eenzelfde stijl. De taxichauffeur die zijn maandsalaris inzet of de schoonmaakster die het ook eens wil proberen: ze zijn doorgaans even slecht als de toerist.

Omdat drank gratis is (zie verderop in dit artikel) zijn ze meer dan eens aangeschoten of kortweg dronken. Dit versterkt alleen maar hun speelstijl, die als basisstrategie kent: "Ik fold niet pre-flop omdat ik dan nog niet eens weet wat ik heb". Het lijkt overdreven en clichématig, maar het is geen uitzondering om te horen: "Hoe kan je nou folden? Je hebt nog niet eens gezien wat er komt!" Als je pre-flop je zeven/twee weg legt.

Open-limpen met negen/vijf is geen uitzondering en het mooie aan hun speelstijl is dat ze ook niet graag wegleggen. Een inside straightdraw kan best nog wel eens betaald worden voor een potbet, open-endeds zijn sowieso de nuts zogezegd. Deze spelers kopen zich vaak in op de 1/2 voor 100 dollar of het minimale dat mogelijk is. Wees niet ongerust: ze hebben vaak genoeg bullets op zak om te blijven reloaden maar ze willen niet zoveel in één keer verliezen. Doe daar je voordeel mee.

PokerNews.nl Las Vegas Guide (deel 2) 101

Algemene tips

1) Doe gezellig mee aan tafel. Praat met de spelers mee, vertel eens een sterk verhaal van wat je hebt meegemaakt en complimenteer je mede-spelers (vooral de toeristen en de oude rotten) met een gewonnen pot ook al spelen ze deze super slecht. Algemene zinnetjes als "nothing you could do there man" of "so unlucky for you" kunnen een heleboel goodwill kweken.

Live spelers, en de spelers in Las Vegas zijn daar geen uitzondering op, zijn soms wat allergisch voor de stille jongen met iPod op die alleen maar die potjes binnenharkt. Je hoeft geen vrienden voor het leven te maken, maar een lach hier en daar, een knikje op zijn tijd of algemene gezelligheid kan je geen kwaad doen. Als je gezellig bent, gunnen de toeristen je hun geld eerder. Het is afhankelijk van je speelstijl en de mate waarin variantie je op de korte termijn beïnvloed, of je dat wil of niet. Tegen spelers die ze het niet gunnen callen de live vissen eerder om maar een pot van ze te winnen. Omdat het callen besmettelijk lijkt te zijn kan je dan zomaar eindigen met 6 callers als je eindelijk je azen hebt gevonden, je kan voor jezelf beoordelen of je dit leuk vind of niet.

2) Maak spelers nooit belachelijk. Dit is uiteraard, zoals wel meer tips waarschijnlijk, een algemene tip en niet specifiek voor Las Vegas, maar sta er nog eens bij stil voordat je gaat spelen. Als je langer speelt zul je de meest bizarre dingen meemaken. Mensen die elke hand blind all-in gaan zijn geen uitzondering, de ziekste suck-outs zal je voorbij zien komen en de meest kromme redeneringen zullen door spelers aan tafel verkondigd worden als het woord van God Himself. Ga niet in discussie en bekritiseer deze opmerkingen niet; het kan je simpelweg gewoon geen goed doen in de lage live games.

3) Drink mee maar word niet dronken. Als je geld wilt verdienen moet je niet dronken spelen en laat er nou net geen plek op aarde zijn waar je gemakkelijker dronken kan worden dan in de pokerroom van een casino in Las Vegas. Zoals vermeld in het eerste deel van deze Vegas Guide is drank gratis, waarbij er slechts een uitzondering is voor zeer specifieke zware alcohol. Het is afhankelijk van iedere pokerroom hoe vaak de cocktailwaitress langs komt. Bij de lagere tafels waar we het nu nog over hebben, zullen ze net iets minder vaak langs komen dan bij de hogere tafels, maar droog hoef je nooit te staan omdat je zelfs gewoon meerdere drankjes kan bestellen.

Als ze langs komen roepen ze standaard "Cocktail anyone", maar naast exotische cocktails kun je ook alle andere drank bestellen. Flesjes zoals Heineken, Corona, Budweiser of Smirnoff Ice zijn standaard beschikbaar, maar ook sterke drank is aanwezig. Een Bacardi-Cola of Whiskey-Cola bestellen zal geen enkele wenkbrauw doen fronsen, softdrinks zijn uiteraard ook aanwezig. Red Bull is bijna altijd gratis.

Gratis is trouwens een heel klein beetje overdreven: de algemene verwachting is wel dat je één dollar tip geeft. Als je twee geeft ben je "cute" en de volgende keer dat ze langs komt haar "darling" maar als je dat om het even is voldoet één dollar. Dit kan een biljet zijn of een één dollar chip van je stack. Geld van tafel halen op die manier is standaard en nooit een probleem.

Als je het niet erg vind gezien te worden als een jongen die van de mannenliefde is, kan je een Strawberry Daquiri bestellen. Deze aarbeienmix (met vaak slagroom bovenop en een aardbei op de rand) is mierzoet maar wel lekker. Als je een dame bent is dit de standaard.

Al het bovenstaande gaat uiteraard niet op als je een high stakes baller bent of toevallig heel veel geld verdient met je reguliere baan. Drink dan lekker mee, neem absurde risico's door dronken te spelen en wie weet verlaat je aan het einde van de avond het casino met een dik gevulde portemonnee, drie sippe gezichten van regulars achterlatend.

4) Eten aan tafel is bijna overal mogelijk. Vaak is er op aanvraag een kaart beschikbaar die klein maar toereikend is. Eten bestellen kan doorgaans niet bij de cocktailwaitresses maar dient te gebeuren op aanvraag. Vraag je dealer of ze iemand willen roepen en bestel bij hen. Zij komen dan met een karretje met je bestelling, maar reken erop dat er wel wat tijd voorbij gaat voordat je je honger kan stillen.

5) Straddlen is bijna overal toegestaan en is het dubbele van de big blind in Vegas. Deze straddle is live en geeft je dus de mogelijkheid te handelen alsof je een derde blind bent. Zeker als spelers een gezellige tijd hebben gebeurt dit regelmatig, waardoor de potten automatisch groter worden. Een straddle kan er ook voor zorgen dat er eerder gecalld wordt dan geraist, omdat raisen te groot wordt voor mensen die met een schuin oog kijken naar hun almaar dalende stack. Restraddlen mag bijna nergens en zal gezien worden als blinde raise die dus niet live is.

6) Bijna alle spelers kennen de 2-7 game van televisie. Iedereen heeft Antonio Esfandiari gezien in High Stakes Poker die dit voorstelde in seizoen vier. Veel spelers vinden het leuk om hier aan mee te doen, dit is doorgaans geen probleem in de casino's van Las Vegas. Noem een passend bedrag, maar realiseer je goed wat dit voor een invloed heeft op het spel. Zeker de toeristen, maar ook de jonge jongens, zullen denken in termen als "dit is wel een heel gevaarlijk board maar mijn 3rd pair kan wel eens goed zijn want hij kan ook 2/7 hebben". Zeker als je de eerste keer een klein potje wint of verliest met je 2/7 kan je er op rekenen losser gecallt te worden.

7) In sommige casino's is er een high hand bonus die inhoudt dat je een bepaald bedrag wint als je quads of hoger hebt. Je hoeft er niet mee naar de showdown te gaan of mee te verliezen om aanspraak te maken op de bonus. In de casino's waar dit gebruikt wordt zullen duidelijke borden hangen met wat de bonussen zijn voor de combinaties. Ze lopen vaak op dus er kan een verschil zijn tussen quads zessen of quads zevens en tussen straight flushes die van harten zijn of ruiten bijvoorbeeld. Dit kan op een 1/2 oplopen van 50 dollar tot 3000 dollar – naargelang de tijd dat deze niet gevallen is.

Dit fenomeen kan zeker de toeristen en de locals tot de meest gekke acties aanzetten. Als er een mogelijkheid is dat ze een high-hand bonus maken, betalen ze praktisch alles. Een backdoor straightflush geeft al perspectief bij wijze van.

Daarnaast zijn er in sommige casino's bad-beat jackpots. Dit fenomeen is uiteraard bekend van internet waar je op sommige sites ook aan tafels kan spelen waar dit gepraktiseerd wordt. De uitwerking is hetzelfde als die van de hierboven beschreven high-hand jackpot: mensen spelen losser.

8) Het is gebruikelijk om de dealer een fooi van één dollar per gewonnen pot te geven. In Las Vegas draait alles om tips en het is dan ook een ongeschreven regel dat je hier aan meedoet. Net als bij de serveersters moeten de dealers het ook hiervan hebben. Als je slechts de blinden oppakt door te raisen pre-flop zal niemand je aankijken als je dit niet doet, maar als je een serieuze pot wint doen ze dat wel als je het nalaat te tippen. Als je er niet aan meedoet kan zelfs de brush langskomen om je te herinneren aan het feit dat de dealer zo zijn best doet. Één dollar per pot is genoeg, meer is te spewy zogezegd. Laat één chip van een dollar achter als je de pot naar je toe schraapt of leg een één dollar chip op je kaarten als je muckt door ze naar de dealer toe te schuiven.

9) Als je nieuw in de game komt moet je op sommige plaatsen de big blind posten. Dit verschilt per casino; in The Venetian kan je als je nieuw bent of van een andere tafel komt gewoon gaan zitten en word je ingedeeld, in het Bellagio en MGM Grand bijvoorbeeld wordt er een big blind van je gevraagd als je mee wilt doen, ook als je van een andere tafel komt. Wil je dit niet dan zul je moeten wachten tot de big blind langs komt.

10) Wat in Nederland eigenlijk niet voorkomt is in Las Vegas heel normaal; als iedereen naar de blinden toe foldt kan je er voor kiezen om te choppen. Als je allebei je hand nog niet bekeken hebt en jullie overeengekomen zijn te choppen, kan je allebei je blind terugpakken en wordt er een nieuwe hand gedeald nadat de button is doorgeschoven. Op die manier wordt het spel versneld, maar echt voordeel om hier aan mee te doen is er verder niet voor zover wij konden zien. Bij sommige spelers kan je echter haatgevoelens oproepen die ongekend zijn als je er niet aan meewerkt. Simpelweg zeggen dat je al gekeken hebt kan dit voorkomen, maar verder mag je het zelf weten.

Pokeren kan op heel veel plekken in Las Vegas. Ieder zichzelf respecterend casino heeft wel een pokerroom sinds de grote boom enkele jaren geleden. Maar waar vonden wij het het leukst spelen?

PokerNews.nl Las Vegas Guide (deel 2) 102

The Venetian

The Venetian heeft één van de grootste pokerrooms van Las Vegas. De laagste game kent een kleine blind van 1 dollar en een grote blind van 2 dollar. De maximum buy-in voor deze game is 300 dollar. Het varieert een beetje hoe diep de mensen zitten maar de als ATM fungerende toerist die zich telkens voor 100 inkoopt als hij weer helemaal afgezakt is naar nul, is een bekende verschijning hier.

De pokerroom is niet te missen en staat duidelijk aangegeven. Als je door een taxi wordt afgezet en binnenkomt in de main lobby houd je links aan en volg je de borden. Voor de pokerroom is een ATM beschikbaar en er kan gerookt worden, dit is niet toegestaan in de pokerroom. Meld je met je naam en het limiet wat je wilt spelen bij de desk en blijf hangen totdat je aan de beurt bent. Vaak gaat dit vrij snel omdat er continu plaatsen vrij komen en nieuwe tafels gestart worden. Boven de balie hangen televisieschermen waar je kan zien hoeveel mensen er nog voor je zijn. Spits je oren voor de omroeper die je naam roept en volg, als je aan de beurt bent, de brush die je je seat zal wijzen.

Je chips kan je aan tafel kopen door geld op tafel te leggen. Soms kan de dealer zelf je cash geld omwisselen, maar soms moet er een chiprunner aan te pas komen, zeker als je hoger speelt. Je wordt al wel direct ingedeeld en speelt dan zogezegd 'behind' waardoor je dus alle opties hebt die je ook zou hebben als je chips er al wel zouden zijn.

De dealers zijn goed in The Venetian over het algemeen, hoewel je uiteraard snelle en minder snelle hebt. De regels zijn duidelijk, een bettingline op tafel is een detail dat belangrijker is dan het lijkt. Posten is niet nodig als je mee wilt doen. De pokerroom is 24 uur per dag open en er is altijd actie met in totaal 39 tafels met variërende limieten van de genoemde 1/2 tot een veelvoud daarvan. Massagedames zijn 's avonds beschikbaar en soms ook overdag.

Toernooien worden buiten de reguliere pokerroom gehouden in een aangrenzend gebied waar de slotmachines dan tijdelijk verruild worden voor pokertafels. Als je zelf genoeg spelers vind kan je een variëteit aan spelletjes aanvragen waarvoor dan een dealer gezocht wordt. Een heads-up game met limieten 1/2 zal je niet krijgen, maar een mixed game badugi/chinees pokeren is niet uitzonderlijk.

MGM Grand

Één van de casino's die ze in Ocean's Eleven te pakken gaan nemen – de pokerroom vind je links aanhoudend achter de bar en tegenover de leeuwen verblijfplaats (ja, ze hebben leeuwen lopen daar). Ook hier kan niet gerookt worden en ook deze pokerroom is 24 uur per dag open.

De pokerroom van de MGM Grand is aanmerkelijk kleiner dan die van The Venetian met maar een tafel of 20. Het inschrijfsysteem is gelijk aan dat van The Venetian met een balie waar je moet blijven rondhangen als je je hebt opgegeven. Doordat er minder tafels zijn, moet je soms langer wachten.

Het zou kunnen dat ze het toernooi normaliter ergens anders organiseren, maar de keren dat wij er waren werd het toernooi in dezelfde ruimte gehouden, waardoor er zes tafels gereserveerd waren voor een 65 dollar crapshoot.

De laagste game die aangeboden wordt is 1/2 met een maximale buy-in van 200 dollar. Meer dan 100 big blinds diep kan je dus niet beginnen. Posten als je mee wilt doen is verplicht.

Het Bellagio

Het Bellagio is één van de bekendste casino's ter wereld en door Bobby's Room is ook de pokerroom overal ter wereld bekend. De WPT die er gehouden wordt is één van de meest prestigieuze toernooien ter wereld dus hebben ze een naam hoog te houden als het gaat om poker.

Vorig jaar was het laagste limiet nog 2/5, maar sinds enige tijd kan je er ook terecht voor 1/2. De pokerroom is vrij groot maar omdat iedere toerist het liefst thuis wil kunnen zeggen dat hij in het Bellagio gepokerd heeft, is het er heel erg druk. Je hoeft er niet op te rekenen dat je binnen een half uur zit als je 1/2 wilt spelen, voor 2/5 en de lage limit games geldt eenzelfde gemiddelde wachttijd. Als je eindelijk mag zitten kan je wachten tot de big blind, wil je meteen spelen dan moet je posten.

Hoewel we niet veel gespeeld hebben in het Bellagio, moesten we wel concluderen dat de dealers de slechtste waren die we tot op heden hebben gezien. Misdeals waren geen uitzondering en een gedraaide flop terwijl er nog mensen pre-flop konden raisen waren een veel voorkomende fout. Doordat een bettingline ontbreekt kunnen er ook nog wel eens fouten ontstaan met al dan niet gemuckte kaarten, gebruik dus altijd een cardprotector of gebruik daarvoor een chip.

De grote toernooien (zoals de WPT) worden niet in de pokerroom zelf gehouden maar in een aparte zaal die uitkijkt op de Bellagio fonteinen. De kleinere toernooien kunnen echter wel in de room gehouden worden waardoor er soms minder ruimte is.

Spelen in de pokerroom van de Bellagio is een belevenis op zich. Omdat de hoogste games in het Bellagio gespeeld worden, zie je alle bekende gezichten langslopen alsof je terecht bent gekomen in Poker After Dark. De allerhoogste games worden gespeeld in Bobby's Room (vernoemd naar Bobby Baldwin), een aparte kamer binnen de pokerroom waar je niet zomaar binnen kan lopen. De ramen zijn bedekt met mat plastic, maar als je in de buurt staat kan je wel gewoon meekijken wat er gaande is. De laatste keer dat wij er speelden stond er een Aziatische man met zijn neus tegen het raam meer dan een uur mee te kijken waar niks van gezegd werd. Kenny Tran, Tom Dwan, David Banyamine, Chau Chiang, Phil Ivey en Jeffrey Lissandro zijn maar enkele namen van de spelers die we afgelopen week nog zagen hier.

Caesars Palace

In Caesars palace vind je 30 pokertafels waarbij het laagste wat gespeeld wordt 1/3 is. In plaats van de traditionele game waarbij de grote blind het dubbele van de small blind is, speel je hier dus met een grotere big blind. Ook hier mag, net als in alle besproken pokerrooms overigens, niet gerookt worden. De plek om dat wel te doen is dichtbij, maar je moet de game dus wel verlaten wil je je longen vrijwillig asfalteren.

Toernooien worden gehouden in de pokerroom zelf waardoor het, net als bijvoorbeeld in het Bellagio, bij tijden drukker is. No Limit is de main-game die aangeboden wordt maar ook Limit is volop aanwezig en Omaha en Stud games zijn altijd beschikbaar. Caesars Palace is enorm en de pokerroom zit enigszins verstopt maar je kan deze niet missen door de grote borden; net voor het Sportsbook (het gebied met enorme televisieschermen waar je op iedere sport kan wedden) rechts.

Southpoint Casino

In Southpoint werd het allereerste seizoen van de populaire serie High Stakes Poker opgenomen. Southpoint ligt off-strip, wat inhoudt dat je er een kwartier voor moet rijden om daar te kunnen spelen. Het is een casino bedoeld voor de lokale bevolking zoals je er wel meer hebt waardoor het casino, en daarmee de pokerroom, vol zit met regulars die elkaar allemaal lijken te kennen.

De scène van Rounders waarbij ze elkaar allemaal tegenkomen in Atlantic City is een afschildering van hoe het er hier aan toegaat. De bijdehante dame, gekke taxichauffeur Joe en de vrolijke brush: iedere avond kom je ze weer tegen. Je hebt de hele slechte regulars en de betere spelers die daar spelen om weer een zakcentje te verdienen. Doorgaans lopen er maar 2 of 3 No Limit tafels met nog een vergelijkbaar aantal lage Limit tafels. Hoger dan 2/5 wordt er niet aangeboden.

Om klanten te lokken heb je in dit casino een bad-beat jackpot en een high hand bonus. Iedere avond is er wel wat actie te melden dus je kan er meestal wel terecht. Roken is ook hier niet toegestaan aan tafels, maar als je letterlijk één meter verder loopt en aan de andere kant van het één meter hoge hekje gaat staan, kan je wel aan je verslaving toegeven.

Omdat het kleinschaliger is, is alles mogelijk aan tafel. Een live re-straddle mag soms van de dealer en een mixed game Omaha Hold 'em was zo gestart toen de hele tafel akkoord ging (waarvan één, een oudere Aziatisch meneer, stilzwijgend).

Tenzij je in de buurt verblijft is dit niet een "must-see", dit casino is slechts opgenomen in dit lijstje omdat we er zoveel gespeeld hebben gezien op 100 meter afstand ons appartement gebouwd werd. Het gevoel van een homegame is wat speelwijze betreft wel aanwezig, maar de entourage laat te wensen over. De koude TL-verlichting is hier de hoofdoorzaak van, het feit dat de pokerroom een beetje afgelegen ligt in het casino helpt ook niet. Je gratis drank krijgen is dan echter weer geen probleem, er is meestal wel een dame met te grote voorgevel en dito decolleté aanwezig.

Rio Hotel and Casino

De reguliere pokerroom van het Rio Hotel en Casino is niet om over naar huis te schrijven. In een hoekje van het casino staan 10 tafels weggepropt waar je met de lelijkste chips van de Strip de lagere limieten kan spelen. Tijdens de World Series of Poker (tot en met 15 juli dit jaar) is er echter veel meer actie natuurlijk. De Amazon Room van het conferentiecentrum wordt gebruikt als main room van de WSOP (dit is de zaal die je ziet tijdens de overview shots van de televisie uitzendingen) en is opgedeeld in drie kleuren. Rood, oranje en blauw (en soms groen) zijn de verschillende gebieden waarvan de tafels in rood zo snel mogelijk worden opgebroken om de cashgames te huisvesten. Meestal wordt het rode gedeelte zelfs helemaal niet gebruikt voor de toernooien en blijft dat voorbestemd voor de cashgames.

Tijdens de WSOP is er verreweg de meeste actie in het Rio met heel veel tafels op alle limieten die je maar kan bedenken. Soms worden er zelfs ook tafels van het oranje gedeelte bij getrokken. Vorig jaar werd er zelfs 300/600 gespeeld midden tussen de 1/2 tafeltjes, een gekke gewaarwording maar wel een unieke mogelijkheid voor low-stakes grinders om met hun neus op de grootste potten ter wereld te zitten.

Alles loopt redelijk soepel, maar het blijft een conferentiehal waar je in speelt. Om dé pokerervaring in Las Vegas te hebben moet je dus niet in het Rio zelf zijn. De TL-verlichting doet pijn aan de ogen en de cocktailwaitresses zijn er nog zeldzamer dan in sommige andere casino's.

The Wynn

Het favoriete casino van Lex Veldhuis maakt haar naam op alle punten waar. De niet al te grote room ademt het huiskamergevoel uit en de dealers zijn goed op de hoogte van de regels en snel, een enkele dealer die Japans sprak met een speler aan tafel als storend detail daargelaten.

In The Wynn worden de hoogste games gespeeld maar ook met een minder dikke portemonnee ben je welkom. Het laagste wat er aangeboden wordt is 1/3 en er wordt verwacht dat je post als je nieuw aanschuift. De maximale buy-in van deze game was altijd uncapped, waardoor je regelmatig verhalen hoort in Vegas over die man die met 30.000 op de 1/2 zat. Sinds enige tijd is dit echter niet meer het geval, maar nog steeds kan je diep genoeg zitten; 1500 is wat er gemeld werd als maximum buy-in.

In The Wynn wordt er behoorlijk hoog gespeeld in een verhoogd gedeelte achterin. Hier kan je dus niet zomaar als toeschouwer bij kijken, maar even snel een blik werpen is uiteraard wel een mogelijkheid. Bij de lagere stakes moet je goed op de serveersters letten als je dorst hebt, want ze lopen snel langs en stoppen weinig bij je tafel.

Excalibur

In Excalibur kan je enkel spleen op de zogenaamde Poker Pro tafels. Deze elektronische pokertafels zonder dealer behoren tot de sofste die je ooit zal tegenkomen. Omdat iedereen heel erg ondiep zit (50 big blinds of zelfs minder) is het niet heel erg interessant om te spelen. Bij de balie registreer je je voor een MGM playerscard (Excalibur is van het MGM Concern) en daar zet je geld op. Deze prepaidcard steek je dan weer in een sleuf aan de tafel, waarna je kan gaan spelen. Als dat te onduidelijk is kan je gewoon hulp vragen aan het personeel dat fungeert als brush.

Zoals gezegd, deze vorm van poker trekt de slechtste spelers aan; zelfs de totale leken durven hier wel een gokje te wagen, waangezien alle opties (callen, folden, betten en het populaire 'all-in') gepresenteerd worden als de speler aan de beurt is. Dit heeft echter weinig meer met live poker te maken en het is bovendien ook nog eens niet sneller dan normaal. Leuk om eens te proberen maar daar lieten wij het bij.

The M en Red Rock

Zowel over het pokergedeelte van het nieuwe casino The M Resort (The M in de volksmond) als het Red Rock, hebben we goede verhalen gehoord. Omdat beide redelijk afgelegen liggen hebben we nog niet de mogelijkheid gehad om de pokerrooms te bekijken.

The M is opgericht door de voormalig eigenaar van het Rio (voordat hij het aan Harrah's verkocht) en schijnt er zeer mooi uit te zien. Ook het pokergedeelte is bijzonder mooi als we de verhalen moeten geloven en heel erg soft. Omdat deze verhalen allemaal van taxichauffeurs komen, vermoeden wij dat zij een bonus krijgen als ze een klant brengen, waardoor deze kwaliteitsindicatie met een korreltje zout genomen moet worden.

TheMresort.com/poker.html

Ook het pokergedeelte van Red Rock Casino is ons een keer aangeraden, maar ook dit kunnen wij slechts doorgeven omdat wij zelf niet hebben gespeeld hier. Toen we in dat casino waren zag alles er wel zeer verzorgd en modern uit, sowieso dus een bezoekje waard als je in de buurt bent.

RedRockLasVegas.com/gaming/poker.php

Stripclubs

Als we eenmaal geld verdiend hebben, of het juist zat zijn dat we telkens geld verliezen en daar geen borsten in ons gezicht voor terug krijgen, moet je natuurlijk naar een stripclub. In Amerika is het algemeen geaccepteerd dat je op je vrijgezellenavond naar Las Vegas gaat en dan een stripclub bezoekt. Dit is niet overdreven en bovendien hoeven wij Nederlanders daarvoor niet het "vrijgezellenfeest-excuus" op te voeren. Als je naar Las Vegas gaat moet je naar een stripclub en die zijn er dan ook genoeg.

Wij maken er ons doel van om deze trip een vergelijkend warenonderzoek te doen, maar we moeten bekennen dat we er slechts één van binnen hebben gezien tot op heden. Die ene dan wel weer meer dan eens om het zacht uit te drukken, maar vergelijken kunnen we dus niet.

Maar het is wellicht wel handig om wat algemene dingen te weten voordat je daarheen gaat. Wij zijn meerdere malen naar Spearmint Rhino geweest. Deze herenclub is de grootste van Las Vegas en krijgt overal de hoogste ratings. Locals zullen zeggen dat er veel betere zijn, maar geheel objectief zijn diezelfde locals ook niet omdat de stripclubs iedereen betalen die iemand binnen brengt.

PokerNews.nl Las Vegas Guide (deel 2) 103

Dat brengt ons bij de eerste tips:

1) Betaal nooit je eigen vervoer naar een stripclub. Iedere taxichauffeur in heel Las Vegas zal je gratis naar de door jou gewenste stripclub brengen. Spreek dit uiteraard vooraf af voordat hij alsnog met een rekening komt als jullie voor de deur staan en jij met het schaamrood op je kaken alsnog de portemonnee trekt. De taxichauffeur krijgt een bedrag tussen de 30 en 70 dollar per klant die hij binnenbrengt, dus hij doet dit maar al te graag.

2) Heb je een groepje vrienden of bekenden dan kan je zelfs een limo pakken. Bij de valley van ieder casino staan limo's die dit doen, maar de meeste stripclubs hebben zelf ook limo's die je kunnen oppikken. Dit kan variëren van een standaard stretched limo tot een omgebouwde schoolbus of hummer. Vraag simpelweg aan de chauffeur of je met genoeg bent om het gratis te doen.

3) Als je door een taxi of limo gebracht wordt, moet je entree betalen om binnen te komen in de club. Als je je om de hoek laat afzetten betaal je voor de taxi, maar kan je wel gratis naar binnen lopen tussen 10 en 1 's avonds, bekijk dus zelf wat het slimste is.

4) Neem altijd je ID-kaart mee, zonder kom je simpelweg niet binnen. Al zie je er uit als 84, neem deze mee want de taxi heen en weer om je ID-kaart of paspoort op te halen moet je wel zelf betalen.

5) Ben je van het vrouwelijk geslacht en geïnteresseerd in deze stripclub, zoek dan een man die mee wil of voeg je in de rij maar bij een groepje hongerige mannen, want als vrouw alleen kom je niet binnen naar het schijnt.

Je kan in de club diverse plaatsen innemen. Je kan bij het center stage gaan zitten waar de dames strippen voor iedereen en waar je dollarbiljetten kan plaatsen bij de dames om je waardering uit te spreken voor hun energieke performance. Daarnaast kan je een vipruimte innemen als je maar genoeg betaalt. Het betalen voor dit soort gedeeltes gaat middels het bestellen van flessen drank. Bij een tafeltje horen bijvoorbeeld twee flessen drank die dan weer 200 of 300 dollar per stuk kosten. Dat lijkt duur voor een fles ordinaire Baccardi, maar omdat je er met veel man van kan drinken en er een eigen zitplaats bij krijgt, loont dit wel de moeite als je met een groep bent.

Een dansje van een dame kost 20 dollar en duurt één nummer. In de gehele club is er moderne opzwepende muziek te horen en als je een lapdance wilt, begint die als er een nieuw nummer gestart wordt en eindigt die als het nummer is afgelopen, tenzij je bijbetaalt uiteraard.

De dames stellen zichzelf voor en komen bij je zitten met hier en daar een hand op het been of een borst die contact zoekt. Als je geen interesse hebt in de dame of haar performance, kan je dit duidelijk aangeven, het gesprek dat ooit begon als oprechte interesse van haar kant is dan wel direct afgekapt, maar je schept tenminste geen valse verwachtingen. Uiteraard kan je er ook een sport van maken de dames zo lang mogelijk bij je te houden zonder een dansje te nemen, een activiteit waar de nodige side-bets aan gekoppeld kunnen worden uiteraard.

Tijdens het dansje van de dame verschilt het of je de "artiest" aan mag raken of niet en waar dit mag, doorgaans kijk je gewoon hoe ver je kan gaan. Als je een leuke dame gevonden hebt kan je voor 100 dollar een intiemer moment aanvragen waarna je op een krap bankje een iets energiekere act krijgt gedurende drie of vier nummers. De dame zal dit, na haar performance van 20 dollar, meestal zelf voorstellen.

Wil je het nog gekker maken, dan voorziet Spearmint Rhino daar ook in natuurlijk. Voor 400 dollar kan je de zogenaamde VIP Champagne Dance nemen waardoor je een uur mag genieten van een dame en een fles champagne "krijgt". Deze laatste optie kan je ook met meerdere dames en vrienden tegelijkertijd nemen zodat je als groep naar achter gaat voor een act in een rustigere setting. Na deze act wordt wel van je verwacht dat je nog wat fooi geeft en geld geeft aan de bouncer die bij het VIP gedeelte staat, er bestaan goedkopere hobbies zogezegd.

6) In de Spearmint Rhino staat een pinautomaat. Deze ATM is echter behoorlijk rigged want als servicekosten mag je 100 dollar aftikken per transactie kunnen wij u uit eerste hand meedelen. Het beste plan is dus om cash geld mee te nemen en de pinpas thuis te laten, kan je je ook niet laten verleiden.

De Spearmint Rhinos is 24 uur per dag geopend dus je hoeft nooit wat te missen. Het is een zogenaamde "gentlemens club" ofwel stripclub, maar geen hoerenkast. Doe dus ook geen oneerbare voorstellen want dat is doorgaans niet mogelijk, tenzij je zeer genereus bent in tips voor de dames en de bouncers, maar dan zijn er altijd goedkopere oplossingen in Las Vegas te vinden.

De Spearmint Rhino is weliswaar de bekendste stripclub, maar er zijn er nog veel meer. De grootste van allemaal is Saphire, kijk op Vegas.com/nightlife/stripclubs/ voor informatie over alle clubs. Bij de ene zijn de dames helemaal kledingloos, bij de andere is slechts het bovenstuk afwezig. Bij de ene is er alcohol en eten aanwezig, bij de andere moet je blij zijn als je een cola met prik kan bestellen. Let dus op wat je wilt en wat je plannen zijn.

Voor dit laatste gedeelte willen wij alle spelers bedanken die vorig jaar de feestjes gaven waar wij voor uitgenodigd waren. Zonder jullie hadden we dit stuk nooit kunnen schrijven en waren we weliswaar nog een stuk rijker geweest, maar wat onvergetelijke herinneringen armer.

Conclusie

Nu ben je in Vegas aangekomen, heb je een slaapplaats en kan je eten, drinken, toernooien spelen, cashgamen en stripclubs bezoeken. De volgende keer behandelen we alle attracties en shows die wij zelf hebben bezocht, zodat je weet wat je echt niet mag missen en wat je beter links kan laten liggen.

Deze zogenaamde "guide" is eigenlijk eerder een beschrijving van onze eigen ervaringen dan een volledige gids. Dat streven we dan ook niet na, wij hebben de waarheid namelijk niet in pacht. Wij zijn niet overal geweest en weten nog lang niet alles van Vegas. Dus heb je zelf aanvullingen, heb je ons betrapt op een foutje of heb je een prachtige anekdote te vertellen? Reageer dan! Op die manier wordt het bijbehorende forumtopic een schatkist voor iedereen die ooit naar Vegas wil.

Comments

Nog geen reacties. Wees de eerste die post!

Wat denk jij?

Registreer je om een reactie achter te laten of login met facebook

LEES MEER

Andere Artikelen